FANDOM



Crystal Clear app printer Dostępny jest E-book / wersja do druku tego tekstu

Prokurator Alicja Horn

Tadeusz Dołęga-Mostowicz

¤ ¤ ¤ ¤

Where there's smoke there's fire by Russell Patterson crop





Rozdział 1


Wyskoczył z tramwaju i szybko nastawił kołnierz palta. Siekł drobny deszcz zmieszany ze śniegiem, od Wisły ciągnął przejmujący chłodem wiatr.

Nie znał wcale tej dzielnicy miasta. Gdy przed kilkunastu laty mieszkał w Warszawie, Żoliborz jeszcze nie istniał. Na tym miejscu rozciągały się obłe pagórki, teren Cytadeli.

Pomimo dość wczesnej pory ulica była pusta. Zbliżył się do latarni i jeszcze raz rzucił okiem na notatkę: Dębowa 26.

Stracił dobre pięć minut na wypytanie jakiegoś lękliwego przechodnia o kierunek, w którym ma iść, by odnaleźć ulicę Dębową. Nie zdziwił się zaniepokojeniem zaczepionego. Wiedział, że swoim wyglądem nie mógł wzbudzić zaufania: zniszczone i zabłocone ubranie na szerokich barach i od tygodnia nie golona twarz.

Z chaotycznych informacji przechodnia wynikało, że trzeba skręcić w prawo, później będzie tor, a za torem czerwona kamienica, później na lewo i trzecia czy druga uliczka znów na prawo. Mruknął "Dziękuję", zapchnął zmarznięte dłonie głęboko w rękawy i ruszył szybkim krokiem.

Wiedział, że nie zabłądzi. Miał wrodzony instynkt orientacji w nieznanych terenach, po prostu jakiś węch przestrzeni, który nie zawodził go nigdy, czy to w setkach obcych miast, czy na karkołomnych bezdrożach gór, czy w zawiłych labiryntach oceanicznych portów...

Gdy zawrócił na prawo, wiatr znowu uderzył mu w oczy prysznicem ostrych jak igły kropelek i wdarł się pod płaszcz. W chwili, gdy przystanął, wyminął go w szalonym pędzie ogromny samochód. Do jego uszu doleciał jakby stłumiony krzyk, następnie już całkiem wyraźny brzęk stłuczonej szyby i auto zniknęło na zakręcie.

Odwrócił głowę: ulica była pusta. Po obu stronach stały z rzadka małe domki o ciemnych oknach.

- Oho - mruknął do siebie - jakaś grubsza robota.

Na zakręcie przy świetle latarni ujrzał kilka kawałków grubego szkła. Machnął ręką i ruszył dalej. Po kilku minutach odnalazł ulicę Dębową, jeszcze mniej zabudowaną niż inne, i zatrzymał się przed dużą białą willą.

Wysokie żelazne sztachety, a za nimi niewielki ogródek. Nacisnął klamkę furtki. Była zamknięta. Zadzwonił i czekał. Z przyzwyczajenia rozglądał się uważnie. O kilkanaście metrów dalej była w sztachetach brama wjazdowa, tuż za nią stało kilka zabudowań gospodarskich. Wyglądały mizernie przy okazałej, dwupiętrowej willi. W oknach było ciemno. Musiały być szczelnie zasłonięte lub też mieszkańcy już spali.

Powtórnie nacisnął guzik dzwonka i dopiero teraz zauważył tabliczkę przy furtce:

"Dr Karol Brunicki

prof. Uniwersytetu Warszawskiego".

Tymczasem jakieś boczne drzwi willi otworzyły się z hałasem i po chwili za furtką ukazała się krępa, niemal kwadratowa postać z kijem w ręku.

- Czego tam? - rozległ się chrapliwy głos.

- Ja do pana profesora, proszę otworzyć.

Krępy człowiek zbliżył do sztachet brodatą twarz, obrzucił przybyłego nieufnym spojrzeniem i wzruszył ramionami:

- Pan tu nikogo nie przyjmuje, tylko w klinice.

- Wiem, ale proszę powiedzieć panu, że przyszedł... Fakir...

- Jak?

- Fakir.

Służący niezdecydowanie zawrócił ku domowi, lecz po paru krokach zatrzymał się:

- Fakir?... Niby z cyrku?

- Nie z cyrku, do diabła! Proszę powiedzieć: Fakir, profesor będzie wiedział.

Upłynęło sporo czasu, zanim brodacz wrócił, tym razem frontowymi drzwiami. Bez słowa wydobył z zanadrza pęk kluczy, otworzył furtkę, przepuścił przybyłego i starannie ją zamknął.

Kilkoma schodkami wchodziło się na ganek. Dwoje grubych drzwi, opatrzonych wieloma zamkami i zasuwami, prowadziło do niedużego przedpokoju. Ściany wyłożone dębową boazerią lśniły czystością, jak i podłoga. Miłe ciepło uderzyło w wilgotną od deszczu twarz.

- Proszę wytrzeć nogi - warknął służący, spode łba przyglądając się gościowi. Gdy ten możliwie najstaranniej oczyścił obuwie, brodacz otworzył drzwi do sąsiedniego pokoju, mruknąwszy coś, co miało oznaczać zaproszenie, a sam zniknął.

Był to bardzo duży pokój, rodzaj hallu, gęsto zastawionego mnóstwem miękkich mebli, o ścianach pokrytych dywanami. Daleko w rogu paliła się mała lampka pod rubinowo czerwonym abażurem. Dzięki temu pokój tonął w półmroku i przybyłego ogarnęło wrażenie, że oprócz niego jest tu jeszcze ktoś, czyje oczy bacznie go obserwują.

Wrażenie to wciąż rosło i stało się tak dokuczliwe, że nie mógł go nie sprawdzić. Wstał i kilku szybkimi krokami po miękkim dywanie dotarł do najciemniejszego kąta pokoju.

W rogu szerokiej kanapy żarzyły się dwa zielone punkty: kot. Leżał tam nieruchomo ogromny, czarny kot.

Skrzywił się. Nie znosił tych zwierząt. Już chciał wrócić na swoje miejsce, gdy na fotelu tuż obok dostrzegł drugiego kota. Wzrok pomału przyzwyczaił się do czerwonego zmroku i z najwyższym zdumieniem odkrywał niemal na każdym fotelu, na każdej sofce, na każdym stosie ozdobnych poduszek - koty. Ogromne, tłuste, opasłe koty.

- Psiakrew - zaklął przez zęby - cóż za ohydna menażeria!

W tej chwili w drzwiach ukrytych za portierą szczęknął zamek i na progu stanął szczupły niski człowiek w czarnym ubraniu. Jego ręka niezwykle drobna i uderzająco biała wyciągnęła się z wolna do kontaktu i jaskrawe światło zalało pokój.

Przyglądali się sobie w milczeniu.

- Jak się masz, Fakir - odezwał się wreszcie gospodarz i jego wąskie usta wygięły się w nikłym uśmiechu. - Cieszę się, że cię znowu widzę.

Przybyły wyciągnął rękę i mocno potrząsnął wąską dłonią profesora:

- Źle się mam - odparł niskim głosem - dlatego masz przykrość mnie oglądać, kochany Karolu.

Spojrzał prosto w grube szkła profesora, zza których obserwowały go bacznie małe czarne oczy, i dodał:

- Pozwolisz usiąść?

- Ależ proszę cię, drogi Fakirze, wybacz moje roztargnienie.

Przysunął gościowi fotel i wówczas zaleciała od niego mdła woń chloroformu.

- Oderwałem cię od pracy - zauważył Fakir siadając.

- O, bynajmniej.

- Myślałem. Pachniesz chloroformem. Chętnie zapaliłbym papierosa.

- To jeszcze z kliniki - odpowiedział twardo profesor. - W klinice wszystko cuchnie chloroformem.

Wydobył dużą złotą papierośnicę i podał Fakirowi.

- Tak... - odezwał się ten po chwili. - Bogaty jesteś... Bardzo bogaty.

- Bardzo - obojętnie powtórzył profesor. - Cóż chcesz, nie umiem trwonić pieniędzy.

- Bardzo ci współczuję - roześmiał się gość. - I wciąż obdzierasz pacjentów?

- Nie. Od kilku już lat nie prowadzę praktyki.

Olbrzymi bury kot ciężko zeskoczył z kanapy i zaczął się ocierać o nogi swego pana.

- Polubiłeś koty - zauważył mężczyzna, nazywający się Fakirem. - Czy interesują cię jako psychiatrę? Nie rozumiem, jak można trzymać w domu tyle tego obrzydlistwa?

Profesor nie odpowiedział i wciąż wpatrywał się w gościa.

- Dawno nie widzieliśmy się - odezwał się wreszcie. - Chyba z dziesięć lat albo więcej... Aleś się nie postarzał. Oczy ci się jarzą, nozdrza rozdymają się... Widocznie służy ci twój tryb życia...

- Jednak czterdziestka ma swoje prawa. Widzisz, na skroniach posiwiały mi włosy.

Profesor uśmiechnął się ironicznie:

- To cię chyba nie martwi, kobiety to lubią... A trochę szronu we włosach dodaje ci poza tym pewnej powagi, solidności, co - jak sądzę - jest rzeczą nie do pogardzenia w twoich, że tak powiem, interesach.

Przybyły obrzucił gospodarza ponurym spojrzeniem.

- Zimno mi jest - powiedział. - Wypiłbym kieliszek wódki.

- Niestety, nie mam w domu... Chyba... mógłbym ci służyć spirytusem?...

- Daj.

Profesor wrócił po chwili z dużą apteczną butlą. Od jego ubrania znowu zaleciał nieznośny słodki odór chloroformu.

- Głodny jesteś? - zapytał.

- Wszystko jedno - odparł Fakir. - Teraz chcę się rozgrzać.

Nalał sobie pełną szklaneczkę i wypił duszkiem.

- Tęgie masz gardło - zauważył profesor.

- Daj mi jeszcze papierosa - strasznie czuć cię tym chloroformem.

- Wydaje ci się - skrzywił się gospodarz. - No, więc mów: dawno wróciłeś do Warszawy?

- Dziś.

- Zamierzasz długo tu popasać?

- Nie wiem jeszcze, zobaczę.

- A... a nie obawiasz się, że mogą cię poznać?

Gość wzruszył ramionami.

- Wątpię. Tyle lat... - zaciągnął się dymem. - Nie słyszałeś o niej nic?...

- Nie. Pewno już dorosła, za mąż wyszła.

- Psiakrew...

- A tyś sobie zwichnął życie. Kiedyś wówczas uciekł za granicę, myślałem, że jednak jakoś staniesz na nogi. Ale kto raz znajdzie się na równi pochyłej...

- Dajmy temu spokój - przerwał Fakir. Nalał sobie nową szklankę i wychylił ją jednym łykiem.

- Skąd przyjechałeś? - zapytał profesor.

- Z całego świata.

- Musiało ci już być w tym całym świecie za ciasno, skoro zaryzykowałeś wrócić?

W głosie profesora zabrzmiała nutka złośliwości.

- Słuchaj, Karolu - warknął gość. - Nie po to przyszedłem do ciebie, żebyś drwił ze mnie. Widzisz... ja bardzo mało mam do stracenia!...

Wzrok profesora prześlizgnął się po wysokim czole, zaciśniętych szczękach, szerokich barach i sprężystej postaci gościa.

- Uspokój się - odezwał się cichym głosem. - Wiesz, że się ciebie nie boję, jak i to, że... Twoja zaś moralność i twoje zatargi z kodeksem karnym nic mnie nie obchodzą. Jestem wyższy ponad... nie dlatego, bym z tytułu dawnej przyjaźni czuł względem ciebie jakieś zobowiązania, lecz po prostu... z wyrachowania.

- Nie rozumiem ciebie.

- Mniejsza o to. Nie zależy mi na tym, byś rozumiał. Zatem - czego chcesz ode mnie? Pieniędzy?

- Tak. Oddam, gdy będę miał. Ale to nie wszystko.

- O!?... - zdziwił się profesor.

- Nie przerażaj się. Chodzi o drobiazg. Miałem przed paru miesiącami pewną przygodę i zobacz...

Rozpiął kamizelkę i koszulę, odsłaniając szeroko sklepioną klatkę piersiową z małą różową blizną tuż nad obojczykiem.

- Widzisz - ciągnął - tu trafiła, a teraz obsunęła się, aż tu, pod pachę i zaczęła mi zawadzać.

Wąskie, wypielęgnowane palce profesora namacały nieduży twardy przedmiot pod samą skórą.

- Rewolwerowa?

- Tak - potwierdził Fakir. - Próbowałbym sam skórę przeciąć, ale używając tylko jednej ręki nie dam rady. Nie chcę zaś iść do żadnego szpitala czy pogotowia ratunkowego... Jeśli byłbyś tak łaskawy...

- No, dobrze - wycedził, ociągając się, profesor. - Ja jednak nie mam wprawy... Hm... mój pomocnik lepiej to zrobi. Zaczekaj!

Znikł za drzwiami.

Fakir wstał i omal nie nadepnąwszy na kota podszedł do lustra, by skonstatować, że wygląda fatalnie. Nieogolona twarz i zapadłe oczy, za ciasne i połatane ubranie...

- Przede wszystkim odpocząć, trzy, cztery dni odpocząć w takiej ciszy, jak tu, na tej Dębowej.

- Już jesteś przed lustrem? - usłyszał za sobą głos profesora.

Odwrócił się.

- Bardzo jestem wyczerpany. Nie zazdroszczę ci tego domu, ale tej ciszy, jaka tu panuje.

- Tak, to najcichsza dzielnica w Warszawie, mieszkają tu ludzie pracy i nauki.

- Tak wygląda - uśmiechnął się gość. - Ale wyobraź sobie, że na samym wstępie doznałem rozczarowania. Minęło mnie auto, w którym kogoś gwałcono czy zarzynano...

- Jak to, co ty mówisz? - zerwał się profesor. - To niemożliwe!

- No, powiadam ci. Ktoś darł się z auta i nawet szybę wybił. Na własne uszy słyszałem, a nawet widziałem kawałki szkła na jezdni.

- A nie zauważyłeś przypadkiem, jak wyglądał ten samochód?

- Czarna duża limuzyna. Może Delage, może Benz, zresztą czort go wie.

- To dziwne - powiedział po pauzie profesor.

- Co się tak tym przejmujesz - wzruszył ramionami gość.

- No, zawszeć to nie należy do rzeczy powszednich, zwłaszcza na Żoliborzu... Przepraszam cię na chwilę. Zdejm marynarkę i koszulę. Zaraz wrócę z narzędziami.

Znowu znikł za drzwiami i wrócił po paru minutach z dużą niklowaną skrzynką w ręku. Za nim wszedł mały chudy człowieczek w białym kitlu lekarskim, od którego ostro odbijała jego niezwykle żółta cera.

- Oto pacjent, doktorze - powiedział profesor, zawahał się chwilę i dodał - mój przyjaciel z lat szkolnych... pan...

- Winkler - pospiesznie podpowiedział gość.

Lekarz, na którego twarzy zarysował się uprzejmy uśmiech, zdawał się nie spostrzegać braków w stroju pacjenta. Wyciągnął rękę i odezwał się niespodziewanie wysokim i melodyjnym głosem, o wybitnie cudzoziemskim akcencie:

- Bardzo mi przyjemnie. Doktor Kunoki.

- Jak to? - zdziwił się przybyły. - Doktor Kunoki?... Czy pan jest krewnym tego słynnego biologa japońskiego?...

Profesor Brunicki z hałasem otworzył niklowane pudło:

- Mój drogi, chyba nie przyszedłeś tu na wywiad naukowy. Doktor Kunoki jest właśnie tym biologiem, o którym mówisz. Siadaj tu pod lampą i podnieś rękę.

W tonie profesora brzmiało nieukrywane niezadowolenie.

Krótko ostrzyżona głowa doktora Kunoki, pokryta rzadkim niebieskawo_czarnym włosem, pochyliła się nad pacjentem. Dotyk waty, przepojonej eterem przeszedł dreszczem po skórze. Kilka błysków lancetu, kilka kropel krwi i na niklowane wieko z brzękiem spadła mała kulka.

- Trzeba zabandażować? - zwrócił się doktor Kunoki do profesora.

- Obejdzie się - machnął ręką pacjent. - Niech pan będzie łaskaw po prostu zakleić jakim plasterkiem. Na mnie goi się jak na psie.

Operacja była skończona.

- Co, doktorze - powiedział profesor Brunicki, wskazując plecy gościa, na których grały wspaniałe mięśnie - piękny okaz rozpłodowca?

Uśmiech przesunął się po żółtej twarzy biologa, a jego wzrok taksatorski prześlizgnął się po oglądanym obiekcie, który ubrał się właśnie i wyciągnął doń rękę:

- Bardzo panu dziękuję.

- O, proszę. Taki drobiazg - skinął głową i zabierając pudło zniknął za kotarą.

- Japończyk, a tak dobrze mówi po polsku - zauważył gość po jego wyjściu.

- Pół_Japończyk - odparł profesor. - Jego matka była Polką.

- Aha... To właśnie on odkrył te, no, jakże... elektro...

- Nerwony. Epokowe odkrycie - pokiwał głową profesor. - Biologia została przezeń pchnięta o olbrzymi krok naprzód.

- Słuchaj, Karolu, odkądże ty zajmujesz się biologią?

Profesor nagle drgnął. Jego blade policzki stały się niemal przezroczyste, palce zacisnęły się kurczowo.

- Odkąd?... - powtórzył ochrypłym głosem. - Od tego dnia, kiedy jak szaleniec zacząłem chwytać się ostatniej deski nadziei! Kiedy waliłem głową w próg wiedzy, błagając ją o potwierdzenie kłamstwa umierających ust, kłamstwa, w które wierzyć znaczy dla mnie tyle, co żyć!...

- Karolu, czyż znowu żądasz ode mnie przysięgi?!

- O, bądź przeklęta, bądź po trzykroć przeklęta!...

Profesor zerwał się i wzniósł nad głową zaciśnięte pięści. Grube krople potu pokrywały jego czoło.

- Karolu, Karolu!... Przecież wiesz, że strachu nie znam! Czyż kłamałbym ze strachu?!

Profesor zakrył dłonią oczy i powiedział niemal szeptem:

- Można też kłamać z... litości...

Opadł na fotel i znieruchomiał.

Zaległa cisza, tylko z kąta dolatywało mruczenie kota.

Pierwszy odezwał się profesor.

- Powiedziałeś, że cię nienawidzę. To prawda. Nienawidzę cię bardziej, niż sobie to możesz wyobrazić. Ale... Zbyt głęboko tkwisz w mojej ranie, byś mi nie był najbliższy... Związała mnie z tobą... Ach, dajmy temu spokój... Twój niespodziewany przyjazd rozstroił mi nerwy...

Profesor przetarł szkła i sięgnął do kieszeni:

- Potrzeba ci pieniędzy. Ile?

- Na razie... tysiąc wystarczy.

- Proszę.

- Dziękuję, Karolu. Mam nadzieję wkrótce ci oddać.

- Mniejsza o to. Cóż zamierzasz robić?

- Jeszcze nie wiem. Rozejrzę się. Na razie kilka dni w łóżku w hotelu.

- A dokumenty masz?

- Mam. Nazywam się teraz Jan Winkler... Ale już późno.

- Pierwsza - potwierdził profesor, spoglądając na zegarek. Gość wstał.

- Do widzenia, Karolu.

- Zaczekaj chwilę. Nie chciałbym, byś odszedł tak zaraz.... Nie proponuję ci, byś zamieszkał u mnie. Z wielu względów jest to niemożliwe...

- Ależ Karolu, ja bynajmniej nie miałem zamiaru...

- Nie - przerwał profesor. - Wiem, że nie chciałbyś tego. Ale widziesz, nie znaczy to, byś nie miał mnie odwiedzać... Jestem piekielnie samotny, przeraźliwie samotny... Nie spytałeś, ani słówkiem nie wspomniałeś o nim, a przecież może cię obchodzić jego los.

Fakir zmarszczył brwi:

- Mówisz o swoim synu?

- Mówię o synu Wandy.

Zaległo milczenie. Profesor Brunicki wpił się wzrokiem w twarz gościa i zaczął mówić jakimś bezbarwnym, monotonnym głosem:

- Dorasta... Duży już jest... W ramionach niemal już całkiem tak szeroki jak... ty... Ma takie same jasne, płowe włosy i takie zmysłowe usta... I nozdrza rozdęte i oczy, ogromne, niebieskie oczy o fenomenalnych ciemno_złotych źrenicach... Żaden okulista takich nie widział... A ja przecie znam aż dwie pary takich fenomenalnych oczu... Nie, nie dwie... to jest ta sama para...

Profesor pochylił się ku gościowi i przez zaciśnięte zęby wyrzucił:

- Właśnie tak połyskują ciemnym złotem!...

- Przestań! - odezwał się cicho gość, odwracając głowę. - Znęcasz się nad sobą i nade mną.

- Nieprawda! Nieprawda! - zawołał w podnieceniu Fakir po chwili i uderzył pięścią w stół. - Przysięgam ci, że nieprawda!

- Uspokój się - pokiwał głową profesor. - Posłuchaj: widuję go co roku. Co roku odbywam tę... krzyżową drogę i co roku wracam bez... Ach, mój drogi, to jakaś szatańska karuzela wspomnień. Iście szatańska! O, to już nie jest mały Boh, z którym bawiłem się w Indian, to już nawet nie kolega Fakir, ten prowodyr klasy, który swymi pięściami bronił mnie i zasłaniał. Nie. To już prawie Bohdan Drucki, świetny Bohdan Drucki, który...

Profesor przełknął ślinę i wstał. Zataczając się, szedł jak lunatyk, a stanąwszy w środku pokoju dodał szeptem:

- No, a za lat kilka, za lat kilkanaście... Jan Winkler. Nie, nic nie mów, musisz to zrozumieć, że przecie jestem tylko człowiekiem, któremu natura dała te pięć czy więcej zmysłów i ograniczony rozmiarami czaszki mózg, któremu kazała bardziej wierzyć im, niż opętańczym imaginacjom, niż przysięgom przyjaciela, niż samarytańskiemu kłamstwu umierających ust, ust chociażby droższych niż życie, niż świat, niż wszechświat!...

- Karolu!

- Poczekaj. Nie posądzaj mnie o rozstrój umysłowy. Za chwilę znów będę sobą. Ale tylko pomyśl: lata, długie lata duszę się swoją tragedią. Ty jesteś ostatnim, z którym mógłbym o tym mówić, lecz, niestety, ty jesteś jedynym. Nie obawiaj się, za chwilę znów będę sobą, jakiego mnie znasz od dziecka. Zimnym, wyrachowanym, nieugiętym, zamkniętym człowiekiem - cha, cha, cha... bez serca!... Takim, co to bez drgnięcia powieki potrafiłby zabić ciebie, gdyby potrafił jednocześnie zabić i jego... syna Wandy... Tak, Bohdanie, tak...

- Karolu! - zabrzmiał po pauzie cichy głos gościa. - Drogi przyjacielu, nie możesz nawet pojąć, jaką męką jest nie mieć nawet prawa do jednego słowa współczucia...

- Nie mówmy już o tym - sucho przerwał Brunicki. - Dość. Zmęczony jesteś. Idź już. Jutro musisz zmienić sobie opatrunek. I nie zapominaj o mnie... Tym bardziej, że będziesz mi potrzebny.

- Ja? - zdziwił się Drucki.

- Tak - po chwili wahania odparł profesor. - Jesteś silny, śmiały, i, jak sam to stwierdziłeś, nie masz wiele do stracenia.

- Nie rozumiem?!

- Idź już, nic pilnego. A co do pieniędzy, proszę, nie krępuj się. Ile razy będą ci potrzebne. No, do widzenia.

Podali sobie ręce i gość ruszył do drzwi, lecz zrobił nieuważny krok i nadepnął na wylegującego się na dywanie kota. Przeraźliwe miauczenie było na to odpowiedzią i nagle ze wszystkich kątów wysunęły się zaniepokojone okrzykiem jednego inne koty, tłuste, ogromne, opasłe.

- Psiakrew - zaklął winowajca alarmu. - Po co u diaska trzymasz tyle tych kotów! Musisz majątek wydawać na żywienie tego stada. Czym ty je karmisz?

- Mięsem - skrzywił się gospodarz.

Drucki wzdrygnął się. Przyszło mu na myśl, że sam jest wielkim kawałem mięsa.

- Do widzenia.

- Do widzenia.

W przedpokoju, skulony, siedział na krześle brodacz.

- Niech Antoni wypuści pana - odezwał się doń profesor. - Do widzenia, Fakirze!...

Po chwili Drucki szedł szybkim krokiem pustymi ulicami. Gdy znalazł się na rogu za torem, przypomniał sobie czarną limuzynę i brzęk rozbijanej szyby.

Pamiętał dobrze, że kawałki szkła leżały pod tą właśnie latarnią. Nachylił się i przyjrzał się uważnie: mokry asfalt i ani śladu szyby.

- Solidna robota - mruknął do siebie i otulił się jak najszczelniej.

Siekł drobny deszcz, zmieszany ze śniegiem, od Wisły ciągnął przejmujący chłodem wiatr.



Rozdział 2


Bohdan Drucki zamieszkał w Hotelu Odeskim przy ulicy Długiej. Był to mały i brudny hotelik, pełny za dnia nieznośnej woni przypieczonej cebuli, a nocą krzyków, awantur i bijatyk.

Oprócz właściciela, starego Żyda, i jego półzidiociałego syna Nuchima, dwudziestoletniego wyrostka o spłaszczonej czaszce, stałym mieszkańcem hotelu był tylko jeden Drucki, którego obecność zaznaczona została, zgodnie z przepisami policyjnymi, na czarnej tablicy w kantorku, gdzie kulfonami wypisano: Jan Winkler.

Pozostali klienci hotelu, stanowiący główne źródło jego egzystencji, rekrutowali się z tych, którzy poszukiwali dachu nad głową na jedną noc, albo po prostu na parę godzin, co nazywało się tu "na wizytę".

Drucki odpoczywał. W ciągu trzech dni jedynym jego łącznikiem ze światem był Nuchim, przynoszący bułki, szynkę i dzbanek z białą kawą, czasem gazety i papierosy.

Gorączka z wolna ustępowała. Żelazny organizm wracał do dawnej sprawności, blizna goiła się szybko. Drucki jednak nie wstawał z łóżka. Miał to szczęśliwe usposobienie, że potrafił równie łatwo zmusić swój mózg i mięśnie do długotrwałego i najwyższego wysiłku, jak i do zupełnej bezczynności.

Stary Żyd z obojętną podejrzliwością patrzał na swego lokatora. Jego powierzchowność i dziwactwo leżenia w łóżku opłacone wprawdzie zostały dobrą gotówką, jednakże nie wyglądało to wszystko na rzecz w zupełnym porządku.

Dopiero czwartego dnia właściciel Hotelu Odeskiego zmienił zdanie. Nastąpiło to zaś dlatego, że jego syn otrzymał od lokatora list do zaniesienia na Nowolipie do Borysa Załkinda.

Co ten obdartus Winkler może mieć za interes do samego Borysa Załkinda, do takiego bogacza?

Jakież było zdumienie ojca, gdy Nuchim wrócił z ustną odpowiedzią, że Borys Załkind zaczął się bardzo śmiać, jak list przeczytał, za przyniesienie dał całe dwa złote i powiedział, że sam przyjdzie do pana Winklera o ósmej wieczór.

Stary zdecydował, że tak ważną wiadomość musi osobiście zanieść lokatorowi.

Kłaniał się bardzo nisko, wypytywał, czy czego szanownemu panu nie trzeba, wyraził swoją radość z zaszczytu, że gości u siebie znajomego pana Załkinda i usiłował dowiedzieć się, skąd pan Winkler zna "tego Amerykańca".

Jedyną odpowiedzią na te wszystkie zabiegi było krótkie: "Nie pański interes" i zapowiedź:

- A jak będzie u mnie pan Załkind, to uważajcie, żeby mi nikt pod drzwiami nie podsłuchiwał, bo to niezdrowo. Rozumiecie? Bardzo niezdrowo!

Stary Żyd o tyle się znał na ludziach, że nie żądał bliższych wyjaśnień. Zresztą podsłuchiwanie nie zdałoby się na nic, bo w numerze szóstym mówiono po angielsku.

Załkind przyszedł punktualnie. Był to człowiek wyraźnie chromający na lewą nogę, która w dodatku swym skrzypieniem zdradzała protezę. Jego drapieżna twarz z dużą blizną przez policzek i świszczący głos sprawiały raczej przykre wrażenie, jak i ruchliwość małych, czarnych oczu.

Klnąc strome schody wszedł na drugie piętro i zapukał we wskazane drzwi, potem zamknął je za sobą i z pośpiechem zbliżył się do łóżka:

- Halo, kapitanie, co za radość, że pana widzę! - zaświszczał, wyciągając rękę.

Drucki z uśmiechem podał swoją:

- Nie spodziewał się pan, co?

- Ale co panu jest, kapitanie? Chory pan? I w tym parszywym hotelu? Dawno w Polsce?

- Powoli, mister Jack, bo doprawdy nie zdołam panu na wszystko od razu odpowiedzieć.

- Ach, kapitanie, czyż nie widzi pan, jak się cieszę? Cóż za piękny dzień w moim życiu! Myślałem, że pana już nigdy nie zobaczę. Ileż to lat? Chyba cztery?

- Pięć - poprawił Drucki.

- Pięć lat! I jakże New York? Czy wciąż spirytus jest takim dobrym interesem?

- Nie wiem. Cóż pan myślisz, Jack, że ja wciąż siedziałem w tej dziurze? Zaraz po panu diabli mnie stamtąd wynieśli.

- Dokąd?

- Fiu, fiu!... Za długo byłoby opowiadać! Londyn, Marsylia, Konstantynopol, Berlin, Paryż i znowu Australia, i Chiny, i Brazylia... Tak, Jack, nie umiem siedzieć w miejscu...

- Piękne życie, ciekawe życie, ale co pan z tego ma?

- Wolność, Jack, wolność.

- Rozumiem, to duża rzecz, wolność. Ale najwięcej wolności ma ten, co ma pieniądze. Im więcej pieniędzy, tym wolniejszy.

- No, pan ma ich dosyć! - zaśmiał się Drucki.

- Co to znaczy dosyć? Mam ich bardzo dużo, ale dosyć? Czy może być dosyć pieniędzy? Tak, jak panu, kapitanie, nigdy nie dosyć włóczęgi po świecie, to pan musi rozumieć, że mnie nigdy dosyć pieniędzy. To jest taka sama pasja jak i każda inna.

- To prawda.

- No, widzi pan. A tylko ja nie mogę w swej głowie pomieścić, dlaczego większa jest przyjemność podróżować bez grosza w kieszeni, zamiast wygodnie, nic nie robiąc, kajutą pierwszej klasy?

- Jak miałem na to, to i pierwszą klasą jeździłem.

- Co znaczy, jak miałem? Gdyby pan chciał, kapitanie, pan miałby na całe życie! Czyż nie proponowałem panu spółki? Miałby pan dziś tyle co ja, ba, obaj mielibyśmy więcej jeszcze, dużo więcej. Z pańską głową! Ba! z pańską odwagą!

Drucki usiadł na łóżku i klepnął go wesoło po ramieniu:

- Ale ostre były czasy, co, Jack?

- Ostre. Co tu gadać. Mówią, że ludzie mojej rasy są tchórzliwi, a to nieprawda. Przecie jestem Żydem z krwi i kości, a sam pan widział. Dobre były czasy, na każdym kroku ryzykowało się życie, ale spirytus i piwo - to był interes wart takiego ryzyka.

- No, a jakże tam noga?

- W porządku. Tylko podniebienie dokucza. Tak mi ten rudy rozwalił. I wie pan co, kapitanie, że ja do śmierci nie zapomnę tego, co było w Chicago. Nie dlatego, że mnie pan życie uratował.

- Dajmy spokój - przerwał Drucki. - Nie ma co wspominać.

- Nie dlatego, że opiekował się pan mną, nie dlatego, że oddał pan mnie moje pieniądze, mój cały majątek... Nie... Ale nie zapomnę do śmierci tego, że nie ruszył pan Luby!... Tak... Leżałem wówczas jak kupa ścierwa, mówić nie mogłem, ruszyć się nie mogłem, ale widziałem, jak ona patrzyła na pana! I cóż ona była dla pana? Nic, ot, ładna Żydóweczka... A co ja byłem dla pana?... Ot, zdychający pies, co go pan dla własnej fantazji wyratował! A co pan zrobił? Przyszedł pan do mnie i powiedział: - Nie bój się o Lubę, nie tknę jej i nikomu tknąć nie dam... Tak pan powiedział, bo czuł pan...

Nie dokończył. Podniósł głowę wysoko i zagryzł wargi. Z czarnych jak węgle oczu wolno spłynęły po twarzy drapieżnego ptaka dwie łzy.

- Tam do diabła, stary! - zawołał Drucki. - Co by powiedzieli na Broadwayu, gdyby zobaczyli, że Czarny Jack rozkleja się jak małpa od cebuli! No, stary!

- Nie, kapitanie, nie! Ja tego panu nigdy nie powiedziałem, ale teraz musiałem. Bo jak tu wszedłem, jak zobaczyłem, że pan tu w nędzy i chory, a po mnie dopiero teraz posłał... To ja chcę, żeby pan wiedział, że ja mam takie psie prawo, żebym dla pana zrobił, co mogę, żebym nawet oddał wszystko, co mam!...

- Uwaga, Jack - z żartobliwą powagą ostrzegł Drucki. - Uwaga, bo mogę przytrzymać za słowo!

- Niech pan nie myśli, kapitanie - z dumą odparł Żyd - że słowo kupca Załkinda chociaż o jeden cent mniej jest warte od słowa Czarnego Jacka.

Roześmieli się obaj. Załkind wypytywał Druckiego o stan zdrowia, chciał koniecznie sprowadzić lekarza. Wreszcie oświadczył, że natychmiast zabiera go do siebie, bo mu wstyd, żeby kapitan mieszkał w tej dziurze.

Ten jednak stanowczo zaprotestował. Owszem, przeniesie się nawet na pewno, ale nie do Załkinda.

- Widzi pan, ja jestem taki zatwardziały samotnik. Jak tylko wydobrzeję i oporządzę się, będę musiał poszukać jakichś interesów. I właśnie wiedząc, że pan jest dla mnie życzliwy...

- Życzliwy?!...

- Mniejsza o wyraz. Dość, że chodzi mi o to, żeby coś robić.

Załkind uśmiechnął się z zażenowaniem i zrobił niewyraźny ruch ręką.

- Drogi kapitanie Winkler, co ja tu mogę wymyślić? Mnie nawet jakoś głupio, ale ja tu, w kraju, to ja jestem bardzo solidny kupiec. Ja mam kasy ogniotrwałe, ja trzymam stróżów nocnych...

Drucki wybuchnął śmiechem.

- Cóż, do pioruna! Posądza mnie pan o zamiar zorganizowania bandy?! Cha, cha, cha!... Panie Załkind... Ja też chcę być solidny! Czy pan przypuszcza, że ja do solidnych rzeczy się nie nadaję?! Że mnie, choćby czasami, nie można zaufać?...

Załkind złapał go za przegub ręki:

- Już! Rozumiem! Chwileczkę... Ha, czy ja panu nie ufam? Sobie więcej nie ufałbym... Chwileczkę, muszę się zastanowić.

Wbił oczy w podłogę i zmarszczył czoło:

- Handel to nie dla pana, kapitanie...

- A, nie dla mnie...

- Mam też fabrykę trykotaży, ale to też nie dla pana. Hm... lasem handluję... O, to wymaga dużo ruchu, podróży, wyjazdów, trzeba sprytu i prezencji... Mam w Białowieży nawet jedną ciężką sprawę z niejakimi Fajersonami. Zrobili mi machlojkę z kontraktem. Rzecz nie sądowa, tylko na własną, gorącą robotę. Pan dałby im radę. Chodzi o okrągły milion. Co by pan na to powiedział?

Drucki zastanowił się i zaprzeczył ruchem głowy.

- Dlaczego nie?

- Chcę trochę posiedzieć na miejscu. Później owszem...

- Kapitanie - zakonkludował Załkind. - Co ja panu powiem: niech się pan nic nie martwi. Już ja coś na mur dla pana znajdę. Dla pana to spod ziemi wykopię! Niech pan tylko przeniesie się z tego hotelu i dba o zdrowie. Zdrowie to grunt.

Umówili się w ten sposób, że nazajutrz Drucki przyjdzie do Załkinda na kolację. Zjedzą we dwójkę, bo Luba z dzieckiem siedzi w Rabce, więc będą mogli swobodnie pogadać.

Z tym się rozstali.

Drucki nazajutrz obudził się wcześnie rześki i wyspany.

Wyszedł na miasto w świetnym humorze i zaczął wędrówkę po sklepach: ubranie, buty, palto, kapelusz, bielizna, zegarek, rękawiczki, inne drobiazgi, potem kąpiel w łaźni na Krakowskim i tamże zabiegi fryzjerskie.

Wesołe usposobienie nie opuszczało go ani na chwilę. Bawił się znakomicie sensacją, jaką wszędzie w eleganckich sklepach wywoływała jego powierzchowność, tak niezrozumiała przy jednoczesnej wybredności gustów i umyślnie nadrabianej wielkopańskości.

Wreszcie ubrany i wyświeżony opuścił łaźnię, na pytanie służącego, co ma zrobić z pozostawioną garderobą, poradził odesłać ją do muzeum i wyszedł na miasto.

Jakże innym teraz czuł się na tychże ulicach człowiekiem! Aż sam się temu zdziwił: przecie tyle razy w ten sposób zmieniał skórę! W Nowym Jorku, gdy wracał z morza, w Sidney, po złotych wędrówkach, po wyjściu z więzienia w Lizbonie, po awanturze w Sztokholmie - i jakoś nigdzie w sklepach nie dziwiono się obdartemu człowiekowi kupującemu drogie przedmioty, nigdzie na ulicy nie oglądano się za oberwańcem tak, jak tutaj, w Warszawie.

Zresztą, może i sam innymi oczami patrzał na ten tłum, którego teraz czuł się członkiem równouprawnionym... Ach, no i kobiety. Jeszcze przed dwiema godzinami nie spostrzegały go wcale, ba, sam ich też nie zauważał, a teraz...

Szedł elastycznym krokiem, jak na paradzie, i czuł, że ściąga na siebie spojrzenia tych istot tak powabnych, tak znanych, a wciąż zaciekawiających i upragnionych.

- Do diabła! Wciąż jestem młody - pomyślał z zadowoleniem, przykrytym nitką dobrotliwego upomnienia.

Istotnie, był młody. Gdy usiadł przy stoliku w restauracji i ujrzał swe odbicie w lustrze, aż zdziwił się swej młodości. Dzięki piekielnej mordędze ostatnich dwóch miesięcy schudł, a jego smagła cera od słonego wiatru morskiego nabrała połysku brązu. Gdyby nie siwe skronie, nie mógłby temu pełnemu życia panu w lustrze dać ponad trzydziestkę.

Jadł obiad z apetytem, rozmyślając o swej sytuacji. Po tylu latach mogliby go ewentualnie poznać, gdyby nie to, że nie nosi teraz wąsów, no i że w ogóle bardzo się zmienił. Zresztą dokumenty obywatelstwa amerykańskiego gwarantują bezpieczeństwo.

Roześmiał się do siebie.

- Można by pomyśleć, że drżę o swoją skórę. Po diabła, w takim razie, zawsze lazłem głową w niebezpieczeństwa?

Zapłacił rachunek, porozmawiał wesoło z kelnerem i wyszedł.

Warszawa bardzo się zmieniła.

Wprawdzie poznawał bez omyłki ulice, ale pamiętał je całkiem inne. W owych dawnych czasach była to niemal dziura prowincjonalna...

Zaczął padać śnieg.

Drucki wszedł do cukierni, kazał dać sobie czarnej kawy i zaczął przyglądać się publiczności.

Najwięcej było kobiet. Po dwie, po trzy przy stoliku, od poważnych podlotków do rozchichotanych starszych pań, bardzo mocno umalowanych.

- Zastanawiające - pomyślał - że wszystkie, właściwie mówiąc, są ładne i wszystkie wyglądają względnie młodo. Gdzie się podziały stare i brzydkie kobiety?... Ale i pięknych nie ma...

Z prawej, pod filarem, siedziały dwie brunetki. Mniejsza, w popielicowym futrze, żarłocznie jadła ciastka i atakowała Druckiego spojrzeniami połyskliwych oczu. Z lewej pod oknem samotna szczupła blondynka skracała sobie oczekiwanie na kogoś, kto się widocznie spóźnił, spoglądaniem to na zegarek, to na Druckiego. Tuż przed nim zajmowało większy stolik towarzystwo złożone z dwóch panów i jednej pani w czarnym lśniącym futrze.

Jeden, łysawy blondyn w dużych, rogowych okularach, opowiadał coś monotonnym głosem, drugi, przysadkowaty starszy pan z nieznośną manierą otwierania i zamykania żółtej czeczotkowej papierośnicy. Twarzy kobiety Drucki ujrzeć nie mógł, gdyż siedziała doń tyłem. Widział tylko promień jasnych złoto_blond włosów, wystający z boku spod kapelusza i opartą na stole długą ładną rękę, bez pierścionków, co bardzo lubił.

Jak na złość nie obejrzała się ani razu, a tymczasem zbliżała się ósma i trzeba było jechać do Załkinda.

- Jeszcze poczekam - uśmiechnął się do siebie Drucki, konstatując w myśli, że trzeba być naprawdę niepoprawnym kobieciarzem, żeby dla tak błahego powodu spóźnić się na ważną rozmowę.

Wreszcie postanowił użyć wypróbowanego sposobu. Wziął do rąk leżący opodal dziennik i, udając zaczytanego, zsunął na ziemię dużą szklaną popielniczkę.

Głośny brzęk tłukącego się szkła, ktoś krzyknął: "ach!", wszystkie oczy zwróciły się na stolik Druckiego i - efekt osiągnięty: sąsiadka w czarnym lśniącym futrze obejrzała się.

Drucki drgnął i poczuł, że krew ucieka mu z twarzy.

Instynkt, wygimnastykowany w tysiącach niebezpieczeństw, a sprawny tak jak automat, kazał mu natychmiast zakryć się płachtą gazety, lecz tym razem rozkaz nie został wykonany.

Nie mógł oderwać od niej oczu.

Gdzie? Kiedy?... Przysiągłby, że kiedyś musiał ją znać, że te płonące czarne oczy ze wspaniałym zrośniętym łukiem czarnych brwi i te złociste włosy, i te wprost nieprawdopodobnie wykrojone wargi... Kto? Kiedy?... Na pewno, na pewno...

Szukał odpowiedzi w jej wzroku: zna go?... Poznaje?...

Lecz ona już odwróciła głowę i znowu z uwagą słuchała monotonnego głosu łysawego blondyna. Przysadkowaty starszy pan znowu miarowo potrzaskiwał czeczotkową papierośnicą.

Drucki nie był pewien. Uderzająca piękność tej kobiety musiałaby przecież głębszym, nie dającym się zakwestionować wspomnieniem wrazić w jego pamięć.

Udawał, że czyta, a jednocześnie myśl pracowała nieustannie:

- Może ktoś podobny... Ale kto? Chyba jakaś głośna aktorka filmowa o zbliżonym typie?... Jakaś gwiazda sportowa?... lotniczka... tenisistka?... Zresztą, gdyby obawy były słuszne, ona poznałaby go na pewno... Trudno wyobrazić sobie, by spotkawszy gdzieś w życiu taką dziewczynę mógł przejść obok niej obojętnie. Wykluczone! A kobiety zazwyczaj dobrze pamiętają tych mężczyzn, którzy bodaj bez skutku zabiegali o ich względy...

A ona stanowczo nie patrzała nań, jak na znanego sobie człowieka. W jej wzroku była odrobina roztargnienia i odrobina ciekawości, lecz ciekawości nie więcej niż ta, z jaką wszystkie kobiety zawsze patrzą na niego.

W każdym razie rozsądek dyktował ostrożność. Należało zaraz zapłacić i wyjść. Jednakże Bohdan Drucki nie zaliczał się do tych, którym ktokolwiek, bodaj nawet własny rozsądek, mógł cokolwiek dyktować.

Dlatego został.

Dopiero po kwadransie towarzystwo przy sąsiednim stoliku uregulowało rachunek i wstało.

Nieznajoma była wysoką, dobrze zbudowaną kobietą. Gdy przyglądał się jej sylwetce, doszedł do przekonania, że początkowo uległ złudzeniu.

Nie znał takiej na pewno.

Nie zawiódł się, oczekując, że podczas wciągania rękawiczek spojrzy znowu na niego.

Jakże była piękna! Spod zmrużonych powiek obserwował jej profil, dumny, zimny i namiętny. Wyglądała na lat dwadzieścia pięć, lecz mogła mieć więcej.

Przechodząc obok stolika Druckiego prześlizgnęła się wzrokiem po jego twarzy i znowu obudziły się w nim wątpliwości, chociaż wyraz jej oczu dobitnie świadczył, że patrzy na kogoś, kogo widzi po raz pierwszy w życiu.

Odprowadził ją wzrokiem do drzwi, zapłacił za kawę i za rozbitą popielniczkę i wyszedł.

Nowy Świat był zatłoczony, tłumy posuwały się wolno chodnikami, jezdnią sunęła rzeka samochodów. Jaskrawe reklamy neonowe biły w oczy ostrymi czerwonymi liniami.

- Na Nowolipie!

Borys Załkind sam otworzył drzwi.

- Halo, kapitanie, oto znowu pana widzę w pełnej gali. Obawiam się jednak, że byłem cierpliwszy od kaczek, które w oczekiwaniu pana musiały się porządnie wysuszyć w rondlu.

Podali sobie ręce. Pokojówka w białym fartuszku, dygnąwszy z kokieterią, odebrała palto Druckiego.

- Czyżbym tak bardzo się spóźnił? - z udanym przerażeniem zapytał Drucki. - Miałem naprawdę sprawę dość wielkiej wagi.

- Czyżby? - roześmiał się Załkind, wprowadzając gościa do jadalni. - O ile znam pański gust, kapitanie, nie sądzę, by jej waga przewyższała powiedzmy, sześćdziesiąt pięć kilo!

Drucki zrobił skupioną minę i odparł z powagą:

- Sądzę, że omylił się pan najwyżej o dwa, trzy kilogramy.

- Obawiam się, kapitanie, że przez kobiety spóźni się pan o tyle do piekła, że już najwygodniejsze kotły ze smołą będą zajęte.

- No! - zawołał po polsku z wyraźnym litwackim akcentem. - Co się Wikcia przygląda? Proszę natychmiast podawać!

Kusztykając wokół bogato zastawionego stołu, napełnił kieliszki i podsunął gościowi krzesło.

Kolacja była smaczna i obfita, gęsto zakropiona alkoholem. Rozmowa obracała się wyłącznie dokoła wspomnień amerykańskich. Dopiero gdy usadowili się w gabinecie w głębokich klubach, Załkind przystąpił do interesu:

- Otóż długo myślałem, co by tu takiego wynaleźć, co odpowiadałoby takiemu człowiekowi, jak kapitan Winkler. I zdaje mi się, że mam coś w sam raz dla pana.

- Byle nie dyrekcję banku!

- I gorzej, i lepiej. Interes jest taki. Pamięta pan jeszcze dobrze Warszawę?

- Ja myślę.

- Zatem wie pan, gdzie jest ulica Hortensja?

- Wiem. Mała ślepa uliczka od Szpitalnej, prawda?

- Tak - potwierdził Załkind. - Otóż na tej Hortensji dwaj bracia Tinkelman i taki jeden Rybczyński założyli przed rokiem nocną knajpę. Wie pan, rodzaj amerykańskich nocnych klubów. Bar, dancing, kabaret. Lokal piękny, punkt pierwsza klasa, wpakowali w to może pół miliona złotych, a może i więcej.

- I plajta?

- Plajta. Taki interes trzeba umieć prowadzić. To może być złote jabłko. Tylko pilnować je trzeba, żeby wszystko było w porządku, żeby służba nie kradła, żeby klienci nie zarywali. Trzeba wiedzieć, komu dać na kredyt, komu nie, kogo przyjmować z otwartymi rękami, a kogo zrzucić ze schodów na zbitą mordę. Trzeba trzymać cały interes za pysk żelazną łapą, ale żeby wyglądało, że to jest swoboda i zabawa, że klienci to tak jak prywatni goście. Pamięta pan, kapitanie, knajpę Wesołego Billa na Siedemdziesiątej Czwartej ulicy?

- Pamiętam.

- To nie była knajpa, to był kurnik, to była zwykła dziura. A dlaczego kto mógł pchał się tam z dolarami? Dlatego, że interes prowadził Billy! Kobiety leciały na niego, mężczyźni uważali go za najlepszego kompana, wszyscy po prostu przepadali za nim. Ja nie wiem, co w nim było, ale w panu, kapitanie, jest akurat tego samego dwa razy więcej.

- Dobry chłop był ten Billy - powiedział z uśmiechem Drucki.

- Kapitanie! Ja nie mam jeszcze pięćdziesiątki, ale dużo rzeczy widziałem i jedno wiem: grunt to człowiek! Nie to ważne, "jak" i "co", ale tylko "kto". Otóż obaj Tinkelmany i ten Rybczyński chodzą za mną już od dwóch miesięcy. Telefonują, pytają, zaczepiają. Po prostu nie dają żyć. Oni chcą, żebym ja odkupił tę knajpę. Ludzi, co mają więcej gotówki diabelnie teraz mało, więc przyczepili się do mnie. A ja im mówię wciąż: - po co mi ten kłopot? Sam tego prowadzić nie będę, a choćby teraz i sam czort poprowadził, to i tak rady nie da. Zapaskudziliście firmę, pies z kulawą nogą tam nie chodzi, jak kto chce ziewać z nudów, to woli ziewać w domu.

- I gratis - dorzucił Drucki.

- Pewno. Ja im tak mówię, ale myślę, że tak nie jest. Człowiek z nerwem i z głową i z tym, co właśnie ma Billy, mógłby interes postawić na nogi. Jeśli włoży jeszcze z dziesięć tysięcy dolarów... No, co pan o tym powie?...

- Cóż powiem?... Chce pan, Jack, kupić tę budę i mnie zrobić dyrektorem?

- I tak, i nie. Chcę kupić, ale do spółki z panem.

- Wolne żarty. Ja grosza przy duszy nie mam.

Załkind wzruszył ramionami:

- Co pan gada, kapitanie, przecie pół godziny klarowałem panu, że pan sam to żywy kapitał. Ja panu powiem tak: ja zaryzykuję kupić od nich ten gips. Ale na pańskie nazwisko. Pan będzie właścicielem. Postawi pan budę na nogi - to dobrze, nie - to trudno. Ale ja wierzę, że pan postawi. Rozumie pan? Taka cicha spółka i pół na pół?

Drucki wstał i pokręcił głową:

- Nie, Jack, nie jestem żebrakiem i jałmużny nie przyjmuję.

Teraz już Załkind nie wytrzymał. Zerwał się z miejsca, zaczął biegać po pokoju, wymachiwać rękoma, targać włosy i kląć na czym świat stoi.

- Jak to, jego, Czarnego Jacka, posądzają o takie rzeczy?! To człowieka może szlag trafić! To lepiej wziąć nóż i od razu go zarżnąć w samo serce! Cóż to sobie kapitan Winkler wyobraża! Że kapitan nie widzi tu uczciwego interesu dla nich obydwóch, to nie dowód, żeby tego interesu nie było!

Póty się pieklił i krzyczał, aż Drucki zgodził się wszcząć znowu rzeczową rozmowę.

Załkind sypał argumentami, powoływał się na znane im obu przykłady, przytaczał cyfry, kalkulował, prosił, groził, przekonywał, wreszcie zaczął oburzać się, że kapitan tak zadziera nosa, że mógł sobie pozwolić na wielkopański gest uratowania życia i majątku parszywego Żyda, ale nie pozwala mu odwdzięczyć się choćby okazaniem zaufania...

- Przestań, Jack, do diabła, histeryzować - ryknął Drucki. - Przyjmuję!

Na drapieżnej twarzy Załkinda rozpłynął się pogodny uśmiech. Wziął dłoń Druckiego, potrząsnął nią mocno i kusztykając podszedł do biurka.

Przez chwilę przewracał kartki książki telefonicznej, potem wziął słuchawkę i wymienił jakiś numer.

- Czy jest pan Abram Tinkelman?... Pana Mieczysława też nie ma?... To poproszę pana Rybczyńskiego... To pan Rybczyński? Co jest, panie Rybczyński, kiedy panowie zapłacą mi te siedem tysięcy?... Jak to kto? Załkind! Ja panu komornika przyślę!... Co?... Ja zdrowia z wami już nie mam... Co?... Murowane?!... Nu, dobrze, tylko szkoda, że Tinkelmana nie ma...

Zakrył ręką słuchawkę, zrobił oko do Druckiego i powiedział po angielsku:

- Pan myśli, kapitanie, że go nie ma?

Drucki nie mógł powstrzymać śmiechu. Różnica między Załkindem_kupcem a Załkindem_gangsterem była uderzająca.

Tymczasem znalazł się Tinkelman, któremu Załkind zakomunikował, że jest tu w Warszawie przejazdem jeden Amerykanin, który mógłby ewentualnie zainteresować się kupnem "Argentyny", jednakże on, Załkind, ani myśli Amerykanina namawiać na tę splajtowaną knajpę, ale ewentualnie można pogadać.

Umówili się już na jutrzejszy wieczór w tejże "Argentynie".

Za radą Załkinda Drucki tegoż dnia przeprowadził się do hotelu "Bristol" i rozlokował się na noc w wygodnym, czystym i szerokim łóżku. Już sam nie traktował poważnie swoich obiekcji co do zawarcia tej oryginalnej spółki z Załkindem.

Da sobie na pewno radę i pokaże Warszawie, jak ma wyglądać nocny lokal, który musi mieć powodzenie! Rekordowe!

Już zasypiając przypomniał sobie nieznajomą z cukierni. Czyżby rzeczywiście nigdy jej przedtem nie widział?...

- Ale rasowa bestia...



Rozdział 3


W Sądzie Okręgowym od poniedziałku panowało niebywałe podniecenie.

Zaczęło się od tego, że prokurator Martynowicz stanął w drzwiach kancelarii i zwracając się do aplikanta Modronia, powiedział swoim burkliwym a dobitnym głosem:

- Każe pan na drzwiach gabinetu po podprokuratorze Korczyńskim przybić napis: - Podprokurator Alicja Horn. - Zrozumiano?

- Tak jest, panie prokuratorze.

Drzwi zamknęły się z lekkim trzaskiem. W kancelarii umilkły wszystkie maszyny, zaległa zupełna cisza.

- Że jak? - zapytała panna Serkowska od dziennika podawczego.

Aplikant Modroń zrobił głupią minę.

- Jak się nazywa ten nowy? - zaszczebiotała panna Latosikówna spod okna.

Modroń zirytował się widząc wszystkie oczy wlepione w siebie.

- Co się państwo na mnie patrzycie, jak na raroga?! Tyle samo wiem, co i wy. Słyszeliście: podprokurator Alicja Horn.

- Jakże, podprokurator Alicja Horn - oburzył się stary pan Rolko. - Niby kobieta?

- Nie, bażant - wykrzywiła się doń panna Serkowska.

Niemal wszyscy wstali z miejsc i otoczyli biurko Modronia.

- Jeżeli Alicja, to juścić kobieta.

- Ale darujcie! Kto kiedy widział kobietę prokuratora?

- Jak pan powiada?

- Alicja Horn.

- Tak, tak - pokiwał głową pan Rolko. - Rozpusta i tyle. Niezłe czasy, co?

- Tfy - potwierdził wymownie łysy jak kolano pan Garbarczyk. - Niesłychane!

- Nie stójcie nade mną jak kat nad dobrą duszą - płaczliwym głosem prosił Modroń. - Jeszcze stary wejdzie.

- No, panie, ależ to po prostu skandal! Baba ma być prokuratorem?

- Świat się kończy!

- A cóż w tym złego? - wzruszyła ramionami pani Więckowa. - Ciekawam, dlaczego kobieta nie może być prokuratorem?

- Cooo? - oburzył się pan Rolko. - Jak pani nie wstyd, mając siwe włosy i troje dzieci takie rzeczy opowiadać?

- Siwe włosy, to żaden, proszę pana, argument. A tymczasem jest faktem, że kobiety pod względem umysłu wcale nie stoją niżej od mężczyzn.

- Nie tylko nie niżej, ale właśnie wyżej - zawołała czupurna aplikantka Ciechanowiecka. - Właśnie wyżej! A szczególnie w Polsce. Wszyscy cudzoziemcy to mówią, że Polki są mądrzejsze o całe niebo od Polaków.

- Hę? - uśmiechnął się dobrotliwie, gładząc łysinę Garbarczyk. - Gdybym był o trzydzieści lat młodszy, to niech mi pani wierzy, i ja zapewniałbym panią...

Tymczasem ze wszystkich działów, zaalarmowanych przez pannę Serkowską zaczęły napływać do kancelarii patrole wywiadowcze. Zrobił się harmider, że o dokończeniu dyskusji na temat mądrości płci niewieściej mowy być nie mogło.

Dopiero, gdy aplikant Modroń wykaligrafował kartkę i ostentacyjnie ją niosąc, wyszedł na korytarz, ruszyła za nim cała procesja.

Od tej chwili ostatnie drzwi korytarza na pierwszym piętrze stały się celem nieustannych pielgrzymek, przedsiębranych z najodleglejszych zakątków gmachu, nie wyłączając pokojów sędziowskich, adwokackich i prasowych.

Każdy chciał się przekonać na własne oczy, że na pozór niedorzeczna plotka nie jest plotką, lecz równie niedorzeczną prawdą.

Na drzwiach, przypięta pluskiewkami, wisiała tekturka z napisem: "Podprokurator Alicja Horn".

Mężczyźni wzruszali ramionami, a na pytanie: - Czy nie wie pan, kto to jest ta Alicja Horn? - odpowiadali:

- Pojęcia nie mam, ale ręczę, że to jakaś megiera.

W młodszym pokoleniu natomiast ustaliło się zdanie panny Latosikówny:

- Pewno histeryczka i do tego stare pudło.

W tych warunkach znaczną rewelacją, podważającą do pewnego stopnia ogólną opinię, była wiadomość wydobyta z działu personalnego Ministerstwa Sprawiedliwości:

- Alicja Horn ma lat dwadzieścia osiem.

W powodzi pogłosek przewijały się zresztą najrozmaitsze. Mówiono o kolosalnych stosunkach Alicji Horn w najwyższych sferach rządowych, o tym, że sam minister się w niej kocha, że nawet miał z nią dziecko, że jest ona nie kobietą, lecz hermafrodytą, a nawet goli się co dzień, bo jej wąsy i broda rosną. Sędzia Pszczółkowski słyszał od kogoś, że jest to istota psychicznie zboczona, coś między sadystką a wampirzycą, natomiast mecenas Kamionka utrzymywał, że w tej nominacji jest "coś".

Na czym to "coś" miało polegać, sam mecenas nie umiał objaśnić.

Trwało to do czwartku, do godziny dziewiątej rano, o której w poczekalni prokuratora Martynowicza zjawiła się wysoka, elegancko ubrana kobieta i powiedziała woźnemu:

- Proszę mnie zameldować prokuratorowi. Alicja Horn.

W pięć minut potem elektryzująca wiadomość dotarła do wszystkich biur na przestrzeni całego gmachu:

- Przyszła! Jest młoda i bardzo ładna.

- Można pęknąć ze śmiechu! Baba_prokurator!

- Brunetka? Pewno Żydówka?

- Józef powiada, że nie wygląda na Żydówkę i że blondynka.

Tymczasem prokurator Martynowicz wezwał do swego gabinetu obu wiceprokuratorów i wszystkich podprokuratorów.

- Panowie pozwolą - odezwał się suchym tonem, wskazując stojącą obok niego młodą kobietę - że ich przedstawię naszej nowej koleżance, podprokuratorce Alicji Horn.

Nastąpiło kilkanaście uścisków długiej pięknej ręki przy akompaniamencie wymamrotanych nazwisk.

- Koleżanka Horn - odezwał się prokurator Martynowicz - obejmie dział podprokuratora Korczyńskiego, który został przeniesiony do Lwowa. Usilnie i stanowczo proszę panów o ułatwienie pracy nowemu członkowi prokuratury. Doszło do moich uszu, że fakt nominacji kobiety wywołał tu niemądrą sensację i głupie gadania, których nie cierpię i nie ścierpię. Oczekuję od panów zdecydowanego przeciwstawienia się tym nastrojom i wierzę, że dzięki taktowi i poczuciu obowiązku porządek zostanie natychmiast przywrócony. Dziękuję panom.

W ciągu minuty gabinet się opróżnił.

- Czy będę mogła zaraz przystąpić do pracy? - zapytała Alicja Horn.

- Naturalnie. Znajdzie pani wszystko w zupełnym porządku. Korczyński należał do najsystematyczniejszych moich podwładnych. Zresztą aplikant, pan Modroń, zaznajomi panią szczegółowo z rozpoczętymi pracami.

Alicja Horn wstała.

- Zatem...

- Jeszcze jedno - zatrzymał ją prokurator Martynowicz.

- Słucham, panie prokuratorze.

- Uważa pani... Nie wiem, jak to wyrazić... Hm... Jest pani kobietą i to kobietą o powierzchowności... ujmującej. Nie zniósłbym, gdyby z tego powodu w pracy urzędników płci odmiennej mogły nastąpić jakiekolwiek zaniedbania!... Uważam, że powinna pani trzymać ich na odpowiednim dystansie. Rozumie pani, o co mi chodzi?

- Rozumiem, panie prokuratorze - uśmiechnęła się Alicja, ukazując w rozchyleniu pełnych warg dwa rzędy olśniewających białych zębów.

Martynowicz spojrzał na nią znad okularów i zaczął przewracać jakieś papiery na biurku:

- Hm... Tak... To dobrze. I... tego... i nie trzeba się uśmiechać. Zatem pan Modroń - nacisnął guzik dzwonka - panią zaznajomi z tutejszym porządkiem.

Wszedł woźny i znikł, otrzymawszy polecenie poproszenia pana Modronia.

- Panie prokuratorze - odezwała się Alicja - jestem pewna, że nie dam panu powodów do niezadowolenia z mojej tu obecności. Chcę pracować, widzę w zawodzie oskarżyciela publicznego szczytne powołanie i całkowicie zdaję sobie sprawę z tego, że jako pierwsza kobieta w tej roli muszę tym bardziej dbać o jej powagę.

- Tym lepiej - przytaknął Martynowicz - że porozumieliśmy się dokładnie.

Zjawił się aplikant Modroń, przedstawił się niezdarnie i niemal nie patrząc na Alicję, gdyż nie miał odwagi oderwać oczu od ust prokuratora. Po każdym zdaniu jego dyspozycji powtarzał automatycznie "tak jest, panie prokuratorze" i dopiero usłyszawszy ostre "no?!" zrozumiał o co chodzi.

Przeprowadził Alicję do jej gabinetu i nie mogąc pozbyć się dręczącego i - czuł to - ośmieszającego zażenowania, urywanym głosem udzielał fachowych objaśnień. Wyjmował pliki akt, skorowidze, noty, terminarze i mówił bez przerwy.

Dopiero, gdy ona zaczęła mu zadawać krótkie, rzeczowe pytania, nieco ochłonął i ukradkiem przyglądał się jej pochylonej nad papierami głowie. Jednakże gdy podnosiła nań swe płonące czarne oczy, pospiesznie rejterował.

- Dziękuję panu - powiedziała po zaznajomieniu się ze wszystkim. - Jeżeli jeszcze będę musiała pana trudzić, znajdę pana w kancelarii, prawda?

- Tak jest, proszę pani. Moje uszanowanie.

Została sama.

Był to nieduży pokój z jednym oknem, wychodzącym na jakiś szary mur. Popielata farba ścian i żółte meble, składające się z szafy, biurka, stolika do maszyny i kilku krzeseł, robiły wrażenie oficjalnej oschłości i surowości.

Powoli zdjęła futro i mały czarny kapelusz, wyjęła z torebki wieczne pióro i usiadła przy biurku.

Nie czuła tak wielkiej emocji, jak pierwotnie przypuszczała. Wprost przeciwnie, była teraz pewniejsza siebie niż zwykle. Wiedziała, że da sobie radę nie gorzej niż inni. Zresztą od niejednego z kolegów miała znacznie lepsze przygotowanie. Na uniwersytecie uważano ją za fenomenalnie zdolną, prawo znała świetnie, pochłonęła setki dzieł fachowych, a dzięki doskonałej pamięci zyskała sobie w łódzkim Sądzie Okręgowym, gdzie odbywała praktykę, przydomek encyklopedii prawniczej.

W znacznej mierze przyczyniła się do tego jej niestrudzona pasja poznawania wszelkich dziedzin wiedzy, mających jakąkolwiek styczność z jurysdykcją. Jeszcze na uniwersytecie ubocznie studiowała chemię, psychiatrię, później w Paryżu uzupełniała swe studia, wreszcie przewertowała historię wielkich procesów i dla wprawy sporządzała akty oskarżenia tak, jak ona postawiłaby je na miejscu tamtych prokuratorów.

Z jakąż łatwością odkrywała ich błędy i niedopatrzenia, w iluż sprawach, gdzie oskarżeni zostali uniewinnieni, można było dowieść ich winy!

Dumna była ze swej inteligencji, przenikliwości i siły wewnętrznej, wiedziała, że może nie obawiać się współzawodnictwa mężczyzn. Jakże bardzo nimi gardziła! Jakże wielkie prawo miała ich nienawidzieć!

Zaczęła czytać akta. Istotnie znalazła je w zupełnym porządku.

Pierwsze dotyczyły jakiejś drobnej kradzieży i oszustwa, drugie morderstwa bez żadnych poszlak, trzecie fałszowania monet pięciozłotowych...

Spojrzała na zegarek. Była druga piętnaście. O wpół do trzeciej miała naznaczoną oficjalną wizytę u prezesa Sądu.

Złożyła akta, zamknęła szafę i biurko i wyszła na korytarz.

Gabinet prezesa, jak poinformował ją spotkany woźny, znajdował się w lewym skrzydle gmachu.

Idąc po schodach i przez nieskończenie długie korytarze spotykała wciąż urzędników, urzędniczki, masę innych osób i bez trudu spostrzegła, że wszyscy obserwują ją z niesłychanym zaciekawieniem.

Udawała jednak, że tego nie zauważa.

Prezes przyjął ją natychmiast. Mógł mieć około sześćdziesiątki i miał miłą pogodną twarz.

Wyszedł na jej spotkanie i wyciągnął rękę:

- Bardzo mi przyjemnie panią poznać. Jestem Turczyński.

- Horn - odparła krótko.

- Proszę, niechże pani siada - podsunął jej krzesło. - Cieszę się, że wymiar sprawiedliwości zyskał nową, a tak utalentowaną współpracowniczkę.

- Pan prezes jest zbyt łaskaw - powiedziała zdawkowo.

- Bynajmniej. Słyszałem od pana ministra tyle pochwał dla pani, tyle uznania...

Podał jej pudełko z papierosami.

- Dziękuję panu prezesowi, nie palę.

- Nie pali pani?

W głosie prezesa zabrzmiało tak szczere zdumienie, że zapytała:

- Dlaczego pan prezes przypuszcza, że muszę palić?

- Będę szczery, jeżeli pani pozwoli. Nie trzeba być szczególnie bystrym obserwatorem, by zauważyć, że na ogół kobiety, obierające sobie zawód właściwy mężczyźnie, starają się doń upodobnić w ubiorze, w sposobie bycia. A przyzna pani, że już po kobiecie, która została prokuratorem, można spodziewać się co najmniej palenia cygar - zakończył żartobliwie.

- Słusznie, panie prezesie, ale tylko o tyle, o ile kobieta - jak bywa najczęściej - wybiera sobie fach tradycyjnie męski właśnie w celu upodobnienia się do mężczyzny.

- Więc pani?...

- Ja zaś przypuszczam, że w tym ich ustosunkowaniu się do kwestii jest mimowolne zaakceptowanie anachronizmu, że tylko mężczyzna jest zdolny być samodzielną jednostką. Schylają tym samym czoło przed szacownym przeżytkiem konwenansu, z którym pozornie walczą, a prześladując mężczyzn po prostu ośmieszają się.

Prezes spojrzał na nią uważnie:

- Zaciekawiła mnie pani. Przyznać muszę, że po raz pierwszy spotykam się z podobnym punktem widzenia u niewiasty, która właśnie... Czy zechciałaby pani rozwinąć swój pogląd?

- To wcale nie jest skomplikowane, panie prezesie. Sądzę, że kwestia płci nie może odgrywać roli w jakimkolwiek zawodzie. Jeżeli nawet chodzi o pracę fizyczną, widzimy u ludu miliony kobiet przystosowanych do niej świetnie.

- Bez wątpienia.

- Z drugiej strony mężczyźni w pracach, od dawna uznanych za typowo kobiece, bynajmniej nie nabywają cech kobiecych. Widziałam na Zachodzie mężczyzn dojących krowy, szorujących garnki, cerujących pończochy itp. i wcale nie zauważyłam, by używali pudru, nosili kokieteryjne błyskotki czy chodzili powiewnym krokiem.

- Kapitalne! - podniósł brwi prezes Turczyński. - Zatem pani zdaniem płeć nie wpływa na rodzaj upodobań i uzdolnień?

Alicja Horn uśmiechnęła się:

- Wpływa tylko sugestia tradycji. Jestem głęboko przekonana, że kobieta zupełnie dobrze może wykonywać zawód dosłownie każdy, nic nie tracąc ze swej kobiecości. O sile mego przeświadczenia świadczy chyba najlepiej fakt, że obrałam zawód prokuratora.

- Zadziwiające! I nie obawia się pani, że pełnienie tego zawodu wymagać będzie od pani bezwzględności, surowości, czasem nawet pewnego okrucieństwa?...

- Okrucieństwo, panie prezesie, jest bliższe psychice kobiety niż mężczyzny.

Prezes potrząsnął głową:

- Tak, to racja. Jednakże nie rozumiem, niech mi pani wybaczy otwartość, nie rozumiem, dlaczego pani została prokuratorem? Istotnie, robi pani wrażenie bardzo kobiecej, a u kobiety inteligentnej i świadomej swoich celów decydują zawsze przy wyborze zawodu pobudki ściśle osobiste...

Alicja uśmiechnęła się blado:

- Jestem kobietą.

Zapanowała cisza.

- Bardzo panią przepraszam - odezwał się prezes - nie miałem doprawdy zamiaru. Niechże mnie pani nie uważa za niedelikatnego natręta.

- Broń Boże - zaprotestowała żywo.

- Byłoby mi przykro, gdyby od razu, w pierwszym dniu znajomości wyrobiła sobie pani złą opinię o mnie.

- Pan prezes jest zbyt uprzejmy dla mnie, ale jeżeli chodzi o znajomość, to ja znam pana od dawna. Nie raz i nie dziesięć byłam na procesach, w których pan prezes przewodniczył...

- Tak?... I jakież pani odniosła wrażenia?

- Wrażenie... dobroci - odpowiedziała po chwili wahania.

- O?! To niedobrze - uśmiechnął się z udawanym zmartwieniem. - Z punktu widzenia prokuratora musiała mnie pani potępić z kretesem, co?

Roześmieli się oboje, a prezes rzucił luźno:

- Swoją drogą w każdym z ludzi tkwi kawałek aktora, chciwego pochwalnych recenzji, nawet w takim starym, bardzo starym prezesie Sądu... No, ale ja panią nudzę, a już po trzeciej - wstał i podał jej rękę. - Bardzo pani dziękuję. Rzadko się miewa tak miłe i interesujące oficjalne wizyty. W każdym razie życzę pani powodzenia.

- Dziękuję panu, panie prezesie.

- Pan prokurator Martynowicz jest trochę szorstki, ale zaliczam go do ludzi godnych szacunku. Mam nadzieję, że będzie pani miała dobre stosunki. Do widzenia pani.

- Do widzenia, panie prezesie.

Korytarze w powrotnej drodze wydały się Alicji znacznie krótsze. Wizyta u prezesa Turczyńskiego wprawiła ją w doskonały humor.

- Za kilka dni będę się tu czuła zupełnie swobodnie.

Przed drzwiami swego gabinetu spotkała aplikanta Modronia. Miał dla niej jakieś papiery. Nie przeglądając, schowała je w biurku, nałożyła kapelusz i futro i wyszła.

Napadało dużo śniegu i obszerny dziedziniec promieniał białością.

Była w doskonałym usposobieniu, jednakże wystarczył pierwszy rzut oka na ulicę, by czoło jej spochmurniało: po przeciwległym chodniku przechadzał się doktor Czuchnowski i wlepiał swoje okulary krótkowidza w bramę Pałacu Paców.

Oczywiście nie zauważył jej i miała wielką ochotę po prostu wyminąć go, chociażby za karę, że przyszedł tu wywietrzyć swój sentymentalizm starej ciotki. Jednakże zatrzymała się, a gdy podbiegł i całując ją w rękę pochylił swoją szeroką, łysiejącą blond głowę, roześmiała się:

- Robisz na mnie wrażenie kaczki hodującej kurczęta, to jest nie, na odwrót, kury hodującej kaczęta!

- No i jakże, Alu, powiedz, wszystko dobrze?

- Źle.

- Co ty mówisz?! - przeraził się. - Dlaczego?

- Dlatego, żeś tu przyszedł. Co za pomysł! Jestem zła na ciebie. Ładna historia! Fatyganci sterczą przed sądem, wyczekując, aż wyjdzie prokuratorka.

- Alu, nie masz racji...

- Mój drogi - przerwała - nie jestem pensjonarką ani panną sklepową. Nie znoszę tego. Ładną opinię wyrobią mi te twoje wystawania.

- Przecie, jako twój narzeczony, chyba mogę...

- Ach, mój Władku, dziś instytucja narzeczeństwa straciła już nawet swoje dwuznaczne znaczenie, przynajmniej w opinii ogółu.

- Poza tym możesz przecie powiedzieć, że jesteśmy spokrewnieni. Ostatecznie...

- Po pierwsze, dziesiąta woda po kisielu, a po drugie, czy ty naprawdę tak mało mnie znasz, że możesz przypuszczać, bodaj przez jedną chwilę, że ja będę się przed kimkolwiek tłumaczyć?

Skręcili w Krakowskie Przedmieście.

- W ogóle, mój drogi, nie znoszę czułostkowości. Już samo to, że pozwoliłeś sobie na ten wybryk świadczy, że stanowczo nie odpowiadamy sobie usposobieniami.

- Alu, przecież nie możesz robić mi zarzutów z tego, że chciałem jak najprędzej dowiedzieć się, jak...

- Właśnie z tego robię ci zarzut. Nie rozumiesz tego?!

Była już poirytowana i wsiadając do tramwaju umyślnie zajęła takie miejsce, że Czuchnowski nie mógł z nią rozmawiać o rzeczach intymnych. Gdyby nie zdrowie Julki, kazałaby mu wysiąść.

- Jakże Julka? - zapytał pochylając się Czuchnowski.

- Z rana miała 37 i pięć. Chciała nawet wstać i iść do szkoły.

- Broń Boże!

- Toteż nie pozwoliłam. Obawiam się o jej nerki. Już po szkarlatynie przed trzema laty omal nie zapadła na nie. A teraz jeżeli to grypa, to też często rzuca się na miedniczki.

- A spała dobrze?

- Gdzież tam. Znasz ją przecie. Do trzeciej w nocy kuła fizykę.

- Nie powinnaś na to pozwalać. Dziewczęta w jej wieku łatwo zapadają na blednicę.

- Mówiłam jej, ale ona ma swój stały argument: matura. Jak zrobi maturę - powiada - będzie miała czas na wylegiwanie się i wysypianie.

Przy Topolowej wysiedli. Czuchnowski próbował wrócić do przerwanej rozmowy, lecz Alicja z miejsca przerwała.

- Nie nudź. Wiem, co mi jeszcze mógłbyś powiedzieć, i wcalem tego nie ciekawa.

Ulica Topolowa wychodziła na lotnisko, iskrzące się różowym w zachodzącym słońcu śniegiem.

Weszli na trzecie piętro. Alicja otworzyła drzwi z zatrzasku.

- Nie masz pojęcia, jak kocham to twoje mieszkanko - odezwał się Czuchnowski. - Za każdym razem, gdy tu się znajdę, mam uczucie przybicia do portu.

- Och, jakież kwieciste porównanie! Ale jeżeli już tak chcesz, to port ten ma za mało doków.

- Bo to jest port... kameralny.

- Alu! Alu! - rozległ się z głębi mieszkania głos dziewczęcy.

- Zaraz, mała!

- Dzień dobry, panno Julko! - zawołał Czuchnowski.

- Dzień dobry doktorowi!

- Nie pójdę do niej, póki ręce się nie zagrzeją - powiedział.

- Alu! - krzyczała Julka. - Czy już wpakowałaś kogoś do więzienia?

- Nie wrzeszcz, bo gardło cię będzie bolało! Zaraz Władek przyjdzie do ciebie. Ja muszę zajrzeć do kuchni.

W małej kuchence krzątała się stara Józefowa, mrucząc swoje wieczorne pacierze. Alicja nie zapytała o nic, wiedziała bowiem, że Józefowa i tak nie odpowie, póki danej modlitwy nie skończy. Pogodziła się od dawna z tym zwyczajem staruszki i sama zajrzała do garnków.

Zupa pomidorowa była już w porządku, ale sztufada musiała się jeszcze poddusić, licząc na oko, z pół godzinki. Kompot stygł na oknie, a stojące obok talerze z resztką rosołu i kośćmi kury świadczyły, że Julka już jest po obiedzie.

Alicja weszła do swego pokoju, poprawiła włosy przed lustrem, lekko przypudrowała nos i poszła do Julki.

Czuchnowski siedział przy niej na łóżku i liczył puls.

Julka wyciągnęła wolną rękę i - żeby doktorowi nie przeszkodzić - posłała Alicji milczącego buziaka.

Wyglądała znacznie lepiej niż rano. Oczy jej błyszczały i miała zarumienione policzki.

- Jakaż ona śliczna - pomyślała Alicja, przyglądając się jej promieniejącej twarzyczce półdziecka-półkobiety.

- Hm... - odezwał się Czuchnowski - panienka nocami nie śpi, a potem jest pogorszenie.

- Ależ ja czuję się świetnie! - zawołała Julka.

- No, jeszcze zobaczymy, co nam termometr o tym powie. Tylko, panno Julko, proszę trzymać dobrze.

- Smakował ci obiad? - zapytała Alicja.

- Wyborny!... No więc opowiedz! Taka jestem ciekawa! Jak cię tam przyjęto? To musieli mieć sensację! No więc?...

- Nic nadzwyczajnego. Prokurator przedstawił mnie kolegom, później złożyłam wizytę prezesowi Sądu.

- Sympatyczni?

- Owszem.

- A masz swój pokój?

- Mam. Nieduży gabinecik.

Julka wydęła wargi.

- Niedobra jesteś, Alu. Zbywasz mnie półsłówkami. I to tak zawsze! Ja ci zawsze mówię o sobie wszystko, wszystko! I co robię i co myślę, a ty nigdy!... Traktujesz mnie jak smarkatą...

Alicja z uśmiechem pogładziła kasztanowate włosy dziewczyny:

- Więc cóż ci mam opowiedzieć?

- No, chociażby to, czy są tam jacy przystojni panowie?...

- Ho ho! - oburzył się doktor. - Co też panienkę interesuje!

- Też!... - wzruszyła ramionami Julka.

- Uwaga! - przytrzymał ją - termometr!

- Więc, wyobraź sobie - powiedziała Alicja - że jest tam jeden taki młokos, aplikant, co wywraca do mnie oczy. Reszta to starsi i poważni ludzie.

- Och, jestem pewna, że oni tam wszyscy się w tobie zakochają!

- Nie pleć głupstw, Julko.

Dziewczyna zrobiła do Alicji oko i powiedziała umyślnie żałosnym tonem:

- Biedny doktorek, będzie usychał z zazdrości.

Czuchnowski chrząknął i poprawił swoje rogowe okulary, co było tak wymowną ilustracją jego zakłopotania, że Julka pożałowała swej złośliwości i pogłaskała go po policzku.

- Chyba już można wyjąć termometr - zauważyła Alicja - chcę dowiedzieć się, jaka temperatura, bo muszę zdążyć przebrać się przed obiadem.

- Trzydzieści osiem i dwie kreski - sprawdził doktor. - Oto skutki uczenia się po nocach!

Wydobył z kieszeni lekarską słuchawkę:

- No, panienko, proszę zdjąć koszulkę i usiąść.

- Zaczekaj - zatrzymała ją Alicja - nim wyjdę. W sąsiednim pokoju jest zimno i mógłby cię powiew zaziębić.

Gdy drzwi zamknęły się za nią, Julka powiedziała:

- Nie gniewa się pan na mnie, doktorku?

- Ależ za co? No, jazda, moja panno!

Usiadła i ściągnęła koszulę.

Stanowczo nie wyglądała na typ skłonny do gruźlicy. Łagodna spadzistość ramion, prawidłowo osadzona szyja, dostatecznie rozwinięta klatka piersiowa. I ostatecznie dość mięśni. Szczupłość zwykła u siedemnastoletniej dziewczyny.

Zaczął opukiwać szczyty. Jego dwa palce przesuwały się cal po calu po ciepłej jedwabistej skórze, trzeci uderzał w nią jak młotek. Dźwięk był czysty i pełny. Oparł niechcący dłoń na małej jędrnej piersi. Julka drgnęła i zarumieniła się, on jednak tak był pochłonięty badaniem, że tego nie zauważył.

Opukał plecy i wziął słuchawkę:

- Teraz posłuchamy, co nam powie stetoskop. Proszę głęboki oddech... tak... teraz znowu... tak... jeszcze... No, doskonale... A jak tam serduszko... Proszę nie oddychać...

- Wolne - roześmiała się Julka.

- Co?

- Serduszko!

- Nie rozumiem? - podniósł głowę i spojrzał na nią.

- Pytał pan, jak tam serduszko, więc powiedziałam, że wolne.

- Aha - zaśmiał się i dopiero teraz spostrzegł, że ta mała go kokietuje. - Ważniejsze to, że płuca są wolne - dodał.

Miał przy tym tak speszoną minę, że Julka postanowiła jeszcze bardziej go zmieszać.

- Doktorku - zaszczebiotała - proszę mi powiedzieć, czy jestem dobrze zbudowana?

- No, owszem, zupełnie normalnie.

- Nie, nie o to mi chodzi. Ja pytam, czy ładnie?

- Eeee, nie znam się na tym. Proszę się odwrócić.

Przyłożył słuchawkę do jej pleców.

- Ale przecież doktorek ma...

- Cicho! Proszę oddychać głęboko... jeszcze... tak... wciągnąć powietrze... dobrze...

Złożył stetoskop i schował do kieszeni.

- Mogę nałożyć koszulkę? - spytała z figlarną minką.

- No, można. Już po auskultacji, ale jeszcze nie wszystko. Proszę się położyć na brzuszku.

- O, będzie doktorek mnie bić?

- Należałoby - mruknął i pomyślał, że Julka jest dziś strasznie rozbrykana.

Odsunął kołdrę i lekko naciskając mięśnie w okolicy nerek zapytał:

- Boli?

- Nie.

- A tu?

- Też nie... - jej głos wydobywał się z poduszki, w którą wcisnęła twarz. - Nigdzie mnie nie boli! Pan chce mnie udusić w tej poduszce.

- Władku! - rozległ się w sąsiednim pokoju głos Alicji. - Skończyłeś?

- Już, za chwilę.

- No, więc idź umyć ręce. Obiad na stole.

- Sekundka.

Julka nakładała koszulę i borykając się z rękawami, zapytała:

- Więc nie powie mi pan, czy jestem ładnie zbudowana?

- Powiem co innego - zirytował się. - Mała zrobi siusiu i napełni tym buteleczkę. Zabiorę do analizy.

Pokazała mu język.

- A, doskonale! - ucieszył się tym dowodem poskromienia krnąbrnej pacjentki. - Proszę, proszę pokazać języczek.

- Nie pokażę!

- No, jeszcze nie skończyliście? I jakże? - stanęła na progu Alicja.

- W porządku. Dzięki Bogu nic groźnego, zwykłe zaziębienie i mała grypka. Wczoraj obawiałem się, że może być gorzej. O ile się nie mylę...

- Dobrze, opowiesz mi przy obiedzie. Idź teraz myć ręce.

Gdy wyszedł, Alicja usiadła na łóżku Julki, która zarzuciła jej ręce na szyję:

- Alu! Pojęcia nie masz, co ja wyprawiałam!... A nie będziesz się gniewać? Wyobraź sobie, kokietowałam doktora! Miał taką głupiutką minę! Zapytałam go, czy jestem ładnie zbudowana... No, nie śmiej się ze mnie, Alu!...

- I cóż on na to?

- Wyobraź sobie, powiedział: niech mała zrobi siusiu do analizy. Jak on mnie traktuje! Oczywiście pokazałam mu język!

Alicja, śmiejąc się, przytuliła Julkę i ucałowała ją serdecznie.

- Nie dokazuj zanadto, kochanie, bo ci gotowa gorączka podskoczyć - powiedziała wstając.

- Alu, zaczekaj, muszę ci coś bardzo ważnego powiedzieć, coś strasznie ważnego!

- No?

- Nie masz pojęcia, jak ja ciebie kocham! Więcej niż cały świat.

Alicja zawróciła od drzwi i pocałowała ją w wyciągnięte usteczka.

Nic nie odpowiedziała. Przecie sama kochała Julkę jak siostrę. Cóż znaczą więzy krwi? Kwestia przypadku i tyle... A ta obca dziewczyna, z krwi bardziej obcej, niż można sobie wyobrazić, samą swoją egzystencją przypominająca brata... Głos na przykład ma zupełnie taki jak Paweł... A przecież jest jej najbliższa... Rzeczywiście na całym świecie nie ma nikogo bliższego...

- Alu, o czym myślisz?

- O wszystkim po trosze, kochanie.

- A zupa stygnie! - rozległ się z drugiego pokoju głos Czuchnowskiego.

Trzeba było siadać do stołu.



Rozdział 4


Akta sprawy Waleriana Traczyka miały wiele braków. Policja nie zadała sobie trudu odszukania owej kobiety, która zaalarmowała nocnego dozorcę, nie zdjęto odcisków palców z elektrycznej latarki, którą niewątpliwie w chwili popełnienia zbrodni miał w ręku przestępca, a sędzia śledczy uznał za wystarczające alibi dla Wieczorka świadectwo jego siostry.

Sporządzenie aktu oskarżenia na tych podstawach byłoby po prostu niechlujstwem.

Podprokurator Alicja Horn zdecydowała odesłanie sprawy celem uzupełnienia śledztwa, skończyła pisanie i odłożyła pióro.

Zbliżała się już czwarta.

Pracowała dziś bez wytchnienia, niemal nie podnosząc głowy znad stosu papierów. Roboty było bardzo dużo. Zaledwie minął tydzień czasu, gdy pierwszy raz usiadła przy tym biurku, a już zupełnie dobrze orientowała się we wszystkim.

Martynowicz ani razu nie zrobił najmniejszej zmiany w jej decyzjach, Modroń mówił, że wiceprokurator Mesner miał się o niej wyrazić:

- Ależ to urodzony prokurator!

Nie cieszyła się tym zbytnio. Wiedziała, że tak będzie. Również i stosunki - jak przewidywała - ułożyły się dość normalnie. Nie przestała jeszcze być w Sądzie osobliwością i tematem rozmów, jednak nie patrzono już na nią, jak na raroga.

- Niech poczekają - myślała - aż wystąpię przed sądem! Wtedy im pokażę, co potrafi podprokurator Alicja Horn!

Na razie nie zanosiło się na to, jednakże w przyszłym tygodniu mogła wypłynąć sprawa Kwiatkowskiego i trzeba było pomyśleć o todze i birecie.

Zamknęła biurko i zatelefonowała do domu. Odezwała się Julka. Siedzą z doktorkiem i czekają, są strasznie głodni.

- Jedzcie obiad - powiedziała Alicja. - Mam jeszcze sprawunki na mieście i spóźnię się. A teraz poproś doktora... Dobrze, dobrze... poproś... Dzień dobry, Władku.... No co? Byłeś u profesora Brunickiego? Halo! Tylko nic więcej nie mów, jeżeli jest tam Julka. Odpowiedz po prostu: tak lub nie... No dobrze. Jedzcie obiad... Co? Oj, jakiś ty nudny!... Proszę, byście jedli. Przyjadę za pół godziny, może za trzy kwadranse. Do widzenia.

Wychodząc z Sądu spotkała prezesa Turczyńskiego. Zatrzymał ją w bramie:

- No i jakże się pani pracuje?

- Dziękuję - odpowiedziała wesoło - wybornie.

- Martynowicz jest panią... ale proszę o dyskrecję!... Jest panią zachwycony.

- O?! Nie wyobrażałam sobie, by pan prokurator był zdolny do zachwytów.

- Jakże! Gdy zapytałem go o panią, dał upust swemu entuzjazmowi w wyrazach: - Hm... owszem...

Roześmieli się oboje.

- Upewniam panią - dodał prezes - że jak na Martynowicza, to bardzo dużo.

Pożegnała prezesa niemal serdecznie i wstąpiła do sklepu kupić togę i biret. Pomimo jej dużego wzrostu toga była za obszerna, wzięła ją jednak i pojechała na Kruczą do krawcowej, u której i tak miała być dzisiaj dla przymierzenia sukni wieczorowej.

- Skróci pani tę togę o jakieś osiem centymetrów i rękawy trzeba zwęzić.

Krawcowa z nabożeństwem napinała szpilki.

- Do twarzy mi w tym? - zapytała Alicja, nakładając biret.

- Ach, proszę szanownej pani - klasnęła w ręce krawcowa - świat jeszcze nie widział takiego prokuratora! Skazańcy z radością będą szli na śmierć!...

Rzeczywiście, przyjrzawszy się sobie w lustrze, Alicja wyraziła zadowolenie. W tej czerni z wąskim, czerwonym oblamowaniem wyglądała wyśmienicie. Kontrast niemal złocistych włosów i soczystej świeżej cery z powagą stroju dawał efekt nieprzeciętny.

- Odeśle mi to pani do domu - powiedziała żegnając się i spoglądając na zegarek.

Wzięła taksówkę. Rzadko pozwalała sobie na takie wydatki, chociaż teraz, gdy do jej renty przyłączyła się skromna pensja podprokuratora, właściwie mówiąc, miła budżet swój pokryty ze znaczną nadwyżką.

Już na schodach usłyszała głos gramofonu.

Naturalnie! Jakże by Władek nie wyzyskał jej nieobecności, żeby nie puścić gramofonu. Właściwie mówiąc, nic nie miała przeciw gramofonom, ale nie przepadała za ich "muzyką".

Jakże śmieszną minę miał doktór, gdy przydźwigał go wtedy, gdy ona, Alicja, wydrwiła bezceremonialnie pomysł robienia jej prezentów w ogóle, a już takich w szczególności.

Tak był speszony! Biedny poczciwiec zdobył się wówczas na przebiegłość i usprawiedliwiał się tym, że to prezent dla Julki.

Wybiegli na jej spotkanie. Gramofon oczywiście umilkł w połowie jakiegoś "Koooocham", Józefowa sprzątała ich nakrycia.

- Wiesz, Alu, dostałam dziś z trygonometrii piątkę! - przywitała ją Julka.

- Jak się macie. Bardzo się cieszę, a z historii cię nie pytano?

- Wyobraź sobie... nie, nie pytano... ale wyobraź sobie, Wacka Ruszczewska rzuca budę, nie robi matury i... zgadnij?

- No?

- Wy-cho-dzi za mąż!!! Za takiego pulpecikowatego bruneta, co zawsze na nią czekał pod szkołą.

Czuchnowski chrząknął znacząco. Alicja uśmiechnęła się.

- Wcale nie ładny - trzepała Julka - ale dość taki sobie bubek. I ma samochód, sześciocylindrowego Steyera, tylko że limuzyna, co za przyjemność? Prawda? Ale Ruszczewskiej będzie z nim do twarzy, bo ma zielone oczy, a wóz zielony. Wszyscy mówią, że robi karierę.

- Wóz?

- Nie, no przecież Wacka, bo on w ogóle jest bogaty.

- Wóz?

- Nie będę opowiadała - obraziła się Julka.

Alicja ucałowała ją w oba policzki.

- No, już dobrze, dobrze. Chcę tylko, żebyś wyrażała się dokładnie.

- Ja tam nie mam zamiaru być prokuratorem - wzruszyła ramionami.

Józefowa przyniosła zupę i Alicja usiadła przy stole.

- A czymże panna Julka chce być? - zagadnął Czuchnowski.

- Po pierwsze, nie czymże, a kimże, chcę żeby pan wyrażał się dokładnie, a po drugie, nie myślałam jeszcze o tym. Mam czas.

Była trochę skwaszona i gdy tylko Alicja skończyła obiad, oświadczyła im, że musi zasiąść do robienia lekcji.

Zostali sami. Doktór chciał już zacząć mówić, lecz Alicja go wstrzymała.

- Zaraz. Przejdźmy do mego pokoju. Julka mogłaby słyszeć.

Bardzo lubił ten pokój, w którym tak rzadko miał sposobność bywać, pokój tak niespodziewany w tym wprawdzie ładnym i wygodnym, lecz jakimś nieco sztywnym mieszkaniu. Tam wszędzie panowały barwy jasne i wszystko zdawało się lśnić, tutaj ciemnoczerwone tapety i miękkie, o płynnych liniach meble, wspaniale szeroki tapczan i gruby dywan, pokrywający podłogę, a nawet dość silny zapach perfum (Alicja sama przecież nigdy się nie perfumowała).

Nieraz zastanawiał się nad tym. Nie umiał sobie sprecyzować wrażeń, ale wydawało mu się, że powierzchowność i sposób bycia Alicji jest jak tamte pokoje, a jej wewnętrzne życie może całkiem inne, może takie, jak ten.

Lubił ten pokój, ale swobodniej czuł się u Julki czy w jadalnym, a nawet w przedpokoju.

- Byłem u profesora Brunickiego w klinice uniwersyteckiej.

- Przyjął cię prędko?

- Tak. Przypomniałem mu, że słuchałem jego wykładów jeszcze za czasów jego docentury. Był bardzo uprzejmy. Kazał zaraz przynieść książki i szukaliśmy razem. Otóż Paweł Horn po raz ostatni był wypisany z kliniki psychiatrycznej przed trzema laty.

- Dokąd? - zapytała zimno.

- Do zakładu w Tworkach.

Zaległo milczenie.

- Profesor Brunicki nie mógł sobie z początku przypomnieć, o kogo chodzi, ale przeczytawszy historię choroby, przypomniał:

- Tak, tak - powiedział - już wiem. Rzeźbiarz, no, to była sprawa przesądzona. Zdecydowany morfinista...

- Morfinista?!... - cicho spytała Alicja.

- Tak, ale to nie wszystko, to dałoby się wyleczyć, gdyby - jak powiada profesor Brunicki - nie kontuzja czaszki.

- Więc i ta kontuzja odzywała się?

- Tak - kiwnął głową Czuchnowski - bardzo silnie. Paraliż częściowy, zaburzenia zmysłowe, anestezja nerwów. Musiano czasami stosować sztuczne oddychanie...

Alicja wstała i przeszła przez pokój.

- Nie pytałeś Brunickiego o przyczyny choroby?

- Pytałem. Chodziło mi w tym o Julkę. Profesor powiada, że stanowczo żadnych obciążeń dziedzicznych nie było. Kontuzja na froncie była, jego zdaniem, źródłem choroby, porażenie zaś niektórych ośrodków nerwowych wpłynęło na rozwój psychostenii, a stąd morfinizm. Tedy jasną jest rzeczą, że choroba jest zupełnie indywidualna i że jego siostrze, dzięki Bogu, nic nie grozi.

- Dzięki Bogu - powtórzyła Alicja.

- Czy Paweł żyje jeszcze - ciągnął Czuchnowski - profesor Brunicki nie wie. W każdym razie już przed trzema laty, gdy go wysyłał do zakładu w Tworkach, stan był beznadziejny... Kwestia miesięcy lub nawet tygodni...

Alicja oparła głowę na ręku i znieruchomiała. Doktór chciał zapalić papierosa, lecz zdawało mu się, że teraz nie wypada. Patrzył na ścianę, na której rozwieszony był szal, wyobrażający centaura o wzniesionym ogonie i amazonkę, której szerokie lędźwie gniotły boki wierzchowca, stojącego dęba. Możliwe, że było to jako dzieło sztuki piękne, lecz Czuchnowskiego uderzyła w tym jakaś po prostu nieprzyzwoitość. Nie dlatego, że amazonka była naga, ale w ogóle.

- Głupota jest największą zbrodnią - powiedziała jakby do siebie Alicja i wstała.

- Cóż - dodała po chwili - świat żyje głupotą. Nie wszyscy chwytają za rewolwer. Niektórzy, jak Paweł, popełniają samobójstwa... Gardzę nimi, nienawidzę ich!... Topielcy, co idąc na dno, wpijają się w dusze innych, by ich też pociągnąć...

Położyła rękę na ramieniu Czuchnowskiego i zacisnęła palce:

- Ale są tacy, którzy się wciągnąć nie dadzą. Myślisz, że mam dla Pawła współczucie? Może litość? Nie, po stokroć nie, tylko nienawiść za niego, i za siebie, i za nasze zmarnowane szczęście...

- Owszem, rozumiem ciebie... - zaczął niepewnym tonem Czuchnowski.

- Nie rozumiesz! Nie możesz zrozumieć, by ktoś potrafił zrobić tragedię z niepopełnionej winy kochanej i kochającej kobiety, by zdając sobie sprawę z bezpodstawności, z głupoty swych pretensji do losu, druzgotał życie sobie i jej, by z krzywdy, jaka spotkała ją w dzieciństwie, z krzywdy, ze zwykłej krzywdy, wyciągnąć obłędną żądzę zniszczenia najlepszych, najpiękniejszych uczuć! O!... nigdy mu tego nie przebaczę! Nigdy!...

Jej oczy wbijały się w Czuchnowskiego, zdawała się mówić do niego - on jednak wyczuwał, że jest tylko przypadkowym świadkiem tego wybuchu.

- Ani razu - odezwał się cicho - nie wspomniałaś mi, dlaczego właściwie rozeszliście się z Pawłem?

Alicja drgnęła.

- Co?...

- Nie mówiłaś nigdy, dlaczego rozeszliście się z Pawłem?

- Rozeszliście się? - zapytała z ironią. - Nie, mój poczciwy przyjacielu, nie rozeszliśmy się. Porzucił mnie! Słyszysz?! Porzucił! Zaraz nazajutrz! Po jednej jedynej, strasznej nocy!...

Zakryła twarz rękoma i pochyliła głowę.

Doktor siedział bezradny. Mój Boże! Życie oddałbym za to, by móc wyrwać z niej ten ból, którego tajemnicy nie znał. A pytać więcej nie śmiał.

- Przeklęty, niech będzie przeklęty! - wymówiła przez zaciśnięte zęby.

- Alu! Alu! Uspokój się! - prosił Czuchnowski - pomyśl, może on już nie żyje...

- Więc niech pamięć jego będzie przeklęta!

- Alu, zapomnij o nim. Zobaczysz, znajdziesz wtedy, z czasem, przebaczenie w sobie... Masz teraz mnie...

Niespodziewanie podniosła nań oczy i roześmiała się nerwowo:

- Aha! Ciebie!...

Czuchnowski skurczył się w sobie. Tyle lekceważącej pobłażliwości brzmiało w jej głosie.

- Oczywiście, mam ciebie - mówiła, nie zmieniając tonu - zapewniam cię, że wystarcza mi to w zupełności. Ale wyobraź sobie, że kiedy spotkałam Pawła, miałam lat dziewiętnaście. Wówczas jeszcze, mój drogi, byłam niemądra, byłam tak niemądra, jak wszystkie kobiety, wówczas wierzyłam, że moim szczęściem jest nie mieć kogoś, lecz należeć do kogoś, być jego własnością. A teraz... mam lat dwadzieścia osiem, zrewidowane poglądy, no i... ciebie.

Znowu się zaśmiała:

- Tak, drogi Władku, pod dobrym adresem skierowałeś swoje pocieszenie. Ale ostrzegam cię przed zwracaniem się z tym do innych kobiet, które jeszcze nie wyzbyły się... ambicji niewolnictwa.

Była znowu opanowana i spokojna.

- No, ale do rzeczy. Tedy profesor Brunicki nic nie wie o panu Pawle Hornie?

- Nic poza tym, że umieszczony został w zakładzie w Tworkach.

- Spodziewam się, że napisałeś do zarządu zakładu z zapytaniem?

- Tak, zaraz po wyjściu z kliniki wstąpiłem na pocztę i wysłałem list.

Na odpowiedź podałem swój adres, bo sądziłem, że byłoby ci przykro...

- Wszystko jedno - wzruszyła ramionami - zresztą, nie mnie przecież zależy na pośpiechu.

- Jesteś dziś bardzo niedobra dla mnie, Alu - powiedział cicho.

Pogłaskała go po łysiejącej głowie:

- Widzisz - uśmiechnęła się - to dla równowagi: - ty jesteś dla mnie za dobry. Aha! Dzwonił do mnie twój przyjaciel...

- Łęczycki?

- Łęczycki. Umówiliśmy się, że pójdziemy do teatru na Shawa, a później na kolację do "Savoyu". Musisz więc pójść do domu przebrać się.

Czuchnowski zrobił płaczliwą minę:

- Znowu! Już trzeci raz w tym miesiącu! Ja tak nie znoszę knajpy!

- Możesz nie iść.

- Jak to mogę? Nie mogę. A pomyśl tylko: ty z rana masz Sąd, ja szpital, Łęczycki swoją kancelarię. Znowu przeciągnie się do drugiej czy trzeciej...

- Oj, jakiś ty nudny. Patrz, już za dwadzieścia siódma. Spóźnisz się do teatru.

Westchnął i wstał:

- Mam przyjechać po ciebie?

- Nie - potrząsnęła głową - spotkamy się w westybulu. Kup bilety w jakimś szóstym rzędzie. Tylko bądź łaskaw pamiętać, że ja płacę za siebie.

Nie odprowadziła go do przedpokoju, lecz wprost poszła do Julki.

Dziewczyna podniosła znad książki uśmiechnięte oczy:

- Poszedł doktorek?

- Tak. Jakże się czujesz?

Julka wstała i przeciągnęła się:

- Trochę jestem zmęczona. Tak sobie myślałam, że po maturze, jeżeli ty dostaniesz urlop, pojedziemy na przykład na Hel! To byłoby cudownie. Jeszcze nigdy nie widziałam morza.

- Zobaczysz je jeszcze nie raz - przytuliła ją Alicja.

- Na wsi też przyjemnie, ale u obcych... Jaka szkoda, Alu, że ani ty, ani ja nie mamy krewnych na wsi.

- W ogóle nie mamy nikogo - powiedziała Alicja - jesteśmy same.

Dziewczyna przytuliła się do niej mocno:

- Mnie to wystarcza, Alu, mnie naprawdę to wystarcza, to jest bardzo dużo.

Zegar wybił siódmą.



Rozdział 5


Wentylatory huczały ogłuszająco, przez rozsunięte zasłony okien sączyło się mgliste światło grudniowego poranka.

Kelnerzy poprzebierali się już w swoje marynarki, tylko barman, chudy pan Grabowski paradował jeszcze za ladą amerykańskiego baru w malowniczym stroju kowbojskim z jaskrawą chustką na szyi.

Zamykał szafki i szuflady, pobrzękiwał kluczami, zsuwał zręcznie brudne szklaneczki i kieliszki do dużej blaszanej wanienki, trzymanej przez pyzatą pomywaczkę w białym kitlu.

Pomocnicy portiera zabrali się z rozmachem do porządkowania, zsunęli stoliki i pokryli je wkrótce rogatym lasem odwróconych do góry nogami fotelików.

Dziewczęta już się rozeszły. Na wysokim stołku przy barze siedziała sama panna Kazia (signorita Fiametta - tango akrobatyczne) i pudrowała autentycznie argentyński nosek.

Nie spuszczała jednak oka z korytarza, a właściwie oszklonych lagrowym szkłem drzwi, na których przybita była tabliczka: Dyrekcja.

Już od kilku dni narażała się przez to na żarciki i kpinki całego personelu, jednak nie dawała za wygraną.

I teraz kelnerzy, nakładając palta i rzucając swoje stereotypowe "szanowanie", zerkali na nią porozumiewawczo, a barman zapytał:

- Panno Kaziu, czy mi się zdaje, czy pani czeka na tramwaj?

- Co? Na tramwaj? A to pan Zygmunt nie wie, że tramwaj z mądrymi rozbił się i wszyscy nogi połamali? - odcięła się z miejsca.

- Ja tam nie jeżdżę z mądrymi. Nogi mam całe.

- To widać - powiedziała znacząco.

Grabowski nie mógł jednak dać się "zjeść". Brzęknął kluczami i zareplikował:

- Widać, nie widać, a pani, panno Kaziu, to faktycznie marzenie ściętej głowy, można powiedzieć. Już znaliśmy takich, co gwiazdy po niebie łapali, a jak co do czego, to szlus i żadnej perspektywy, można powiedzieć!...

Nagle drzwi w korytarzu otworzyły się i wybiegł kasjer Justek:

- Panie Grabowski! Pan dyrektor prosi!

- Już idę!

Wytarł ręce serwetą, wyciągnął z szuflady szczelnie zapisany arkusik i zapukał do drzwi.

Krótkie "wejść" i znalazł się w gabinecie.

Dyrektor, oczywiście, siedział na biurku. Zawsze tak: albo na biurku, albo na parapecie okna, albo na wałku sofy. Właściwie nie wiadomo po co przy biurku stał fotel. Od chwili nabycia "Argentyny" przez Winklera nikt go jeszcze nie widział siedzącego w tym fotelu.

Teraz palił papierosa i kiwając nogą słuchał sprawozdania kipera:

- ...dwadzieścia sześć węgierskiego, jedenaście malagi, sto czternaście Cordon Rouge, dwie Cordon Vert, trzydzieści siedem Clicot i osiem Cristal...

Panna Tecia, szybko przesuwając wałek maszyny, odstukiwała wymieniane przezeń cyfry w odpowiednich rubrykach.

- To wszystko, stary? - zapytał dyrektor.

- Daj Boże co dzień tyle - roześmiał się kiper.

Dyrektor uderzył go po ramieniu:

- Furda, bracie, zobaczysz - wyciągniemy jeszcze dwa razy tyle! No, panie Grabowski, jakże tam?

- Pierwsza klasa, panie dyrektorze, siedem tysięcy dwieście czterdzieści trzy!

- Rozpijasz pan ludzi, niech pana drzwi ścisną! No, wal pan na maszynę.

Odwrócił się i podszedł do dużego stołu, na którym piętrzyły się stosy banknotów, plan dzisiejszej nocy. Kasjer Justek segregował je z niezwykłą wprawą i układał po sto sztuk.

- Powinno być trzydzieści dwa z pagórkiem - powiedział dyrektor.

- Będzie - potwierdził lakonicznie kasjer i pomyślał: "Jak teraz zupełnie inaczej się pracuje, wszystko wiadomo, żadnych kłótni... Ma łeb do interesu!".

Tymczasem Grabowski skończył i ukłoniwszy się, wyszedł. Maszynistka wyjęła z "Royala" gotowy arkusz i podała dyrektorowi:

- Czy nie będę po południu potrzebna? - zapytała, spuszczając oczy.

Drucki obejrzał się, a widząc, że Justek ich nie widzi, pogładził ją po śniadej buzi.

- NIe, mała, dziękuję - powiedział z uśmiechem - tylko wykaz pani zrobi.

- No, to do widzenia, panie dyrektorze - westchnęła panna Tecia.

- Dobranoc, mała, proszę spać dobrze i niech się aniołki przyśnią! Wspięła się na palcach i pocałowała go w usta, akurat w chwili, gdy Justek podniósł głowę.

Zaczerwieniła się i wybiegła. Przechodziąc koło baru zmarszczyła brwi: ta małpa Kazia zawsze tu czatuje. Obrzydliwa kokota!

Postanowiła nazajutrz wypytać portiera, czy dyrektor wyszedł z nią, czy sam.

A Drucki jeszcze nie myślał o wyjściu. Najpierw sprawdził wraz z Justkiem kasę, później pożegnał go, otworzył szafę pancerną i poukładał pieniądze.

Zdał sobie sprawę z ryzyka, jakie wynika z trzymania w interesie tak dużej gotówki. Cała służba o tym wie, a pokusa robi złodzieja. Cóż mógł na to poradzić? Banki otwiera się dopiero o dziewiątej, nie mógł zaś od siebie wymagać wyrzekania się dwóch godzin z tej i tak niewielkiej porcji sześciogodzinnego snu, na jaki sobie pozwalał.

Później oczywiście będzie lepiej, ale teraz, na początku, musi sam wszystkiego dopilnować. Trzeba ludzi nauczyć porządku, wprowadzić z jednej strony surowy rygor, a z drugiej - zachęcić wszystkich do pracy.

Schował klucze do kieszeni i wyszedł na korytarz. Najpierw zajrzał do kuchni, gdzie kończono właśnie szorowanie blach i zmywanie naczyń, wszedł do piwnic, by zobaczyć, czy wszystko jest pozamykane, zgromił gospodynię za niezgaszenie światła w lodowni i pochwalił za zmniejszenie się liczby tłuczonych szkieł.

Pogawędził z kuchcikami, uszczypnął w policzek tęgą kawiarkę i poszedł na salę. Wentylatory już zamknięto, kurze były starte. Służba wielkimi płachtami płótna pokrywała meble.

- A ty, mała, czego tu jeszcze siedzisz? - zdziwił się, ujrzawszy Kazię.

- Ja... ja... tego - zająknęła się - ja czekałam...

- Na co czekałaś?

- No, na... pana dyrektora...

- O co chodzi, słucham?

Signorita Fiametta milczała. Drucki doskonale wiedział, o co jej chodzi, lecz umyślnie zapytał:

- Co, może pożyczka?

- Eeee... nie, panie dyrektorze.

Była bardzo ładna i miała coś pikantnego w małych ruchliwych chrapkach. A że swoje tango akrobatyczne tańczyła prawie nago, wiedział, że była wspaniale zbudowana i wygimnastykowana jak cyrkówka.

Jeżeli dotychczas nie zainteresował się nią, to tylko dlatego, że wszyscy mówili, że Kazia żyje z fordanserem Izmaiłowym, a przy tym sam był bardzo zajęty.

- No, więc cóż? - zagadnął.

- Eeee... pan dyrektor udaje, że nie wie.

- Że czego nie wiem? - drażnił ją Drucki.

- No, że pan dyrektor mnie się podoba...

- Oooo!

- Ja wiem, że pan dyrektor wszystkim bardzo się podoba. Przecież nie potrzebuję tego mówić. Połowa tych bab, co teraz drzwiami i oknami walą do naszej budy, to wszystko dla pana dyrektora.

Drucki roześmiał się.

- Niech pan dyrektor nie śmieje się ze mnie, pan sam wie, że kobiety na pana lecą...

- I ty, mała też?...

- Też.

Znowu zaśmiał się, chociaż nieco zaskoczyła go ta prosta odpowiedź.

- I niech pan nie myśli, że lecę na pańskie pieniądze - wydęła pogardliwie wargi - forsy to ja mogę mieć jeszcze więcej niż mnie potrzeba... Pan dyrektor sam widzi, że najbogatsi goście rozbijają się o mnie. Ale pan mi się tak podoba, bo pan jest morowy chłop i w ogóle...

- Uważaj, mała, bo mnie wbijesz w dumę. No, pogadamy kiedyś jeszcze o tym, a teraz czas spać.

Dziewczyna spuściła głowę:

- Nie podobam się panu - powiedziała cicho.

- Ależ cóż znowu, tylko trzeba iść spać, późno już.

Chwyciła go za rękę:

- Panie dyrektorze, niech pan do mnie pojedzie na śniadanie.

- Ale mnie czas do łóżka, moja mała.

- U mnie też jest łóżko, panie dyrektorze!... No, panie dyrektorze...

Był naprawdę zmęczony i trochę go zirytowała natarczywość tej tancerki. Dlatego powiedział złośliwe:

- Że jest, to wiem, ale czy czasem nie zajęte?

Natychmiast puściła jego rękę i odwróciła głowę.

- Ot, jak... - szepnęła - cóż... wolno panu tak mi napluć w oczy... wolno... jestem taka, że ze mną tak należy...

Zrobiło mu się przykro.

- Sza, mała - powiedział - nie chciałem ci nic przykrego mówić, zażartowałem, no już, uśmiechnij się, no szybko! Dobra jest! A jeżeli mnie jutro zaprosisz na śniadanie, to chętnie przyjadę. Bardzo chętnie! Ale dziś nie mogę. No, pa, mała!

Pogładził ją po policzku i odwrócił się:

- Jaworek! - krzyknął. - Moje futro!

Od drzwi jeszcze kiwnął głową uśmiechniętej Kazi i wyszedł.

Mróz był tęgi, śnieg chrzęścił pod nogami. W taksówce, do której wsiadł Drucki na rogu Szpitalnej, zawarczał motor i szofer stracił dobre trzy minuty, zanim wóz ruszył.

W hotelu było, jak co dzień o tej porze, jeszcze zupełnie cicho. Drucki wziął letnią kąpiel, wytarł się ostrymi ręcznikami, aż się zaróżowiła skóra, wypił kieliszek koniaku, nastawił budzik na dwunastą i położył się do łóżka.

Zasnął natychmiast. Jego zdrowy organizm działał sprawnie, na rozkaz, i po pięciu godzinach pokrzepiającego snu z równą łatwością był gotów do życia najbardziej intensywnego.

W ciągu godziny załatwił się z goleniem, myciem i garderobą i zadzwonił do Załkinda:

- Czy jest pan Załkind?

- A kto mówi? - zapytał kobiecy głos.

- Tu Winkler.

Odpowiedzią na to był wielki pisk w słuchawce.

- Cóż, u licha - pomyślał Drucki.

- Kapitanie! Kapitanie! - wołał radosny głos kobiecy. - To ja! Luba! Dzień dobry, drogi kapitanie! Jakże się cieszę!

- Pani Luba? Aha! To świetnie! Dziś pani przyjechała?

- Dziś, dziś rano, drogi kapitanie! Borys! Borys! Kapitan dzwoni! Co za szczęśliwy przyjazd, kapitanie; to dla mnie dobra wróżba: pierwszy telefon, jaki odebrałam, to od pana! Właśnie od pana!... Popatrz, Borys, jakie szczęście! Myślałam, że z radości zwariuję, jak tylko dowiedziałam się, że pan przyjechał do Polski!...

W słuchawce rozległ się głos Załkinda:

- Ona mi nie chce oddać słuchawki, co pan, kapitanie, wyprawia z moją rodzoną żoną!

- Niech pan zaraz przyjeżdża do nas, natychmiast niech pan przyjeżdża - krzyczała Luba.

- Teraz nie mogę, moi kochani, ale na szóstą, siódmą, oczywiście przyjadę. Jakże zdrowie, pani Lubo? Pomogła Krynica?

- Ach, co tam zdrowie, żebym ja wiedziała, że kapitan jest w Warszawie, to więcej by mi pomogło, niż Krynica. I pana widywałabym, i byłabym zdrowa, i po czterdzieści pięć złotych dziennie nie płaciłabym za pensjonat i kurację. Ale pan mnie nie pozna, ja teraz - to już stara baba, dzieciata baba, ja tak zbrzydłam od naszych amerykańskich czasów, że pan mnie nie pozna...

- Nieprawda - wtrącił się znowu głos Załkinda - nic nie zbrzydła, jeszcze wyładniała...

- Oj, co ty mówisz, Borys! Niech pan jego nie słucha, bo pan będzie myślał, że ja nie zeszpetniałam i jeszcze się rozczaruje. A pan jeszcze mego małego nie widział, mojej pociechy najsłodszej!...

Wreszcie Załkind zdobył słuchawkę i Drucki mógł mu powiedzieć, że kasa wczorajsza znowu podskoczyła, że interes idzie doskonale i że za miesiąc "Argentyna" będzie na pewno najpopularniejszym nocnym lokalem stolicy.

- Żeby pańskie słowa w złoto się zamieniły, kapitanie - odparł Żyd - a nawet nie potrzebują się zamieniać, bo co one innego, jak właśnie najczystsze złoto?

Spojrzawszy na zegarek, Drucki szybko pożegnał Załkinda i wybiegł na ulicę.

Kazał jechać na plac Unii Lubelskiej, skąd o trzy kroki było do Uniwersyteckiej Kliniki Psychiatrycznej.

- Czy zastałem pana profesora Brunickiego? - zapytał odźwiernego.

- Owszem. Ale pan prywatnie czy względem...

- Prywatnie.

Odźwierny zawołał chłopca i Drucki dał mu swój bilet wizytowy.

Po chwili profesor sam wyszedł na korytarz.

- Proszę - powiedział krótko.

Podali sobie ręce.

- Przyszedłem, Karolu, oddać ci mój dług i podziękować za pożyczkę. Pozwolisz? Czy może jesteś zajęty?

- Proszę cię, siadaj.

Profesor przyjrzał się mu uważnie:

- Widzę, że prędko dałeś sobie radę w Warszawie. Powodzi ci się nieźle?

Drucki skinął głową.

- Dziękuję ci. Dobrze. Jestem współwłaścicielem "Argentyny".

- Argentyny? Co to takiego? Firma?

Drucki roześmiał się:

- Człowieku! Gdzie ty mieszkasz? Przecież wszystkie pisma pełne są ogłoszeń "Argentyny", na ulicach mamy kilkanaście reklam świetlnych, tysiące plakatów!... "Argentyna" to nocny lokal, bar, dancing...

- Aha! Nie wiedziałem. Nigdy nie bywam w restauracjach, a tym bardziej w nocnych.

Drucki wzruszył ramionami:

- Źle robisz.

- Jak to rozumiesz?

- Po prostu. Wyglądasz na piekielnie zmęczonego, znużonego, zdenerwowanego do ostatnich granic. Nie można przecież żyć samą pracą. Jako psychiatra wiesz najlepiej, że rozrywki są równie konieczne...

Brunicki machnął ręką:

- To nie dla mnie.

- Dlaczego?

- Nie bawią mnie te rzeczy.

- Rozumiem cię - rzekł po chwili - rozumiem raczej twoją niechęć, twój brak zainteresowania dla zabaw ludzi przeciętnych...

- Przeciętnie szczęśliwych - poprawił profesor i gorzki uśmiech wykrzywił mu usta.

- A jednak - upierał się Drucki - jednak stanowczo cię namawiam: spróbuj. Chyba nie wątpisz, że jestem dla ciebie więcej niż życzliwy?

Profesor Brunicki spuścił głowę:

- No... tak... tak myślę...

Tyle było męczarni w jego głosie i postaci, że Drucki uczuł w piersiach niemal fizyczny ból.

- Karolu - zawołał - Karolu! Kochany przyjacielu! Och, żebym umiał wyrwać z ciebie to straszne cierpienie! Pół życia oddałbym za to!

Profesor chwycił go za rękę:

- Tak, tak, i ja tak myślę - powiedział z błyskiem w oczach. - I ja myślę, że powinieneś mi dopomóc!

- Gdybym umiał! Gdybym mógł!

- Możesz.

- Ja? - zdziwił się Drucki.

- Możesz, Bohdanie, możesz i powinieneś mi pomóc.

- Ale w jaki sposób?

Profesor zniżył głos:

- Jest tylko jedno lekarstwo na moją tragedię: odpowiedź, odpowiedź nauki, potwierdzająca odpowiedź. Dla jej zdobycia gotów jestem na wszystko... Rozumiesz? Na wszystko, nie wyłączając nawet... zbrodni!

- Jak to?

- Nie dam ci jeszcze teraz żadnych bliższych wyjaśnień. Chcę tylko wiedzieć, czy byłbyś gotów na ryzyko...

Drucki ze zdumieniem patrzył mu w oczy.

- No, słowem, czy mógłbyś popełnić...

- Zbrodnię?

- Więc tak - wyszeptał profesor - zbrodnię.

Drucki włożył ręce w kieszenie spodni i wstał. Na jego czole nabrzmiały grube sznury żył. Brwi się ściągnęły.

- Milczysz? - zasyczał profesor - widzisz, milczysz, tak wygląda twoje "pół życia"... Cha... cha... cha... Potrafisz wciąż ocierać się o kodeks karny, ale teraz...

- Dość! - przerwał Drucki - przestań. Masz moją rękę.

Profesor łapczywie uchwycił obu rękoma dłoń Druckiego.

- Słowo? - zapytał cicho.

- Słowo. Zatem mów.

- Jeszcze nie teraz - powiedział Brunicki - lecz wkrótce cię będę potrzebował. Nie pytaj o nic.

- Jak chcesz. Wiedz tylko, że nie cofnę się. Masz mnie do swojej dyspozycji.

Zadzwonił telefon.

- Halo - odezwał się profesor.

- ...

- Aha, dziękuję panu...

- ...

- Nie, mnie to nie jest potrzebne. Ale niech pan zadzwoni do doktora... zaraz, mam tu gdzieś jego kartę wizytową... a, jest. Niech pan zadzwoni do doktora Władysława Czuchnowskiego. Telefon 187_27. Będzie panu wdzięczny.

- ...

- Nie, zresztą nie wiem. Niech pan po prostu powie, że otrzymaliśmy informację, że ten... no, jakże, Horn - umarł.

- ...

- Dobrze. A jeżeli chce wiadomości bardziej szczegółowych, niech się sam do nich zwróci. Do widzenia. Dziękuję panu, zaraz, zaraz, niech pan jeszcze wyjrzy przez okno, czy jest już mój samochód przed kliniką?... Jest? No, to dziękuję panu. Do widzenia.

Położył słuchawkę i przetarł czoło dłonią.

- Rzeczywiście, jestem bardzo wyczerpany. Może i masz rację, że trzeba mi jakichś nowych wrażeń.

Drucki wziął go pod rękę:

- Posłuchaj mnie, Karolu. Dobrze ci radzę. Przyjdź kiedyś do mojej "Argentyny".

- Wystraszę ci publiczność swoją miną - uśmiechnął się profesor.

- Niech cię to nie martwi.

- Może i wybiorę się kiedyś.

- No, a teraz śpieszysz do domu?

- Tak...

Zawahał się, i nie patrząc na Druckiego zapytał:

- Może byś zjadł ze mną obiad?

- Ależ z przyjemnością. Jeżeli nie zrobi ci to kłopotu, Karolu.

- Bynajmniej. Zatem, chodźmy.

Drucki widział wewnętrzną rozterkę profesora i gwałt, jaki ten musiał sobie zadać, by zdobyć się na to zaproszenie. Udawał jednak, że niczego nie spostrzega.

Przed kliniką stała wielka, czarna limuzyna.

- Cóż za wspaniały wóz! - zawołał Drucki i nagle wydało mu się, że już kiedyś to auto widział.

- Podoba ci się? Owszem... To mój najświeższy nabytek. Szofer, tęgi drab w niedźwiedzim futrze, wyskoczył i otworzył przed nimi drzwiczki. Profesor zwrócił się do niego:

- No, jakże motor?

- Jak dotychczas, proszę pana, pracuje doskonale, ale po trzech dniach trudno zmiarkować...

- Kupiłem okazyjnie, używany, ale jeszcze w bardzo dobrym stanie - powiedział Brunicki, sadowiąc się obok Bohdana. - Znasz tę markę?

- "Reenclar"?

- Tak, ośmiocylindrowy.

- Dobry wóz, ale kosztowny w eksploatacji - zaopiniował Drucki. - Mój znajomy, pewien brazylijski plantator kawy, który zmieniał wozy jak rękawiczki, był zdania, że "Reenclar" jest wręcz bezkonkurencyjny.

Rzeczywiście, auto, pomimo bardzo silnego mrozu, ruszyło z miejsca lekko i cicho, i szło jak lalka.

W niespełna kwadrans byli na miejscu.

Willa profesora Brunickiego teraz, przy dziennym świetle, zdała się jeszcze większa niż wówczas, w nocy.

Gospodarz wyjął klucze (widocznie furtka nawet w ciągu dnia była zamykana) i po chwili znaleźli się w przedpokoju. Na ich widok z krzesła porwał się służący, ów brodacz o ponurej twarzy.

- Mamy gościa na obiedzie - odezwał się profesor - zadzwoń do pana doktora i możesz podawać.

Znaleźli się w obszernym hallu, znanym już Druckiemu z poprzedniej wizyty.

Wciąż te koty!

Niemal na każdym meblu było ich pełno. Czarne, bure, białe, angory, syjamskie, syberyjskie - wszystkie ogromne, leniwe, spasione.

Brunicki przeprosił gościa i znikł za drzwiami, osłoniętymi grubą kotarą.

Zaczynało się ściemniać. Drucki wziął do ręki książkę, leżącą na stole, zaledwie do połowy rozciętą i chciał ulokować się w fotelu przy oknie. W tym celu zamierzał spędzić z niego wielkiego, szarego kota. Zwierzę jednak ani się ruszyło i już je miał trzepnąć książką po łbie, gdy wrócił profesor.

- Chodźmy do jadalni - wskazał Druckiemu białe drzwi na lewo. - Co to, przeglądałeś tę pracę? Bardzo zajmująca, wprost rewelacyjna... Obserwacje Scheringa nad wpływem hormonów zwierzęcych na rozwój roślin.

Z hallu przechodziło się przez gabinet, utrzymany w stylu gotyckim, bibliotekę, od wysokiego sufitu aż do podłogi pokrytą półkami pełnymi książek, i wchodziło się do małej, białej jadalni.

W środku stał okrągły stół z trzema nakryciami, pod ścianą niski kredens i kilka krzeseł.

- Daruj, Karolu - odezwał się Drucki - ale, dalibóg, nie mam pojęcia o tych rzeczach. No, wiem, że hormony to jest wydzielina gruczołów... Hm, wyobrażam to sobie jako... witaminy organizmu ludzkiego czy zwierzęcego...

Drzwi naprzeciw uchyliły się cicho i wszedł doktor Kunoki.

Uprzejmie przywitał się z Druckim:

- Jakie są skutki mojej operacji? - zapytał swoim melodyjnym głosem. - Zagoiło się prawidłowo?

- Dziękuję, panie doktorze, zagoiło się doskonale.

Brodacz zjawił się z tacą. Przed Brunickim i gościem postawił miedziane rondelki z jakimś zapiekanym mięsem, przed Japończykiem kilka małych salaterek z jarzynami.

- Pan jest jaroszem, doktorze? - zainteresował się Drucki.

Doktor Kunoki uśmiechnął się:

- Za dużo miałem do czynienia z mięsem, bym je lubił jadać.

- Właśnie - chrząknął profesor - mówiliśmy z panem... Winklerem o hormonach z powodu obserwacji Scheringa.

- Ach, więc pan się tym zajmuje? - zainteresował się doktor Kunoki.

- Niestety, doktorze, jestem kompletnym laikiem, kieruję się w tych kwestiach, jak w lesie, wyłącznie intuicją.

- Nie umniejszaj roli intuicji - odezwał się profesor - odgrywa ona w nauce olbrzymią i twórczą, najbardziej twórczą rolę.

- Wie doktór - zwrócił się do Japończyka - że pan Winkler przed chwilą powiedział, że wyobraża sobie hormony jako witaminy roślinne. Ciekawe, co?

- Nie maltretujcie mnie, panowie - roześmiał się Drucki - odrobinę łaski dla profana!

Doktor Kunoki podniósł oczy na sufit i wycierając końce palców o serwetkę, powiedział:

- Profana?! Jakże wiele zawdzięczałaby takim ludziom mądrość oficjalnej nauki, gdyby zdobyła się na rozsądek!

- To brzmi jak paradoks w ustach uczonego - zauważył Drucki.

- Nie, panie - pokiwał głową doktor Kunoki - mówię poważnie. Oficjalna nauka przez całe wieki zamykała sobie pogardą dostęp do wielkich prawd, tkwiących często w najciemniejszych na pozór zabobonach różnych ludów.

- Chyba pan doktor nie chce powiedzieć - zdziwił się gość - że teraz nauka "zwraca" się ku tym zabobonom?

- Nie zwraca się - powiedział profesor - lecz częstokroć spostrzega ich słuszność. Nie zmienia to faktu, że niektóre są wręcz absurdalne.

- Mądry Wolter - odezwał się doktór, nakładając sobie maleńką porcyjkę brukselki - podrwiwał z Murzynów, którzy zjadają surową wątrobę zabitego lwa sądząc, że w ten sposób podnoszą swoją odwagę. Tymczasem okazuje się, że wątroba produkuje niezwykle czynny hormon, który powoduje niezmiernie szybki wzrost czerwonych ciałek krwi.

- A czy to wpływa na zwiększenie odwagi? - zapytał Drucki.

- Pośrednio tak. W medycynie już dziś hormon wątroby skutecznie zwalcza najostrzejszą anemię.

- Zdumiewające! W jakiż sposób dzicy na to wpadli?

Profesor podniósł brwi, a doktor rozłożył ręce:

- To już dziedzina intuicji, przypadku lub też czynników w połączeniu z doświadczeniem wielu setek pokoleń.

Brodacz podał zupę.

- Takich zabobonów jest więcej - ciągnął Japończyk - na przykład czarownicy niektórych plemion słowiańskich i fińskich leczyli liszaje i brodawki tak zwanymi "zamawianiami", a dziś sugestia jest w tych wypadkach powszechnie stosowana przez lekarzy, i z równym skutkiem. Na południu Rosji chłopi, a w Patagonii Indianie leczą różne dolegliwości dając chorym surowe nerki i śledzionę bydlęcą, czyli organy zawierające swoiste hormony, używane już teraz przez oficjalne lecznictwo.

- Fenomenalne! - zdumiewał się Drucki.

- Mój drogi - dodał profesor - a czyż nie słyszałeś na przykład, że i nasz lud od wieków za najskuteczniejszy środek na osłabienie uważa srom zajęczy lub bobrowy?

- Owszem, nieraz obijało mi się o uszy, że wszyscy znachorzy skupują to od kłusowników.

- Otóż środek ten jest prymitywem szczepień stosowanych przez Woronowa, który okólną drogą doszedł do starej prawdy, uważanej za przesąd. Jak tu, tak i tam chodzi o wprowadzenie do organizmu hormonów, wydzielanych przez gruczoły seksualne.

- Zatem - zawyrokował Drucki - nauka powinna poświęcić więcej uwagi przesądom ludowym i zbadać ich wartość.

Profesor Brunicki uśmiechnął się blado i spojrzał znacząco na doktora.

Druckiego uderzyła nagła myśl:

- A zapatrzenie?

Już chciał powtórzyć głośno, gdy wstrzymało go niejasne uczucie, że należy milczeć.

- Są jednak, jak słusznie powiedział profesor - odezwał się doktor Kunoki - zabobony wręcz niedorzeczne. Takie nawet, które zalecają środki wręcz przeciwnie działające, niż się pragnie. Na przykład w wiekach średnich w Lombardii znachorki wymyśliły napój miłosny, którego recepta rozpowszechniła się wkrótce w całej Europie, a nawet zawleczona została do Ameryki. Kobieta, dając ten eliksir do wypicia młodzieńcowi, rzekomo miała w nim wzbudzić gorącą miłość.

- Jakieś zioła?

- Nie. Napój składał się z wody źródlanej, czerpanej z różnymi, oczywiście zaklęciami i z krwi monarrhagii.

- Tam do diabła! - zaklął Drucki. - Tym chyba można wyprawić na tamten świat!

- Nie - zaprzeczył Japończyk - ale spowodować pewne zaburzenia można. Godne zaś uwagi jest to, że krew ta zawiera właśnie w sobie ogromne ilości hormonu, zwanego follikuliną. Otóż, hormon ten, aczkolwiek u kobiety wywołuje gwałtowny popęd seksualny, na mężczyznę działa wręcz odwrotnie. Powoduje mianowicie zanik gruczołów rozrodczych, a nawet występowanie drugorzędnych cech płciowych kobiecych.

- Oczywiście - dodał profesor Brunicki - tylko przy zastrzykach follikuliny osobnikom męskim dają się skonstatować te objawy. Czy podana z pokarmem follikulina działa równie silnie - dotychczas nie stwierdzono.

- Tak - kiwnął głową doktor Kunoki - ale follikulina nie podlega działaniu zasad i kwasów, zatem możemy przypuszczać, że w żołądku ani w jelitach się nie rozkłada. Co więcej, należąc do grupy wyższych alkoholi, zostaje szybko wessana do krwi.

- No dobrze - roześmiał się Drucki - zatem stosując ten hormon można bez operacji produkować eunuchów?

- Tak.

- Fenomenalne!

- Doświadczenia wykazały, że u niektórych gatunków zwierząt, jak na przykład u kogutów, już po tygodniowym stosowaniu follikuliny zaczyna zanikać grzebień, odpowiednie organy, zdolność piania, a rodzą się natomiast instynkty kurze, jak chęć wysiadywania jaj.

- A u ludzi? - zapytał Drucki.

Japończyk spojrzał na profesora i wzruszył ramionami.

- Na ludziach nie wolno dokonywać doświadczeń... Prawo zabrania.

- Jednakże...

- No, tak, niektórzy lekarze próbują po cichu w swoich klinikach i szpitalach mniej niebezpiecznych dla zdrowia pacjentów eksperymentów, lecz zawsze ryzykują, że znajdą się za kratkami.

Profesor Brunicki oparł głowę na ręku i powiedział:

- Ludzie żądają od medycyny cudów, a swoimi mądrymi ustawodawstwami uniemożliwiają jej studia nad organizmem człowieka. Nie tak dawno, przecież doktor Fracksham został skazany na dziesięć lat więzienia za to, że w swojej klinice w Melbourne, mając pacjenta, dzikiego krajowca, w dodatku bandytę, ośmielił się robić na nim doświadczenia naukowe...

Doktor Kunoki zaśmiał się ironicznie i dodał:

- I to doświadczenia niezwykłej doniosłości!

- Skoro zagrażały życiu pacjenta... - odezwał się Drucki.

- Pacjenta? Pacjent został starannie wyleczony z krzywd, jakie mu zrobił zbrodniczy lekarz, po czym stanął przed sądem za bandytyzm i w trzy dni go powieszono. Zresztą, nie tylko człowieka tknąć nie wolno. Raz po raz jakieś idiotyczne stowarzyszenia podnoszą gwałt w obronie szczurów, królików i świnek morskich. Głupota jest wieczna.

- W obu narodach, do których należę - z niezmiennym uśmiechem mówił doktor Kunoki - tak w japońskim, jak i polskim, tradycja bohaterstwa każe poświęcać często życie tysięcy żołnierzy dla dobra ojczyzny. Ale gdy chodzi o dobro całej ludzkości, o zdrowie i życie wielu pokoleń, nie wolno nauce zażądać od kilku czy kilkunastu zaledwie jednostek bohaterstwa, poddania się doświadczeniom. W innych krajach jest zresztą tak samo...

Drucki potrząsnął głową:

- Niezwykle skomplikowane zagadnienie. Nie podjąłbym się rozstrzygnięcia w tę czy w inną stronę.

Kawę pili w bibliotece, gdzie było o tyle przyjemniej niż w hallu, że kotów tu widocznie nie wpuszczano. Rozmowa toczyła się dalej wokół kwestii naukowych.

Zbliżała się już szósta, gdy Drucki wstał:

- Zanudzałem panów swoją ciekawością ignoranta. Darujcie, ale to jest piekielnie ciekawe.

- Miło nam będzie, jeżeli pan zechce częściej nas odwiedzać - zaczął Japończyk, podając gościowi rękę na pożegnanie. Nie dokończył jednak. Gdzieś, w jednym z dalszych pokoi, rozległ się cichy dzwonek. Doktor szybko spojrzał na zegarek i syknął.

Profesor zbladł, powiedział coś po łacinie i wziąwszy Bohdana pod rękę, odezwał się:

- No, doktor jest zajęty, nie przeszkadzajmy mu. Czy pozwolisz, że odprowadzę cię kawałek?

- Ależ, proszę cię, Karolu.

Pożegnali się na najbliższym postoju taksówek i Drucki pojechał na Nowolipie.

Mieszkanie Załkinda wyglądało dziś jak kwiaciarnia. Ogromne kosze chryzantem, wielkie pęki purpurowych róż, wspaniałe orchidee, istne krzaki białego bzu - i stojąca nieruchomo, w środku salonu, Luba - wiotka, piękna, egzotyczna, pachnąca...

Szedł ku niej i widział tylko jej wpółotwarte oczy i lekko drgające usta z czarnym meszkiem na górnej wardze...

Leniwie wyciągnęła do niego obie ręce i nic nie powiedziała.

- Luba! Jakaż pani jest cudna! - wybuchnął. - To jest nieludzkie być aż tak śliczną! Widzę, że cała Warszawa ogołociła się z kwiatów dla pani, ale nie ma tak pięknych na świecie, jakie ja pragnąłbym pani dać!

Teraz dopiero zdobyła się na uśmiech:

- Kapitanie...

Jej głos drgał wzruszeniem.

- Kapitanie... Jakże mi dobrze, że widzę pana i że... pan mnie widzi... Kwiaty, to od Borysa, zawsze mnie tak psuje na powitanie...

Teraz dopiero Drucki zauważył Załkinda, siedzącego w fotelu i wpatrzonego w żonę, jak w słońce.

Mocno podał mu rękę, mówiąc:

- Jack! Słuchaj pan! Nigdy nie zostawiaj mnie sam na sam z twoją kobietą!

Borys roześmiał się wesoło:

- Nie boję się, kapitanie, nie nastraszy mnie pan sobą.

- Do diabła, czy jestem takim starym koniem?!

- Starym... przyjacielem - podchwycił Załkind.

- Ależ ona wypiękniała! Pani Lubo! To tak ma wyglądać poważna matka dzieciom? - wołał żartobliwie. - Nie, stanowczo, Jack za bardzo mi ufa!

- Za bardzo i mnie - roześmiała się Luba.

- No, no! Moi państwo! - protestował z oburzoną miną mąż.

- A gdzież wasz następca tronu?

- Już śpi - rozczuliła się Luba - bardzo zmęczony był, biedactwo, ale muszę go kapitanowi pokazać, chodźmy, tylko na palcach.

Wzięła Druckiego za rękę i wszyscy troje przeszli do dziecinnego pokoju. W białym łóżeczku spał snem sprawiedliwego szczupły, czarny jak smoła, chłopak.

- Ładny? - zapytała matka.

- Bardzo - potwierdził Drucki.

- A podobny i do mnie, i do Luby, prawda? - odezwał się Załkind.

Bohdan chciał się przyjrzeć jeszcze lepiej, więc Luba zapaliła jeszcze jedną lampę.

- Tak, czoło, włosy i nosek po matce, a usta i owal twarzy po ojcu - zaopiniował. - Uderzające podobieństwo...

- A z usposobienia - zachwycił się Załkind - to jestem wykapany ja. Aż czasem śmiech bierze.

Pod działaniem zbyt blisko trzymanej lampy, długie rzęsy drgnęły i chłopak nagle otworzył oczy.

Były to ogromne, niebieskie oczy o fenomenalnie ciemnozłotych źrenicach.

- Śpij, maleńki, śpij - pogłaskał go ojciec i zgasił lampę - idźcie, moi drodzy, on zaraz zaśnie, skarb mój najdroższy.

Drucki przetarł czoło i szedł za Lubą, jak nieprzytomny. W głowie wirowały mu myśli.

Gdy znaleźli się w salonie, uważnie spojrzał na Lubę. Blady uśmiech otaczał jej usta.

- Pani Lubo... Co to znaczy, co to może znaczyć?!

Położyła mu obie dłonie na piersiach i powiedziała szeptem:

- Ma twoje oczy, kapitanie, ma najpiękniejsze oczy na świecie!

- Boże drogi!

- Czy żałujesz ich jemu, kapitanie?...

- Ale jak? Jakim cudem? Czyżby jakieś przekleństwo wisiało nade mną! Skąd to wasze dziecko ma te oczy?!...

Luba złożyła ręce:

- Ze mnie, ze mnie, John...

- Ależ to jakieś czary!

- Czary - skinęła głową. - Po cóż rzuciłeś, kapitanie, czary na mnie, wówczas na pokładzie, kiedy drżałam jak liść, gdy twoje ręce ściskały aż do bólu strasznego przeguby moich rąk...

- Szaleństwo!

- Rzuciłeś czary - mówiła coraz prędzej - potężne czary, kapitanie... Wypiłam wówczas twoje oczy, twoje najpiękniejsze, najdziwniejsze oczy... Tak, kapitanie, błagałam cię wówczas o ciebie całego...

- Cicho! - syknął Drucki.

- Borys wie...

- Jak to, wie? Czy spostrzegł to podobieństwo?

- Nie. Ale wie, że wówczas kochałam ciebie, kapitanie.

Drucki przygryzł wargę.

- Nie wiedziałam wtedy, że już noszę pod sercem syna Borysa i że dam mu twoje oczy, kapitanie.

- Ale jak? Jak?! Jakim sposobem?!

- Ludzie prości powiedzieliby, że "zapatrzyłam się" w te oczy.

- Więc ty w to wierzysz? Wierzysz! co za szczęście! - zawołał nagle. - Mam teraz niezbity dowód dla Karola! Luba! Wiwat!

Stała zdumiona, nie rozumiejąc powodu jego radości. Z sąsiedniego pokoju rozległy się kroki Borysa.

- Cicho, Luba, kiedyś to pani wytłumaczę. No, co - zwrócił się do wchodzącego Załkinda - syn śpi?

- Śpi, moja pociecha. Luba, a może byś tak nam dała coś do przegryzienia?

Drucki był w świetnym humorze. Popijając herbatę opowiadał im, jak idzie "Argentyna", jak stale powiększa się frekwencja i kasa, i jak jest zadowolony, że interes stał się złotym jabłkiem.

- Naprawdę, moglibyście przyjść kiedy, ręczę, że zabawicie się wesoło - namawiał.

- Nie, kapitanie - potrząsnął głową Borys - ja nie lubię obnosić po lokalach swego kalectwa. Ale, jeżeli pan chce zabrać Lubę, to i owszem. Niech się rozerwie.

Drucki zrobił gest oburzenia:

- To już skandal! Człowieku, znęcasz się nade mną! Jak można wymyślać tak wyrafinowane tortury. To tak, jakbyś pan pijakowi dał butelkę najlepszego koniaku i powiedział: "Wiem, że mi go nie wypijesz, więc możesz go nosić w kieszeni!".

Śmieli się wszyscy, później Luba opowiadała, jakie miała powodzenie w Rabce, a następnie w Krynicy, wreszcie Drucki wstał:

- No, czas mi do pracy! Jadę.

Nie zatrzymywali go wiedząc, że kapitan Winkler tego nie lubi.

- Dziś nie pojadę z panem - powiedziała na pożegnanie Luba - ale innym razem nie uda się kapitanowi tak łatwo mnie pozbyć.

- To trudno! Już jakoś przecierpię.

Wybiegł na ulicę i znowu z całą wyrazistością uprzytomnił sobie, że nareszcie zdobył możność udowodnienia Brunickiemu, że Piotr słusznie nosi nazwisko Brunicki!

Zatrzymał się i zdjąwszy kapelusz z głowy podrzucił go w górę:

- Hurra! - krzyknął. - Hura!

Przechodnie czym prędzej schodzili mu z drogi.

- Hurra!...

Na rogu stała taksówka. Drucki ostatni raz podrzucił kapelusz i wpakowawszy go zawadiacko na bakier, zapytał szofera:

- Wolny?...

Szofer spojrzał na niego nieufnie i odwrócił głowę:

- Wolny, ale motor zepsuty - odezwał się po chwili wahania.

- Bierzesz mnie pan za wariata? Nie bój się pan! Już mi lepiej! A tu oliwa do motoru - wyjął kilka drobnych banknotów i wetknął w rękę taksiarzowi.

- Jazda, panie gazda! Dobry dziś mam dzień.

Usiadł i zatrzasnął drzwiczki.

- Do "Argentyny", Hortensja.

Samochód ruszył.



Rozdział 6


Sala Sądu Okręgowego pełna była po brzegi. Publiczność szczelnie wypełniła ławki, przy stole prasy brakło miejsca i niektórzy sprawozdawcy stojąc robili notatki.

Za stołem sędziowskim ustawiono dużo krzeseł, zajętych teraz przez wielu sędziów, nie biorących udziału w rozprawie, członków prokuratury, wyższych urzędników z Ministerstwa Sprawiedliwości i wybitnych prawników.

Dziś z miejsca oskarżyciela publicznego po raz pierwszy przemawiać miała kobieta - podprokurator Alicja Horn.

Sensacja ta była spotęgowana faktem, że sprawa Zygmunta Orczyńskiego po trzech dniach rozprawy przedstawiała się równie zagadkowo, jak i na samym początku śledztwa. Przewód sądowy nie zdołał ustalić ani winy oskarżonego, ani jego niewinności i wyrok równie dobrze mógł opiewać na długoterminowe, może nawet dożywotnie więzienie, jak i uwolnić od kary tego przystojnego, o tragicznym wyrazie twarzy, młodego człowieka.

Przewodniczący rozprawy prezes Turczyński odezwał się krótko:

- Głos ma pani prokurator.

Alicja Horn wstała. Salę zaległa zupełna cisza. Ogarnęła wzrokiem gęsto stłoczone głowy, setki par oczu wpatrzonych w nią, zaciekawionych, chciwych, natrętnych.

Nie miała jednak tremy.

Gdy odezwała się, głos jej zabrzmiał czysto i metalicznie:

- Wysoki Sądzie! Jeden z panów obrońców nie bez słuszności zaznaczył, że brak w tej sprawie jakichkolwiek dowodów winy oskarżonego Orczyńskiego. Istotnie, nie mamy dowodów materialnych, nie mamy też naocznych świadków zbrodni. Jedynym dowodem jest psychika oskarżonego, jedynym świadkiem strasznego czynu jest on sam. Świadek ten odmawia nam zeznań, które byłyby dostatecznie wiarygodne. Musimy zatem wydobyć je wbrew jego woli.

Przewód sądowy dał nam możność poznania tego człowieka. Wiemy, że w życiu był zawsze zimny i wyrachowany, że głównym motorem jego działań był pieniądz. I nagle, przed czterema miesiącami, zmienia się nie do poznania.

Dlaczego?... Dlaczego spotkawszy na swej drodze naiwną, ubogą dziewczynę, dziewczynę, nie odznaczającą się ani urodą ani inteligencją, oświadcza się jej i robi wszystko, by ślub przyśpieszyć? Nie z miłości przecież, bo wiemy, że ani na chwilę nie zerwał z kochanką. Nie z miłości, bo sam w dniu ślubu kpi z "sentymentalnego osła Borkiewicza" w rozmowie z Puszkowskim. Nie z miłości, bo matka zamordowanej miała przecież jej list, pełen rozpaczy, list, który w niewykryty sposób zaginął właśnie po wizycie Orczyńskiego w domu teściowej.

- Oczywiście, mógł nie wiedzieć o milionowym spadku amerykańskim, lecz tylko mógł! A to jeszcze nie znaczy, że nie wiedział! Po cóż upierał się przy sporządzeniu intercyzy ślubnej? Jeżeli chodziło mu o zabezpieczenie żony na wypadek własnej śmierci, wystarczyłby zwykły testament. Lecz Orczyński, człowiek zamożny, żąda intercyzy, która gwarantowałaby mu dziedziczenie majątku żony, nie posiadającej jeszcze wówczas nic poza hipoteką i skromniutką biżuterią. Oskarżony Orczyński nie należy do ludzi, którzy nie wiedzą co i po co robią.

- Wysoki Sądzie! Niepodobna sobie wytłumaczyć też pobudek, dla jakich ten człowiek, nienawidzący manifestowania czułostkowości, człowiek nie utrzymujący życia towarzyskiego, nagle po ślubie zaczął demonstracyjnie obnosić się ze swymi uczuciami do żony, składać wraz z nią wizyty u najdalszych znajomych i obsypywać żonę, niekochaną żonę, podarkami - podczas gdy nawet dla kochanki zdobywał się tylko na jeden prezent w roku!

- W aktach sprawy znajduje się list oskarżonego do dyrektora firmy, której był prokurentem. W liście tym Orczyński usprawiedliwiając się z tego, że tak długo załatwia umowę na dostawy, pisze:

"Nie umiem nic robić na "aby zbyć". Mój system polega na dokładnym zbadaniu terenu, poznaniu ludzi, ustawieniu figurek na szachownicy, na drobiazgowym opracowaniu planu i na wyczekaniu najodpowiedniejszego momentu. Wówczas dopiero działam. Dzięki temu nawet w drobnych transakcjach zawsze wygrywam, a tu przecież chodzi o przeszło trzysta tysięcy. Gruby kusz, wart miesiąca solidnej roboty".

- Wysoki Sądzie, tutaj kusz wynosił półtora miliona złotych i wart był czterech miesięcy solidnej roboty!...

Przez ławy publiczności przeszedł głośny szmer. Adwokaci pochylili do siebie głowy i coś szeptali.

Podprokurator Alicja Horn zrobiła pauzę i zaczęła znowu.

- A robota ta była precyzyjna. Oskarżony zmienił mieszkanie nie dla własnej profesji, lecz za radą lekarza. Opowiadał wszystkim, że lekarz stanowczo radził jego żonie przenieść się na przedmieście, gdzie jej wątłe płuca nie będą narażone na wchłanianie takiej ilości kurzu. Prawda. Doktor Baranowski potwierdził przed sądem tę swoją radę, lecz stanowczo utrzymywał, że nie było potrzeby wynoszenia się na przedmieście, i że tylko na pytanie Orczyńskiego powiedział: - owszem, radziłbym, jeżeli to państwu różnicy nie robi.

- I oto oskarżony Orczyński, nie znoszący jazdy tramwajem, a żałujący sobie na taksówki, sprzedaje swoje mieszkanie na Senatorskiej i kupuje inne, aż na Wierzbnie. On, nie cierpiący chodzenia po schodach, dla niekochanej żony, dla drobnego niedomagania jej płuc, decyduje się na mieszkanie aż na piątym piętrze! Kiedy właściciel kamienicy proponuje mu takie samo mieszkanie na drugim, Orczyński upiera się przy piątym. Czystsze powietrze - powiada. Zamieszkuje w niewykończonym domu, naraża się na wiele, bardzo wiele niewygód. Zapytuję: cóż go tam pociąga?

Zniżyła głos, i skandując każde słowo, odpowiedziała na swoje pytanie:

- Pociąga go czarna przepaść windy... Pociągają go otwarte, niczym nie osłonięte paszcze framug wiodących do pustej, czterdziestometrowej studni, zakończonej betonowym dnem! Jeżeli ktoś znajdzie się na progu czarnego otworu na piątym piętrze, wystarczy lekko go pchnąć! Nie ma dlań ratunku! Napełni czarną studnię rozpaczliwym krzykiem i runie w dół, a na twardym dnie betonu legnie krwawą miazgą!

- Oskarżony słyszał ten krzyk, oskarżony widział tę miazgę już wtedy, gdy klęczał na stopniach ołtarza!

Podniosła rękę do góry i zawołała przejmującym głosem:

- Wsłuchiwał się w jej głos, przysięgający mu miłość i głos ten zmienił się w jego uszach w krzyk śmierci, patrzył na biel ślubnej sukni i widział krew! Człowieku! Tyś już wtedy był mordercą!...

Salę zaległa śmiertelna cisza.

Oskarżony zerwał się z ławy, na twarzy białej jak papier wystąpiły krople potu. Otworzył usta, jakby chciał coś powiedzieć, wyciągnął ręce, zatoczył się i upadł na ziemię...

Zemdlał.

Gdzieś z kąta rozległ się spazmatyczny śmiech. Ktoś krzyknął: - Boże!... Kilka osób zbliżyło się do zemdlonego, skropiono mu twarz wodą.

- Zarządzam piętnastominutową przerwę - zabrzmiał drżący głos przewodniczącego.

Sąd wyszedł. Sala opustoszała. Oskarżonego wyniesiono do pokoju dla podsądnych, dokąd też zaraz udali się adwokaci.

Pozostała tylko Alicja Horn. Coś notowała na wąskim pasku papieru. Mechanicznie wstała, gdy ostro zabrzmiał dzwonek.

Sędziowie zajęli swoje miejsca, wprowadzono oskarżonego. Wciąż był blady, lecz z jego twarzy znikła już maska bólu. Usta zaciśnięte były w ironicznym uśmiechu.

- Wysoki Sądzie! - zabrzmiał znów metaliczny głos podprokurator Alicji Horn. - Przewód sądowy wykazał, że oskarżony Orczyński wprawdzie nigdy nie był karany, lecz zamieszany był wielekroć w sprawy wręcz brudne. Nadto szereg małych i nikczemnych podłostek, z których zawsze umiał się wykręcić, ukazuje nam jego spryt, precyzyjny chłód, spryt o zawsze rozległej maszynerii.

Mówiła dalej o zeznaniach świadków, o protokole wizji lokalnej, o sposobie reagowania oskarżonego w różnych wypadkach i w danym.

Głos jej napełniał metalicznym drganiem salę. Wszystkie oczy przylgnęły wzrokiem do jej pięknych, nieprawdopodobnie bogatych rysunkiem ust, z których padały słowa bezlitosne, ciężkie, zabójcze.

Ci, którzy po to przyszli na rozprawę, by przyjrzeć się tej kobiecie, podobno niezwykle pięknej, widzieli teraz przed sobą jakąś groźną i daleką boginię.

Czuchnowski, zaszyty w kącie, dosłownie drżał całym ciałem. Napełniło mu pierś jakieś przerażenie, jakiś lęk, jakby chęć ucieczki od nowego wizerunku tej, którą tak kochał. Kurczył się za każdym razem, gdy głowa Alicji odwracała się ku sali i kiedy przesuwały się po ławach publiczności płomienne, czarne oczy.

Zachwyt i strach zwarły się w mózgu Czuchnowskiego w nie dający się rozerwać węzeł.

Tymczasem Alicja kończyła swą mowę krótkim wywodem prawniczym, żądała zastosowania paragrafu 455 kodeksu karnego, a wobec niezwykle obciążających okoliczności uwzględnienia artykułu 15 przepisów przechodnich.

Czuchnowski odetchnął, gdy usiadła.

Zaczęły się mowy obrońców.

Jeden z sąsiadów Czuchnowskiego zwrócił się doń szeptem: - Przepraszam pana, ale czy pan nie wie, jaką karę przewidują te paragrafy?

- Nie wiem - odparł doktor.

Pochylił się ku nim jakiś pan w średnim wieku:

- Paragraf 455 za morderstwo żony przewiduje od dziesięciu do piętnastu lat ciężkiego więzienia - objaśnił - a piętnastka z przepisów przechodnich to podwyższenie kary aż na dożywocie, albo nawet na tamten świat!

Jakaś pani informowała sąsiadkę, że wie od policjanta, że oskarżony, jak go ocucili z omdlenia, wcale nie chciał z nikim gadać, nawet do swoich adwokatów nie odezwał się słowem.

Czuchnowski przecisnął się i wyszedł na korytarz zapalić papierosa. Gdy wrócił na salę, mówił już drugi adwokat. Później krótko replikowała Alicja.

Z kolei oskarżonemu przysługiwało prawo ostatniego słowa.

Wstał zimny, spokojny, opanowany, podniósł głowę i powiedział cicho, ale dobitnie:

- Przyznaję się do popełnienia morderstwa na osobie mojej żony Felicji. Proszę o karę śmierci.

Zapanowało głuche milczenie. Niespodziewane przyznanie się winowajcy zrobiło wstrząsające wrażenie, które odbiło się na wszystkich twarzach.

Tylko prokurator Alicja Horn siedziała nieruchomo. Nie była zaskoczona: jedyny świadek zbrodni musiał przemówić i przemówił.

Sąd udał się na naradę. Oskarżonego wyprowadzono. Salę napełnił gwar rozmów.

Jeden z obrońców zbliżył się do Alicji:

- Niebezpiecznym jest pani przeciwnikiem. Pani mowa była imponująca. Bałbym się dostać w ręce pani.

Uśmiechnęła się do niego niemal zalotnie:

- Czyż moje ręce są tak okropne?

Adwokat spojrzał na jej długą, rasową rękę o subtelnych, lekko zaróżowionych palcach i potrząsnął głową:

- Pani wie, że są piękne. Za piękne, jak na prokuratora.

- A jednak boi się ich mecenas?...

Zajrzał jej w oczy i westchnął:

- Boję się. Robią na mnie takie wrażenie, jak wzrok węża na...

Szukał porównania.

- Na gazelę? - podpowiedziała.

Machnął ręką:

- Gdzież tam, po prostu na starego muła.

Alicji skłonił się woźny i zameldował, że pan prokurator Martynowicz prosi do siebie.

Na korytarzu ujrzała w tłumie doktora Czuchnowskiego. Był skulony i blady. Niedostrzegalnie wzruszyła ramionami i udała, że go nie widzi.

Czuchnowski spostrzegł ją, gdy już znikała za drzwiami. Spojrzał na zegarek i mruknął:

- Z Łęczyckim to tak zawsze. Umówi się i nie przychodzi.

Mylił się jednak, bo mecenas Łęczycki z grubą teką przepychał właśnie swój równie gruby tułów wśród publiczności, szukając doktora.

Okazało się, że bronił właśnie w apelacyjnym i sprawa przeciągnęła się dłużej, niż przypuszczał.

- Ale nie żałuję tego, bo wygrałem gruuuby proces. Kapnie mi z tego paręnaście tysiączków. No, cóż jesteś taki przybity, Władku? Czyżby twoja narzeczona zblamowała się?

Czuchnowski nic nie odpowiedział.

- No, nie martw się, stary - pocieszał go Łęczycki - o ile wiem z gazet i od kolegów, sprawa tego Orczyńskiego była jasna: żadnych dowodów, uniewinnienie murowane. Ale to nic. I tak musimy dziś oblać debiut pani Alicji, no i moją wygraną. Kiedy wyrok?

- Nie wiem. Ma być wkrótce.

Istotnie, nie upłynęło wiele czasu, a dzwonek zawiadomił wszystkich, że sąd wchodzi.

Sala zapełniła się znowu po brzegi.

Wśród zupełnej ciszy przewodniczący odczytał wyrok: dożywotnie ciężkie więzienie.

Oskarżony nie drgnął nawet.

Wychodząca publiczność napełniła korytarze gwarem głośnych dyskusji.

Przyjaciele czekali na Alicję - tak, jak było umówione - na dole w sieni.

Łęczycki wypytywał o szczegóły rozprawy, doktor niechętnie odpowiadał. Zdumienie adwokata nie miało granic.

- Żebym wiedział, psiakość - klął z zacięciem - to bym się postarał o przesunięcie mego terminu. Coś niesłychanego! Żeby taki cyniczny numer zemdlał! Psiakość! W jej przemówieniu musiało być, do diaska, wiele ekspresji, hm, sugestywności...

- I okrucieństwa - cicho dodał Czuchnowski.

- Ach, ty sentymentalny staruszku - roześmiał się mecenas - przecież to był zbrodniarz!

- Tak, bez kwestii.

- I stało się zadość sprawiedliwości! Z tego, co mówisz, miarkuję, że gdyby nie mowa pani Alicji, wypuszczono by łotra na wolność.

- Ja nic nie mówię - bronił się Czuchnowski - ja sam nie wiem właściwie... Ale mnie w tym wszystkim coś po prostu przeraża.

- Furda, chłopie!...

- Ja rozumiem... ale...

- Mój drogi Władku, jakże ty możesz być lekarzem? A jak trzeba pacjentowi nogę uciąć, to co? Albo, dajmy na to...

Nie dokończył.

Po schodach szybkim, elastycznym krokiem schodziła Alicja.

- Jestem głodna - powiedziała wesoło, witając się z nimi - zabieram was do siebie na obiad, a właściwie na kolację. No, chodźmy.

Wyszli na ulicę.

- Winszuję pani - mówił mecenas - sukces niezwykły, jak na debiut. Co mówię, niezwykły! Triumf, zwycięstwo na całej linii! Serdecznie winszuję.

- Straszne jednak to - ze smutkiem westchnął doktor Czuchnowski - że człowiek do końca życia będzie gnił w więzieniu.

- Zwariowałeś?! - spojrzał nań z irytacją mecenas Łęczycki.

- Władek, mecenasie - lekceważącym tonem powiedziała Alicja - powinien zostać franciszkaninem.

- Po pierwsze - irytował się Łęczycki - nie będzie do śmierci gnił w więzieniu, bo przychodzą wciąż różne amnestie, przychodzą redukcje kary za przyzwoite odsiadywanie ciupy itd. Więc posiedzi jakieś dziesięć lat i już. A po drugie, mój drogi, cóż do ciężkiego pioruna! Szuja ostatniego gatunku, padalec, ohydny zbrodniarz!... Gdyby go na pal wbito, jeszcze nie byłoby dla niego dość. Sam zresztą prosił o karę śmierci.

- Ale przecież przyznał się - oponował Czuchnowski.

- Tak, przyznał się, lecz tylko dzięki pani Alicji. Gdyby go nie zdemaskowała, pewno zostałby w ogóle zwolniony.

- Nie przeczę. Lecz to właśnie mnie przybija, że dzięki Alicji.

Alicja wybuchnęła śmiechem. Łęczycki zaś zatrzymał się na środku chodnika i rozłożył bezradnie ręce.

- Panowie - powiedziała Alicja ze złośliwym błyskiem oczu - dla uczczenia mojej pierwszej wiktorii mam zamiar spędzić dziś wieczór wesoło.

- Brawo! - zawzięcie przytaknął Łęczycki - brawo, pani Alicjo. Tym lepsza się zdarza racja biby, że i ja dziś właśnie wygrałem piękny proces.

Czuchnowski nie odezwał się ani słowem.

Pojechali taksówką. Podczas drogi Alicja opowiadała mecenasowi o przebiegu rozprawy, o gratulacjach, jakie złożyli jej koledzy i o pochwale prokuratora Martynowicza.

Julki jeszcze nie było w domu. Odrabiała dziś lekcje z dwiema koleżankami. Zaraz po obiedzie wyszła i miła wrócić przed dziewiątą. Dowiedzieli się tego z kartki, zostawionej na stole. Józefowa bowiem kończyła właśnie popołudniową porcję pacierzy i za skarby świata nie powiedziałaby ani słowa.

Jej zwiotczałe i pomarszczone wargi poruszały się drobnym falującym ruchem, mówiąc nabożne słowa, ale gdy podawała obiad, z jej złośliwych spojrzeń nietrudno było odgadnąć niezadowolenie z powodu tak znacznego spóźnienia się pani na obiad. Jakże - pieczeń wyschła, a jabłka w cieście wystygły.

Nie zepsuło to natomiast apetytu ani Alicji, ani Łęczyckiemu. Tylko doktor był pochmurny, co zdawało się napełniać jego narzeczoną tym zajadlejszą wesołością.

Zanim wypili kawę, była ósma.

Na kolację iść stanowczo się nie opłacało.

- Wiecie co? - zaproponował Łęczycki - pani Alicja przebierze się, my obaj na szczęście jesteśmy w czarnych marynarkach, pojedziemy do kina na Marlenę Dietrich, a później na lumpę do "Argentyny"! Co?...

- Dobry pomysł. Film podobno wyborny, a o tej "Argentynie" słyszałam, że tam świetnie się bawią.

- A ja słyszałem - odezwał się Czuchnowski - że właśnie piekielne nudy.

- Były! Były, przyjacielu - z miną znawcy odparł mecenas - teraz kupił tę budę jeden Amerykanin i on dopiero pokazał, jak się powinno takie rzeczy robić. Pierwsza klasa! Amerykanie mają to wyczucie interesu!...

- Więc pojedziemy - zdecydowała Alicja - tylko zaczekamy na małą. Muszę ją ucałować na dobranoc.

Doktor niecierpliwie kręcił się na krześle, wreszcie wyrzucił z siebie:

- A mnie się zdaje, że komu jak komu, ale tobie, Alu, nie wypada pokazywać się w takich lokalach.

- A to dlaczego? - spojrzała nań niechętnie Alicja.

- No, na takim nocnym dancingu - zaśmiał się nieprzyjemnie - prokurator?

- Władku, nie zawracaj głowy. Jestem takim samym człowiekiem, jak i każdy inny. Mój drogi, nie sądź, że dla swego urzędu zamierzam stać się archaniołem.

- Tak - upierał się - ale właśnie dziś... po tej strasznej sprawie i po tym wyroku...

- Oj, Boże, jaki on nudny.

Mecenas klepnął go po kolanie:

- Nie bądźże ciotką, do diaska. Ministrowie chodzą do knajp...

- No, dobrze, dobrze - bronił się Czuchnowski - jeżeli Alę nie razi ten kontrast nocnego lokalu z wyrokiem dożywotniego więzienia, to cóż?... Jednak nie zapominajcie, że we wszystkich niemal pismach zamieszczono jej fotografię i że zjawienie się prokuratorki Horn zwróci uwagę całej publiczności!...

Alicja skinęła głową.

- Tu masz rację.

- I tego można uniknąć - zawołał Łęczycki. - W "Argentynie" są loże położone znacznie ponad poziomem sali i osłonięte. Możemy przejść wprost z szatni na górny korytarz.

Spojrzał na zegarek.

- Jeszcze za wcześnie, ale za godzinkę zadzwonię i poproszę o zarezerwowanie loży. Znam osobiście tego Winklera, on mi to załatwi.

- To ten Amerykanin? - zapytała Alicja.

- Tak. Polak, ale urodzony i wychowany w Ameryce.

Wróciła Julka i ze śmiechem wpadła wprost do jadalni w botach, w futerku i w aksamitnym bereciku, w którym było jej tak ślicznie. Jej oczy iskrzyły się, zarumieniona buzia promieniała.

- Alu! Alu! - zawołała - nie masz pojęcia, co miałam za emocje! Dzień dobry panu, dzień dobry doktorku. Wyobraź sobie, że... ale panowie nie będą się śmiać?

- Nie będziemy, któż by się odważył?! - zapewnił z powagą mecenas.

- Otóż, ledwo pożegnałam się na rogu Śniadeckich z Kurką...

- Z kim?

- Kurka to jedna moja koleżanka. Ledwo się z nią pożegnałam, a tu zbliża się do mnie taki młody i bardzo, no bardzo elegancki facet, w takim, wiesz, brązowym futrze, uchyla kapelusza i bardzo poważnie pyta: - Czy pani nie wie czasem, która godzina? - Oczywiście, powiadam, krótko: - Nie wiem. - Myślę, że tak wypadało, nie?... A on wówczas, wyobraź sobie, wyciąga taki cieniutki, cieniutki złoty zegarek i powiada: - To ja pani powiem, jest za dziesięć ósma... To łotr, co?...

- No, i cóż dalej?

- Rozśmieszył mnie, bo taki sprytny. A zęby, powiadam ci, miał białe, że no! Widziałam, bo uśmiechał się, szelma, że mnie nabrał. I powiada: - A widzi pani, że jestem bardziej od niej uprzejmy, więcej - powiada - bo gotów jestem uprzejmość swoją posunąć aż do tego, by nie napastować już pani i odejść - ale - powiada - wiem, że pani sprawiłoby to przykrość, dlatego też poświęcę się i kawałeczek panią odprowadzę. - To bezczelny! Co?...

- A cóż ty, stałaś i słuchałaś? - z niezadowoleniem zapytała Alicja.

- Alu, jak możesz nawet tak myśleć? Wcale nie słuchałam.

Obaj panowie wybuchnęli śmiechem.

- Nie słuchałaś, ale pamiętasz każde słowo.

- No, przecież uszu sobie zatkać nie mogłam.

- Więc cóż mu odpowiedziałaś?

- Oczywiście, powiedziałam, że pójdę sama i że to jest bardzo brzydko zaczepiać kobiety na ulicy. To on powiada, że rzeczywiście, że zawsze był tego samego zdania, że takich co zaczepiają kobiety on sam obiłby laską (wcale nie miał laski), ale że ja przecież nie jestem kobietą, tylko aniołem (uważasz?!), a on nie jest takim, co zaczepia, tylko bardzo samotnym i nieszczęśliwym sierotą, a sierotami i wdowami trzeba się opiekować, że jeżeli go odpędzę w daleką, zimną dal, to pójdzie z rozpaczy upić się, a jak tylko się upije, to go później głowa boli, a ja nie wyglądam na taką, co chciałaby cierpień bliźniego i tak gadał, że pojęcia nie macie.

- No, ty oczywiście nie odpowiadałaś mu wcale?

- Iiii... Bardzo mało.

Doktor Czuchnowski skrzywił się i powiedział:

- Bardzo źle, panno Julko. Należało zwrócić się do policjanta i poprosić, by uwolnił panią od natręta.

- Kiedy on wcale nie był taki natrętny - z oburzeniem zaprzeczyła Julka. - Taki przystojny brunet z małymi wąsikami. Inżynier, pracuje w fabryce czekolady! Nigdy nie wiedziałam, żeby do robienia czekolady potrzebni byli inżynierowie. Prawda?

- Rzeczywiście, po prostu kłamał.

- I ja mu tak powiedziałam, a on wówczas zaczął mi dowodzić, że są potrzebni do kontroli maszyn i do organizacji pracy i czegoś tam jeszcze i opowiadał, jak się robi czekoladę i czy ja lubię czekoladę, bo jeżeli lubię, to on mi może przysłać bardzo dużo, bo jego to prawie nic nie kosztuje i odprowadził mnie pod sam dom i chciał się przedstawić, ale ja powiedziałam, że nie i idę tu do babci, bo babcia chora jest na tyfus i żeby poczekał kilka minut, to wyjdę i pójdziemy na spacer.

- Juleczko! - ze zgrozą zawołała Alicja.

- Poczekajże! Otóż, wchodzę na schody (a on powiedział, że dobrze, że będzie czekał, ale po tym tyfusie to mu się od razu mina zmieniła), wchodzę na schody i patrzę przez okno ukradkiem, a mój facet wieje!... Aż się kurzy!...

Klasnęła w ręce i śmiała się do rozpuku.

- Dobrze mu dałam bobu, co?

- Tak, Julko - odezwała się Alicja - ale na przyszłość stanowczo proszę cię, byś nie pozwalała się zaczepiać. Absolutnie sobie tego nie życzę. Pomówimy zresztą o tym obszerniej jutro. Jakże ci lekcje dziś poszły?

- Dziękuję, dobrze. Pytali mnie z łaciny i z matematyki. Ach, Alu, a nic mi nie mówisz, czy ten proces skończył się?

- Tak, skończył się.

- I co?...

- Został skazany na bezterminowe więzienie.

- Panno Julko - bolesnym głosem powiedział doktor - któż to widział pół godziny grzać się w futrze i botach...

- Zapomniałam - roześmiała się i wybiegła do przedpokoju.

Czuchnowski i Łęczycki asystowali Julce przy kolacji, podczas gdy Alicja przebierała się.

Mecenas załatwił telefonicznie lożę w "Argentynie" i o wpół do dziesiątej pojechali do kina na Marlenę Dietrich.

Julka, gdy wyjeżdżali, pluskała się w łazience i pożegnali ją przez drzwi.

- Stanowczo, Alu - powiedział doktor, gdy wsiedli do taksówki - powinnaś krócej trzymać Julkę. Z jej pobudliwością i temperamentem o nieszczęście, nie daj Boże, nietrudno.

- Przyznaję ci rację. Chociaż umiem docenić jej silnie rozwinięte ośrodki hamujące i roztropność, jednak przygody w rodzaju dzisiejszej nie zlekceważę.

Film rzeczywiście był interesujący i miał szereg momentów o wysokiej wartości artystycznej.

Najmniej podobał się Czuchnowskiemu:

- Nie interesują mnie postacie patologiczne - mówił. - W sztuce chcę mieć ludzi żywych i normalnych.

- Przeciętnych, chciałeś powiedzieć? - zapytał mecenas.

- Chociażby, byle takich, jakich spotykamy w życiu.

Alicja wzruszyła ramionami:

- Mój przyjacielu, a czy w życiu często spotykamy ludzi niepatologicznych? Niemal każdy ma większe lub mniejsze zniekształcenie psychiczne... Ale dajmy temu spokój. Władek jest zły - zwróciła się do Łęczyckiego - że idziemy do "Argentyny" i dlatego wszystko mu się nie podoba.

Na Hortensję było tak blisko, że poszli pieszo. W przeciwieństwie do olbrzymich reklam neonowych, opiewających zalety "Argentyny" na wszystkich wielkich arteriach miasta, istnienie samego lokalu na Hortensji zdradzał tylko mały szyldzik alabastrowy z rytymi na nim literami: "Argentyna". We dnie napis ten był zupełnie niewidoczny, dopiero o dziesiątej zapalały się ukryte za alabastrem kolorowe lampki i wówczas występował napis.

Po szerokich, marmurowych schodach, zasłanych puszystym, białym dywanem, wchodziło się do hallu, stąd zaś bocznymi schodami do lóż.

Służba witała mecenasa Łęczyckiego jak starego znajomego. Lożę, oczywiście, zarezerwowano, i to całe szczęście, bo już teraz nie było ani jednej wolnej.

Orkiestra murzyńska w białych smokingach grała bostona.

Loża była tak osłonięta, że z sali, położonej o trzy prawie metry niżej, niepodobna było do niej zajrzeć. Natomiast Alicja widziała wszystko. Urządzenie sali przypominało okrągły podwórzec hiszpańskiego pałacu, loże - okratowany balkon, porośnięty winem. Służba w strojach argentyńskich kowbojów uwijała się z brzękiem ostróg między niskimi, masywnymi stolikami.

Publiczności było jeszcze niewiele, lecz wciąż jej przybywało.

- No, jak się pani podoba ta buda? - zacierał ręce Łęczycki.

- Owszem, bardzo tu miło.

Podano moc zimnych zakąsek, koniak, wermut i czerwone wino.

- Gorącej kuchni tu nie prowadzą - objaśnił mecenas - głównie ze względu na zapach potraw, ale pomimo to bywa w "Argentynie" gorąco.

Wyjrzał na salę i dodał:

- O, niech pani zobaczy - w tej loży nad fontanną teraz nie ma nikogo, ale koło pierwszej zjawi się Powiniecki. Nie było jeszcze wypadku, by nie wywołał awantury...

- Winszuję - wzruszył ramionami Czuchnowski.

- Właśnie, że bardzo się cieszę - na złość mu zaakcentowała Alicja.

- A tam - ciągnął mecenas - koło baru, widzi pani tego z goździkiem w klapie?...

- Widzę...

- To major szwoleżerów, baron Szegenyj, Węgier, ale w naszej służbie. Jak się trochę urżnie, śpiewa węgierskie piosenki, a głos ma kolosalny.

- Jak to - irytował się Czuchnowski - i pozwalają tu na takie wybryki?

- A dlaczego nie? Ty byś chciał cmentarz zrobić z nocnego lokalu, czy trupiarnię? Właśnie wybornie, że ludzie się tu bawią.

- A to kto? - zapytała Alicja.

- Który?

- Ten blondyn, co rozmawia z Węgrem.

- Aaaa!... - ucieszył się mecenas - to jest właśnie właściciel "Argentyny" i jej główny magnes, dyrektor Winkler.

- Ten Amerykanin?...

- Tak. Podoba się pani?

- Owszem, niebrzydki. Dlaczego pan pyta?

Mecenas Łęczycki roześmiał się szeroko.

- Dlatego, pani Alicjo, że wszystkie kobiety za nim szaleją! O, niech pani spojrzy po stolikach. Widzi pani? Wszystkie główki zwrócone są w stronę tego szczęściarza.

Alicja wzruszyła ramionami:

- Przykro mi, mecenasie, że mogło panu bodaj przez chwilę wydawać się, że należę do typu kobiet "szalejących" za kimkolwiek. Jedzmy.

- Dobrze, jedzmy - skapitulował Łęczycki. - Zresztą Winkler obchodząc loże odwiedzi nas. Może koniaczku?

- Dziękuję - ponuro odsunął swój kieliszek Czuchnowski.

Alicja spojrzała nań zimno.

- Władku, jeżeli masz poświęcać się i psuć nam nastrój, to lepiej idź spać. Nie jestem przyzwyczajona do znoszenia czyichkolwiek fum.

Wypiła duszkiem kieliszek i zwróciła się do mecenasa:

- Więc powiada pan, że ten właściciel odwiedza loże?

- Tak, proszę pani, ma taką zasadę, że wszystkich swoich gości zna osobiście. Zobaczy pani, jaki to miły człowiek.

"Miły człowiek" nie dał na siebie długo czekać. Po kilku minutach kotara odchyliła się i usłyszeli za sobą niski, głęboki głos:

- Dobry wieczór państwu. Czy nie przeszkodzę, jeżeli podziękuję drogiemu panu mecenasowi za popieranie "Argentyny"?

- Ależ, kochany dyrektorze, proszę, proszę - zawołał, wstając Łęczycki. - Czy pani pozwoli?... Pan Winkler, pani Horn... - Czuchnowski - mruknął pod nosem doktor, podając przybyłemu rękę.

Ten, nie czekając na zaproszenie, usiadł przy stole:

- Nie nudzą się państwo? Teraz jeszcze pustawo, ale za pół godziny zaczynają się tak zwane produkcje artystyczne. Jak się pani podoba u mnie? - zwrócił się do Alicji.

- Bardzo... przyjemny lokal - przyjrzała się dyrektorowi uważnie i pomyślała, że już gdzieś, kiedyś, na pewno go widziała. Tak, tak, zaraz... było to bodaj w jakiejś cukierni.

- Wydaje mi się, że kiedyś już widziałam pana - powiedziała, jakby na usprawiedliwienie swego milczenia.

- Z całą pewnością - roześmiał się Drucki - poznałem panią już przed kwadransem, z dołu.

- W cukierni na Nowym Świecie? - zapytała - kilka miesięcy temu?

- Tak. Byłem wówczas tak niezgrabny, że strąciłem ze swego stolika popielniczkę.

- Prawda, prawda! - uśmiechnęła się. - Pamiętam. Nawet wówczas odniosłam wrażenie, że pańska twarz nie jest mi obca.

- Zaraz! - zawołał Łęczycki - i ja pamiętam. Byliśmy wówczas w tym samym komplecie.

- Aha? - zdziwił się Drucki - więc to pan, mecenasie pstrykał wówczas czeczotkową papierośnicą?... O, jest corpus delicti?

Śmieli się wszyscy, oprócz doktora, który udawał, że jest zajęty przecieraniem szkieł.

Zamienili jeszcze kilka zdań i Drucki wstał:

- Czy pozwolą państwo, że jeszcze raz ich odwiedzę?

Alicja skinęła uprzejmie głową, a Łęczycki hałaśliwie upominał go, by tylko nie zapomniał.

Widzieli go następnie, jak wchodził do lóż naprzeciwko, jak chodził po sali i wesoło witał się ze wszystkimi.

Tymczasem rozpoczęły się "atrakcje".

W kolorowych reflektorach tańczyła trójka zgrabnych, muskularnych chłopców, później na tanecznym ringu zjawiła się signorita Fiametta i w nieprawdopodobny sposób wyginała niemal nagie ciało w akrobatycznym tańcu. Po hucznych oklaskach znowu publiczność zapełniła ring zbitą masą, drgającą w takt "rumby".

Czuchnowski pod wpływem wypitego alkoholu stał się rzewny i ze łzami w oczach błagał Alicję, by mu przebaczyła. Tak gorliwie przy tym zapewniał, że już będzie wesoły, że aż się całkiem rozpłakał.

Alicja śmiała się serdecznie, patrząc na jego minę i na żywy kontrast w osobie Łęczyckiego, który przytupywał i z fantazją zagarniał czuprynę.

Setki różnobarwnych baloników napełniły salę. Gwar buchał z dołu, z lóż rzucano kwiaty w tańczących.

I znowu były dwa występy: trzy tancerki przebrane za myszki fleischerowskie, Mickey i przekomiczny niedźwiedź (oczywiście aktor), grający na saksofonie i tańczący taniec marynarski.

Gdy z kolei rozpoczął się dancing, w loży Alicji zjawiła się egzotycznie ubrana kwiaciarka i położyła przed nią pęk białych róż.

Czuchnowski przestraszył się, a mecenas wydobył banknot stuzłotowy.

- Dziękuję - dygnęła kwiaciarka - ale to od dyrekcji.

- Jakże to - zastanowił się po jej wyjściu doktor - prezenty?

Alicja odsunęła kwiaty, lecz mecenas podał je jej znowu:

- Niechże pani weźmie, tu jest taki zwyczaj, że paniom rozsyła się kwiaty.

Alicja wzięła róże i powiedziała:

- Wspaniałe. A pachną! Ten pański znajomy, mecenasie, zrujnuje się, jeżeli wszystkim paniom rozsyła takie luksusowe kwiaty.

- Nie ma obawy - usłyszała za sobą niski głos - rodzaj i piękność kwiatów dostosowuje się bowiem zawsze, proszę pani, do urody moich klientek.

Przyjrzała mu się. Wyraz twarzy miał poważny i rzeczowy, taki, jakby załatwiał w tej chwili handlowy interes. Nie zauważyła nic, co wyglądałoby na poufałość ze strony tego Amerykanina i dlatego powiedziała:

- Dziękuję panu. Przepiękne róże. Dużo też pan rozsyła takich bukietów co wieczór?

- Takich? - zrobił minę, jakby się namyślał. - Hmm... O ile mnie pamięć nie zawodzi... odkąd wprowadziłem ten zwyczaj, taki jest pierwszy...

Alicja nic nie odpowiedziała, natomiast Łęczycki, lubiący stawiać rzeczy konkretnie, zaopiniował:

- Wcale się temu nie dziwię. Do diaska! Niech się panu nie zdaje, dyrektorze, że powiedział pan komplement o jotę lepszy, niż zrobiłoby to pierwsze z brzegu lustro.

Straszny hałas w loży nad fontanną i wybuch ogólnego śmiechu na sali odwrócił ich uwagę.

Widok był niezwykły: elegancki, młody człowiek w smokingu, trzymany za nogę przez kilka osób, a zwieszony przez parapet loży głową w dół, usiłował dosięgnąć do strumienia fontanny trzymanym w ręku damskim pantofelkiem i nabrać wody.

Tylko Alicja zauważyła, że dyrektor Winkler wybiegł.

Tymczasem, po kilku nieudanych próbach, młodzieńcowi udało się zaczerpnąć wody i ogłuszające brawa zagłuszyły orkiestrę.

- Idiota! - skrzywił się Czuchnowski.

- Szampana! - zawołał Łęczycki.

- Szampana! - powtórzyła Alicja.

- Państwo rozkażą? - skłonił się kelner, podając kartę.

- Pozwoli pani, droga pani Alicjo - pochylił się ku niej z miną znawcy mecenas - że wypijemy "Nexy" sec?

- Doskonale!

- Zamrozić butelkę "Nexy" - kiwnął na kelnera, a gdy ten ukłoniwszy się wychodził, zatrzymał go. - Czekaj pan! Zamrozić dwie! Jak szaleć, to szaleć!

W płaskich kryształach zapienił się pachnący płyn. Na sali nagle zapanowała cisza i usłyszeli głos dyrektora Winklera:

- Proszę państwa! Dzisiaj bawimy się w koty!

- Co? Co?... rozległy się pytania.

- Bawimy się w koty! Nie jest to mój wynalazek, ale przecież tak dobry, jakby to był mój własny!

- Brawo! Brawo! - posypały się oklaski. - Jak to w koty?

- Proszę państwa! W Yacht_clubie na Filipinach jest zwyczaj, że orkiestra gra pewne tango, a wszyscy obecni miauczą!

- Brawo! Brawo! Miauczeć!

- Proszę państwa! Tylko miauczeć w rytmie! Kto wykaże najwięcej muzykalności, oryginalności i znajomości prawdziwej kociej muzyki, otrzyma ten oto order Złotego Kota pierwszej klasy! Uwaga! Zaczynamy!

Orkiestra uderzyła mocnym akordem i popłynęła cicha, namiętna melodia.

- Miauuu - odezwał się cieniutki głosik kobiecy.

- Miau! - odpowiedział mu przy końcu frazy chrapliwy głos męski.

Buchnęła fala śmiechu, lecz amatorzy miauczenia opanowali sytuację. Kto żyw, rozdzierał się wniebogłosy, prychał, furczał, orkiestra zeszła do roli dyskretnego akompaniamentu, wśród miauczących stopniowo następowała selekcja i zabawa szła coraz sprawniej.

Czuchnowski zdjął okulary i szeroko otwartymi oczyma krótkowidza ze zdumieniem obserwował salę. Łęczycki literalnie wisiał na parapecie i miauczał, jak opętany. Alicja też wyjrzała na dół.

W środku ringu na taborecie stał Winkler i z pasją dyrygował, niczym kapelmistrz. Właśnie w tej chwili spojrzał ku ich loży i przywitał utkwione w sobie oczy Alicji łobuzerskim uśmiechem i przeciągłym koloraturowym miauknięciem.

Cofnęła się i przyciskając do ust zmiętą serwetkę zamiauczała. Nie mogła wytrzymać! Nastrój udzielał się przemocą. Roześmiała się sama z siebie: miauczący prokurator! A to ładna historia! Wypiła kieliszek szampana duszkiem. Trochę kręciło się jej w głowie. Co za pyszna zabawa!...

Tango się skończyło, lecz na gremialne, a hałaśliwe żądanie publiczności, powtórzono je jeszcze raz, po czym przez aklamację przyznano order Złotego Kota ogromnemu, siwemu panu, jak się okazało, angielskiemu dyplomacie, który rzeczywiście był mistrzem w tym koncercie.

Aktu dekoracji dokonała z wyboru odznaczonego młodziutka, miniaturowa brunetka - jak objaśnił Łęczycki - żona znakomitego automobilisty Winiarskiego. Musiała wspiąć się na palce, by dosięgnąć butonierki laureata.

Ten wygłosił krótkie przemówienie po angielsku i z dostojną miną zajął miejsce przy swoim stoliku.

Zagrano bluesa i ring znowu zapełnił się tańczącymi.

Alicja spojrzała na zegarek i z żalem stwierdziła, że już czwarta.

Czas było jechać do domu.

Uregulowali rachunek, przy czym Alicja wyjątkowo zgodziła się nie zapłacić swojej trzeciej części. Łęczycki upierał się, że on funduje, a jeżeli nie pozwolą mu zapłacić całości, przyniesie mu to pecha w sądzie.

- Jak Boga kocham - zaklinał się - ile razy nie obleję wygranego procesu, tyle razy przegrywam następną sprawę, jak amen w pacierzu!...

Była w tak świetnym humorze, że nie spierała się o to.

Odwieźli najpierw zasypiającego Czuchnowskiego, później mecenas odprowadził Alicję.

- No, pani Alicjo - powiedział z przechwałką, żegnając ją przed bramą - warto było pójść do "Argentyny"? Co?

- Bardzo wesoło spędziłam czas. Od dawna nie bawiłam się tak dobrze.

- Ba! Ten Winkler umarłego by rozruszał! Bajeczny, prawda?

- Dobranoc, mecenasie - podała mu rękę - dziękuję i dobranoc.

Na palcach przeszła do swego pokoju, szybko rozebrała się, zapaliła gaz w łazience, umieściła róże w kryształowym wazonie i po chwili wahania postawiła je przy łóżku.

Już świt był na dworze.



Rozdział 7


Wprost z dworca profesor Karol Brunicki pojechał na wykład.

Pomimo zmęczenia, wywołanego długą podróżą, mówił jak zwykle głośno, dobitnie, akcentując definicje i robiąc krótkie pauzy przed użyciem własnych argumentów.

Gdy skończył, czuł się tak wyczerpany, że zażył proszek kamfory dla wzmocnienia serca. Jednakże już po chwili telefonował do Bristolu.

Odpowiedziano mu, że pan Winkler jest w swoim numerze, ale zapewne śpi. Pomimo to kazał się z nim połączyć.

- Tu mówi Karol, obudziłem cię?

- Nie, jak się masz! Wróciłeś?

- Wróciłem i chciałbym cię prosić, byś wpadł do mnie.

- Do kliniki? - zapytał Drucki.

- Nie, do domu. Może na obiad?

- Zgoda.

Drucki odłożył słuchawkę i westchnął z ulgą:

- No, nareszcie przyjechał.

- Kto przyjechał? - zapytała zza parawanu Tecia.

- Pewien mój przyjaciel. Ale pośpiesz się, mała.

- Kiedy mi podwiązka pękła.

Drucki roześmiał się.

- Pękła? No, chodź tu, może wspólnymi siłami łatwiej zaradzimy katastrofie. Chodź.

Była w króciutkiej, jasnozielonej kombinezce i nieporadnym gestem wyciągnęła ku niemu urwany koniec podwiązki. Wyglądała przy tym tak dziecinnie i ładnie, że powiedział:

- Wiesz, mała, żałuję, że jest już tak późno.

- Mój kochany, mój najsłodszy...

Posadził ją sobie na kolanach i zabrał się do reperacji uszkodzenia. Tymczasem Tecia ocierała twarz o jego policzki i szeptała w kółko:

- Kochany, jedyny, kochany...

Biła od niej świeżość i wciąż jednakowe, silne pragnienie.

Drucki odezwał się:

- Słuchaj, mała, albo daj spokój, albo do końca świata nie naprawię ci tej podwiązki.

- Ach, jak to byłoby cudownie!

- Niby co?

Różowym paluszkiem przesunęła mu po kolanach.

- To, że mogłabym tu siedzieć do końca świata. Żeby mój pan był tylko dla mnie i żeby te obrzydliwe baby nie wywracały do niego oczu. A zwłaszcza ta małpa, Kazia...

- Podaj mi agrafkę - przerwał Drucki - musi być w tym okrągłym pudełku.

Sięgnęła i mówiła dalej:

- Taka obrzydliwa kokota. Jak ona nawet śmie podnosić oczy na mego pana! Taka, co za pieniądze z każdym!... A przy tym ma krzywą łopatkę...

Drucki zerknął na nią z uśmiechem.

- Jak Boga kocham! - zawołała. - Ma krzywą łopatkę!

- Nie gadaj, mała, nie gadaj. Kazia jest bardzo ładna.

- Nienawidzę jej!

- To inna sprawa. Tylko, Teciu, uważaj! - pogroził palcem. - Żeby w "Argentynie" żadnych awantur ani kłótni nie było! Nie znoszę tego i gdyby tylko!... No!

- Ja? - oburzyła się Tecia. - Z nią? Z taką lafiryndą? Ja w ogóle jej nie spostrzegam, chociaż wiem, że ona oczy by mi wydrapała. Jej się zdaje, że...

- Gemacht! - skończył Drucki. - Podwiązka w porządku. Ubieraj się.

Postawił ją na ziemi i usiadł przed lustrem, by zawiązać krawat.

- A pamiętaj, mała - dodał - że ze mną żartów nie ma. Żadnych awantur!

Dziewczyna nic nie odpowiedziała.

Po paru minutach byli gotowi.

Tecia wyszła pierwsza. Drucki pozamykał szafy i biurko i również zszedł na dół.

Portier zatrzymał go ukłonem:

- Uszanowanie panu dyrektorowi.

- Dzień dobry panu.

- Właśnie, panie dyrektorze, zwracałem się według pańskiego życzenia do reprezentacji samochodów "Reenclar". Powiedziałem, że jeden z naszych gości chce się dowiedzieć, kto w Warszawie ma "Reenclara" i kto mógłby udzielić o ich marce referencji.

- Aha! - ucieszył się Drucki. - I co?

- Powiedzieli, że w Warszawie chodzą trzy wozy "Reenclar". Jeden należy do hrabiego Lubockiego, drugi do pani Citchen i trzeci do profesora Brunickiego. Wszyscy troje mają już te wozy od kilku lat i są zupełnie zadowoleni.

- Od kilku lat?

- Tak, panie dyrektorze, powiedziano mi, że są zupełnie zadowoleni. Oczywiście, wypytywali mnie, kto interesuje się ich samochodami i proponowali przysłanie wozu na próbę, ale, w myśl życzenia pana dyrektora, nie wymieniłem jego nazwiska.

Drucki podziękował i wyszedł na ulicę.

- Rzecz jasna - pomyślał, podając szoferowi adres Brunickiego - że Karol spreparował kłamstwo. Auto, które widziałem pierwszego dnia wieczorem było jego "Reenclarem".

W hallu willi profesora zastał doktora Kunoki, pogrążonego w lekturze. Przywitał Druckiego serdecznie i prawie wesoło:

- Bardzo rad jestem, że pana widzę. Ma pan w sposobie bycia coś, co rozsiewa wokół pana jakąś witalną radość.

- Niechże doktor nie przesadza - zaśmiał się Drucki, ale zrobiło mu się przyjemnie.

- O, nie! - przechylił głowę Japończyk - nie przesadzam. Jestem zdania, że nie doceniamy na ogół towarzystwa ludzi miłych, wesołych i zdrowych. A działa ono wręcz... kuracyjnie. Tak, panie, kuracyjnie! Wiemy, że wszystkie ciała emanują różnego typu energią, a nie zwracamy uwagi na emanację fizyczną, emanację ludzi, z którymi stykamy się. Gdy widzieliśmy się ostatnio, mówiliśmy, zdaje się, o przesądach ludowych?

- Tak, o nawrocie nauki do pogardzanych zabobonów.

- O, widzi pan - ożywił się Kunoki - jeszcze jeden przykład. Niektóre szczepy hinduskie wierzą w to, że młodość, siła i zdrowie mogą udzielać się tak, jak płomień: ten, kto daje - nic nie traci, a ten, kto bierze - zyskuje. Dlatego ludzie starzy i słabi sypiają w jednym łóżku z młodymi i zdrowymi. Są przekonani, że zwłaszcza podczas snu uzdrawiająca emanacja młodego ciała wzmaga się najbardziej.

- I co? - zdziwił się Drucki. - Czy to rzeczywiście ma jakieś znaczenie?

- Odpowiem panu tak: nie wiem, czy ma, ale wiem, że musi mieć.

- Oczywiście chodzi o emanację, że tak powiem, psychiczną?

Doktor Kunoki potrząsnął głową.

- Ja osobiście jestem zdania, ale zastrzegam się, że nie jest to opinia oficjalnej nauki, jestem zdania, że emanacja wręcz fizyczna, tak jak emanacja radu, żelaza...

- Słowem, elektrony? Cząstki atomów?

- Tak.

- Niezwykłe! Tedy i myśl ludzka?...

- Jest również emanacją, dającą się nawet empirycznie stwierdzić w przypadkach telepatii. Tak. Otóż pańska emanacja, pańska aura jest po prostu kuracyjna. Czuję to po sobie.

- Powinienem wobec tego - zaśmiał się Drucki - wynajmować się na godziny szpitalom w charakterze aparatu leczniczego. Ale rzeczywiście wydaje mi się, że pan ma dużo racji, doktorze. Sam zaobserwowałem zadziwiające wzmaganie się nastrojów w tłumie.

- A widzi pan. Wzajemne oddziaływanie emanacji.

- Albo w zabawie! Wie pan zapewne, że prowadzę teraz nocny kabaret. Otóż, na przykład, wesołość udziela się bardzo szybko. Niech kilka osób się rozbryka i rozbawi, a za pięć minut humory idą w górę. Właśnie namawiałem Karola, żeby rozerwał się w mojej "Argentynie", ale ani rusz. Pan, doktorze, powinien poradzić mu, by chociaż raz spróbował.

- Ależ z przyjemnością. Jestem zupełnie pańskiego zdania.

- Co to, nie ma go w domu? - zapytał Drucki.

- Owszem, tylko jest czymś zajęty. Za chwilę przyjdzie. Nie gniewa się pan chyba na niego, że mimo woli skazał pana na towarzystwo nudnego...

- Panie doktorze! - przerwał Drucki - czy pan naprawdę ma mnie za tak głupiego, że nie umiem ocenić wartości towarzystwa jednego z najmędrszych uczonych naszego wieku?...

Japończyk próbował oponować, lecz Drucki nie dał mu przyjść do słowa:

- Przecież ja, doktorze, powinienem płacić szkolne wpisowe za każdy kwadrans rozmowy z panem, z człowiekiem o takiej wiedzy i takich horyzontach myślowych. Aha, chciałem pana o coś zapytać. Mianowicie, czy to prawda, że brodawki dają się leczyć sugestią?

- Naturalnie - z zadowoleniem potwierdził Japończyk - brodawki są rodzajem choroby psychicznej.

- Właśnie. Czytałem - powiedział Drucki - że brodawki powstają na skórze człowieka, gdy ten dozna silnego, przykrego wrażenia na widok takichże brodawek u innych.

- Niezupełnie tak. Ale coś zbliżonego. Najczęściej znaki rodzinne, brodawki i pewnego rodzaju liszaje są skutkiem wrażeń, odniesionych przez matkę danego osobnika podczas ciąży.

- Co? - zerwał się Drucki - więc zapatrzenie?

- Zapatrzenie.

- Doktorze, czy pan wierzy w zapatrzenie?

Japończyk zrobił nieokreślony ruch ręką:

- Słowo "wierzyć" nie jest tu odpowiednie. Jestem natomiast przekonany, że zapatrzenie, jako takie, istnieje.

- Jak to? I pan sądzi, że nauka może to potwierdzić?

- Proszę pana - zmarszczył czoło Japończyk - cała moja teoria elektro-neuronów, czy, jeżeli pan woli, teoria psychonów zmusza właśnie do wykazania swej nieodpartej słuszności na prawdziwości naukowej ludowego "przesądu" o zapatrzeniu.

Drucki nerwowo podsunął swoje krzesło.

- Niechże mnie pan objaśni.

- Z przyjemnością. Czy hodował pan kiedyś konie lub psy?

- Psy, owszem. Kiedyś namiętnie lubiłem polowanie.

- Dobrze, zatem hodował pan psy myśliwskie, rasowe?

- Naturalnie - potwierdził Drucki - wyżły i gończe. Trochę jamniki.

- Nie o to chodzi. Ale czy pan zauważył, jakie skutki daje skrzyżowanie rasowej suki ze zwykłym kundlem? - pytał Japończyk.

- No, ma się rozumieć, szczenięta będą nierasowe.

- To mało. A co się stanie z suką?

- Aha! - klepnął się Drucki po kolanach. - No, suka będzie zepsuta!

- Właśnie, panie Winkler, suka będzie zepsuta. To znaczy, że już nigdy nie urodzi rasowego potomstwa, choćby następne zapłodnienia dokonane były przez psa najczystszej rasy. To samo jest z końmi i tak dalej.

- To prawda - potwierdził Drucki. - Ale cóż stąd wynika?

- Przepraszam, najpierw musi pan stwierdzić, że płód wywiera wpływ na matkę.

- No tak.

- Nie zaprzeczy pan również, że dziecko po matce dziedziczy różne cechy fizyczne i psychiczne. Prawda?... A teraz odrobina analogii i biologii. Wie pan, że na przykład płód człowieka, pomimo najskrupulatniejszych badań, w swoich pierwszych fazach od owulu począwszy, niczym nie różni się od płodu ryby, amfibii i ssaków?

- Wiem, wiem, znam Darwina i widziałem tablice Haeckla.

- Tym lepiej. Zatem przyzna pan, że dalsze formowanie się płodu, a zwłaszcza jego indywidualizowanie się pozostaje pod wpływem organizmu matki. W terminie "organizm" mieszczę zarówno jego stronę fizyczną, jak i psychiczną. Otóż, nauka do dziś oficjalnie utrzymuje, że płód już w samym początku musi posiadać cechy psychiczne a priori ustalone, gdyż z matką jest połączony wyłącznie kanałem, noszącym nazwę: funiculus umbilicalis...

- A pępowina? - zastrzegł się Drucki.

- Właśnie - uśmiechnął się doktor Kunoki - o niej mówię. Wszyscy embriolodzy wykluczają możność psychicznego oddziaływania matki na płód, ponieważ jedyne połączenie całkowicie pozbawione jest jakiegokolwiek unerwienia. Rozumowanie na pozór słuszne: nerwy nie łączą płodu z matką, zatem oddziaływanie psychiki matki i zaburzeń w tej psychice podczas ciąży nie może odbić się na płodzie. Nie wiem, czy mówię dość jasno?

- Najzupełniej.

- Tedy - ciągnął Japończyk - zapatrzenie, według tych panów, jest nonsensem. Oczywistość tego twierdzenia musi jednak ulec gruntownej rewizji z chwilą odkrycia przeze mnie elektro_neuronów w ziarnistych ciałkach Nissla, w protoplazmie komórek nerwowych. Pan wie, na czym polega moje odkrycie?

- Bardzo pobieżnie - zawstydził się Drucki.

- Polega na odnalezieniu we krwi i w całym organizmie fal nerwowych półmaterialnych i półenergetycznych, będących emanacją, która ulega ustawicznym a niesłychanie precyzyjnym wahaniom, a ustaje dopiero wówczas, gdy ziarniste ciałka, będące jakby akumulatorami tej energii, ulegną wyczerpaniu, a nie uzyskają nowego naładowania, po prostu zanikają. Powoduje to śmierć komórek nerwowych i atrofię samych nerwów. Otóż, z chwilą tego odkrycia odpada dość naiwna teoria naszych witalistów, którzy z braku laku kontentują się koncepcją nisus formativus, czyli predestynacji owulu do z góry przewidzianego kierunku rozwoju.

- Strasznie to uczone - westchnął Drucki - ale zdaje mi się, że rozumiem, o co chodzi: z chwilą odkrycia pana doktora tłumaczy się naukowo fakt zapatrzenia?

Doktor Kunoki pokiwał głową:

- Niestety, jeszcze się nie tłumaczy. Tylko może być tłumaczony w ten sposób, że matka ma psychiczną komunikację z własnym płodem, pomimo braku łączących ją włókien nerwowych. Jeżeli mówiłem o telegonii, czyli o psuciu się samic rasowych, to dlatego, że daje nam ono możność naocznego stwierdzenia wpływu płodu na matkę, wpływu tak trwałego, że nie ustępuje do końca jej życia, że jaskrawo odbija się na innym jej potomstwie. Dlaczego zatem mamy odrzucać myśl o wpływie odwrotnym - matki na płód, o działaniu wrażeń ciężarnej matki na konstytucję płodu?

- Ja osobiście święcie wierzę w zapatrzenie - żarliwie przytwierdził Drucki. - Miałem wiele powodów, które utrwaliły we mnie to przekonanie. Nawet...

Zawahał się, czy powiedzieć doktorowi Kunoki o synku Załkindów i urwał, bo właśnie wszedł Brunicki. Widać było, że jest czymś mocno podniecony i zdenerwowany. Zanim przywitał się z Druckim, spojrzał porozumiewawczo na Japończyka, a ten przeprosiwszy ich, natychmiast wyszedł.

- Jak się masz, Fakirze - uśmiechnął się z przymusem profesor, podając Druckiemu rękę.

- Ja świetnie, ale ty, Karolu, daruj - wyglądasz bardzo mizernie.

- Zmęczyła mnie podróż.

- Właśnie - zapalił papierosa Drucki - wyjeżdżałeś za granicę?

Brunicki pochylił głowę:

- Byłem u... Piotra.

- W Szwecji?

- Tak - ponuro powiedział profesor i spojrzał na swego gościa. - Bohdanie! Postanowiłem powtórnie zrobić próbę krwi. Daruj mi, ale wówczas twoją krew brałem nie sam, przysłałeś mi... Czy ja wiem, mogła zajść jakaś pomyłka...

- Ależ jestem do twojej dyspozycji, Karolu.

- Nie miej, Bohdanie, do mnie urazy, gdyż i próbki krwi Piotra nie byłem pewny. Lekarz szkolny w Uppsali również mógł się omylić. Teraz przywiozłem wziętą przeze mnie osobiście...

- Karolu! - zawołał z wyrzutem Drucki. - Przecież rozumiem twój stan, po co te skrupuły! Służę ci.

Profesor szybko wyjął z kieszeni przyrząd iniekcyjny i mały flakonik ze szklanym korkiem. Drucki odsunął mankiet i igła bezboleśnie weszła pod skórę. Po niespełna minucie na dnie flakonika zaczerwieniło się kilka kropel krwi.

- Słuchaj, Karolu, mam dla ciebie coś, co pewniej niż ta próba udowodni ci, że Piotr jest twoim synem.

Brunicki zbladł:

- Jak to?

- Siadaj, Karolu, i posłuchaj.

Drucki opowiedział, podkreślając wszystkie ważne szczegóły, historię Luby, Załkinda i ich synka.

Mówił zwięźle, prosto i treściwie, głosem spokojnym, a jednak Brunicki drżał przez cały czas i stawał się coraz bledszy.

- Otóż, Karolu - kończył Drucki - chłopiec ten jest tutaj, w Warszawie. Tu są też jego rodzice. Ponieważ są moimi przyjaciółmi, na pewno zgodzą się, byś mógł chłopca zbadać osobiście.

Profesor nagle wybuchnął nerwowym śmiechem.

- I cóż mi z tego? - zapytał z wręcz obrażającą ironią.

- Jak to? - oburzył się Drucki. - Zobaczysz dziecko, które ma oczy podobne do moich, jak dwie krople wody, dziecko kobiety, która nigdy nie była moją kochanką.

- Właśnie! Jeżeli nie była nią!

- Karolu! Ona sama gotowa ci przysiąc!

- Ba! - wykrzywił usta Brunicki. - Sam powiadasz, że jest mężatką. Dlaczego nie miałaby przysięgać sto razy?! Wanda też przysięgała.

- Ależ ten chłopak ma rysy podobne do ojca i jego usposobienie.

Profesor wzruszył ramionami.

- To niczego nie dowodzi. Znam wiele wypadków, kiedy dzieci z biegiem lat upodabniają się do przybranych rodziców.

Drucki bezradnie opadł na fotel i niemal jęknął:

- Boże drogi! Więc cóż ja ci poradzę?!

- Owszem, owszem - przetarł czoło profesor - chyba nie zapomniałeś o swojej obietnicy?...

- Nigdy się nie cofam.

- To dobrze... Wybacz, Bohdanie, moją niewiarę, ale jest ona silniejsza ode mnie, jeżeli nawet...

Urwał, bo wrócił doktór Kunoki i oznajmił, że podają do stołu.

Od ubrania Japończyka zaleciał zapach chloroformu i Drucki przez asocjację przypomniał sobie koty.

Rozejrzał się. Nie było ich w hallu.

- A gdzie ta kocia menażeria? - zapytał zdziwiony.

- Zdaje się, że na spacerze - wymijająco odpowiedział profesor.

Drucki roześmiał się:

- Ja mam lepszą propozycję! Jeżeli namówię was, panowie, do spędzenia wieczoru u mnie w "Argentynie", pokażę wam autentyczną kocią muzykę.

- Orkiestra naśladuje koty? - zapytał Brunicki, wskazując gościowi miejsce przy stole.

- Nie, publiczność. Cała publiczność miauczy.

- To może i nam kazałbyś miauczeć? - spróbował żartować profesor.

Japończyk posypał solą kawałek chleba i powiedział z przekonaniem:

- Pan Winkler powinien to zrobić.

Widząc zdziwione wzniesienie brwi profesora, doktor Kunoki dodał:

- Rzeczywiście, profesorze, powinien pan dać się namówić przyjacielowi. To jest konieczne dla pańskiego zdrowia. Gdybym wychodził z domu, chętnie bym panom towarzyszył.

- Zobaczymy - uśmiechnął się Brunicki. - Może się wybiorę.

- A dlaczego, doktorze, nie wychodzi pan z domu?

Japończyk zamienił spojrzenie z profesorem i odezwał się innym tonem:

- Widzi pan... Nie chcę afiszować swojej obecności w Warszawie... Nawet prosiłbym pana, by pan nikomu o tym nie wspominał, że jestem w Polsce i że pozostaję gościem profesora. Nie lubię rozgłosu... Poza tym, są jeszcze inne powody...

- Nie zamierzam wtrącać się w nie - pośpiesznie zapewnił Drucki. - Niech pan mi wierzy, doktorze, że nie zaliczam siebie do gadatliwych.

Nastała chwila ciszy. W milczeniu jedli zupę. Wreszcie profesor uznał za stosowne udzielić Druckiemu pewnych wyjaśnień.

- Poznałem - zaczął chrząknąwszy - doktora Kunoki na międzynarodowym zjeździe w Londynie. Ponieważ zaś łączyły nas zbliżone, a poniekąd wspólne zainteresowania naukowe, zaś doktor w swojej ojczyźnie nie miał odpowiednich warunków do prac badawczych, zgodził się przyjąć moje zaproszenie i kilka miesięcy spędzić u mnie.

Postukał palcami po stole i, z wyraźną intencją zmienienia tematu rozmowy, zapytał:

- Jakże ci się powodzi?

- Dziękuję ci. Wybornie.

Opowiedział o "Argentynie", o swoim systemie prowadzenia tego przedsiębiorstwa, lecz myśl jego zajęta była nowym, mglistym i tajemniczym punktem w nieprzejrzystym życiu tego domu. Nie, stanowczo nie będzie się nad tym zastanawiał. Bo i w jakim celu? Czy mógłby zrobić jakiś użytek ze swoich odkryć, gdyby nawet do jakichś doszedł?... Oczywiście, nie. Dla zwykłej zaś ciekawości nie kiwnąłby nigdy palcem. Zresztą przeczucie mu mówiło, że usługi, których zażąda od niego Karol, wyświetlą i tak wszystko.

Tymczasem rozmowa skierowała się znowu na tematy naukowe. Uwaga obu uczonych zbyt silnie widocznie była ześrodkowana w tej dziedzinie, by na czas dłuższy mogła się od niej odwrócić.

Nie martwiło to Druckiego. Szczerze interesował się tym wszystkim, co otwierało mu całkiem nowe strefy poznania, choćby pobieżnego i spopularyzowanego do tego stopnia, jaki jest dostępny dla laika.

Gdy napomknął o tym, doktor Kunoki zaprzeczył ruchem głowy:

- Nie, proszę pana, te strefy nie tylko dla laików są nowe. Jeszcze lata upłyną, zanim ich nowość przestanie być nowością nawet w laboratoriach biologicznych. Na przykład, po dziś dzień biolodzy upierają się przy nie wytrzymującej krytyki hipotezie determinacji płci, o czym mówiliśmy w hallu.

- Doktor mówi o z góry ustalonej płci potomstwa? - zapytał Drucki.

- Niezupełnie - ciągnął Japończyk. - Współczesna genetyka twierdzi, że płeć płodu zostaje ustalona już w chwili zapłodnienia, mówiąc ściśle w chwili kariogamii, gdy następuje amphimixis...

- Litości - jęknął Drucki - nie znam tej terminologii!

Japończyk bezradnie rozłożył ręce w stronę profesora. Ten zaś wyjaśnił z uśmiechem:

- Doktor mówi o momencie wniknięcia plemnika w owul. Następuje wówczas zmieszanie się substancji chromatynowych obu komórek płciowych...

- Zaraz, zaraz - przerwał Drucki - bo pragnąłbym zrozumieć. Cóż to jest ta substancja chromatynowa?

- Właśnie - uderzył palcem w stół Japończyk - ci panowie wierzą, że ta substancja zawiera związki dziedziczne. Ich hipoteza powiada, że w owulu jest niezmienny chromozom X, a w plemniku męskim chromozomy dwóch typów: X albo Y. Otóż, ich zdaniem, spotkanie się owulu z plemnikiem X - daje nam dziewczynkę, a z plemnikiem Y - daje chłopczyka! Rozumie pan?

Japończyk wybuchnął śmiechem, a profesor zaśmiał się również.

- A tymczasem, jak jest naprawdę? - zapytał Drucki.

- Jak jest naprawdę, jeszcze nie wiemy z zupełną dokładnością - odpowiedział doktor Kunoki - jednakże długotrwałe badania Parkesa, a także i moje skromne wysiłki wykazały, iż płeć płodu ustala się dopiero w łonie matki, pod wpływem dwóch czynników. Pierwszy to hormon żeński, czyli follikulina, drugi to prolan, czyli hormon przysadki mózgowej. Jeśli teza okaże się słuszna, już wkrótce będziemy mogli przy pomocy odpowiednich zastrzyków hormonalnych dowolnie ustalać płeć płodu.

- Niesłychane! - zdumiał się Drucki. - Zatem każda kobieta będzie mogła, według woli, mieć syna lub też córkę?

- Tak.

- Wspaniałe!

- Mało tego - uśmiechnął się Japończyk. - Dokładne poznanie sekretów wszystkich gruczołów da jeszcze bardziej rewelacyjne skutki. Jeżeli pan zechce, będzie mógł decydować o wzroście, o sile fizycznej, o kolorze włosów i skóry swego potomstwa.

- Fenomenalne! I wszystko przy pomocy zastrzykiwania takich czy innych hormonów?

- Oczywiście.

- No, a czy można będzie wpływać także na rozwój inteligencji, na poziom umysłowy dziecka?

- Przypuszczam, że tu także hormony odegrają swoją rolę. Na razie zaś jest to już teraz do pewnego stopnia możliwe przez stosowanie hipnozy...

- Nie rozumiem - przerwał Drucki.

- To bardzo proste - z uśmiechem wyjaśnił Japończyk - kobiecie ciężarnej w śnie hipnotycznym sugeruje się pewne wrażenia, które ustalając się w jej psychice, oddziaływują na tworzenie się psychiki płodu.

- Tak - westchnął Brunicki - ale nie myśl, by w tym względzie można było osiągnąć wyniki bodaj zadowalające.

- A to dlaczego?

- Bo, primo: poglądy te pozostają jeszcze w dziedzinie teorii, a secundo: nie mogą być sprawdzone w praktyce, gdyż eksperymentowanie jest zakazane prawem.

Wstali od stołu i zapalili papierosy.

- W każdym razie - zachwycał się Drucki - to jest po prostu cudowne! Do czego dochodzi geniusz człowieka!...

Japończyk zatrzymał go ruchem ręki:

- Niech się pan tak nie entuzjazmuje umysłem ludzkim. Są istoty, które od milionów lat umieją dowolnie wpływać na formowanie się swego potomstwa. Chodźmy do biblioteki. Zaraz panu pokażę rezultaty ich systemu.

- O jakich istotach pan mówi?

Japończyk sięgnął na półkę i zdjął z niej tom, oprawny w skórę.

- O mrówkach i termitach. Zwłaszcza o termitach.

Odwrócił kilkadziesiąt kart i podsunął Druckiemu barwną tablicę:

- Widzi pan te owady?

- Tak. To są różne gatunki termitów?

- Myli się pan. To jest czternaście różnych typów jednego i tego samego gatunku, wyhodowanych z identycznych pod każdym względem jajeczek.

Istotnie, trudno było w to uwierzyć. Tablica przedstawiała owady niemal zupełnie do siebie niepodobne. Jedne małe z olbrzymimi głowami, drugie skrzydlate, trzecie posiadające oczy, inne całkiem pozbawione szczęk. W samym środku był olbrzymi owad.

- To jest matka - objaśnił Japończyk. - Ta dama ma zwyczaj znoszenia przez całe życie, trwające do piętnastu lat, trzech tysięcy jajeczek na godzinę i jest osiem tysięcy razy większa od każdego termita. Gdy zdechnie ze starości, termity z pierwszego lepszego jajeczka wyhodują jej następczynię. Z tego samego jajeczka mogą jednak równie dobrze wyhodować każdy z czternastu typów, różniących się morfologicznie do tego stopnia, że uczeni przez całe wieki uważali je za całkiem różne stworzenia.

- No dobrze - dziwił się Drucki - ale jakże one to robią?

- Niestety, na to pytanie nauka jeszcze odpowiedzi nie dała. Wiadomo tylko, że nie decyduje tu rodzaj pokarmu, gdyż wszystkie termity żywią się wyłącznie celulozą. Natomiast ilości pokarmu są zmienne, no i prawdopodobnie stosowane są już na jajeczkach masaże, tudzież termo_ i hydropatia. Jak pan widzi, termity wyprzedziły znacznie człowieka w umiejętności hodowania swego gatunku tak, by społeczeństwo miało specjalistów od różnych prac.

- Kapitalne! - zawołał Drucki.

- Teraz chyba nie imponują ci już te wyniki, do jakich doszła biedna ludzka nauka? - zapytał Brunicki.

- Czyżbyś sądził, że kiedyś i ludzie będą, jak termity, hodować kilkanaście typów człowieka?

Profesor z powagą skinął głową, a Japończyk powiedział:

- Naturalnie. Będziemy wtedy mieli monstrualnie silnych robotników fizycznych, naukowców o olbrzymim mózgu, pianistów o niesłychanie rozwiniętym słuchu i o palcach znacznie dłuższych...

- Boże drogi! - wybuchnął Drucki. - I przecież mówią mi to panowie! Ludzie wielkiej wiedzy! A brzmi to jak fantastyczna powieść!

Profesora wezwano do telefonu. Drucki pozostał z doktorem Kunoki, który w dalszym ciągu tłumaczył mu działanie różnych hormonów.

Było już ciemno na dworze, gdy Drucki pożegnał się z nim i z Brunickim.

- Do widzenia - ściskał dłoń profesora - a wpadnij do "Argentyny". Nie pożałujesz.

- No dobrze, dobrze, spróbuję - uśmiechnął się Brunicki.

Gdy znaleźli się w przedpokoju, Drucki zapytał:

- Więc nie chcesz widzieć tego chłopca?

- Nie, nie!... Zresztą zadzwonię do ciebie... To nie ma sensu.

- A kiedy zbadasz krew, proszę cię, Karolu, zawiadom mnie o wyniku.

Brodaty służący zamknął za nim furtkę i z nieoczekiwaną życzliwością powiedział przez kratę:

- A niech pan uważa, bo dziś ślisko.

- Dziękuję - kiwnął mu ręką Drucki - będę się trzymał wiatru.

Istotnie, po całodziennej odwilży chwycił lekki mróz i wszystko pokryło się szkliwem gołoledzi. Niebo zaczynało się iskrzyć. Na zachodzie różowiło się ostatnimi resztkami dnia.

W hotelu czekał Załkind, co zdziwiło Druckiego, gdyż nie było to w jego zwyczaju. Ani do "Argentyny", ani do "Bristolu" nie przychodził nigdy.

Okazało się, że tym razem szło o rzecz ważną. Gdy znaleźli się w numerze Druckiego, Załkind po paru słowach wyjaśnił:

- Pamięta kapitan, co mówiłem o moim kontrakcie leśnym i o tych łobuzach, Fajersonach?

- A tak. Milionowa historia?

- Milionowa - potwierdził Żyd. - Otóż oni zawładnęli moim kontraktem i chcą przystąpić do wyrębu lasu. Ja nie wiem, co mam robić? Przecież nie dam sobie wydrzeć takich pieniędzy.

- Podać do sądu.

Załkind zaczął tłumaczyć, dlaczego tego zrobić nie może. Na przeszkodzie stoi fakt, że obie strony nie są tu z prawem w porządku. Pozostaje tylko siłą lub podstępem odebrać kontrakt. Otóż, czy kapitan nie zgodziłby się pojechać do Białowieży i załatwić się z tymi Fajersonami?

- Kiedy trzeba jechać? - krótko zapytał Drucki.

Załkind wyjaśnił, że jeszcze nie wie - może za tydzień, a może i za kilka miesięcy. Chodzi tylko o zasadniczą zgodę kapitana.

- Więc dobrze, może pan na mnie liczyć.

Załkind mocno potrząsnął jego ręką. Dodał jeszcze parę szczegółów, i biorąc kapelusz, powiedział:

- Mam jeszcze jedno do kapitana.

- Cóż takiego? - wesoło zapytał Drucki, widząc zakłopotanie gościa.

- Widzi pan, kapitanie, jutro są imieniny Luby. To ona się martwi, że kapitan nie wie. Niech pan nie zdradzi mnie, że ja pana uprzedziłem, ale jej będzie tak przyjemnie, jak się okaże, że pan pamiętał. Czy dobrze?

- Ależ dziękuję panu, Jack, oczywiście, będę u was!

- I to jeszcze - uśmiechnął się Załkind - że u nas wieczorem będzie dużo gości. Ale co to za towarzystwo? Sami Żydzi... To nie dla pana...

- Niby dlaczego?!

- Nie dla pana i już. Ja wiem, co mówię. Ale na obiedzie to my będziemy sami i tylko moja siostrzenica, studentka. Jakby pan tak niespodziewanie przyszedł, to by się Luba ucieszyła!

Drucki solennie obiecał, po czym przystąpił do omawiania interesu. "Argentyna" rzeczywiście dawała poważny dochód i Załkind był zachwycony. Robił trochę wymówek Druckiemu za to, że ten przesłał mu księgi buchalteryjne do sprawdzenia, ale przyznawał, że takimi księgami to się warto pochwalić.

- No i widzi pan, kapitanie - powiedział na wychodnym - że miałem rację. Pan to żywy kapitał!

Jeszcze raz poprosił o przemilczenie tej wizyty przed Lubą i wyszedł.

- Ten ją kocha! - pokręcił głową Drucki i pomyślał, że sam nie byłby zdolny do takiej miłości. Kochał kobiety, żyć by bez nich nie umiał i nie miałby po co, ale kochał wszystkie. Niemal w każdej odkrywał jakiś nowy, indywidualny wdzięk, jakiś niespotykany szczegół urody, rys temperamentu czy oryginalny ustrój psychiczny, który go pociągał.

Nie umiał i nie chciał wyrzekać się tych powabów życia, które urobiło jego bujną naturę, intensywnego życia, wysysanego do ostatniego włókna.

Przebrał się i pojechał do "Argentyny".

Wszystko było w porządku, wszyscy na swoich miejscach, w oczekiwaniu na publiczność, która niebawem zacznie napływać.

Przejrzał zamówienia na stoliki i loże i powiedział kasjerowi:

- No, dziś będzie ładne żniwo! Wszystkie loże zamówione i to nie przez byle kogo.

- Ba - wyszczerzył zęby kasjer - a ile osób musieliśmy odprowadzić z kwitkiem. Telefonował dyrektor Szulc, później ten Radwan, co to ma konie na wyścigach, jakiś cudzoziemiec, mecenas Łęczycki, inżynier Fum...

- Co?! - przerwał Drucki. - Mecenas Łęczycki? Kiedy telefonował?

- Może kwadrans temu.

- I co? Chciał lożę?

- No, tak, panie dyrektorze, ale już były wszystkie zamówione. Później dzwonił pan Krupin...

- Czekaj pan, do pioruna! Gdzie książka telefoniczna? Daj pan! Szybko przerzucał kartki katalogu. Znalazł numer i zadzwonił:

- Tu mówi Winkler. Dobry wieczór panu mecenasowi.

- ...

- Podobno pan mecenas chciał dziś mieć lożę u mnie?

- ...

- Panie mecenasie, dla pana zawsze. Jakoś sobie dam radę. Pan będzie łaskaw. Zarezerwuję.

- ...

- Niezmiernie mi miło. Do zobaczenia.

Położył słuchawkę i podniósłszy wskazujący palec, powiedział:

- Uważaj pan! Ile razy mecenas Łęczycki chce mieć lożę, loża musi być! Co innego stolik na sali, ale loża musi być!

- Ależ, panie dyrektorze - sumitował się kasjer - wszystko było zajęte.

- To zwolnić! Pokaż pan spis... O, patrz pan, na przykład ten Holzer. To bardzo miły chłop i na pewno się nie obrazi. Dzwoń pan do niego i przeproś, że nie możemy służyć, że zaszła pomyłka i daj mu pan stolik przy orkiestrze. On lubi hałas.

Przejrzał się w lustrze i przesunął dłonią po podbródku:

- Jak pan myśli - zapytał - czy nie warto się ogolić?

- Ależ po co? Pan dyrektor zupełnie przyzwoicie wygląda.

Do gabinetu weszła panna Tecia i Drucki z miejsca ją zapytał:

- Jak, mała, nie uważa pani, że powinienem się ogolić?

Zaśmiała się.

- Nie. Im gorzej będzie pan wyglądał, tym lepiej.

- Więc dobrze - odpowiedział półgłosem, gdy kasjer zabrał się do telefonu - dobrze, zazdrośnico, nie ogolę się, a ty pierwsza będziesz ukarana. Nie narzekaj, gdy ci pokłuję buzię!

Pogroził jej palcem i poszedł do bufetu.

Goście zaczęli się schodzić, orkiestra już grała. Zajrzał do garderoby "artystek". Była tylko signorita Fiametta, która mierzyła błyszczący diadem z różnobarwnych szkiełek.

Na widok Druckiego spąsowiała i oparłszy się plecami o ścianę, zapytała:

- Co pan dyrektor każe?

Drucki wziął ją pod brodę:

- Nie złość się, mała, co cię znów ugryzło?

Kazia zacisnęła wargi.

- No, mówże, mała!

- Pan jeszcze pyta?! - wybuchnęła. - Myśli pan, że nie wiem, że ta Tecia, ten ślimak, ta dziewica patentowana, ta fałszywa gęś do pana chodzi! Wszystko wiem, widziałam wczoraj sama! Tak, na własne oczy!

Gwałtownie oddychała, zaciskając piąstki.

- No i cóż z tego, żeś widziała? - zimno zapytał Drucki.

Ponieważ milczała, dodał:

- Co ci do tego?... NIe tylko tamta bywała, ale i inne. Bywały, bywają i będą bywać. Zwariowałaś, czy co? Może upstrzyłaś sobie, że przysięgnę ci wierność?

- Tak, tak... bo ja jestem taka...

Drucki wzruszył ramionami:

- Ani taka, ani owaka. Jesteś taką, jak i każda inna i masz takie same prawa, to znaczy, że nie masz żadnych. Chcesz, dobrze - nie chcesz, drugie dobrze. Śmieszna jesteś.

Chwyciła go za rękę:

- Nie gniewaj się! Ja przepraszam, to ta głupia zazdrość!

- Nie gniewam się. Ale wymagam, byś była rozsądna. I ani mi się waż zrobić jakąkolwiek przykrość pannie Teci.

- Nienawidzę jej.

- Na zdrowie. Ale uprzedzam, że jeżeli tylko coś... No!... To rozstaniemy się z trzaskiem. A teraz daj pyszczek i przebieraj się.

Zarzuciła mu ręce na szyję. Drucki pogładził ją po włosach i wyszedł.

Obchodził salę, witając się z bywalcami.

- Przyjdzie, czy nie przyjdzie? - myślał.

Zapowiedział służbie, by natychmiast zawiadomiono go, skoro tylko przyjdzie towarzystwo mecenasa Łęczyckiego. Zatrzymał kwiaciarkę i kazał jej wybrać pęk, duży pęk róż dla pani, która będzie w loży nr 9.

- Wiem, panie dyrektorze - uśmiechnęła się dziewczyna - mają być najładniejsze i białe.

- Tak... albo, hm... niech będą czerwone.

Przyszła około dwunastej z mecenasem i z tym poczciwym doktorem. Może bywaliby częściej, ale ceny "Argentyny" prawdopodobnie na ich kieszeń za wysokie. Drucki zatrzymał kelnera:

- W dziewiątce, panie Wrzosek, proszę liczyć o trzydzieści procent niżej.

- Dobrze, panie dyrektorze.

- Ale! Tylko delikatnie, rozumie pan! Nie rabat z całego rachunku, tylko każdą pozycję obniżyć. Kasjerowi wydam dyspozycję.

Drucki domyślnie do pierwszej nie poszedł na górę. Widział z kąta, jak kwiaciarka odniosła róże, widział, jak z loży wyglądano. Dopiero, gdy zaczęły się produkcje, zjawił się w loży Łęczyckiego.

Alicja tu była trzeci raz, a za każdym razem wydawała mu się ponętniejsza. Od dawna nie interesowała go tak żadna kobieta. Instynktownie trzymał się w jej obecności nieco sztywno, lecz nie usiłował wcale maskować swego zachwytu dla jej urody.

Czuchnowskiego obecność Druckiego doprowadzała do rozpaczy. Czuł się przy nim słaby i bezbronny, tym bardziej, im więcej Drucki okazywał mu pobłażliwej życzliwości. Doktor wszelkimi siłami odpędzał od siebie myśl, że Alicja upodobała sobie "Argentynę" właśnie dla dyrektora Winklera. Cóż nadzwyczajnego, że skoro już tu jest, zamieni z nim kilka zdań? Ten Winkler, chociaż Amerykanin, jest wcale comme il faut...

Orkiestra huczała oszałamiającym rytmem, powietrze przesycone zapachem wina i perfum podniecało. Łęczycki gęsto dolewał koniaku.

Gdy Alicja z uśmiechem dziękowała za róże, Drucki powiedział:

- Pragnąłbym, by nie straciły świeżości do czasu, gdy będę miał możność zastąpić je innymi.

- Zbyt wiele wymaga pan od kwiatów - spojrzała mu śmiało w oczy - chociaż lubię róże i zapewniam pana, że dołożę wszelkich starań, by przetrwały jak najdłużej.

- Źle mnie pani zrozumiała - zaoponował. - Ja wolałbym, by zwiędły do jutrzejszego wieczoru.

- Nie ma pan współczucia dla kwiatów - udawała, że nie zorientowała się w jego intencjach.

- Cóż robić - westchnął z komiczną skruchą - jestem egoistą.

Czuchnowski poczerwieniał i zapytał:

- Jak to mamy rozumieć?

Zanim Drucki zdążył otworzyć usta, Alicja wyjaśniła:

- Dyrektor Winkler dba bardziej o frekwencję publiczności, niż o życie róż.

- Che... che... - z dowcipną miną wtrącił Łęczycki, obierając banana - nie czas żałować róż, kiedy, panie drogi, lasy płoną.

Powiedział to ni w pięć, ni w dziewięć sądząc, że robi dobry dowcip, lecz Alicja nie wiadomo dlaczego zmieszała się i zapytała:

- Czy urządzi nam pan dzisiaj kocią muzykę?...

- Nie - z tajemniczym uniesieniem brwi odpowiedział Drucki. - Na dziś mam coś nowego.

- O! Znowu coś nowego? Więc też i nie rebusy muzyczne?

- Nie.

- Niechże pan wyjawi nam tę tajemnicę. Musi pan uwzględnić to, że jako kobieta, jestem zaciekawiona.

- Więc dobrze, ale powiem to tylko pani. Panowie będą cierpliwsi.

Pochylił się do ucha Alicji, lecz Czuchnowski zawołał:

- Nie, nie! Niech dyrektor nie mówi. Lepiej mieć niespodziankę.

Alicja uśmiechnęła się doń słodko:

- I sądzisz, że pan Winkler mi nie powie?

- No - speszył się jej tonem doktor - tak myślę...

- Zatem będziesz miał jeszcze jedną niespodziankę. Słucham, dyrektorze.

Umyślnie tak zbliżyła ucho do ust Druckiego, że omal ich nie dotknęła. Zapach jej włosów i skóry napełnił jego nozdrza.

- Niech pani ma trochę litości dla doktora - szepnął przerywanym głosem.

- Nie wart jej - powiedziała głośno, nie odrywając ucha. - Więc?

- Będzie zabawa w kozy neapolitańskie - szepnął.

- Dziękuję - skinęła głową - to może być ciekawe.

Drucki przeprosił towarzystwo i zbiegł na salę.

Po kilku popisach i kilku ogólnych tańcach zjawił się w środku ringu witany oklaskami i zaczął objaśniać:

- Pod Neapolem jest multum kóz i owiec. Całe stada. O zachodzie stada wracają do zagród i drogi polne wyglądają wówczas jak spienione potoki białej wełny, nad którymi unosi się nieustająca, wielotonowa symfonia. Proszę państwa! Nazwałbym tę symfonię be_ee_mol, gdyby nie było w niej i meeee_mol! Dlatego zwracam uwagę na konieczność uwzględnienia sprawiedliwego podziału między kózki i owieczki! Nie namawiam was, drodzy państwo, byście beczeli z przekonania. I tak wiem, że to zrobicie. Wystarczy, jeżeli pamiętać będziecie o strzyżeniu, jakie was nie ominie pod postacią rachunku!

Hałas śmiechów i oklasków napełnił salę. Jakiś tęgi, niski jegomość z sumiastymi wąsami zerwał się od stolika i ryknął:

- Setny chłop z pana! Jak Boga jedynego kocham! Niech mnie piorun strzeli, ale takiemu dam się nawet ostrzyc!

Siwiejąca dama przemocą ciągnęła grubasa za połę, reflektując go:

- Siadajże! Wszyscy patrzą!

- Dajże mi spokój - zirytował się wąsal - to cóż z tego, że patrzą! Właśnie niech patrzą!

- Brawo! Brawo! - wołano zewsząd.

- Dyrektorze - z coraz większą pasją wołał grubas - "brudzia"! Napiję się z panem "brudzia"! Niech mnie piorun trzaśnie!

- Z rozkoszą! - ze śmiechem zawołał Drucki.

Grubas napełnił dwa kielichy, wypili wśród radości całej sali, po czym wąsal wziął w objęcia Druckiego, a właściwie jego talię, i zaczął ściskać.

Orkiestra huknęła fanfarą.

Drucki z wolna się wyprostował i oto nogi grubasa zawisły w powietrzu. Przylepiony do wysokiej sylwetki Druckiego wyglądał jak olbrzymi, pękaty worek.

Drucki zaczął z wolna obracać się w kółko. Raz, drugi, trzeci, coraz prędzej. Nogi grubasa opisywały teraz szerokie koła, orkiestra przeszła w furię rytmu, bęben zaterkotał.

- Brawo! Brawo! - krzyczano.

Mężczyźni zbliżyli się do ringu. Z lóż sypały się oklaski.

Wreszcie Drucki stanął jak wryty, niespodziewanym chwytem pod ramiona podniósł grubasa na całą długość rąk i postawił na ziemi.

Nieopisany hałas napełnił salę. Grubas nieco skonsternowany ściskał rękę Druckiego i chwiejąc się na nogach, nalewał mu wina. Wszyscy wstali z miejsc, niektórzy, stojąc na fotelach, wymachiwali rękoma, jakiś pan wgramolił się na brzeg basenu fontanny, zachwiał się, rozpaczliwym ruchem usiłował uratować równowagę chwytając się za strugę wody i chlupnął do basenu, rzęsiście opryskując sąsiednie stoliki, przy których - na szczęście - w tej chwili nikogo nie było.

- Topielec! Ratować tonącego! - rozległy się wesołe okrzyki.

- Rzucić mu pas ratunkowy!

- S.o.s.!

- Ratunku! Ratunku! - wydzierał się topielec, siedząc wygodnie w wodzie i ani myśląc wychodzić.

- Panie! Tu nie wolno się kąpać! Wyłaź pan na plażę!

- Panowie! Pole do popisu dla bohaterów! Medal za ratowanie tonących!

Wśród niebywałej wrzawy wydobyto go z wody, służba owinęła pechowca w wielki obrus, spod fałd którego dochodził gromki głos:

- Na miłość boską, dajcie koniaku! Pół mego królestwa za kieliszek koniaku!

Podczas, gdy gwar nie ustawał, wyniesiono ofiarę katastrofy do gabinetu dyrekcji. W pięć minut potem pomocnik portiera pędził samochodem do domu poszkodowanego, a po kwadransie wrócił z kompletem garderoby, gdyż gość uparł się, że nie wyjdzie. Jego powrót sala powitała gromkimi brawami.

Tymczasem rozpoczęła się zabawa "becząca".

Alicja siedziała nieruchoma. Jej czarne oczy, do połowy przysłonięte powiekami, wyrażały bunt i gniew. Ileż radości, kipiącego życia jest na świecie! Dlaczego, dlaczego przepływa to obok niej, dlaczego nie może się w tej fali zanurzyć? Dlaczego ten człowiek zajmuje się tym tłumem? Przecież musi czuć, że fala ta obok niej przepływa... Czy chce tę falę tak rozhuśtać, by sięgnęła aż tutaj...

Drucki stał pośrodku i dyrygował.

Sala rozbrzmiewała bezsnesownym, głupim, niedorzecznym beczeniem, rozkosznym, dziecinnym, żywiołowym... Ta wspaniała, orla linia czaszki... ten imperatywny załam linii brwi, iskrzące się oczy i to ubranie, któremu się tylko zdaje, że okrywa szczupłe mięśnie.

Ocknął ją brzęk i lekki ból: tak, zgniotła w ręku kieliszek.

Krew i wino rozpłynęły się na obrusie barwną mapą.

- Boże! - jęknął Czuchnowski i zerwał się z miejsca. - Alu! Co ci jest?

- Rozbiłam kieliszek - wzruszyła ramionami.

Doktor umoczył serwetę w kuble z lodem i pieczołowicie wycierał pokaleczoną dłoń.

- No, szczęście - mruczał - że to tylko powierzchowne.

Obwiązał jej rękę chusteczką.

Zbierali się do wyjścia i doktor wziął róże, lecz Alicja zatrzymała go:

- Nie, tak nie można. Gotowe zmarznąć. Każ kelnerowi zapakować w bibułę i jeszcze gruby papier.

W westybulu spotkali Druckiego. Stał z jakimiś panami, lecz zaraz przeprosił ich i zbliżył się do Alicji.

- Bardzo dziękuję państwu - powiedział z głębokim ukłonem - i proszę pamiętać o "Argentynie".

Służba podawała Czuchnowskiemu i Łęczyckiemu futra.

- Nie wiem - odezwała się patrząc w sufit Alicja - czy będę miała czas...

- Musi pani znaleźć - uśmiechnął się do niej z jakąś niespodziewaną dla obojga poufałością.

- Dlaczego to aż muszę - zmierzyła go zimnym spojrzeniem.

Sądziła, że się zmiesza, lecz Drucki nie opuścił oczu i powiedział krótko, bez uśmiechu:

- Bo proszę. Bardzo proszę.

Przygryzła wargi i odwróciła się do szatni:

- No? Jeszczeście nie gotowi?

- Już, już - oznajmił Łęczycki, borykając się z rękawem.

Alicja skinęła Druckiemu głową i nie podając mu ręki wyszła.

Portier z domyślnym uśmieszkiem zapytał:

- Co, panie dyrektorze, klasa kobita?

- Co? - ocknął się Drucki. - Klasa? Macie rację, braciszku! - dodał ze śmiechem i tak go klepnął po ramieniu, że ten aż przysiadł.

Łęczycki zaproponował Alicji, że ją odprowadzi, lecz ta podziękowała:

- Mam z doktorem do pomówienia. Siadajmy, Władku, tylko uważaj! Zgnieciesz kwiaty!

- Słucham cię, Alu - odezwał się Czuchnowski, gdy wóz ruszył.

- Poczekaj, rozmówimy się na miejscu.

- Czy to wypada - zafrasował się doktor - teraz, w nocy, wchodzić do twego mieszkania...

W odpowiedzi tylko wzruszyła ramionami.

Przeczuwał przykrą rozmowę i bezradnie spoglądał na zegarek. Ona jednak nie zwracała na niego żadnej uwagi.

Przemówiła dopiero wówczas, gdy znaleźli się w jej pokoju:

- Proszę cię, byś mi wyjaśnił, co mają oznaczać twoje niemądre odezwania się i dzikie miny?

- Jakie miny?

- Nie udawaj. Wiesz doskonale, że mówię o twoich manifestacjach przeciw panu Winklerowi.

- Chyba... chyba... nie możesz się temu dziwić... Przecież ciebie kocham.

- I co z tego?

- Czuchnowski zbladł:

- Przecież nie mogę znosić, by ktoś tak nachalnie zachwycał się tobą, jak ten... ten...

- Dlaczego? Co ci to przeszkadza? - niemal prowokacyjnie zapytała Alicja.

- Przeszkadza! Przeszkadza, bo mam oczy - wybuchnął doktor - bo widzę, że tobie to sprawia przyjemność, bo widzę, że on też się tobie podoba! Lecz dość tego! Moja cierpliwość też ma swoje granice! Więcej nie pójdziemy do tej spelunki!

Alicja wybuchnęła śmiechem:

- Że co? Co ty mówisz?... Cha... Cha... To paradne!... Od kiedy to nauczyłeś się tego tonu?

Czuchnowski nie panował nad sobą:

- Dość tego! Mam tego po wyżej uszu! I tej spelunki, i tego draba, i tych jego ohydnych kwiatów!

Chwycił nierozpakowane jeszcze róże i cisnął nimi o podłogę.

Alicja drgnęła.

- Podnieś! - powiedziała groźnie.

- Nie podniosę!

- W tej chwili podniesiesz - powtórzyła spokojnie.

Czuchnowski jęknął, podniósł bukiet, po czym bezsilnie upadł na krzesło.

Zapanowała cisza. W sąsiedniej jadalni zegar wybił szóstą.

- Dlaczego, dlaczego ja tak ciebie kocham - wybuchnął z goryczą Czuchnowski. - Och, nie dziwię się teraz twemu mężowi, że cię porzucił, że zwariował...

- Mylisz się - obojętnym głosem zaprzeczyła Alicja. - Mój mąż porzucił mnie z innego powodu. Zawsze byłeś ciekawy, dlaczego? Nigdy nie zdobyłeś się na zapytanie mnie o to. Teraz powiem ci sama. Paweł podczas nocy poślubnej przekonał się, że nie byłam dziewicą... I nie mógł tego znieść, nie mógł, nie umiał się z tym pogodzić... Porzucił mnie, chociaż nie przestał mnie kochać, a nawet obwiniać mnie nie miał prawa...

- Jak to, nie miał prawa?

- On tak mówił i ty też to przyznasz. Straciłam niewinność mając lat czternaście. Silny był, szedł za mną ulicą, wszedł na schody, przemocą wdarł się do mieszkania, w którym, niestety, nikogo nie było. Wziął mnie gwałtem...

- Straszne!... - jęknął Czuchnowski. Alicja zacisnęła palce:

- I widzisz, Paweł mimo to nie mógł mi przebaczyć!...

- Ależ, na miły Bóg! Czy nie było nikogo w pobliżu? Czy nie mogłaś krzyczeć?!...

- Owszem - wzruszyła ramionami - broniłam się, krzyczałam, wreszcie ktoś zaczął się dobijać do drzwi. Wówczas on wyskoczył oknem z pierwszego piętra... Był bardzo silny i zręczny...

- No i co? Paweł nie uwierzył ci?

- Uwierzył. Musiał uwierzyć. Przecież wówczas zrobiła się wielka awantura, z policją, z badaniami lekarskimi, z kompromitacją całej mojej rodziny. Paweł mógł nawet znaleźć opis w dziennikach...

- Straszne! A ten łotr? Złapali go?

- Nie. Zresztą, co by mi to pomogło? Paweł i tak nie wróciłby do mnie.

- Po coś mi to powiedziała? - zawołał nagle z wyrzutem.

Alicja założyła nogę na nogę i potrząsnęła głową.

- Opowiedziałam to dlatego, żebyś wiedział, dla jak szaleńczych, jak zbrodniczo głupich pretensji Paweł złamał życie i mnie, i sobie. Niedorzeczna, potworna zazdrość o moją przeszłość, której nie byłam winna, zazdrość o moją krzywdę... O, nie, mój drogi!... Dlatego właśnie opowiedziałam ci to wszystko, żebyś pojął, że za żadne skarby świata nie będę żoną człowieka, który z zazdrości dostaje obłędu, przestaje panować nad swoimi nerwami i potrafi urządzać sceny. Chcę być niezależną panią swych uczuć, zamiarów czy zachcianek. Dziś poznałam cię dostatecznie. I miałeś słuszność, że powiedziałeś słowo: "dość".

- Alu!...

- Nie przerywaj, proszę. I jeszcze jedno: bądź tak uprzejmy, nie rób tragedii. Postanowiłam zerwać narzeczeństwo. Od początku było ono warunkowe i od początku nie miało sensu. Wiedziałeś, że cię nie kocham, że na uczucia macierzyńskie jesteś za stary, a na uczucia kobiety - za słaby. Dość tego. Uroiłeś sobie jakieś prawa do mnie.

- Przecież, sądzę, że jako narzeczony mam prawo...

- Jesteś naiwny. Jeżeli wobec kobiety mężczyzna powołuje się na swoje prawa, dowodzi tym, że nie ma żadnych. Prawem dla kobiety jest bezprawie, narzucona wola, przemoc moralna. Takie prawo kobieta czci i sama w sobie nosi jego sankcje.

Wstała i rozwinęła kwiaty. Pokój napełnił się zapachem róż.

- Cieszę się, że mnie zrozumiałeś - ciągnęła, ustawiając bukiet w wazonie. - Małżeństwo nasze byłoby niedorzecznością. Przyznasz chyba, że nigdy nie potrafiłbyś narzucić mi swojej woli, a ja nie znajduję przyjemności w użeraniu się o tysiące drobiazgów i w łatwych zwycięstwach.

- Alu - szepnął, nie patrząc na nią, Czuchnowski. - Błagam cię, byś cofnęła swoją decyzję i daję ci słowo, że już nigdy nie dam ci powodów do niezadowolenia.

- Pyszny jesteś - zaśmiała się - nie spostrzegasz, że tym samym dajesz mi powód więcej niż do niezadowolenia, godząc się na rolę pieska na smyczy.

- Alu!...

- Nie obrażaj się. Tak, Władku, dawno już wyzbyłam się nadziei, że będziemy mogli stanowić parę równych i jednakowo od siebie zależnych ludzi. To była utopia.

Czuchnowski zaczął mówić, prosić, żebrać chociaż o prolongatę, rozpłakał się, malując beznadzieję swojej samotności, drżał na całym ciele, starając się wytłumaczYć, jak bardzo ją kocha - na próżno. Alicja nie miała zwyczaju zmieniania swoich postanowień i on o tym wiedział.

- Trudno - powiedział ponuro - porzucasz mnie... Porzucasz dla niego, dla tego... Winklera.

- Mylisz się. Zwykle wprawdzie kobiety porzucają mężczyznę dla innego, ale ja nie jestem taką zwykłą kobietą. Bądź zdrów.

Zasunęła łańcuch, zgasiła światło w przedpokoju i przeszła do łazienki.

Kąpiel była gotowa. Rozebrała się i stanęła przed lustrem.

- Piękna jestem - pomyślała. - Warto być piękną.

Wyprężyła ręce. Nie czuła bólu. O skaleczonej dłoni przypomniała sobie dopiero wówczas, gdy ujrzała w lustrze, jak po jej wzniesionym ramieniu spływają krople krwi, zatrzymują się chwilę nad wypukłością piersi i grube, jędrne, okrągłe, toczą się w dół po szeroko wygiętej linii biodra, znacząc krętą, rubinową ścieżkę na złotawej skórze.



Rozdział 8


- Wezmę to - powiedział Drucki, wskazując jubilerowi diadem z pięciu wspaniałych storczyków.

Właściciel sklepu spojrzał nań nieufnie:

- To jest bardzo drogi klejnot - przestrzegł go.

- Drogi? Owszem, wygląda nawet na to. Cóż robić, skoro pan nic ciekawszego poza tym nie ma. Ile?

- Cztery tysiące - powiedział obojętnie.

- Cztery? Hm... To dużo.

- Dużo. Ale warte tego. Sto dwadzieścia cztery szafiry, czterdzieści dwie perły... a oprawa jest szczytem...

- Dam trzy pięćset - przerwał Drucki.

- Gotówką? - zdumiał się jubiler.

- Proszę.

Drucki wydobył paczkę banknotów i odliczył.

- Szanowny pan każe specjalnie zrobić ozdobne etui?

- Nie. Zwykły papierek albo pudełeczko bez firmy.

- Szanowny pan chyba nie wstydzi się naszej firmy? - uśmiechnął się jubiler. - Jesteśmy najstarszą i największą firmą jubilerską w Polsce.

- Cieszy mnie to i życzę, abyście się stali jeszcze starszą firmą, ale ja chcę mieć pudełko zwykłe.

- Jak pan każe.

Mieszkanie Załkinda znowu tonęło w kwiatach. Luba kończyła swoją toaletę. W salonie był tylko Załkind i jego krewna, kuzynka Tonia, studentka medycyny, ładna, drobna dziewczyna.

Drucki od razu zauważył, że jego wejście musiało przerwać jakąś emocjonującą rozmowę, gdyż Tonia była czerwona i zdradzała wielkie zdenerwowanie, a Załkind miał zjadliwą minę.

- NIech pan sobie wyobrazi, kapitanie, że moja kuzynka chce mnie nawrócić na bolszewizm...

- Przestań - przerwała Tonia - to pana nie interesuje.

Drucki zaprzeczył i z żartobliwą powagą zapewnił ją, że bardzo zajmuje go ta kwestia, i że już sam nieraz myślał nad wstąpieniem do partii komunistycznej.

Zjawiła się Luba. W białej, atłasowej sukni wyglądała oszałamiająco.

- Kochany kapitanie! - zawołała na jego widok. - Pan pamiętał!

- Jakże bym mógł zapomnieć - z oburzeniem zawołał Drucki.

- Drogi! Kochany! Muszę pana za to ucałować! Borys! Odwróć się, bo chcę ciebie zdradzić.

Bez żenady zarzuciła mu ręce na szyję i mocno pocałowała w same usta.

- Ach, Toniu! - westchnęła. - Żebyś ty wiedziała, jak on całuje!

Załkind śmiał się również, ale niezupełnie szczerze i Drucki zrobił doń oko, jakby mówiąc:

- No i opłacało się mnie zapraszać?

- Ale! - uderzył się w czoło. - Byłbym zapomniał! Mam coś dla pani Luby.

Wydobył pudełko i podał jej.

- Boże, jakież to cudne! - zawołała. - Patrz, Tonia! Storczyki! Piękne! Jakie to śliczne teraz umieją robić imitacje! Pan pewno z zagranicy sprowadził, bo tu nie widziałam w żadnym sklepie. Wspaniałe.

Diadem przeszedł z kolei do rąk Załkinda.

- Oj! Luba!...

- Co?

- Poczekaj! - podszedł do lampy i krzyknął: - Luba! Co ty za głupstwa gadasz?

- Jakie głupstwa?

Załkind położył diadem na stole i z groźną miną zwrócił się do Druckiego:

- Co pan wyprawia, kapitanie! Jakże tak można? Przecież to oczy z głowy kosztuje! Luba! Oj, ty głupia, głupia! Przecież to prawdziwe kamienie!

Luba schwyciła klejnot i rozszerzonymi oczyma oglądała go ze wszystkich stron.

- Takie zbytki - wyszeptała w zachwycie - takie zbytki! Boże mój. To co najmniej dwa tysiące kosztuje.

- Dwa - przedrzeźniał ją mąż - ausgerechnet dwa? No, to już ja dam trzy i jeszcze na tym zarobię.

- Co ty mówisz!... O, Boże... kapitanie! Jaki pan kochany!

Drucki śmiał się.

- Gdybym wiedział, że tylko jeden dostanę pocałunek, to bym może nie starał się znaleźć...

Nie dokończył.

Luba chwyciła go za szyję i raz po raz zaczęła całować.

Druckiemu zacisnęły się szczęki, nieco zbladł i odsunął ją od siebie.

- Ej, Jack - powiedział cicho - niechże pana wszyscy diabli wezmą.

Załkind zaśmiał się:

- Coooo!...

W głosie jego zabrzmiała duma, że ma oto kobietę taką, jakiej drugiej nie znajdziesz na świecie.

Luba była w bajecznym usposobieniu. Obecność tych dwóch mężczyzn, i takich mężczyzn, którzy obaj jej pożądali i których obu pożądała ona, napełniała jej serce tak dziwnym i tak mocnym uczuciem. Czuła swoją kobiecość każdym nerwem, promieniowała nią i wiedziała, że jest piękna, jak nigdy.

Przy obiedzie pili dużo wina. Bawili się świetnie. Tylko Tonia siedziała cicha i zgaszona.

Przytłaczał ją urok Luby, której teraz prawie nienawidziła.

Po obiedzie Załkind puścił gramofon.

- Dziś wieczorem - powiedział - będzie orkiestra.

- Nam wystarczy gramofon - zawołała Luba i pociągnęła Druckiego na środek pokoju.

Tańczył z nią, później z Tonią i znowu z Lubą.

- Kapitanie - mówiła mu Luba do ucha - może to jest bardzo bezwstydne, co powiem, ale muszę. Czy wie pan, kiedy czułabym się zupełnie szczęśliwa?

- No?

- Kiedy mogłabym mieć was obu. Borysa i pana. Obu.

Ocierała się o niego całym ciałem i Druckiemu kręciło się w głowie.

- Luba, dość... To już nad moje siły...

Tonia wyszła razem z Druckim.

- Czy może mnie pan odwieźć do domu? - zapytała.

- Ależ z przyjemnością.

Gdy usiedli w taksówce, Tonia wtuliła się w kąt i milczała.

- Co pani jest? - zapytał Drucki.

Nie odpowiedziała.

Wziął ją za rękę, zsunął rękawiczkę i pogłaskał.

- Smutno pani?

Wyrwała mu rękę, zakryła oczy i zaczęła płakać.

Drucki przysunął się do niej, objął ją i przytulił.

- Mnie nikt... nie... kocha... - mówiła w szlochu - mnie nikt nie pożąda...

Druckiemu zrobiło się żal:

- No, cicho... cicho...

Podniosła mokrą od łez twarzyczkę i przywarła do jego ust.

Dalszy ciąg rozmowy byłby w tych warunkach bezcelowy, toteż obywali się bez niej aż do chwili, gdy auto stanęło.

- Chodźmy - wzięła go za rękę.

Zaśmiał się:

- Muszę panią pożegnać, panno Toniu - próbował bronić się, lecz spojrzawszy w jej oczy zrezygnował.

Mieszkała na trzecim piętrze. Drucki nieco speszył się, gdy w przedpokoju eleganckiego mieszkania ukazała się starsza dama.

- To moja matka - powiedziała niedbale Tonia, poprawiając włosy przed lustrem.

Drucki ukłonił się, na co dama odpowiedziała niechętnym skinięciem głowy.

- Niech się pan nie dziwi - wyjaśniła Tonia, wprowadzając go do dużego, ładnego pokoju - moja matka nie bywa uprzejma dla moich znajomych. Napije się pan kawy?

- Dziękuję.

- Nie?... No to niech pan siada. Moja matka żywi się wciąż moralnością zjełczałej burżuazji. Stara piosenka: ojcowie i dzieci.

- No, ale że pozwala pani na...

- Na taki tryb życia, jaki jedynie uznaję? Och, na szczęście jestem pełnoletnia. Jeszcze na pana - zaśmiała się - maman tak nie skrzywiła się. Jest pan przyzwoicie ubrany i nie wygląda na komunistę. Żeby pan wiedział, jakie u mnie bywają typy... Tylko niech pan nie wyobraża sobie... Bywają po trzech, po czterech, miewamy takie dyskusje. Plują na dywan, a niedopałki...

- Toniu, i bawi panią to wszystko?

- Nie bawi - potrząsnęła głową - ale pociąga. Nowi ludzie, nowe, mocne życie... Wiem od Luby, że pan też kocha bujne życie...

Stanęła przed nim i zapytała:

- Kocha pan Lubę?

Zaśmiał się wymijająco.

Tonia położyła mu ręce na ramionach.

- Ale ona działa na pana. Jej bliskość pana roznamiętnia. O, widziałam to doskonale!

- Panno Toniu, jestem jeszcze dość młody, bym odczuwał bliskość każdej młodej i ładnej kobiety.

- Czy jestem ładna? - zbliżyła twarz do jego twarzy, ocierając się kolanami o jego kolana.

Wziął ją za talię i posadził przy sobie.

- Nie, tu nie chcę - oparła się i usiadła mu na kolanach - wiem, że jestem bardzo przeciętnie ładna. Ale mam dla pana radę: niech pan zamknie oczy i wyobrazi sobie, że to jest Luba.

Powiedziała to z taką goryczą w głosie, że Drucki zdecydował się na wszystko, co mogło tej małej udowodnić, że i ona jest godna pożądania.

Ponieważ zaś Tonia nie dała się zbyć byle jednym czy drugim argumentem, było już po jedenastej, gdy znalazł się na ulicy.

Pomimo późnej godziny szedł pieszo.

- Psiakrew! - myślał. - Tyle na świecie jest kobiet. Strasznie dużo!

Nie mógł jednak stwierdzić w sobie zmartwienia z tego powodu.

Gdy przyszedł do "Argentyny", już kilka stolików było zajętych. Swoim zwyczajem przejrzał listę zamówień na stoliki i z radością znalazł na niej nazwisko Łęczyckiego.

Zadzwonił telefon.

- Odbierz, mała - uśmiechnął się do Teci.

- To jakiś profesor - powiedziała, odkładając słuchawkę. - Już drugi raz dzwoni.

- Profesor?

- Tak. Ale nazwisko mówi niewyraźnie.

Dzwonił Karol. NIe ma dziś nic do roboty i chce przyjść do "Argentyny".

- Hurra! Czekam! - zawołał Drucki. - Ręczę ci, Karolu, że nie pożałujesz.

Ze szczególną werwą zabrał się do przeglądu lokalu. Cieszył się niezmiernie. W przejściu zatrzymał signoritę Fiamettę:

- Kaziu! Uważasz, będzie tu dziś mój serdeczny przyjaciel. Bardzo poważny pan. Profesor. Posadzę cię przy jego stoliku i musisz go rozruszać. Rozumiesz?

- To nie pojedziemy razem?... - zapytała z zawodem w głosie.

- Ach, ty głuptasku! Obiecałem, więc pojedziemy... Jego trzeba tylko rozruszać, żeby mu było wesoło. To stary nudziarz, a chcę, żeby się ubawił i nie naciągaj go, bo to mój przyjaciel. Pamiętaj!

- Dam sobie radę - z przekonaniem kiwnęła główką.

- I staraj się być... hm... inteligentna, rozumiesz?

- Zrobione.

Drucki zatarł ręce. Ta mała szelma istotnie była tak sprytna, że niektórzy goście naprawdę wierzyli jej, że jest córką argentyńskiego arystokraty i że ukończyła Sorbonę. Umiała kilkanaście zdań po francusku, które zostawił jej w spadku jakiś egzotyczny dyplomata i operowała tym kapitałem bez zarzutu. Powinna zająć Brunickiego.

Drucki sam czekał na niego w hallu. Przy każdym obrocie kołowrotu drzwi odwracał głowę.

- Dziś pewno jakie ważne goście będą? - zapytał portier.

- Dlaczego?

- No, bo pan dyrektor osobiście.

W tej chwili weszła Alicja z mecenasem Łęczyckim.

Drucki witał ją rozpromieniony.

- Jakże się cieszę! - ucałował z szacunkiem jej rękę i kordialnie przywitał się z adwokatem.

- "Argentyna" - mówiła Alicja - działa kojąco na nerwy... A przy tym... róże już zwiędły.

Służba zdejmowała jej bobry, więc odpowiedział tylko wymownym spojrzeniem i w tym momencie ujrzał w lustrze wchodzącego Brunickiego.

Przeprosił Alicję i przywitał profesora serdecznie:

- No, brawo! Już zatrzymałem dla ciebie stolik przy samym ringu. Służba!

Brunicki zdejmował futro i rozglądał się z pobłażliwym zdziwieniem, z jakim rodzice przyglądają się zabawom dzieci. Wtem spostrzegł utkwione w sobie oczy Alicji i uśmiech na jej twarzy.

- Oho! - pomyślał i zapytał zaraz Druckiego, czy nie mógłby go lepiej umieścić gdzieś w kąciku? Może są loże?

Drucki był w kłopocie. Nie miał ani jednej wolnej loży. Nadto Alicja, nie wiadomo dlaczego, fiksowała profesora wzrokiem. Wziął go więc pod rękę, wprowadził na salę i póty perswadował, aż Brunicki zgodził się zająć zarezerwowany dla niego stolik.

- Owszem, ładnie tu u ciebie - zaopiniował - tylko orkiestra gra zbyt głośno.

- Oswoisz się, drogi Karolu, tylko oczywiście musisz nieco poprawić swój humor. Mam zaledwie kilka butelek autentycznego przedwojennego "Benedyktyna"... Czy może wolisz szampana?

- Nie, mój drogi - z uśmiechem odparł profesor - skoro już tu jestem, muszę spróbować, co to jest koktajl.

- Ależ wybornie!

Drucki usiadł obok niego, wybrał z karty koktajl "Old Tonny" i zaczął zaznajamiać profesora z organizacją lokalu. Po chwili na stoliku zjawiły się owoce, czarna kawa i dwa płaskie kieliszki mętnawego płynu o silnym aromacie.

Brunicki spróbował i podobało mu się:

- Wiesz, że to wcale nie jest złe.

Ring zapełnił się tańczącymi. Nagie plecy kobiet połyskiwały bielą ciepła, sztywne gorsety mężczyzn robiły wrażenie sinawych. Panowie Druckiemu przyjaźnie kiwali głowami, panie posyłały mu subtelne uśmiechy lub namiętne spojrzenia.

- A teraz, Karolu, wypijemy koktajl mego własnego pomysłu: "Boul_boul".

Tu i ówdzie z ogólnego gwaru strzelały wesołe śmiechy, orkiestra przeszła w śpiew refrenu, kolorowe oświetlenie napełniło się gęstym, zdawałoby się, dotykalnym powietrzem.

- Mocny, ale dobry - pochwalił profesor - nie znam się na trunkach, ale w tym musi być sporo koniaku.

Drucki informował, wskazując różnych panów i panie objaśniał, kto to jest, cieszył się ze zdumienia Brunickiego, że ludzie tak poważni i tak wysoko usytuowani bywają w tego rodzaju lokalach. Wreszcie zobaczył zbliżającą się Kazię i powiedział:

- Chyba nie będziesz miał, Karolu, nic przeciw temu, że ta mała tu usiądzie?

- Po co? - skrzywił się Brunicki.

- To jest jedna z "gwiazd", mistrzyni tanga argentyńskiego, donna Fiametta, vulgo panna Kazia. Miła dziewczyna. Pozwolisz?

Nie czekając na odpowiedź, wstał.

- Oto signorita Fiametta.

Kazia z wdziękiem skinęła głową i wyciągnęła błyszczącą od bransolet rękę.

Brunicki, nie mając drogi do odwrotu, przywitał się z nią i wskazał jej fotel:

- Proszę bardzo.

- Ach - zwróciła się doń Kazia - bardzo mi miło. Co to? Panowie piją koktajl "Muza"?

- Nie, proszę pani, to "Boul-boul" - z powagą odpowiedział profesor.

Panna Kazia też chciała "Boul-boul", a Drucki, który niecierpliwie zerkał do loży nr 9, nareszcie mógł wstać.

- Przyjdę za chwilę - przeprosił.

Poszedł do gabinetu i kazał zawołać kwiaciarkę. Poklepał po policzku Tecię, przepisującą rachunki i gdy kwiaciarka weszła, zawołał:

- Ma pani coś dla "dziewiątki"?

Dziewczyna zrobiła dowcipną minkę:

- Już zaniosłam, panie dyrektorze.

- Co? Już?...

- Myślałam, że pan dyrektor i tak...

- Bardzo ci, mała, dziękuję. Jesteś prawie tak domyślna, jak ładna.

Dziewczyna bezczelnie patrzyła mu w oczy.

- A chociaż wybrałaś coś lepszego? - zapytał.

- Najlepsze - powiedziała, nie spuszczając oczu.

- Ach, ty szelmo! - nie wytrzymał Drucki, przyciągnął ją ku sobie, pocałował w usta i pędem wybiegł na korytarz.

Tecia obrzuciła kwiaciarkę lekceważącym spojrzeniem:

- Dlaczego to do "dziewiątki" miała pani wybrać najlepsze kwiaty?

Kwiaciarka wydęła wargi:

- Nie pani babski interes. Jeszcze mi się każda wtrącać będzie.

- Można chyba grzeczniej - zaczerwieniła się panna Tecia.

- O! Niby dlaczego grzeczniej? Taka wielka dama? Że do Winklera się przystawia...

- Proszę wyjść! - krzyknęła Tecia.

Kwiaciarka wzruszyła ramionami i otworzyła drzwi, lecz zatrzymała się na chwilę w progu, by wycelować jadowitą strzałę:

- A, że jest pani taka mądra, to powiem pani, w "dziewiątce" siedzi taka, co dyrektor leci na nią na całego. I warto!... Piękna, jak nie wiem co, i wielka dama. Nie taka sobie, za przeproszeniem, co to cip_cip_cip na maszynie.

Trzasnęła drzwiami i znikła.

- Gadzina! Podła gadzina! - jęknęła panna Tecia.

- Och, gdyby mogła w tej szarej sukience wyjść na salę i zajrzeć, kto tam siedzi w tej "dziewiątce". Czy naprawdę tak ładna?... Pewno on tam teraz jest przy niej i "leci na nią na całego"...

Rzeczywiście, Drucki siedział przy Alicji i pytał, co się stało z doktorem.

- Nudził mnie - powiedziała Alicja.

- Biedak! - z prawdziwym żalem westchnął Łęczycki, już nieco zawiany.

- Chciałabym zatańczyć - odezwała się niespodziewanie Alicja.

Drucki zerwał się. Jego oczy aż nadto dobitnie wyrażały radość.

- Nie, jeszcze nie teraz. Grają tango, a ja wolałabym walca. Zwykłego, starego walca.

- Ależ rozkaz! Zaraz wydam polecenie!

- Nie, nie - zatrzymała go. - Przedtem musimy wypić po kieliszku wina.

- Z rozkoszą.

- Brak umiejętności tańca - filozoficznie zauważył Łęczycki - jest nie do powetowania. Cóż, kiedy ja absolutnie nie mam poczucia rytmu!

- Dziwi pana zapewne - zwróciła się do Druckiego Alicja - że zdobyłam się na odwagę? Sama sobie się dziwię, ale tak dawno nie tańczyłam... Pijmy!...

Miała dziś w oczach szczególne błyski i ruchy bardziej ożywione, niż zwykle.

- Pan ma szalone powodzenie u kobiet - rzuciła lekko.

- Zdaje się, że tak - powiedział po chwili namysłu.

- Przypuszczam - mówiła - że niewiele w życiu spotkał pan takich, które pana nie chciały?

Drucki podniósł brwi:

- Nie, takich nie spotykałem wcale - powiedział z przekonaniem.

- Nie zbywa panu na skromności.

- Myli się pani. Stykam się bowiem tylko z takimi kobietami, które chcą, bym je zdobył. A inne... mijają mnie. Przechodzą obok. Nie istnieję dla nich, a one nie istnieją dla mnie. Gdy ktoś szuka w lesie malin, nie dostrzega kwiatów i odwrotnie. Po prostu - nie dostrzega. Gdy wróci, a zapytamy go: - czy też dużo było kwiatów? - Odpowie: - bardzo dużo malin.

- Nie o to mi chodzi - przechyliła głowę Alicja - pytałam, czy zbierając maliny, nie zapragnął pan kwiatów, których zdobyć nie udało się panu?

- Widywałem je z daleka, ale nie zatrzymywałem się przy nich, bo one tego nie chciały. Ich zapach ściąga motyle lub pracowite pszczoły. A ja jestem - trutniem.

Nic na to nie odpowiedziała, lecz gdy zagrano walca i schodzili na salę, zapytała:

- Dlaczego zatem pan mnie nie ominął?

- Bo... bo i pani obok mnie nie przeszła.

Ujął mocno jej kibić i zawirowali wśród kilkunastu innych par.

Czuł ją każdym nerwem i każdym mięśniem. Zapach jej włosów i skóry napełniał jego nozdrza. Jego ramię prężyło się pod ciężarem tak pięknego, giętkiego ciała, w którym - wiedział - krew też szybszym musiała uderzać pulsem.

- Nie mogliśmy się minąć - wyrzucił przez zaciśnięte zęby - byłoby to szaleństwem...

Podniosła ku niemu płonące oczy i z wolna rozchyliła wargi. Kusiła go, prowokowała i oboje doskonale zdawali sobie z tego sprawę.

Przycisnął ją tak do siebie, że czuł wyraźnie wypukłe piersi, wznoszone szybkim, przyspieszonym oddechem. Nie protestowała, nie odsunęła się od niego.

Drucki zbladł, w skroniach łomotał mu puls, nozdrza się rozdęły. Gdyby mógł myśleć teraz nie o niej, zdziwiłby się sam sobie, że tańczy i nie traci rytmu.

- Prawda? - szeptał. - Prawda? Nasze drogi musiały się skrzyżować...

Orkiestra przestała grać i stanęli w środku ringu. Drucki klaskał wraz z innymi i znowu zaczęli tańczyć.

- Tak... - przerywanym głosem powiedziała Alicja. - Naturalnie... Po to się skrzyżowały... bym... mogła pana obdarzyć wrażeniem... jakiego pan jeszcze nie miał...

- Moja... moja... - wpił się oczyma w jej oczy.

- Nie - potrząsnęła głową - nie pana.

- Musisz!

- Nie! Właśnie chcę, bym była tą jedyną kobietą, obok której pan przejść musi, chociaż nie chce.

- Niech pani mnie nie drażni - ściągnął brwi Drucki.

- Bo?...

- Bo nie należę do tych, z którymi można to robić bezkarnie.

- Urodzony zwycięzca? - zapytała prawie ironicznie. - Pogromca?

- Tak! Po stokroć tak! I nie ujdzie mi pani... Sama to pani wie... Musisz... musisz...

Przecież widział jej wspaniałe oczy, i ich zachwyt, i pożądanie.

- Musisz...

Zaśmiała się:

- Żałuję bardzo, ale nie uważam, bym musiała.

- A jednak pani dziś przyszła, jednak tańczy pani ze mną, jednak pociągam panią mocniej niż inni, niż tysiące innych. Niech pani nie kłamie, pani wie, że nie potrafi...

Orkiestra umilkła.

Przy wyjściu z ringu zapanował tłok. Posuwali się z wolna i tak znaleźli się obok stolika Brunickiego. Profesor siedział sam. Widocznie Kazia poszła się przebrać, a raczej rozebrać do swego tańca.

Niespodziewanie dla Druckiego Alicja przystanęła i z uśmiechem skłoniła się profesorowi. Ten, nie wiedząc co ma zrobić, zerwał się i również ukłonił.

- Pan profesor mnie nie poznaje - swobodnie powiedziała Alicja. - Jestem dawną pańską słuchaczką...

W kącie sali powstał jakiś krzyk i tumult. Do Druckiego przecisnął się kelner i gwałtownie żądał jego interwencji. Cóż miał robić? Awantura w kącie wzmagała się...

- Przepraszam państwa na jedną sekundę - zawołał. - Drogi Karolu, może będziesz tak dobry i odprowadzisz panią do loży.

- Ależ naturalnie - zgodziła się Alicja. - Niech pan idzie.

- Pan profesor nie przypomina mnie sobie, a ja winnam mu wdzięczność, i to dwukrotnie...

- Istotnie, nie przypominam - tłumaczył się Brunicki.

- Nazywam się Hornowa. Pan profesor niedawno był tak uprzejmy, że udzielił informacji o moim nieszczęsnym mężu, Pawle.

- Aha!... Tak, tak... przypominam sobie. Tak... biedak.

- A drugi tytuł do mojej wdzięczności - ciągnęła Alicja - to pańskie piękne wykłady, które tak wzbogaciły mój umysł. O, to już dawne czasy. Pan profesor może sobie przypomni, gdy mu powiem swoje ówczesne, panieńskie nazwisko: Żerańska...

- Aha - uprzejmie skłonił się profesor - no, oczywiście, panna Żerańska. Naturalnie pamiętam.

W rzeczywistości nie pamiętał wcale. Odprowadził Alicję i wracając na dół, nagle przystanął:

- Żerańska... No... tak... Żerańska...

Nie miał pamięci do nazwisk, ale to przecież z jakiegoś powodu musiało mu się wgryźć w pamięć... Żerańska.

Gdy zajął miejsce przy swoim stoliku, signorita Fiametta już tańczyła, a w loży na górze ujrzał Druckiego.

Brunicki kazał sobie podać jeszcze jeden koktajl i zanurzając w nim słomkę znowu się zastanowił: - Żerańska?...

Drucki siedział przy Alicji milczący.

- Cóż - zapytała - nie zaaranżuje pan dziś zabawy?

- Owszem.

- Coś nowego?

- Nie. Koty.

Alicja przymrużyła oczy:

- Jest pan lakoniczny.

- Pani woli gadatliwość?

- Dyrektorze - przechylił się do nich mecenas Łęczycki - robicie państwo wrażenie, jak byście się pokłócili, czy co u licha? Dajcie spokój!

- Przeciwnie, mecenasie - błysnął oczyma Drucki - pogodziliśmy się.

Alicja podniosła kieliszek.

- Wypijmy. Pan Winkler pogodził się z... losem.

- Wypijmy - ostrzegawczym tonem powiedział Drucki. - Pani Alicja, bogini losu, sama się z nim nie pogodzi!

- Nic nie rozumiem - oświadczył Łęczycki.

- Ja też - uciął Drucki i wstał.

- Pan odchodzi? - zapytała Alicja.

- Nie. Broń Boże. Tylko wychodzę - położył akcent na ostatnie słowo.

- Nie wiem, czy panu dzisiaj udadzą się koty.

- Dlaczego?

- Miałam wrażenie, że stracił pan humor.

Drucki zatrzymał się:

- Pani jako dziecko musiała przepadać za zabawkami, a raczej za psuciem ich.

Potrząsnęła głową:

- Nigdy nie lubiłam zabawek i dlatego właśnie je psułam. Lekceważyłam zabawki.

- Dziękuję pani - skłonił się z ironicznym uśmiechem.

- Nie pan powinien dziękować - powiedziała lekko podrażnionym tonem.

- Więc nie uważa mnie pani za...

- Niech pan już idzie - przerwała - publiczność zacznie się nudzić.

Spojrzał na nią i z wyrzutem zapytał:

- Jeszcze jedno. Pozwoli mi pani odprowadzić ją do domu?

- Proszę - odparła bez wahania.

Zbiegł ze schodów. Jego zjawienie się w środku ringu sala przyjęła hucznymi brawami. Mówił.

Alicja oparła głowę o framugę loży i słuchała.

Oczywiście, był zawsze ten sam. Z każdej nuty jego niskiego głosu, z każdego ruchu bił żywioł. Nieodparty żywioł. Przyroda zaklęła w tym człowieku jedną ze swych najbardziej tajemniczych sił: życie!

Bije z niego jak gejzer. Ogarnia, zatapia...

Powiodła oczami po sali. Kobiety... Ich wzrok nie wymagał klucza do odczytania treści pragnień... Brał je... Co by to było, gdyby nagle jakąś mocą zniweczyć u ludzi wszystkie ośrodki hamujące, wzgląd na przyzwoitość, na cnotę, na moralność, na jutro... Co by one wszystkie zrobiły?...

Alicja przymknęła oczy. Tak, oto biegną ku niemu, otaczają gęstą, drgającą masą ciał, prężących się pożądaniem... setki ramion splątują się w sieć, setki piersi rzęzi pragnieniem, chłoną go swoją kobiecością... Natura układa je w ofiarny stos przed tym mężczyzną, podświadoma potęga zachowania gatunku, prawo doboru naturalnego... Wybierają właśnie tego samca, bo jest najbardziej męski... Selekcja... Instynkt wszechwiedzący zmusza je, te swoje ślepe narzędzia, do szukania w nim ojca ich potomstwa...

A ona sama?... Alicja drgnęła.

Przeraźliwe - "Miauuuuu..."! rozległo się wśród ciszy.

Drugie, trzecie, dziesiąte... Nizały się na dyskretną melodię orkiestry namiętnym wołaniem.

- Miauuu... miauuu...

Przetarła czoło i nalała sobie wina.

Mecenas Łęczycki miauczał z pasją; jego ochrypły od alkoholu głos drażnił nieznośnie.

Drucki na dole z powagą dyrygował. Profesor Brunicki, splótłszy ręce na piersiach, śmiał się: jego binokle nieco się przekrzywiły, nadając mu tragikomiczny wygląd.

- Mecenasie - pociągnęła go za rękaw - niechże pan da spokój!

- A bo co? - oderwał się od parapetu.

- Dosyć! Wydobywa pan z siebie tony lwa, ale dosyć.

- Wspaniała zabawa, pyszna!

- Niech pan mi lepiej przysunie kawę.

Tymczasem orkiestra po burzliwych brawach zagrała jakiegoś "foxa" i Drucki zjawił się na górze.

- Niech pan nie siada - powstrzymała go Alicja. - Idziemy.

Odpowiedział uśmiechem.

Łęczycki uregulował rachunek i zeszli do westybulu.

- I moje futro - kiwnął Drucki.

- Pan dyrektor wychodzi? - podbiegł zdumiony kasjer.

- Tak, ale wkrótce wracam. Niech pan czeka na mnie z kasą. Hrabiemu Posznickiemu z czwartej loży można rachunek zapisać. Do widzenia.

- Uszanowanie panu dyrektorowi.

Na dworze uderzył ich ciepły powiew wiatru. Ulica była sucha, wysoko na niebie lśnił księżyc.

- Pójdziemy pieszo - orzekła Alicja.

- Co? - przeraził się mecenas.

- Ja pójdę pieszo, a pan Winkler mnie odprowadzi. Pan, mecenasie, oczywiście jedzie do domu. Dobrej nocy.

Podała mu rękę.

Mecenas widocznie przyzwyczajony był do bezapelacyjnych postanowień Alicji, gdyż nie oponował. Wsiadł do najbliższego auta i mijając ich, powiewał swoim melonikiem.

- Zauważyła pani, że wiosna daje się odczuć nie tylko wzrostem temperatury?

- Tak. W powietrzu jest jakaś miękkość - powiedziała swobodnie.

- Nie mówiłem o zewnętrznych, o zachodzących zewnątrz nas zmianach w naturze - uśmiechnął się.

Alicja spojrzała nań przelotnie.

- Czy pan jest takim... barometrem?

- Bo ja wiem... W danym wypadku może to być niepewne.

- Co?

- Że wiosna idzie.

- Dlaczego? Wystarczy, jeżeli pan spojrzy na kalendarz.

- Mówiła pani o barometrze. Otóż, jako żeglarz, włóczęga i w ogóle człowiek dobrze obznajomiony z kompasem wiem, że ten przyrząd nie zawsze wskazuje północ. Czasem strzałka zwraca się ku najbliższemu przedmiotowi metalowemu.

Alicja zaśmiała się:

- Barometr też się myli?

- Wszystko możliwe.

- No, to jest bardzo zły barometr, jeżeli we mnie przeczuwa wiosnę. Mam, proszę pana, dwadzieścia dziewięć lat. Bliżej do jesieni.

- Nie - zaprzeczył - jesień jest okresem zamierania wiosny, która wyżyła się w lecie. A panią wiosna zawładnęła. To nic, że ją pani opancerza...

- Wie pan co, znałam panny, które do lat siedemdziesięciu strzegły swojej wiosny. Nie przekonał mnie pan.

- W nich wiosna jest, tylko zsiadła się, jak kwaśne mleko. Ale przecież jest.

- Oryginalne ma pan poglądy.

- To nie są moje poglądy, proszę pani. Tak zdawało mi się w tej chwili. Możliwe, że jest zupełnie inaczej.

Skręcili w Mokotowską i szli w milczeniu.

- Dlaczego mnie pan chciał odprowadzić?

- Bo dobrze mi z panią tak, jak i pani dobrze jest ze mną.

Nie odpowiedziała. Gdyby teraz pozwoliła sobie na jedno słowo, nie umiałaby powiedzieć innego niż to, które oddawałoby ją w niewolę.

Alicja umiała panować nad wrażeniami chwili. Doskonale zdawała sobie sprawę, że obok tego człowieka nie mogłaby utrzymać swojej niezależności. Nie wiedziała jeszcze dobrze, dlaczego odczuwa w nim pierwiastek jakby przyrodzonej władzy, władzy podświadomej, lecz nie mniej zaborczej, jednak wiedziała, że nią nie owładnie.

Szedł obok, zamyślony i spokojny.

- Pan jest niepodobny do wielu swoich rodaków. Ameryka nie zdołała wywrzeć na panu swego okropnego standardowego piętna.

- Jestem z całego świata - powiedział przed siebie.

- Dużo pan podróżował?

- Dużo.

- No, niechże pan coś o tym powie - zawołała niecierpliwie.

- Nie. I panią i mnie teraz inne sprawy zajmują. Chyba nie zależy pani, bym ją... bawił?

- Nie.

- Pani jest prokuratorem.

- Podprokuratorem.

- Dlaczego pani tak przykry zawód obrała?

- Zależy panu na odpowiedzi?

- Tak.

- Więc... z zemsty.

- Z zemsty? Na kim pani się mści?

- Na... sobie... Zresztą, czy to nie wszystko jedno. Wymagałoby to długich komentarzy.

- Dobrze. Opowie mi to pani jutro.

- Ani jutro, ani pojutrze... Nigdy. Nie zobaczymy się więcej.

Spojrzał na nią surowo:

- Nieprawda - powiedział twardo.

Alicji serce uderzyło mocniej. Oczywiście, nieprawda! Zobaczą się jutro, pojutrze, i następnego dnia, i co dzień...

- Prawda - odezwała się spokojnie - nie przyjdę więcej do "Argentyny".

- Ależ to nonsens! - oburzył się. - Przecież pani sama będzie tego żałowała!

Odwróciła głowę.

- Czyż nie, czyż nie? - nalegał.

- To jest obojętne - powiedziała zimno.

Nagłym ruchem chwycił ją pod rękę:

- Nie zrobi pani tego, nie wolno pani ani wobec mnie, ani wobec siebie.

Ściskał tak mocno jej rękę, że uczuła ból i powiedziała stanowczo:

- Proszę, niech pan mnie puści.

Opamiętał się.

Na wschodzie niebo szarzało. Dochodzili właśnie do Politechniki.

- Nie będę widywała pana - zaczęła Alicja - kierując się pobudkami wyłącznie egoistycznymi. Powiem panu szczerze... Uwaga! - krzyknęła nagle i odskoczyła na środek ulicy.

Było już jednak za późno. Ciężka, żelazna laska spadła na jego głowę. Skulona czarna postać rzuciła mu się z tyłu pod nogi, z przodu otrzymał silne uderzenie pięścią między oczy i nie minęła sekunda, a leżał na chodniku.

Trzeci drab przystawił Alicji długi nóż do piersi:

- Tylko cichutko, sikorko, cichutko, bo tak pomacam, że no!

Alicja nie krzyknęła.

Widziała, że Winkler leży nieruchomo. Dwie postacie nad nim czujnie wyprostowane nasłuchiwały.

- No, jazda! - ostrym szeptem zawołał drab, stojący przy niej - zabierać frajerowi forsę, taka wasza mać! Na co czekacie! Jazda!

Obaj tamci pochylili się nad leżącym i nagle stała się rzecz dziwna.

Jeden z nich wyleciał ogromnym łukiem w górę i grzmotnął o jezdnię, jak wór z piaskiem.

W tejże chwili drugi wywinął nogami kozła w powietrzu i znalazł się na ziemi obok Winklera.

Sekunda i zerwał się, lecz trzymany w pasie przez Winklera. Opryszek z nożem, pilnujący dotychczas Alicji, jednym susem dopadł ich.

- Uwaga! - krzyknęła Alicja i odetchnęła, widząc, że Winkler zorientował się i zasłonił przed ciosem trzymanym w ramionach drabem.

Przelotnie rzuciła okiem na trzeciego.

Ten dźwignął się z trudem i pełzł na czworakach w stronę parkanu placu wyścigowego. Na jezdni pozostała laska.

Nie namyślając się, porwała ją i zamierzywszy się oburącz, chciała uderzyć tego, który właśnie usiłował dotrzeć nożem do ramienia Winklera.

Pewna była ciosu, jednakże zaszło coś niespodziewanego: Winkler rzucił trzymanego w objęciach draba na jego towarzysza i cios żelaznej laski ugodził w rękę trzymającą nóż.

Napastnicy porwali się z ziemi i zaczęli uciekać.

Spojrzała na Winklera.

Śmiał się.

- Strasznie dawno nie miałem nic w tym rodzaju - w jego głosie zadźwięczała jakby ulga.

Po twarzy spływała mu krew. Kołnierz futra zwisał żałośnie, prawie zupełnie urwany.

Uważnie obejrzała laskę i rzuciła ją na chodnik.

- Że też nikt nie nadszedł - powiedziała spokojnie, otrzepując rękawiczki.

Drucki ocierał chusteczką krew.

- Owszem - zaprzeczył. - Widziałem dwóch przechodniów w wylocie ulicy Śniadeckich, ale widocznie woleli nie wtrącać się do nie swoich spraw. Torebki pani nie zrabowali?

- Nie.

- Chodźmy zatem.

Szli w milczeniu. Alicja sama nie była tchórzem. Toteż jeżeli jej tak bardzo ten Winkler zaimponował, to nie odwagą, lecz swą niesłychaną przytomnością umysłu, no i zręcznością. Jego mózg, zmysły i mięśnie znajdować się musiały od lat w zażyłej współpracy, działały tak sprawnie i tak błyskawicznie.

- Nie uważa pani - przerwał jej rozmyślania - że należałoby jednak dać znać policji?

- Oczywiście. Zatelefonuję z domu. W tej dzielnicy dotychczas podobne napady nie zdarzały się.

- Myślę, że się nie powtórzą.

- Czy pan przypuszcza, że specjalnie chodziło o napad na pana?

- Skądże - zaśmiał się. - Z nikim nie mam tu żadnych porachunków, a większych sum przy sobie nie noszę. Poza tym, gdyby ci biedacy wiedzieli, z kim będą mieli do czynienia - błysnął ku niej oczyma - przypuszczam, że dobraliby jeszcze sobie dwóch, trzech towarzyszy.

- Tak - powiedziała - ładnie pan to zrobił. Tu mieszkam... Wejdzie pan do mnie na górę, przemyję panu ranę.

- Dobrze.

Poprawił kołnierz.

- Widzi pani - uśmiechnął się, gdy minęli zaspanego stróża - wbrew wszystkiemu przecież będę u pani.

- Proszę zachowywać się cicho - odpowiedziała, wpuszczając go do przedpokoju. - Niech pan zdejmie futro.

Zapaliła światło i spostrzegła bladość jego twarzy.

- Co panu? - przestraszyła się.

- Nie, nic. Tylko... może pani pomogłaby mi zdjąć... coś w karku. Trudno mi lewą ręką...

- Zaraz.

Ostrożnie ściągnęła z niego futro. Całe wewnątrz zalane było krwią. Nad lewym ramieniem nóż przebił frak i tędy się sączyła.

Trzeba było zdjąć frak, kołnierzyk, kamizelkę i koszulę. Przeprowadziła go do łazienki, pomogła się rozebrać, przyniosła bandaż i jodynę.

Rana nie sięgała, na szczęście, zbyt głęboko, lecz była szeroka i bolesna.

O wiele bardziej niepokoiła się o tę nad skronią. Tu skóra była starta od uderzenia na przestrzeni kilku centymetrów, lecz mogła być uszkodzona i czaszka.

- Tu boli? - pytała, naciskając okolice rany końcami palców - a tu?... a tu?...

- Nie, nie boli. Trochę mi szumi we łbie, ale głowę mam twardą.

- Obandażuję panu głowę.

- Nie. Dziękuję. Krew nie idzie, to i dobrze.

- Może kieliszek koniaku?

- Dziękuję pani. Proszę mi tylko pozwolić chwilę posiedzieć.

- Może położyłby się pan?

- Broń Boże!

Krzątała się chwilę, uprzątając pokrwawione kawałki waty i myjąc ręce. Potem usiadła naprzeciw niego na brzegu wanny. Teraz dopiero przyszło jej na myśl, że oto on jest tutaj, z obandażowanym torsem, z muskularnymi ramionami, że przed chwilą dotykała jego nagiej skóry, brązowej, gładkiej i lśniącej. Jakże wspaniale sklepiona pierś!... I szyja smukła, a mocna, jak dąb...

Miał oczy przymknięte i półuśmiech na ustach.

I czemu, czemu... teraz nie powie jej: - położę się, a ty mnie pielęgnuj, klęknij przy łóżku... zostanę tu z tobą i tylko dla ciebie... wyłącznie...

W niezasłonięte okno uderzył pierwszy promień różowawy i żółtawy.

Otworzył oczy i wstał:

- Przepraszam panią. Ubiorę się.

- Pomogę panu.

- Dziękuję. Dam sobie radę. Bardzo dziękuję.

- Cóż znowu, chyba się pan nie wstydzi?

- Wstydzę się - odpowiedział z uśmiechem.

- Ale, niechże pan da spokój. Jestem tylko samarytanką.

Pomogła mu się ubrać w koszulę, która tymczasem obeschła, jednak w końcu musiała zostawić go samego, gdyż i dolną część koszuli należało ulokować na odpowiednim miejscu.

Tymczasem kilkoma szpilkami przypięła kołnierz do futra.

- Koniecznie musi pan wezwać lekarza - powiedziała, gdy wyszedł do przedpokoju.

- Dobrze. Ale ja panią też o coś poproszę. NIech pani zostawi mnie zawiadomienie policji. Wolałbym, by nazwisko pani nie było w to wmieszane.

- Ależ dlaczego?

- Ze względu na pani stanowisko i na porę, o której nas napadnięto.

- Jak pan chce.

- Więc dobrze? Dziękuję pani i do widzenia, do jutra.

- Nie.

- Gdybym temu "nie" miał wierzyć, nie wyszedłbym stąd w ogóle.

- Uwierzy pan wtedy, gdy już pan wyjdzie.

Potrząsnął głową, syknął z bólu, roześmiał się, pocałował ją w rękę i wyszedł.

Alicja oparła się ramieniem o drzwi i zacisnęła palce. Słyszała jego kroki na schodach. Czemu nie wraca?! Boże, czemu nie wraca?!

Omal nie sięgnęła ręką do zatrzasku, by wybiec za nim, by krzyknąć...

Pohamowała się. Przypomniała sobie nagle pewną głupią scenę z filmu, gdzie naiwna dziewczyna stoi przy drzwiach, wsłuchując się w kroki odchodzącego.

To wystarczyło do oprzytomnienia.

Założyła łańcuch i zgasiła światło. Nie położy się spać, już późno.

Wzięła kąpiel, ubrała się w suknię biurową i zabrała się do przeglądania akt sprawy Szermana o przemyt tytoniu.

Tak zastała ją Józefowa, która przyszła ze śniadaniem.

- Czy panna Julka już obudzona? - zapytała Alicja.

- Już się myje, proszę pani.

- To dobrze.

Śniadanie zjadły razem.

- Źle dziś wyglądasz, Alu - mówiła Julka - oczy masz smutne i jesteś blada.

- Nic mi nie jest, kochanie. No, ale na ciebie czas. Odwiozę cię do szkoły.

Julka bardzo chciała zapytać, co się dzieje z doktorkiem, lecz intuicja jej mówiła, że lepiej tego tematu nie poruszać.

Alicja odwiozła ją taksówką do gimnazjum i kwadrans po ósmej była już w sądzie. Miała tego dnia masę roboty i na dobitek konferencję u prokuratora Martynowicza. Pomimo to nie mogła pozbyć się myśli o Winklerze.

- Wypada jednak dowiedzieć się o jego zdrowie.

Wreszcie koło czwartej zadzwoniła do "Argentyny". Jakiś męski głos poinformował ją, że pan dyrektor nigdy o tej porze nie bywa, natomiast może jest u siebie w "Bristolu".

Tu w centrali powiedziano jej, że owszem, pan Winkler jest w swoim pokoju i połączono.

Odezwał się wesoły głos kobiecy. Może to pomyłka?

- Czy to numer pana dyrektora Winklera?

- Tak - odpowiedział głos - czy mam poprosić?

I nie czekając na odpowiedź, głos zawołał:

- Do ciebie jakaś pani...

Alicja szybko odłożyła słuchawkę, odsunęła aparat, poprawiła kołnierz sukni i otworzyła następną teczkę z aktami.

- Aha... Sprawa Fabiana i Marianny, małżonków Jaczków, o kradzież weksli...

Ciemno już było i trzeba było zapalić lampę.



Rozdział 9


Profesor Karol Brunicki z mniejszą niż zwykle uwagą słuchał sprawozdania doktora Kunoki. Podziękował mu i zamknął się w swoim gabinecie.

Długo szukał w od dawna nietkniętych szufladach biurka, długo wertował stare kalendarze i notatki, konfrontował daty różnych zdarzeń, aż wreszcie zapisał na kartce:

"Od 25 sierpnia do 3 września".

Kazał podać samochód i pojechał do biblioteki uniwersyteckiej.

Pomocnik bibliotekarza zdziwił się bardzo, gdy profesor Brunicki poprosił o wyszukanie dla niego kompletów sensacyjnego dziennika brukowego sprzed piętnastu lat.

- Pan profesor każe "Głos Ulicy"?

- Tak. "Głos Ulicy" z sierpnia i września.

Po kilku minutach woźny położył przed nim na stole dwa świeżo otarte z kurzu komplety o pożółkłym papierze.

Profesor szukał dość długo, zanim znalazł. Tytuł brzmiał: "Zbrodnia zwyrodniałego osobnika".

A niżej:

- "Dokonał gwałtu na czternastoletniej pensjonarce i zbiegł".

Profesor zaczął czytać:

"Wczoraj o godzinie 8-ej wieczorem uczennica klasy 6-ej gimnazjum pani Wrzecionowskiej, Maria Alicja Żer...a zauważyła, iż śledził ją jakiś osobnik w palcie koloru żółtawego i w kapeluszu "Panama", znajdujący się w nietrzeźwym stanie.

Osobnik ten szedł za nią ulicą od Krakowskiego Przedmieścia aż do domu przy ulicy Smolnej 17, gdzie mieszka panna Ż. przy swoim ojcu, z zawodu urzędniku miejskim. Nie podejrzewając nic złego, dziewczę weszło na klatkę schodową i otworzyło posiadanym kluczem drzwi mieszkania. W tejże chwili wspomniany prześladowca pchnął ją do środka i, zamknąwszy drzwi za sobą na klucz, dokonał na bezbronnej ohydnego gwałtu.

Krzyki nieszczęsnej ofiary oraz donośny hałas mebli, wywracanych przez broniącą swej czci nieszczęsną dziewczynkę, zwróciły uwagę sąsiadów, którzy zaczęli się dobijać do drzwi. Gdy wreszcie drzwi wyważono, zastano ofiarę w podartych sukienkach pogrążoną w łzach rozpaczy. Otwarte okno wskazywało drogę ucieczki zwyrodniałego zbrodniarza, który wyskoczył z narażeniem życia ze znacznej wysokości pierwszego piętra na bruk i wyszedł widocznie bez szwanku, gdyż korzystając z ciemności, zbiegł.

Wezwana natychmiast policja znalazła widocznie w zamieszaniu walki zgubione przez zbrodniarza dowody osobiste, listy itp., które ustalają niezbicie, iż sprawcą potwornego gwałtu jest (rzecz nie do uwierzenia) młody inżynier marynarki handlowej i słuchacz akademii morskiej Bohdan Drucki..."

Profesor Brunicki przetarł czoło i czytał dalej:

"...syn znanej i szanowanej rodziny ziemiańskiej z Podola. Policja natychmiast udała się do jego mieszkania, lecz okazało się, że przestępca już zdołał się ulotnić. Według wszelkiego prawdopodobieństwa, Drucki zbiegł za granicę. Wysłano za nim listy gończe.

Nieszczęsny ojciec ofiary, pan Z. Żerański, dowiedziawszy się o strasznym wypadku córeczki, omdlał. W szerokich kołach najlepszego towarzystwa, gdzie częstym gościem bywał Bohdan Drucki, zapanowało zrozumiałe oburzenie".

Profesor zamknął księgę i wyszedł.

Teraz już nie miał żadnych wątpliwości. Męczyło go pytanie: - Czy też oni, lub któreś z nich, zdaje sobie sprawę z faktów, które ich wówczas powiązały?

Dlatego pojechał wprost do "Bristolu". Tu Druckiego nie zastał, lecz dowiedział się, że na pewno "przed świtem dyrektor Winkler nie będzie w domu".

Profesor wrócił wobec tego do domu, przebrał się w smoking i pojechał do "Argentyny".

Druckiego zastał w świetnym, jak zawsze humorze. Na czole nad skronią miał szeroką bliznę zaklejoną angielskim plasterkiem.

- Cóż to - zapytał, wskazując na nią profesor - znowu ci przybyła jedna dziura w skórze?

- A tak - zaśmiał się Drucki - znowu miałem małą awanturkę. Musi w tym tkwić jakaś tajemnica mego przeznaczenia. Dwóch rzeczy szukać nie potrzebuję: awantur i kobiet.

Spostrzegł się, że powiedział to niepotrzebnie i spodziewał się wyrazu przykrości na twarzy Brunickiego, lecz ten powiedział, wzruszając ramionami:

- Cóż chcesz. Lubisz i jedno, i drugie.

- Może i lubię. Kontentuję się tym, co los mi przeznaczył.

Brunicki tym razem zajął lożę i poprosił Druckiego:

- Wiesz co? Mógłbyś mi przecież jeden wieczór poświęcić i posiedzieć tu ze mną.

- Dokuczyła ci donna Fiametta? - wybuchnął śmiechem Drucki.

- Chyba nie dziwisz się temu? Zresztą gada wciąż o tobie. Temat ten widocznie jej bardzo odpowiada. Ja jednak wolę już mówić z tobą, niż o tobie.

- Z dwojga złego?

- Z dwojga złego - potwierdził profesor.

- No więc dobrze. Załatwię jeszcze kilka spraw i wrócę do ciebie. Czy... czy może dziś masz mi nareszcie wyjaśnić, czego ode mnie żądasz?

- Może... Czekam.

Zbiegł na dół, wydał kilka dyspozycji, jeszcze raz przejrzał listę gości, zamawiających stoliki i zaklął:

- Do diabła! Cóż ten Łęczycki, wściekł się?!

Od pięciu dni Alicja nie zaglądała do "Argentyny". Początkowo brał to za kokieterię, później zaczął zastanawiać się, czy rzeczywiście nie należało poważniej potraktować zapowiedzi tej dziwnej kobiety, że więcej się tu nie pokaże, wreszcie zatelefonował do Łęczyckiego, zapytał o zdrowie i wywiedział się, że mecenas sam usiłował namówić panią Horn do spędzenia wieczoru w "Argentynie", lecz na próżno.

- Udawała tylko, że się mną interesuje - pomyślał Drucki - lecz jeżeli przypuszcza, że umrę z rozpaczy, myli się bardzo. W każdym razie dziwne.

Chociaż obiecał sobie machnąć ręką na nią, jednak wyczekiwał jej codziennie i zły był, ilekroć sam siebie na tym przyłapywał. Wiedział doskonale, że nie kocha się w niej, lecz wiedział również dobrze, że ciągnie go coś do niej mocniej niż do innych kobiet. Myślał, że i z nią jest to samo, lecz - jak się okazało - omylił się.

- Służę ci - powiedział, wchodząc do loży Brunickiego - i prawdę powiedziawszy, jestem rad, że przez jeden wieczór odpocznę i pogawędzę z tobą. Powiedz mi - zapytał nalewając Brunickiemu wina - czy powtórne badanie krwi mojej i twojego syna dało takie wyniki, jak i poprzednie?

- Tak. Ty masz krew typu "C", on zaś typu "A".

- No widzisz - odetchnął Drucki - byłem tego pewien. Jakieś przekleństwo zawisło nad naszą przyjaźnią, ale jestem przekonany, że w końcu twoje badania przekreślą wszelkie wątpliwości i wszystkie podejrzenia, które - już mniejsza o mnie - tak krzywdzą świętej pamięci twoją żonę...

Twarz profesora ściągnęła się i powiedział głucho:

- A jednak ona ciebie kochała...

- Pijmy - przerwał Drucki.

Brunicki wypił kieliszek do dna i potrząsnął głową:

- Tak, ty masz nieprawdopodobne szczęście do kobiet... Ale ~a propos - zniżył głos - nie próbowałeś się dowiedzieć, co się stało z tą... no, z tą dziewczynką...

- Z jaką dziewczynką?

- Z tą pensjonarką, po historii, za którą musiałeś uciekać za granicę.

Profesor obserwował go z ukosa, lecz twarz Druckiego była spokojna.

- Owszem - skinął głową - starałem się zebrać informacje. Otóż ta mała, do dziś dnia nie mogę sobie przebaczyć mego szaleństwa, ta mała zaraz została wywieziona przez ojca na wieś. Jej ojciec porzucił posadę w Warszawie i wziął w dzierżawę mały folwark na Polesiu. Dziewczyna odesłana została do gimnazjum do Łodzi, lecz tam wkrótce dotarły wiadomości o skandalu i trzeba było ją przenieść gdzie indziej. Dokąd - nie wiadomo. Od tej chwili ślad po niej zaginął. Wiem tylko, że ojciec jej umarł, kiedy jeszcze była w Łodzi.

- I nic więcej?

- Nic.

- Czy zwracałeś się kiedyś do jakiegoś biura detektywistycznego?

- Boże broń - roześmiał się Drucki - nie posądzasz mnie chyba o tak daleko posuniętą naiwność.

- Więc?

- Wypadkiem natknąłem się tutaj na niejakiego Cierżawskiego. Trochę łobuz, trochę alfons, a głównie pieczeniarz. Otóż ten niebieski ptaszek był kiedyś ekonomem czy rządcą w majątku sąsiadującym z folwarkiem ojca tej małej. Mogłem go bez obawy o wsypę wypytać, bo chociaż spryciarz, jest dość głupawy, gdy się za niego zapłaci kolację i pozwoli się mu opowiadać stare, zwietrzałe anegdoty, gada jak najęty. Udawałem bardzo zaciekawionego i wydobyłem od niego jeszcze i to, że w jednej ze swoich podróży po kraju - on, uważasz, wynajmuje się na czas wyborów, jako agitator wiecowy - spotkał gdzieś w kutnowskiem czy płockiem dalszą jej rodzinę, też Żerańskich czy Żerawskich, bo już nie pamiętam. Ci wręcz wypierali się pokrewieństwa.

Stuknął się kilka razy palcem w czoło i zakończył:

- Straszną krzywdę im wszystkim zrobiłem. Wariat, osioł!

Profesor bębnił palcami po stole. Nie ulegało wątpliwości, że Bohdan nie miał pojęcia, kim jest podprokuratorka Alicja Horn.

- I wiesz - ciągnął Drucki - że popełniałem w życiu szaleństwo za szaleństwem, że zrobiłem moc głupstw i niczego nie żałuję, niczego nie pragnąłbym odrobić, cofnąć... A to jedno gnębi mnie, jak zmorę... Ach, żebym nie był wówczas pijany! Wszystko przez ten alkohol! Pijmy!

Pili. Brunicki czuł już trochę wina w głowie i dlatego postanowił odłożyć rewelację na inny raz, lub też w ogóle zataić swe odkrycie.

Dancing tymczasem huczał zabawą. Gwar rozmów, śmiechy i brzęk szkła na tle nie przestającej grać orkiestry wytwarzały nastrój, który - zdawało się - przyrósł już do tych ścian.

Drucki rozglądał się i kilka razy zapytywał kelnera, czy nie przyszedł mecenas Łęczycki.

W końcu kelner przyszedł sam z wiadomością:

- Nie ma pana Łęczyckiego, panie dyrektorze, ani tej pani, co z nim bywa, ale przyszedł ten pan doktor, taki łysawy w okularach, co z nimi chodził.

- Sam? - zerwał się Drucki.

- Tak jest, panie dyrektorze, samiuteńki.

- Gdzie on jest? - wyjrzał na salę.

- Tu, panie dyrektorze, akurat pod tą lożą.

Wówczas Druckiemu przyszło na myśl, że może doktor Czuchnowski ma jakąś misję od Alicji?

Nawet na pewno, bo po cóż by przychodził?

Drucki przeprosił profesora, i nie zauważywszy nawet jego ironicznego uśmiechu, zszedł na salę.

Czuchnowski siedział sam przy małym okrągłym stoliku i pił koniak. Twarz jego stała się jeszcze bardziej blada, oczy podsiniały, a policzki zapadły.

- Dobry wieczór, doktorze - przywitał go Drucki.

Krew buchnęła do twarzy Czuchnowskiego, a jego oczy zaiskrzyły się spoza szkieł. Wstał jednak i podał rękę Druckiemu.

- Czy można zapytać - swobodnie zaczął Drucki - dlaczego doktor jest w ostatnich czasach tak rzadkim u mnie gościem? Może coś ze zdrowiem, nie daj Boże?

Czuchnowski spojrzał na niego podejrzliwie i wzruszył ramionami:

- Nie, zdrów jestem, dziękuję.

- Tak jakoś i pan, i pańskie towarzystwo zapomnieliście o "Argentynie"...

- Co pan mówi? - zdziwił się Czuchnowski - to i... pani Horn nie bywa?

- A nie. Ani pani Horn, ani mecenas Łęczycki. Cieszę się, że chociaż pana widzę, doktorze.

- Wcale nie bywają? - dopytywał się Czuchnowski, jakby nie wierząc własnym uszom.

- Wcale. Nawet zdziwiłem się.

- I ja się dziwię - chmurnie podchwycił doktor...

- Dlaczego? - z udawaną obojętnością rzucił Drucki.

Czuchnowski znowu poczerwieniał.

- Dlatego... dlatego, że sądziłem... że zdawało mi się... No, myślałem, że pani Horn zależało na bywaniu tu.

- Ach - dodał Drucki - i ja miałem wrażenie, że pani Horn nie nudzi się w "Argentynie".

Połapał się już, że Czuchnowski przyszedł, bo chciał spotkać Alicję.

- Biedna fujara - pomyślał.

Po prostu Druckiemu nie mieściło się w głowie, by człowiek inteligentny, który, jeżeli nie z własnych obserwacji, to w każdym razie z literatury, musiał orientować się o tyle o ile w psychice kobiecej, tak bezradnych chwytał się środków. Wiedział, że Czuchnowski jest jego rywalem, lecz nie czuł w nim rywala do tego stopnia, że gotów był chociażby zaraz uderzyć go po kolanie i huknąć:

- Przyjacielu! Do diabła ciężkiego, nie tak zdobywa się kobiety! Rób coś! Ruszaj się, nie jęcz i nie chlipaj, do stu piorunów!

Drucki wstał:

- Zatem życzę doktorowi przyjemnej zabawy... A przy sposobności najżyczliwsze ukłony dla pani Horn i dla pana Łęczyckiego.

- Chwileczkę - zatrzymał jego rękę Czuchnowski - sekundę...

- Słucham pana!

Doktor gryzł dolną wargę:

- Nie, właściwie nic... Bardzo przepraszam... Może innym razem...

Drucki rozzłościł się. Dość miał tego! Tak ścisnął dłoń doktora, że ten aż syknął z bólu i klapnął na fotel:

- Słuchaj pan - wyrzucił z pasją - albo pan jesteś mężczyzną, albo miękką fujarą bez kości. Co pan ze sobą wyprawiasz, do stu par beczek! Albo pluń pan za siebie i postaw pan krzyżyk, albo weź się pan w kupę! Nie będziemy owijali w bawełnę, bo i nie ma po co! Czego pan kwęczysz, do pioruna! Ma pan dwa życia, czy co, że to jedno tak pan sobie zatruwa?!

Czuchnowski bezwładnie opuścił głowę na piersi.

- Bądźmy szczerzy - ciągnął Drucki podniecony beznadziejną miną słuchacza - patrzysz pan na mnie, jak na wroga, bo myślisz, że ja ci ją zabrałem. Tak?

Czuchnowski milczał.

- Tak czy nie? - nalegał Drucki.

- Tak.

- Otóż nie zabrałem, bo nie dostałem.

Twarz doktora rozjaśniła się, gotów był uściskać Druckiego, co tego doprowadziło omal do wściekłości:

- I czego pan się cieszy, do diabła! Czego? Że ja nie zabrałem?... Powiem panu: jeżeli nie ja, to zabierze ją każdy, rozumiesz pan, każdy, tylko nie pan. Nie ja, to inny, ale nie pan ze swoim płaczliwym stosunkiem do życia. Panie, na miły Bóg, czy pan tego nie widzi?

- Widzę... widzę - potakiwał głową doktor.

- I cóż pan zrobi?

- A cóż ja mogę zrobić?... - rozpaczliwie rozłożył ręce.

Drucki wstał:

- Powiesić się, panie drogi, powiesić się. Ja bym się na pańskim miejscu powiesił.

Był tak wzburzony, że wytłukłby tego cymbała tu zaraz, na miejscu.

Wpakował ręce w kieszenie i nie pożegnawszy się, poszedł na górę.

Przy Brunickim siedziała Kazia i mizdrzyła się do profesora na potęgę. Biedny Karol wyglądał bardzo nieszczęśliwie. To wprawiło Druckiego w taką wesołość, że od razu zapomniał o Czuchnowskim.

- A, przepraszam - cofnął się, udając dyskrecję - zdaje mi się, że państwu przeszkadzam?

- Nie, nie - zawołał profesor - bynajmniej, chodźże tu!

- Może jednak?... - certował się Drucki.

- No chodźże! - prosił Brunicki tym razem, jakby wołał: Ratunku!

- Prosimy, panie dyrektorze - rzuciła mu gorące spojrzenie Kazia.

Gdy tylko usiadł, stopniowo zaczęła przysuwać się do niego.

- Wiesz co - po kilku minutach zdecydował się profesor - o naszych sprawach pomówimy innym razem. Dziś i za późno, i za dużo było wina. Zatelefonuję do ciebie.

Drucki go nie zatrzymywał.

Nie zamierzał wykręcać się od zobowiązań powziętych wobec niego, lecz również nie śpieszno mu było do ich realizacji, tym bardziej, że pojęcia nie miał, jakiego to poświęcenia Karol od niego zażąda.

Gdy po odprowadzeniu profesora wrócił na salę, Czuchnowskiego już nie było.

Usiadł na chwilę przy jednym stoliku, przy drugim, trzecim, później porozmawiał z barmanem, zajrzał do piwnicy i do kuchni.

Tu znalazł go kasjer:

- Panie dyrektorze, awantura!

- Na sali?

- Nie, tylko w gabinecie u pana dyrektora. Ten huncwot Kazia...

Drucki wiedział już, co to ma znaczyć. Oczywiście, awantura z Tecią.

- No! już ja im pokażę - mruczał do siebie, pędząc wielkimi krokami.

Nie omylił się.

Gabinecik wyglądał, jak pobojowisko. Aparat telefoniczny, maszyna do pisania i moc papierów leżały na ziemi. Krzesła były wywrócone.

Panna Tecia z rozwianymi włosami siedziała w kącie na podłodze i zalewała się łzami.

Donna Fiametta stała nad nią w podartej sukni i krzyczała, wygrażając piąstkami.

- Cicho! - huknął Drucki.

Kazia opamiętała się i ciężko dysząc zwróciła się do niego:

- Panie dyrektorze...

- Milczeć!... Panno Teciu, proszę wstać!

Chlipiąc, podniosła się i zakryła oczy rękami, znowu zanosząc się łkaniem.

Za Druckim i kasjerem do gabinetu wcisnęło się jeszcze kilka osób z personelu restauracyjnego i z zespołu "artystów".

- Czego tu? - syknął na nich Drucki.

Przepychając się pośpiesznie, wynieśli się na korytarz.

Drucki rozpoczął śledztwo.

Okazało się, że Kazia przyszła do gabinetu, gdyż chciała poprosić dyrektora o zwolnienie na jutrzejszy dzień i chciała na niego tu poczekać. Tecia niezbyt grzecznie wypraszała ją za drzwi. Słowa przeszły w rękoczyny, przy czym niepodobna już było ustalić, która z przeciwniczek dała początek walce czynnej. Drucki jednak, znając usposobienie jednej i drugiej, nie miał żadnych wątpliwości, że napastniczką była pełna temperamentu signorita Fiametta, a nie słodka i nieśmiała panna Tecia.

Pod koniec tych dochodzeń chciało mu się już śmiać, powstrzymywał się jednak i nie zmieniał groźnej miny. Przede wszystkim należało trzymać porządek i dyscyplinę. Doskonale zdawał sobie sprawę z faktu, że awantura wynikła na tle zazdrości o niego. Dlatego też nie sprawdziły się przepowiednie, jakimi dzielono się teraz w kuchni, szatni, barze, a brzmiące jednogłośnie:

- Dyrektor wyleje obie na zbity łeb.

Nie wylał. Kazał Teci ubrać się i iść do domu, a jutro stawić się do pracy. Zapowiedział też, że wobec tego, co zaszło, nie wypłaci jej gratyfikacji.

Kazię zatrzymał.

Gdy tylko zostali sami, dziewczyna rozpłakała się, zaczęła go przepraszać, próbowała rozrzewnić, potem wybuchnęła przekleństwami pod adresem rywalki, nie żałując najsoczystszych słów.

- Dosyć tego! - zawołał Drucki. - Wiesz, co cię czeka, bo cię ostrzegałem. Kasjer wypłaci ci należną gażę i do widzenia.

- Daruj! Daruj! Niech pan dyrektor daruje! Przysięgam, że już nigdy, nigdy!...

Rzuciła się przed biurkiem, na którym siedział, na kolana.

- Wstań, bo mnie nie rozczulisz, a kolana cię zabolą. Powiedziałem i rzecz skończona.

- Ten jeden raz - szlochała - ostatni raz... Boże, Boże! i to przez takie ścierwo, przez taką małpę!... Ja przysięgam!

- Przysięgasz, a wymyślasz dalej, nic ci nie wierzę...

- Już nie będę, przysięgam, że nie będę, daruj, przebacz, ja tak strasznie ciebie kocham... Już tej bezczelnej małpy palcem nie tknę...

Drucki zerwał się i podszedł do okna. Musiał ukryć twarz, gdyż śmiech go po prostu dusił.

Wreszcie zdołał się opanować i powiedział:

- No dobrze, może ci i daruję, ale pod warunkiem... Czekajże!

Dziewczyna rzuciła się na niego i zaczęła go całować:

- O, jakiś ty dobry, jaki kochany, jaki jedyny...

- Dajże spokój - odsunął ją lekko, lecz stanowczo. - Wysłuchaj najpierw, co ci powiem. Może wówczas będziesz wolała odejść.

- Na pewno nie - potrząsnęła głową.

- Więc słuchaj. Zostawię cię pod następującymi warunkami: po pierwsze, zaraz jutro podejdziesz do panny Teci i przeprosisz ją, a to...

- Niech tam, dobrze...

- Czekaj. Przeprosisz w ten sposób, że ją pocałujesz w rękę.

- Ja? Tę cholerę?

- Ty ją.

Dziewczyna spojrzała ponuro w podłogę i odpowiedziała:

- Niech tam.

- Ale to nie wszystko. Zrobisz to tak, żebym ja był zadowolony. Rozumiesz? Nie byle jak, tylko jak się należy.

- Niech tam.

- Poza tym codziennie będziesz się jej pierwsza kłaniać, i to uprzejmie!

- Niech tam.

- Nie żadne "niech tam" - krzyknął Drucki - tylko uważaj. Bo teraz, jeżeli tylko coś będzie, to nie tylko pożegnamy się, ale jeszcze na pożegnanie spódniczkę do góry i wlepię ci po ojcowsku takie "Paternoster", że przez tydzień nie będziesz miała na czym siedzieć.

Kazia kiwnęła głową, pomilczała chwilę i spytała:

- To już dobrze?

- Jeżeli dotrzymasz obietnicy, to dobrze.

- Dotrzymam... O, ty jesteś bardzo srogi, ale ja i tak ciebie kocham.

Przytuliła się do niego.

- Możesz mnie nawet wybić, ale i tak ciebie kochać nie przestanę... A dzisiaj... dzisiaj przyjdziesz do mnie?... Prawda, że przyjdziesz, mój kochany, mój jedyny?

Drucki roześmiał się. I rób tu coś z babami. Spłynęło po niej wszystko i ona teraz uważa, że on nie znajdzie nic lepszego do zrobienia po całej awanturze, jak właśnie iść do niej.

Wyglądała tak apetycznie, że omal nie dał się skusić, jednak ze względów pedagogicznych ostro odmówił, nie wierząc zresztą, by zrozumiała sens tej odmowy. Będzie się w duchu dziwić, o co jemu jeszcze chodzi, skoro już wszystko w porządku.

- Wszystko ma swoje dobre strony - myślał w duchu Drucki, jadąc do hotelu - przynajmniej raz dobrze się wyśpię.

- Uszanowanie panu dyrektorowi - przywitał go nocny portier - u pana dyrektora czeka jedna pani.

Druckiemu serce zabiło mocniej.

- Alicja! - przebiegło mu przez głowę.

Ogromnymi krokami pędził po schodach i otworzył drzwi.

Na łóżku, w kapeluszu, w futerku i w botach siedziała skulona - Tecia.

- Szalenie trudno wyspać się - westchnął Drucki i zaczął się rozbierać.



Rozdział 10


Prezes Sądu Okręgowego, Turczyński, chodził po pokoju, od czasu do czasu zerkając z ukosa na prokuratora Martynowicza, który zdawał się namyślać.

- Jednak trudno zaprzeczyć faktowi - podjął wobec tego prezes - że kobieta ta ma jakiś instynkt psa policyjnego, czy - powiedzmy ozdobniej - urodzonego kryminologa. Wiem od adwokatów, że wprost im ręce opadają, gdy oskarża ona.

- Bo pani Horn - poprawił się w fotelu Martynowicz - połowę spraw kieruje na umorzenie.

- Właśnie - zatrzymał się przed nim prezes - ma instynkt. Tam, gdzie śledztwo nie daje winowajcy, w którym ona odkryje winowajcę rzeczywistego, nie chce oskarżać. Ale przecież w setce procesów przez nią wszczętych wina była więcej niż wątpliwa, a jednak wyroki musiały być skazujące.

- Nie zawsze - zaoponował prokurator - a sprawa Kuszelskiego? Sam pan przewodniczył rozprawie i Kuszelski został uniewinniony.

- Ba - zaśmiał się Turczyński - ale pani Horn sama mi później mówiła, że pan wbrew jej opinii narzucił jej to oskarżenie.

- Narzucił, narzucił - obruszył się prokurator - nic nie miałem do narzucenia. Otrzymałem wyraźny nakaz z ministerstwa. Rząd sobie tego życzył i już.

- Mniejsza o to - upierał się prezes - pozostaje faktem, że Kuszelski był uczciwym człowiekiem i ona to wyczuła.

Przeszedł się jeszcze raz i zawrócił.

- Niezwykła kobieta, i do tego piękna, jak wszyscy diabli.

Martynowicz uśmiechnął się zjadliwie i odezwał się takim tonem, jak gdyby zmieniał temat rozmowy:

- Jakże, prezesie, nie zamierza pan żenić się?

- Ja? - stanął jak wryty Turczyński.

- No, przecież pan jest kawalerem... hm... że tak powiem, do wzięcia - od niechcenia wyjaśnił prokurator.

- Pan też jest kawalerem - szyderczo zauważył prezes.

- Ja... cóż ja... - bąknął Martynowicz - pan co innego.

- Jesteśmy w jednym wieku.

- Tak, ale pana jeszcze kobiety, panie dobrodzieju, biorą. Może pan godzinami wypowiadać zachwyty...

- Niby ja? - oburzył się prezes.

- A pan. Cóż to, przed chwilą chociażby o pani Horn.

- Pani Horn jest prokuratorem i wypowiadałem opinię o jej kwalifikacjach zawodowych.

Martynowicz pokiwał głową.

- No, tak, oczywiście. Od dziś dnia będę zwracał baczną uwagę, czy moi podwładni mają kwalifikacje zawodowe, to jest - czy są piękni jak wszyscy diabli, jakie mają rączki, jakie oczka, jakie nóżki...

- Wcale o tym nie mówiłem - zirytował się prezes - a jeżeli nawet, to lepiej mówić, niż o tym myśleć i pogrążać się w tego rodzaju kontemplacje.

- Ja też ani mówię, ani myślę.

- Tak? Wobec tego oczerniają tu pana wszyscy.

- Mnie oczerniają?

- Pana, pana, kochany panie prokuratorze. Opowiadają, że pan aż chudnie z miłości do pani Horn.

- Ja? Chudnę? - zaczerwienił się Martynowicz - chudnę, bo piję Karlsbad. A to gniazdo plotkarstwa...

Krótkie, silne pukanie do drzwi i wejście Alicji Horn jak nożem ucięło spór.

- Dzień dobry panom - przywitała się z uśmiechem i zaraz rozłożyła przed Martynowiczem jakieś papiery.

Wchodząc, od razu wyczuła, że między obu starszymi panami musiał zajść jakiś spór. Prokurator był czerwony, a prezes nerwowo skubał wąsy. Ze spojrzeń zaś, które ją spotkały, wywnioskowała, że mówili o niej, a była pewna, że nic złego.

Nie było to zresztą dla niej nowiną. Doskonale zdawała sobie sprawę z tego, że podkochuje się w niej niejeden mężczyzna w sądzie. Jeżeli nie sprawiało to jej przyjemności, bynajmniej nie było też przykre. Zresztą, nie unikała sposobności podobania się, tak, jak ich nie szukała.

Pozycja jej była coraz mocniejsza. Nie tylko w Pałacu Paców, nie tylko w świecie prawniczym, lecz i w ministerstwie uważana była za jednego z najzdolniejszych członków prokuratury.

Jeżeli w jakimkolwiek stopniu do wyrobienia tej opinii przyczyniła się jej uroda, nie martwiła się tym wcale.

Przecież przede wszystkim była kobietą, inną niż większość, mądrzejszą, inteligentniejszą, niezależną w całym tego słowa znaczeniu, a dopiero później prokuratorem, co - jak to udowodniła swoją półroczną działalnością - nie tylko nie kolidowało ze sobą, lecz tworzyło całość, z której mogła być dumna.

Oto stała się żywym dowodem pełnego człowieczeństwa kobiety.

Prokurator Martynowicz przejrzał papiery i burkliwiej, niż zwykle wypowiedział kilka uwag, po czym skinął głową na znak, że Alicji nie zatrzymuje.

Prezes Turczyński demonstracyjnie wyszedł razem z nią. Na złość Martynowiczowi!

Po drodze wypytywał Alicję o zdrowie, o zamiary na lato, wreszcie przeszedł na stosunki w Sądzie, wyraził kilka spostrzeżeń w związku z ostatnimi sprawami i, żegnając Alicję przed drzwiami jej gabinetu, powiedział:

- Nauczyłem się wierzyć w pani instynkt kryminologa. Nazywam to instynktem, gdyż zważywszy wiek pani, nie mogę mówić o doświadczeniu. Nie umiem sobie wytłumaczyć tylko jednej rzeczy: - jakim cudem w pani, istocie tak bardzo kobiecej, znalazł się talent od wielu stuleci właściwy wyłącznie mężczyźnie.

- Przywłaszczony przez mężczyznę.

- Powiedzmy - roześmiał się Turczyński - stworzony i zmonopolizowany, tak samo jak i wiele innych dziedzin: rządzenie, wojowanie, sądzenie.

- Upieram się jednak przy słowie "przywłaszczenie" - zaakcentowała Alicja.

Stali na korytarzu i musieli wciąż odpowiadać na ukłony wielu przechodzących tędy osób.

Pomimo to prezes nie zdradzał widocznie chęci przerwania rozmowy, gdyż zapytał:

- Tedy, zdaniem pani, kiedyś mężczyźni dzielili z kobietami przywilej rządzenia, sprawowania sądów itp.?

- Nie dzielili, gdyż w ogóle go nie posiadali. Przecież pan prezes wie, że pierwotna organizacja społeczeństw ludzkich oparta była na ustroju matriarchalnym. Patriarchat liczył zaledwie, jeżeli chodzi o Europę, trzy do czterech tysięcy lat...

- Drobiazg - żartobliwie zauważył prezes.

- A tak - poważnie powiedziała Alicja - drobiazg. Malutki ułamek w historii ludzkiej. A przedtem długie tysiąclecia panował matriarchat, rządziły tylko kobiety. A widocznie robiły to niezgorzej, skoro dziś świat usta otwiera z zachwytem nad odkryciami etruskimi i egejskimi z owej epoki cywilizacji wyższej, niż epoka Wersalu, a kultury wspanialszej i wyższej, niż nasza obecna.

- Niestety, nic nie wiem o tym. Nigdy się tym nie zajmowałem - rozłożył ręce prezes - ale, przyjmując to do wiadomości, nie przypuszczam, by pani chciała przez to powiedzieć, że świat wraca do ustroju matriarchalnego?

- Kto to może wiedzieć - uśmiechnęła się Alicja. - Jesteśmy wprawdzie świadkami powrotu kobiety do czynnego życia społecznego i państwowego, lecz zbyt mały mamy wycinek czasu do obserwacji. Jednakże wszystko zdaje się przemawiać za uzasadnieniem... obawy pana prezesa.

- Jeżeli ustrój ten ma nas, mężczyzn, zmusić do abdykacji na rzecz takich kobiet jak pani, proszę mi wierzyć, że obawy moje zmienią się w szczerą radość.

Powiedział to z tak ujmującą kurtuazją dżentelmena starej dobrej szkoły, że Alicja podziękowała mu najmilszym i najzalotniejszym ze swych uśmiechów.

Szarmancko pocałował ją w rękę i wyraźnie słyszała, jak - odchodząc - bardzo chrząkał.

Pracowała tego dnia tylko do drugiej. Julka gorączkowo przygotowywała się do egzaminów maturalnych i Alicja poświęcała teraz wiele czasu na przerabianie z nią trudniejszych przedmiotów.

Teraz, gdy oswoiła się już zupełnie z pracą w sądzie, gdy zaprzestała bywania w restauracjach i gdy zabrakło Czuchnowskiego, Alicja niemal całkowicie zajęła się Julką. Kochała ją bardzo i za główny punkt swej ambicji uważała wychowanie Julki na kobietę_człowieka własnego pokroju, na istotę rozumną, duchowo niezależną, a życiowo samodzielną.

Taką odda ją życiu. Uzbrojoną i opancerzoną przed niedorzecznymi wszelkimi uderzeniami z zewnątrz i z wewnątrz, które Alicja sama musiała przejść i które omal nie zgruchotały jej do cna.

Julka już tego nie będzie musiała przechodzić.

Teraz jest jeszcze dzieckiem o naturze zbyt miękkiej, zbyt giętkiej i zbyt skłonnej do wygodnej, a zgubnej dla kobiety roli bluszczu.

Na drodze planów Alicji stała i zmysłowość Julki, wyrażająca się w jej nadwrażliwości na wszelkie tematy erotyczne, jakie spotykała w mitologii, anatomii, psychologii, historii czy nawet w starannie selekcjonowanych przez Alicję utworach beletrystycznych. Mała miewała potem sny pełne podniecających wizji i romantycznych sytuacji.

Nauczona od szeregu lat, zwierzała się z nich zawsze Alicji, zapłoniona i z lśniącymi oczami.

Do snów Alicja przywiązywała wielką wagę, bacznie je notowała i szukała do nich klucza w psychoanalizie. Nie była bezwzględną zwolenniczką freudyzmu, lecz brała pod uwagę wiele metod psychoanalitycznych przy wychowaniu Julki.

Widziała też u niej za silny pociąg do pieszczot. Julka od dziecka miała nadmierne zamiłowanie do przytulań się, obcałowywała swoje koleżanki, przepadała za panami, którzy nosili ją "na barana" i lubiła przesiadywać na ich kolanach. Teraz zaś kolekcjonowała fotografie artystów filmowych i całe swoje drobne oszczędności wydawała na zakup tych pocztówek.

Wszystko to niepokoiło Alicję.

Sama, będąc dziewczynką - doskonale to pamiętała - była bardzo zmysłowa. Może mniej to uzewnętrzniała, niż Julka, lecz za to ileż nocy spędzała bezsennie, spalając się w najwstydliwszych, bezwstydnych marzeniach i do krwi gryząc palce, poplamione szkolnym atramentem.

Dlatego nie obawiała się zmysłowości Julki, zmysłowości może równie silnej, lecz równiejszej i nie tak burzliwej. Co więcej, była przekonana, że z łatwością zdoła rozwinąć w dziewczynie dostatecznie silne środki hamujące, skoro przy swoim własnym, znacznie niebezpieczniejszym usposobieniu, posiadała już jako podlotek tak dojrzałe, że w chwili rzucenia się na nią mężczyzny, w chwili gdy ziszczał się wreszcie wymarzony w długie noce moment oddania się, znalazła w sobie dość siły i dość woli, by uciekać po ciemnym mieszkaniu, walczyć i bronić się do ostatka sił. Jeżeli doznała wówczas szalonej, dzikiej, nieprawdopodobnej rozkoszy, to jednak już w chwilę później znalazła w sobie dość mocy psychicznej, by oddzielić oszałamiające przeżycie swego ciała od siebie, by wzbudzić w sobie nienawiść, żal i pogardę do tego człowieka. Mniejsza o to, że z biegiem lat, w miarę dojrzewania umysłu, uczucia te poddała rewizji i korekcie. Pozostało faktem, że ośrodki hamujące miała rozwinięte wspaniale.

Tym bardziej uda się je wykształcić u Julki.

Jeżeli to było możliwe, zbliżyły się teraz do siebie jeszcze bardziej.

Były same.

Nikt u nich nie bywał i one u nikogo. Alicja nie uznawała życia towarzyskiego, uważając je za puste, jałowe i odpowiednie wyłącznie dla natur płytkich, pozbawionych treści wewnętrznej i jakichkolwiek aspiracji umysłowych.

Julka, ubóstwiająca swoją opiekunkę, zgadzała się z nią całkowicie i nie tęskniła za innymi rozrywkami niż teatr, książka, wystawy obrazów czy odczyty. Tego jej nie brakowało.

Zresztą obecnie pochłaniała ją zupełnie nauka. Chwile odpoczynku wypełniała sobie marzeniami o wyjeździe nad morze i co kilka dni, dla utwierdzenia swych planów, pytała:

- Powiedz, Alu, czy myślisz, że ja łatwo nauczę się pływać?

Albo też:

- Jak wysokie bywają fale na Bałtyku?

Krótkie, informacyjne odpowiedzi Alicji brzmiały dla Julki tak, jak zapewnienie: - owszem, pojedziemy nad morze.

Alicja sama sporo o tym myślała, stwierdzając swój zły stan nerwów. Należało na pewien czas zmienić środowisko. Nie przyznawała się sama przed sobą, że codziennie wieczorem, po zaśnięciu Julki, odczuwała zniechęcenie do wszystkiego i pustkę swego życia. Tłumaczyła to chwilową depresją i gdyby nie natrętne wspomnienia, które - ledwie przymknęła oczy - stawiały przed nią obraz wysokiego, barczystego mężczyzny o przedziwnie złocących się źrenicach, gdyby nie echo jego niskiego, przejmującego głosu, które w ciszy dźwięczało niepokojąco, mogłaby uwierzyć, że wymazała z pamięci wszystko, co miało jakąkolwiek łączność z Winklerem.

Nie spotkała go ani razu, co uważała nawet za dziwne: tylu znajomych spotyka się na ulicy.

Zresztą i dobrze: cóż jej może na tym, a w ogóle na nim zależeć? Mówił, że ich przejście obok siebie jest niemożliwością, a co zrobił, by ją zatrzymać? Nic! Dosłownie nic! Zostawił jej możność dostąpienia zaszczytu przez zaliczenie się do haremu jego kochanek! Grubo się pomylił! Bardzo grubo!

Nawet nie raczył zatelefonować! Napisać! Czy postarał się spotkać ją przypadkiem? Palcem nie ruszył!

Zarozumialec! Zdawało się mu, że ona, jak inne, nie potrafi odwrócić się od niego, że z pokorą przyjmie rolę jednej z wielu, że nie potrafi o nim zapomnieć...

Nie umiał poznać się na niej, więc nie wart jest ani jej, ani jej pamięci.

Tak dalece nie wart, że nie pamiętałaby o nim, gdyby pamięć człowieka od niego samego była zależna.



Rozdział 11


- Oj, kapitanie! Ja jeszcze nie jestem gotowa! - zawołała Luba przez drzwi.

- Co? Jeszcze? - z udawanym oburzeniem krzyknął Drucki.

- A co pan chciał pokazać?

- Swój nowy sprawunek, ale jeżeli pani nie jest gotowa, to do widzenia, wychodzę!

Zaczął tupać nogami i cichutko usiadł na krześle tuż przy drzwiach.

- Kapitanie! Kapitanie! - wołała Luba, a nie usłyszawszy odpowiedzi, wpadła do salonu.

Była rzeczywiście nie ubrana: W kombinezce i w szlafroczku, który zdążyła nałożyć tylko na jedną rękę.

Nie spostrzegłszy Druckiego, przebiegła do drzwi prowadzących do jadalni i wychyliwszy głowę zza nich, wołała:

- Już, już, jestem gotowa, proszę wrócić.

Jednocześnie usiłowała zwalczyć opór drugiego rękawa. Gdy w końcu udało się jej to, Drucki, nie ruszając się z miejsca, powiedział bardzo głośno:

- No, nareszcie!

- Ach! - przestraszyła się Luba. - O, niedobry kapitan! Jak można... Podglądać mnie nie ubraną!

Podbiegła do niego i pochyliwszy się surowo groziła mu palcem.

Zaśmiał się i złapał ją za ręce.

Czy chwyt był za mocny, czy dywan jej się usunął, dość że zachwiała się, straciła równowagę i znalazła się u niego na kolanach. Zastygła w bezruchu, nie puszczając jego ręki.

- Luba!... - ostrzegawczym szeptem powiedział Drucki.

Wybuchnęła śmiechem i zarzuciła mu ręce na szyję:

- Przestraszył mnie, to teraz musi uspokoić.

- Luba! - chrapliwie powtórzył Drucki.

Rozchyliła usta tuż przy jego wargach, oczy jej żarzyły się. Nagie ramiona przesuwały się po szyi i karku. Przywarły doń tak, że czuł przyśpieszony oddech jej piersi.

Zacisnął szczęki i odwrócił głowę. Wówczas zaczęła mu szeptać do ucha, że wszystko nic, że niech świat się zawali, że służąca nie wejdzie, że już dłużej nie potrafi, że kochany, że to męczarnia, że niech się stanie, co chce...

Jej chciwe wargi przesuwały się gorącą smugą po jego twarzy.

Porwał ją nagle na ręce, zdusił w uścisku, zerwał się i zaczął chodzić po pokoju. Oczy zachodziły mu mgłą, w piersi rzęziło, krew szalonym tętnem waliła w skroniach. Nie czuł jej ciężaru, a przecież zataczał się, jak pijany.

Nie, to było ponad jego siły!

Oderwał przemocą jej ręce od siebie, rzucił się na fotel.

- Nie można tak, Luba... to straszne... nie można... - mówił przerywanym głosem - dałem twemu mężowi słowo...

Podeszła do niego:

- Więc co! Więc co! Więc nie dotrzymasz - szeptała, czepiając się jego rąk.

- Dotrzymam!... Luba!... Muszę dotrzymać i dotrzymam!...

- Dałeś słowo - nie ustępowała - że nie weźmiesz mnie... No więc dobrze, dobrze... Ale nie odmawiaj mi swoich pieszczot... Przecież to wolno...

- Luba, ja oszaleję! Czy ty nie rozumiesz?!...

- Nic nie rozumiem, nic nie chcę rozumieć - tuliła się do niego - mój cudny, mój najsłodszy...

Miał ręce gorące, jak płomień, a skóra jej była zimna jak marmur. Miał wargi spieczone, usta jej były soczyste i wilgotne.

Ostry dzwonek telefonu obudził ich i otrzeźwił.

Słuchawka drżała w ręku Luby i głos jej drżał:

- Słucham?

- ...

- A, to ty?... Co chciałeś?

- ...

- Mały na spacerze. A ja zaraz wychodzę, bo przyszedł kapitan. Idziemy razem.

- ...

- Dobrze. I ja cię całuję. A nie spóźnij się na obiad.

Drucki przetarł czoło, poszedł do jadalni, wypił duszkiem dwie szklanki wody i zapalił papierosa.

Luba pocałowała go w usta i pobiegła ubierać się. Po kilku minutach zjawiła się gotowa.

- Pani Lubo - zaczął Drucki, lecz ona mu przerwała:

- Tylko nie morały, kapitanie, tylko nie morały!

- Jednak...

- Przecież to było takie niewinne, a takie cudne. Chodźmy, chodźmy.

Zajrzała jeszcze do kuchni, wydała jakieś dyspozycje i wyszli na ulicę.

Przed bramą stał długi, popielaty jak mysz, dwuosobowy samochód, lśniący świeżym lakierem.

- Ach, jaki piękny samochód - zawołała Luba - ciekawa jestem, czyj to może być.

- Cacko - potwierdził Drucki.

- To pewnie Bauman kupił - domyśliła się Luba.

- Nie.

- Kapitanie!

- Tak - kiwnął głową - to jest właśnie ten nabytek, który chciałem pani pokazać.

- Cudowny!

- A zobaczy pani, jak chodzi!

Otworzył drzwiczki, pomógł jej wsiąść i sam zajął miejsce przy kierownicy.

- Jaka to marka? - zapytała go Luba.

- "Fould". Sześć cylinderków.

- Musiał kosztować ładne pieniądze.

- Znacznie taniej - zaśmiał się Drucki - niż wygląda.

Pojechali do Wilanowa.

Za miastem wiosna była już w całej pełni.

Rozorana ziemia pachniała mocnym, intensywnym zapachem, przydrożne rowy zieleniły się runią. Drzewa pokryte były pierwszym, drobniutkim liściem.

W Wilanowie pili mleko i jedli czarny, miodem pachnący razowiec. Wracali do Warszawy w doskonałych humorach.

Wóz istotnie szedł doskonale, chociaż Drucki zauważył, że trzeba będzie podkręcić amortyzatory przy resorach.

Odwiózł Lubę do domu i wrócił do hotelu.

- Jest list do pana dyrektora - zatrzymał go portier.

W białej kopercie była tylko krótka kartka, pisana na maszynie:

"Czekam koniecznie dziś wieczorem - K."

- A więc przyszło - westchnął Drucki.

Punktualnie o ósmej był na Żoliborzu. Brunicki czekał nań w hallu.

- Jestem - powiedział Drucki.

- Dziękuję ci - wskazał mu fotel profesor. - Czy zniszczyłeś moją kartkę?

- Oczywiście.

- Musimy pomówić dłużej. Może pozwolisz herbaty?

- Jeżeli nie zrobi ci różnicy, prosiłbym o mocną.

Profesor nacisnął dzwonek. Natychmiast zjawił się kwadratowy brodacz i wysłuchawszy rozkazu, po chwili przyniósł tacę z herbatą.

- O jedno muszę cię prosić - zaczął profesor - mianowicie, o przyjęcie tego, co powiem, z dobrą wiarą, a zatem o niewypytywanie mnie o rzeczy, których sam nie powiem.

- Nie przyszedłem tu dla zaspokajania swojej ciekawości - kiwnął głową Drucki.

- Zatem rzecz się ma, jak następuje: przepisy prawne nie pozwalają na eksperymentowanie naukowe na pacjentach. Wiesz dobrze, że pytaniem, jakie zadałem nauce i na jakie od lat szukam odpowiedzi, jest: czy tak zwane "zapatrzenie" jest możliwe?

- Wiem.

- Otóż kierowały mną pobudki, przyznaję, a ty, Bohdanie, wiesz to lepiej, niż ktokolwiek inny, osobiste. Dlatego mógłbym być w niezgodzie z moją etyką, gdyby nie obojętność kwestii pobudek badań dla samej wiedzy. Chodzi o rzecz zbyt doniosłą, zbyt wielką, bym moje czy twoje ewentualne skrupuły mógł tu brać pod uwagę. Badania zaś mogą być prowadzone wyłącznie drogą eksperymentalną. Do tego potrzebne mi są odpowiednie obiekty, dostarczeniem których ty musisz się zająć.

- Dostarczaniem... ludzi? - zapytał Drucki.

- Kobiet - potwierdził Brunicki.

- Kobiet?... Wielu kobiet?

- Poczekaj. Jak zapewne domyślasz się, dotychczas musiałem robić to sam. Jednak z wielu względów było to niebezpieczne i zbyt często niecelowe. Chodzi mi bowiem o kobiety wyłącznie ciężarne. Nie będę ci wskazywał sposobów, do jakich musiałem się uciekać, by kobiety takie zdobyć. Pozwolę sobie zwrócić twoją uwagę na dwa główne źródła: pierwsze to pokątne akuszerki, do których zwracają się z powodu ciąży, drugi - to brzegi Wisły, przejazdy kolejowe, ogrody publiczne itp., czyli miejsca najczęstszych samobójstw tych dziewcząt, które doznały tak zwanego zawodu miłosnego, a których warunki materialne czy rodzinne uniemożliwiają poród lub też sztuczne poronienie. Rozumiesz?

Drucki zacisnął palce:

- I te mam dostarczać tobie?

- Nie te. Wśród nich bywa bowiem wiele i takich, które inne powody pchają do samobójstwa. Dlatego trzeba wybierać. Trzeba najpierw upewnić się, że dany osobnik rzeczywiście znajduje się w odmiennym stanie. Inaczej szkoda byłoby zachodu i narażania się na niebezpieczeństwo. Poza tym trzeba wybierać kobiety młode, do trzydziestu lat, zdrowe, silne. Najbardziej pożądany jest element inteligentniejszy, o wrażliwej psychice.

- Cóż z nim mam robić?

- Zadaniem twoim będzie odnalezienie odpowiedniego obiektu bez zwrócenia na siebie czyjejkolwiek uwagi i następnie dostarczenie go tutaj. Ze względów bezpieczeństwa należy być szczególnie ostrożnym. Dlatego przewóz pacjentki do tej willi musi się odbyć w stanie jej odurzenia. Może być odurzona alkoholem, chloroformem, eterem lub też innymi środkami, w które cię zaopatrzę. W każdym razie nie może ona zdawać sobie sprawy dokąd jest wieziona i gdzie się znajduje. Normalnie nie gra to większej roli, są jednak wypadki, gdy zaniedbanie odurzenia może doprowadzić do nieobliczalnych następstw.

- I to wszystko, czego ode mnie żądasz?

- Niezupełnie. Po kilku dniach będziesz musiał odszukać winowajcę ciąży i zdobyć jego fotografię oraz, o ile będzie to możliwe, podobizny jego rodziców i rodziców dziewczyny. Nie przedstawia to wiele trudności, bowiem zazwyczaj po zniknięciu dziewczyny robi się awantura. Interesują się fotoreporterzy, wywiadowcy policyjni, często detektywi prywatni. Twoja osoba więc nie może ściągnąć niczyjej uwagi.

Profesor flegmatycznie zapalił papierosa i dodał:

- W przyszłości będę od ciebie oczekiwał jeszcze pewnych uprzejmości, ale na razie to wszystko.

Drucki wbił weń ponury wzrok:

- Trupy wywozić, co?

- Dlaczego trupy? - nieprzyjemnie roześmiał się Brunicki. - Żadnych trupów nie będzie, upewniam cię.

- Więc daruj, jak sobie wyobrażasz moje i twoje własne bezpieczeństwo? Przecież te nieszczęsne po opuszczeniu twego domu...

- Prosiłem cię - przerwał profesor - byś nie wypytywał.

Drucki wstał i zaczął wielkimi krokami chodzić po hallu. Nie wierzył Brunickiemu. Teraz najfantastyczniejsze przypuszczenia i obawy, jakie go trapiły po obietnicy danej profesorowi, zostały zdystansowane. Ma spełniać haniebną rolę... Oczywiście... najhaniebniejszą... Zdobywać zaufanie nieszczęśliwych, okłamywać je i oddawać, wydawać w ręce Brunickiego i tego Japończyka... na diabli wiedzą jakie udręki.

- Dla dobra nauki - zbudziła się w nim perfidna refleksja.

- Ohyda - powiedział głośno.

- Skądże nagle taka wyczulona moralność? - z gryzącą ironią zapytał profesor.

- Ohyda - powtórzył Drucki.

- Więc... odmawiasz?

- Czekaj! Powiedz mi tylko... Daj mi słowo honoru, że ich nie zabijesz, że...

Profesor zatrzymał go ruchem ręki:

- Człowieku! Nie potrzebuję ich zabijać! Cóż zresztą zrobiłbym z trupami? Przeciwnie, są zawsze najstaranniej pielęgnowane.

- Słowo honoru?

- Więc dobrze, daję ci słowo honoru - z irytacją powiedział Brunicki. - Nie jestem bezmyślnym zwierzęciem, które zabija ludzi bez celu. Ja nie tylko nie mam celu w śmierci tych kobiet, lecz chcę, by żyły w zdrowiu, szczęściu i wszelkiej pomyślności.

Rozmowa przeciągnęła się do późnej nocy. Drucki zadzwonił do "Argentyny" i wydał kilka poleceń. Kolację jedli we dwójkę. Doktor Kunoki nie pokazał się wcale.

Drucki wyszedł zmęczony i wyczerpany nerwowo.

W najbliższych dniach miał się zająć swym nowym, obrzydliwym rzemiosłem. Ostatecznie nie miał innego wyjścia. Dał Brunickiemu solenną obietnicę i przyszedł czas jej dotrzymania.

Tego dnia dyrektor Winkler nie był usposobiony różowo. Zaraz po jego zjawieniu się przekonał się o tym portier, który miał pecha właśnie dziś trochę podpić. Następną ofiarą stał się inżynier Turman, któremu polecił odmówić dalszego kredytu. Podczas tańca zespołowego elektromonter zapomniał kolejności efektów świetlnych i dowiedział się, że w Ameryce poznałby za to kolejność własnych zębów. Panna Tecia została poinformowana, że karczochy lubią być pisane przez "ch", kiper, że może nie wydawać "Cristalu", gdy proszą go o "Cordon rouge", gospodyni zaznajomiła się z poglądami pana dyrektora na kwestię zamiatania kuchni, a Kazia usłyszała opryskliwe "odczep się".

Od początku nie pamiętano tu dyrektora w takim nastroju. Na dobitek kazał podać sobie do gabinetu butelkę dżinu i pił kieliszek za kieliszkiem, nie zwracając uwagi na lękliwe spojrzenia Teci, straszliwie przygnębionej i zaniepokojonej stanem humoru szefa.

Drucki nie spał tego ranka wcale. Położył się do łóżka i palił papierosy.

O dziewiątej był już na nogach. Zatelefonował do banku, do jednego z dostawców, wreszcie do Załkinda, od którego dowiedział się, że Luba jest zachwycona jego samochodem.

- Przejadę się - pomyślał - to mi dobrze zrobi.

Poszedł do garażu, obejrzał silnik, sam nalał benzyny i wyprowadził wóz.

Wczesnym rankiem musiał padać deszcz, gdyż powietrze było czyste, a jezdnia wilgotna. Ruszył przez Nowy Świat, skręcił w Aleję Trzeciego Maja i zaczął dodawać gazu. Ponieważ złożył szybę, wiatr bił mu prosto w twarz.

Przez Most Poniatowskiego przeleciał, jak strzała, nie zwracając uwagi na groźną minę posterunkowego i w ciągu minuty był za miastem.

Strzałka na zegarze szybkości przesunęła się na setkę, sto dziesięć, sto dwadzieścia... trzydzieści...

Na szczęście szosa była dobra i prawie pusta.

Pęd powietrza zapierał mu oddech i wprost oślepiał. Obraz mijanych drzew, zabudowań, ludzi, zlewał się w niewyraźną mgłę.

- Tak wyrżnąć się teraz o jakiś mur - myślał - sekunda i po wszystkim!

Nagle, na dość łagodnym zakręcie, ujrzał o kilkanaście metrów przed sobą stado krów.

Nie zmniejszył szybkości.

W lewo biegła wąska i nierówna droga polna. Skręcił.

Wóz w podskokach wpadł na wyboje.

- Diabli wezmą maszynę - przemknęło mu przez głowę.

Gdyby nie ściskał w obu rękach kierownicy, wyleciałby w górę jak piłka.

- A niech wezmą!

Droga szła między wznoszącymi się po obu stronach zagonami, zwijała się w bezsensowne pętle i zbiegała do małej, szeroko rozlanej i na oko nie głębokiej rzeczułki, za którą dość stromo wznosiła się na pagórek.

Woda ze świstem wzbiła się dwiema szerokimi fontannami spod kół auta.

- Hoee! - krzyknął z całej piersi Drucki, nie słysząc własnego głosu.

Na szczęście dno było równe i choć mokry do ostatniej nitki, przejechał bród.

Z pagórka dojrzał małą wioskę, do której właśnie prowadziła droga i z furią zakręcił wprost na zorane pole.

Była to piekielna huśtawka, lecz prawie tego nie czuł. Pędził wprost przed siebie na drewniany płot. Tuż przed nim pochylił głowę i jeszcze dał gazu.

Deski nie musiały być grube i zbyt mocne, gdyż ani na sekundę nie zatrzymały auta. Krótki trzask, brzęk rozbitego szkła reflektorów, zgrzyt po blasze maski i wóz wypadł na szosę.

Drucki zamknął gaz i nacisnął hamulce.

- Jestem wariat - powiedział głośno.

Nowiuteńki samochód wyglądał rozpaczliwie. Emalia poodpadała, zderzaki były pogięte, zapasowe koło gdzieś zgubił i cały wóz pokryty był błotem.

Drucki roześmiał się:

- Kwalifikuję się wprost do Tworek.

Na szczęście silnik ani podwozie nie zostały uszkodzone, a przynajmniej auto szło nieźle, chociaż wszystko w nim brzęczało i zgrzytało.

- Trzeba je od razu oddać do remontu - pomyślał, jadąc wolno w stronę miasta - ze dwa tysiączki będzie kosztowała ta wariacka jazda.

Jednak nie żałował tego. Auto było zniszczone, sam czuł znużenie wszystkich mięśni i ból w karku, lecz nastrój poprawił się znakomicie. Ostatecznie, mógł to samo osiągnąć bez psucia samochodu. Polatać po polu z wywieszonym językiem, czy postukać głową w ścianę...

- Boże drogi - chwycił się za głowę inżynier warsztatowy, gdy zobaczył, w jakim stanie jest wczoraj sprzedany, nowiuteńki wóz - co się stało? Miał pan katastrofę?

- Nie - śmiał się Drucki - nie miałem. Po prostu pański "Fould" dostał szału i ponosił mnie po wertepach.

- Jak to?! Hamulce nie działały?

- Owszem, tylko tak bestia rwała, że nie miałem serca hamować.

Inżynier popatrzył na niego nieufnie, wymienił krótkie, porozumiewawcze spojrzenie z mechanikiem i powiedział:

- Aha!

- Myśli pan, że zwariowałem? - poważnie zapytał Drucki.

- Skądże, broń Boże! - bez przekonania zaprzeczył inżynier.

Nagle wpadł na pomysł nastraszenia inżyniera. Niespodziewanie podskoczył w górę i ryknął:

- Wiwat!

- Może pan odpocznie? - nieśmiało zaproponował inżynier. - Może szklaneczkę wody?...

Drucki wybuchnął śmiechem:

- No, niech się pan nie obawia, już mi lepiej. Więc na kiedy spodziewa się pan wyreperować ten gruchot?

- Najmniej tydzień - zaopiniował inżynier, starając się trzymać możliwie daleko o niebezpiecznego klienta.

Temu jednak widocznie rzeczywiście przeszło, bo już całkiem rzeczowo i spokojnie zaczął mówić o szczegółach sprawy.

- Ale był pan zdenerwowany - z westchnieniem ulgi żegnał go inżynier.

- Panie kochany - powiedział Drucki po chwili namysłu - byłem piekielnie zdenerwowany i zaaplikowałem sobie tego bzika na odcięcie, jak mówili nasi dziadowie, humorów.

Wrócił do hotelu pieszo i położył się na kanapie. Był bardzo zmęczony i natychmiast zasnął.

Gdy obudził się, było już ciemno. Przebrał się i pojechał do "Argentyny".

Znowu był w normalnym, wesołym usposobieniu, żartował z personelem i śmiał się.

"Humory" zostały odcięte, jednak troska nie ustąpiła.

Najbliższe dni Drucki poświęcił obserwacjom "terenu" i przemyśliwaniu nad podjętym zadaniem. W tym celu włóczył się po przedmieściach.

Postanowił ograniczyć się wyłącznie do samobójczyń. Dlatego czytywał teraz kronikę wypadków w pismach sensacyjnych.

W Warszawie codziennie kilka młodych dziewcząt odbierało sobie życie. Lecz jego prześladował pech. Raz wprawdzie zobaczył młodą kobietę, wyglądającą na kucharkę, która miała bardzo smutną minę i siedziała na przejeździe kolejowym, lecz nie miała zamiaru rzucenia się pod pociąg, a bez zbytnich ceregieli przyznała się, że kiedyś spotykała się tu ze znajomym dróżnikiem, i teraz przychodzi na ten przejazd, bo "miło wspomnieć".

Brunicki dzwonił dwa razy w odstępach kilkudniowych, pytając o nowiny.

Wreszcie po tygodniu poszukiwań - udało się.

Szedł właśnie Ogrodową, gdy ujrzał pod latarnią wysoką, szczupłą brunetkę, liczącą drobne pieniądze.

Zwolnił kroku i czekał. Po chwili wahania obserwowana otuliła się wełnianą chustką i weszła do pobliskiego składu aptecznego.

Drucki stanął przy oknie. Sklepik był mały i wyraźnie widział obojętną minę sprzedającego i podniecony wyraz twarzy kupującej. Buteleczka esencji octowej została ukryta pod chustą i dziewczyna wyszła.

Rozejrzała się niezdecydowanie dookoła, wreszcie skierowała się pośpiesznym krokiem w stronę placu Kercelego. Drucki myślał, że tu się zatrzyma, lecz nie - skręciła na Młynarską.

Ulica była pusta. Szedł szybko, bojąc się ją stracić z oczu, gdyż niemal biegła.

Zatrzymała się dopiero pod murem cmentarza i znowu się rozejrzała. Widocznie czekała, aż on przejdzie.

- Panienko - zapytał - a nie wie panienka, która to może być godzina?

- Nie wiem - odpowiedziała drżącym głosem. - Może ósma.

Stanął o kilka kroków od niej i powiedział żartobliwie:

- A to panienka nie boi się tak po ciemku tu, koło nieboszczyków?

Odwróciła się od niego:

- Niech pan mnie zostawi... Nie mnie bać się nieboszczyków - dokończyła szeptem.

Drucki flegmatycznie zapalił papierosa, zgasił zapałkę i westchnął sentencjonalnie:

- Z żywymi zawsze lepiej.

- Jak komu.

- Każdemu - zapewnił Drucki.

- Idź pan swoją drogą - odezwała się nadspodziewanie opryskliwie i obrzuciła go smutnym spojrzeniem.

- Rzucił?... - zapytał krótko po pauzie.

Zakryła twarz chusteczką i zapłakała.

- Z panienki to niemądra dziewczyna - pokiwał głową - rzucił ten, będzie inny. Mało to mężczyzn... Jeszcze dla takiej młodej i ładnej... A może wróci...

- A niech go piorun strzeli - wybuchnęła - niech go krew zaleje! Nie potrzebuję jego. Ani jego, ani nikogo! Odejdź pan, czego się przyczepił?!

- No to po co sobie krzywdę robić? - nie zrażał się Drucki. - Dałaby panienka spokój. Żyć zawsze warto.

- Takiś pan mądry - szlochała - a co, panu zdaje się, że to dadzą człowiekowi żyć?

- Niby kto nie da?

- Wszyscy. Rodzice z domu wypędzą, z pracy wyrzucą, palcami będą wytykać. A i żyć trzeba, panna z dzieckiem - to nikt grosza nie da zarobić... Takie są ludzie.

- I takie, i nie takie - reflektował Drucki - a zresztą, może jest jeszcze rada?

- Za późno już, za późno... Drań obiecał żenić się - i żeni... Tylko nie ze mną. Cóż mi zostało, gdzie ja się podzieję, ot, chyba tu... za murem...

Wybuchnęła znowu płaczem.

Drucki bez ceremonii objął ją i pogładził po ramieniu:

- Cicho... cicho... Ktoś idzie.

Rzeczywiście, przeszli obok nich dwaj robotnicy. Gdy ich kroki ucichły, Drucki powiedział:

- Ja panienką się zajmę. Wszystko zrobimy tak, że ani o porodzie nikt wiedzieć nie będzie, ani palcami wytykać.

Przestała płakać i wytarła nos w czystą, białą chusteczkę:

- Co też pan mnie buja...

- Nie bujam.

- A może pan z jakiej policji, czy z magistratu?

Roześmiał się.

- Ani z policji, ani z magistratu. Ot, mam za dużo pieniędzy i chcę panience pomóc, bo i mnie ludzie pomagali.

Przełknął ślinę i pomyślał, że przecież nie skłamał. Czy jemu ludzie inaczej pomagali? Może z wyjątkiem Załkinda...

Dziewczyna spojrzała mu w oczy, a on opuścił powieki:

- Chodźmy.

Bez słowa szła obok niego.

- Niech panienka odda mi tę buteleczkę.

Spojrzała na niego podejrzliwie i stanęła:

- Co ja pana obchodzę? - zapytała.

- A co by panienka zrobiła, gdyby zobaczyła, jak jakieś dziecko wkłada rękę do ognia?

- No tak, ale ja nie jestem dzieckiem.

- Jesteś, mała, jesteś.

Znowu szli w milczeniu.

- Dokąd pan mnie prowadzi?

- Dokąd? A no, najpierw musimy oblać naszą znajomość i szczęśliwe zakończenie niemądrych zamiarów.

- Ja tam nie piję - otuliła się w chustkę dziewczyna.

- Ja też nie - zaśmiał się Drucki - ale tak, raz jeden, na poprawienie humoru. O, wejdźmy tu.

Nie opierała się.

Była to mała knajpka, taka, jakich pełno na Woli. Kaflowa posadzka, wysypana trocinami, niskie okna, zaciągnięte żółtym perkalem, czerwony szynkwas i kilka stolików na żelaznych nogach. Za szynkwasem stał gruby, baryłkowaty mężczyzna z wielką szramą na policzku i z zakręconymi po wilhelmowsku czarnymi wąsami, lśniącymi od fiksatuaru.

- Szanowanie - burknął takim tonem, jakby był śmiertelnie obrażony.

- Serwus, panie starszy - skinął mu głową Drucki, nie zdejmując kapelusza - zakrapiana wiśniówką i jakąś byczą zagrychę.

Siedli w kąciku. Oprócz nich w knajpce był tylko stary dorożkarz, który nawet nie zwrócił na nich uwagi.

Dziewczyna mogła mieć dziewiętnaście, może dwadzieścia lat, ubrana była bardzo skromnie, lecz schludnie. Drucki, chociaż do swoich wycieczek używał najbardziej zniszczonego ubrania spostrzegł, że i to budziło w jego towarzyszce estymę.

Gospodarz przyniósł wódkę, serdelki i dwa widelce.

- Ogórka? - zapytał.

- Daj pan ogórka.

Gdy wypili po tęgim kieliszku, dziewczyna westchnęła:

- Pan to naprawdę musi być dobry człowiek!

- Eeee tam, dobry...

- Z oczu panu dobrze patrzy - uśmiechnęła się blado.

- Panience jeszcze lepiej.

- Co tam mnie, ja się nie liczę... Przepadłam...

- Zdrowie nasze kawalerskie - uderzył w jej kieliszek Drucki.

Po półgodzinie humor jej poprawił się. Oddała buteleczkę z esencją octową, zaczęła opowiadać o sobie. Była córką motorniczego z tramwajów, mieszkała na Pelcowiźnie z rodzicami, a pracowała w sklepie modniarskim na Ogrodowej, zarabiając trzy złote dziennie. Tak ją los pokierował, bo miała być nauczycielką. Skończyła szkołę powszechną i chcieli ją oddać do gimnazjum. Ale przyplątał się drań bez sumienia i zawrócił jej głowę. Głupia była i tyle. Teraz za to odpokutuje. A on żeni się z córką kelnera, z taką dziobatą Jadzią, co to psy na nią wyją, bo i ruda do tego.

- A on?

- Ma się rozumieć, ślusarz, u Lilpopa pracuje. Może pan słyszał, Walendziak Józef, taki brunet.

- A może zjedlibyśmy coś gorącego? - zachęcał Drucki.

- Dobrze. Tylko pieniędzy szkoda.

- Dużo mam, nie szkoda.

Wyjął stuzłotówkę i położył na stole.

- Panie starszy, może coś na gorąco?

- Albo kotlet wieprzowy, albo nic - zawarczał gospodarz.

- Każ pan zrobić dwa. Ale, panie starszy, telefonu tu nie ma?

- Czego?

- Telefonu.

- Na rogu, w aptece - otarł nos rękawem, poprawił wąsy i poszedł do kuchni.

- Ja zaraz wrócę, sekundka - powiedział Drucki. - Tylko proszę czekać! Dobrze?

Dziewczyna kiwnęła głową.

- A gdzie się podzieję? Będę czekać. Tylko niech pan przyjdzie, bo jak nie, to ja nie mam czym zapłacić i do komisariatu mnie odprowadzą.

- Przecież zostawiam za siebie zastaw - zaśmiał się Drucki, podsuwając banknot pod talerz.

Roześmiała się i ona. Alkohol robił swoje.

Pogładził jej podbródek i wyszedł. Apteka była tuż i telefon wolny. W kilku słowach rozmówił się z Brunickim, używając języka angielskiego, by aptekarz nie mógł zrozumieć.

Gdy wracał, przemknęło mu przez głowę, że dziewczyna zabrała pieniądze i ulotniła się. Wbrew rozsądkowi, ucieszył się tym ogromnie.

Zastał ją jednak przy stoliku.

- O, wrócił pan! - zawołała prawie radośnie.

- Pijmy! - odpowiedział, nalewając kieliszek.

Była już prawie nieprzytomna, gdy wychodzili. Wziął ją pod rękę, ulice były zupełnie ciemne i zanim doszedł do umówionego miejsca, nie był pewien, czy profesor przysłał samochód, tym bardziej, że szofer zgasił światła.

- Taksówką pojedziemy? - pytała, zataczając się.

- Taksówką - potwierdził, wciągając ją do auta.

Zasnęła prawie natychmiast na jego ramieniu.

Żuł między zębami przekleństwa.

Teraz może cofnąłby się, lecz auto mknęło z wzrastającą szybkością. W niespełna kwadrans zatrzymali się przed bramą willi na Dębowej. Czekano widocznie na nich uważnie, bo brama otworzyła się natychmiast. Wóz zatoczył koło i stanął przed małymi drzwiami na tyłach willi. Dwie postacie wynurzyły się z mroku. Drzwiczki samochodowe otworzyły się z zewnątrz i Drucki usłyszał przytłumione pytanie Brunickiego:

- Przytomna?

- Nie. Śpi.

- Alkohol?

- Tak.

- Dawaj ją tu.

Pomógł wydobyć bezwładną dziewczynę i chciał zamknąć drzwiczki, lecz dotknął czegoś wilgotnego. To Japończyk mokrą serwetką wycierał klamki i poduszki wozu.

- Weź za nogi - szepnął Brunicki.

Szli, niosąc ją po omacku przez długi, ciemny korytarz. Za nimi rozległ się warkot odjeżdżającego samochodu, trzaśnięcie klucza w zamykanych drzwiach i szybkie kroki Japończyka.

Dr Kunoki wyprzedził ich i zapalił światło.

Był to ładny, biały pokój, przypominający urządzeniem sanatoria i nieco pracownię malarską, gdyż okna umieszczone były w suficie.

Położyli dziewczynę na łóżku. Japończyk zbadał jej puls, Brunicki przyniósł aparat do iniekcji i zastrzyknął jej pod skórę jakieś lekarstwo.

- Chodź - wziął pod rękę Druckiego.

Szli znowu korytarzem, mijając kilkoro drzwi, bliźniaczo podobnych do tych, za jakimi została nowa pacjentka profesora. Wszystkie były obite grubym wojłokiem i nie miały klamek.

Przeszli obok pokoju kąpielowego, w którym słychać było pluskanie wody i płacz dziecka.

- Ty masz tu cały szpital - zauważył Drucki.

Przeszli dość dużą, ciemną salę, pobłyskującą z kątów niklowanymi aparatami. Laboratorium czy też sala operacyjna. Znowu korytarz, grube drzwi, które profesor otworzył kluczem i oto znaleźli się w znajomym hallu.

- Dziękuję ci - powiedział Brunicki.

- Karolu - przytrzymał jego dłoń Drucki - pamiętaj, że ona ma żyć.

- Będzie żyć - poirytowanym głosem odparł profesor. - Teraz powiedz mi tylko, czy wszystko w porządku?

- Myślę, że tak.

- Nie śledzono cię?

- Tego jestem pewien.

- Nie będą mogli cię poznać?

Drucki zapewnił, że nie ma żadnych obaw.

- Dziś już za późno i ty pewno nie masz czasu - spojrzał na zegarek profesor - zatem może będziesz tak dobry i wpadniesz jutro koło południa do Kliniki Psychiatrycznej.

- Po co jeszcze?

- Muszę opisać szczegóły biograficzne, rodzinne itp. tej dziewczyny. Teraz powiedz mi tylko, czy ona na pewno jest w ciąży?

- Na pewno.

- A który miesiąc?

- Pojęcia nie mam.

- Zamach samobójczy?

- Tak, chciała się otruć esencją octową.

Profesor odprowadził go aż do furtki i ostrzegł:

- Uważaj na ulicy.

- Nie bój się - skrzywił się Drucki - na tym znam się lepiej od ciebie.

Nikogo w pobliżu nie było. Jednak nie wziął najbliższej taksówki, a wsiadł do tramwaju. Po przejechaniu kilku przystanków wyskoczył, skręcił w boczną ulicę i tu dopiero wziął auto.

Gdy przebierał się, znalazł w kieszeni buteleczkę z esencją.

- Jednakże jestem nieostrożny - pomyślał.

Po drodze do "Argentyny" wrzucił buteleczkę do kosza na śmiecie.

- Panie dyrektorze - z uśmiechem przywitał go kasjer Justek - dzwonił mecenas Łęczycki i zamówił lożę.

- Co pan mówi! - ucieszył się Drucki.

- Zarezerwowałem dziewiątkę.

- Dziękuję panu.

Odzyskał dobry humor.

- Więc jednak przyjdzie - pomyślał.

Omylił się. Alicja nie przyszła. Łęczycki zjawił się z większym towarzystwem, lecz bez Alicji.

- To zacięta baba - z podziwem skonstatował w duchu Drucki.

Pił tej nocy i zburczał Kazię za natręctwo. Wszakże wolał nie być sam i zabrał ze sobą do hotelu Tecię. Starał się nie myśleć o swej dzisiejszej eskapadzie, lecz nie mógł w żaden sposób odpędzić wspomnienia tamtej dziewczyny.

Wreszcie alkohol i zmęczenie zrobiły swoje.

Wyprawił Tecię i zasnął kamiennym snem.

Obudziło go pukanie do drzwi. Spojrzał na zegarek: - jedenasta, to pewno służący. Ryknął:

- Proszę - i usiadł na łóżku, szeroko otwierając oczy.

W drzwiach stała Luba.

- O, kapitan jeszcze śpi? - zawołała swobodnie - dzień dobry.

- Luba! - powiedział z wyrzutem. - Po co pani to zrobiła?

- Co? - zapytała z naiwną minką.

- NIech pani zejdzie do hallu i zaczeka. Za pół godziny będę gotów.

Zaśmiała się i podeszła do łóżka:

- Miałam o panu lepszą opinię. Sądziłam, że taki mężczyzna, jak pan, zawsze jest gotów... Szczególnie, kiedy leży w łóżku i to w takiej ładnej piżamie.

- Luba! Proszę się wynosić!

Usiłował swemu głosowi nadać możliwie groźne brzmienie, lecz ona wciąż się śmiała.

Patrzcie, jaki niegościnny! No, nie przywita się pan ze mną?

- Nie przywitam się!

Zawinął się w kołdrę i z rozmachem odwrócił się twarzą do ściany.

Wówczas usiadła na łóżku i zdjąwszy rękawiczkę, przesunęła rozstawionymi palcami po jego włosach.

- Jedwab - powiedziała cicho.

- Luba! Czy jedwab, czy szczecina, a zaraz wyskoczę i bez ceregieli dam ci w skórę.

- Nie wiedziałam - zaśmiała się - że kapitan jest sadystą.

Zsunęła kapelusik i zdjęła futro.

- Gorąco tu - zauważyła.

- Luba - zaczął tonem perswazji - po co pani to robi. Przecież trzeba się zastanowić! Jak można!

- Boże, jaki pan dziś nudny - westchnęła, znowu siadając na łóżku i pochylając się nad nim - przychodzi do niego piękna, młoda i spragniona kobieta, a on...

- A on wcale nie jest spragniony - przerwał Drucki.

- Nie? - zapytała z kokieterią.

- A nie! Zupełnie nie! Żebyś wiedziała, że przed chwilą miałem tu, w tym samym łóżku, młodą i piękną kobietę.

Powiedział to umyślnie. Przypuszczał, że ją tym zrazi, lecz Luba jeszcze bliżej przysunęła się:

- Tak, tak, łóżko pachnie jeszcze jej perfumami, jeszcze jest ciepłe od jej pieszczot. Jaka ona musiała być szczęśliwa! Powiedz, czy była namiętna?

- Wiesz, Luba - oburzył się Drucki - że jesteś bezwstydna!

- Jestem, jestem, chcę być bezwstydna. Powiedz, czy była ładniejsza ode mnie? Ach, kapitanie, chciałabym chociaż wiedzieć, jak ją brałeś, jak jej ciało gięło się w twoich ramionach, jak oplatała cię sobą... To musiało być piękne!... Żywioł! Płomień! Huragan! Wszystko, co ty robisz, musi być piękne i potężne...

Tuliła się do niego i jej gorący szept oblewał mu szyję.

- Luba, oszalałaś?

- Oszalałam! Ach, jacy jesteśmy głupi i przesądni! Czemu nie mogę upić się tobą! Upić się do nieprzytomności! Pojęcia nie masz, co dałabym za to, byś mi pozwolił tak leżeć przy tobie i patrzeć, jak bierzesz inną...

- Luba!

- Nie, nie, ty tego nie zrozumiesz, że to jest druga połowa rozkoszy... Och, chciałabym być taka bezwstydna, taka rozkiełzana, rozpustna... Wiesz, co byłoby moim marzeniem? Żeby na twoich oczach oddawać się Borysowi, i na jego oczach tobie, i żeby była jeszcze druga kobieta, tak ładna i tak rozpustna, jak ja, i żeby...

Drucki usiadł i zawołał:

- Luba! Ty jesteś chora! Czy ty zdajesz sobie sprawę, że to jest wstrętne, co ty mówisz?!

- Upojne, oszałamiające...

Oplotła go ramionami i rozpaloną twarzą przywarła do jego piersi.

- Weź mnie, weź - szeptała urywanym głosem - bo się spalę na popiół...

Drapieżnymi chwytami zdarła z niego kołdrę i przywarła doń całym ciałem.

- Jak blisko jestem ciebie... Jak cię czuję... kochany... kochany... kochany...

Głos przeszedł w rzężenie, w długi jęk, w krzyk i zemdlała - ramiona jej opadły.

Drucki zataczając się wstał i przetarł oczy. Sam był nieprzytomny.

Dopiero po dłuższej chwili znalazł flakon z wodą kolońską i zaczął jej nacierać skronie.

- Luba! Luba! - potrząsał nią.

Była bezwładna, i biała jak płótno.

- Co tu robić?

Poważnie zaniepokojony, chciał już dzwonić po pogotowie, gdy otworzyła oczy i uśmiechnęła się.

- Luba, czy lepiej pani?

Ruchem powiek przytaknęła. Podał jej szklankę wody i przytrzymując głowę, wlał do ust kilka kropel.

Była jeszcze bardzo osłabiona, ale usiadła.

- Może kieliszek wina? - zaproponował.

- Dobrze.

Wypiła chciwie.

- Jeszcze? - zapytał.

- Proszę.

Gdy osądził, że jest jej już lepiej, zaczął perorę. Mówił długo i bardzo przekonywająco. Ona słuchała z uśmiechem i w końcu powiedziała:

- Chciałabym tak umrzeć, jak teraz zemdlałam. Jeżeli w ten sposób odczuwa się śmierć, życie jest znacznie mniej warte, niż sądziłam.

- Kobieto! Zlituj się nad sobą! Trzeba przecież panować nad swoimi namiętnościami.

- Ja wyznaję inną zasadę - przecząco pokręciła głową - nie wiem, kto to powiedział, ale musiał być mądry: jedynym skutecznym środkiem zwalczania pokus jest ich zaspokajanie. Czy to niesłuszne?

- Niesłuszne! - z przekonaniem zaakcentował Drucki i pomyślał, że sam wprawdzie zawsze postępował w ten sposób, lecz wcale przez to nie utrzymuje, że postępował słusznie.

Luba wstała i zrobiła kilka kroków.

- Nogi mi drżą, to dziwne - powiedziała z uśmiechem.

- No, widzi pani.

- Nie widzę - czuję. Och, mój słodki!

Usiadła mu na kolanach i bezwładnie oparła głowę o jego policzek.

- Przyjdę tu jutro... pojutrze... co dzień będę przychodziła.

- Nie przyjdziesz! - rozgniewał się.

- Nie potrafię nie przyjść.

- Więc wyniosę się gdzie indziej i nie zostawię adresu.

- Widzisz, jakiś ty niedobry!

Drucki zdjął ją z kolan.

- Luba, musisz to zrozumieć. Jestem mężczyzną i palnąłbym sobie raczej w łeb, niż mógłbym zostać twoim kochankiem. Mam jedno słowo honoru! Gdybym je złamał, gdybym twemu mężowi tak się odpłacił za jego przyjaźń i pomoc, uważałbym siebie za łajdaka. Dlatego błagam cię, żebyś mnie zrozumiała. Nie potrafię żyć, mając dla siebie pogardę.

- O, ty jesteś bardzo szlachetny!

- Nie o to chodzi - zirytował się - inaczej patrzę na szlachetność i moralność, niż inni. Mam rację, czy oni ją mają, to moja sprawa. Dość, że oświadczam ci kategorycznie: jeżeli jeszcze raz przyjdziesz do mnie, zmusisz mnie do wyjazdu. Pojadę do Ameryki, czy do ciężkiego diabła i nie zobaczymy się więcej. Daję ci na to słowo.

Zrozumiała, że dotrzyma groźby i rozpłakała się.

- Strasznie głupie jest życie - strasznie...

- No, nie płacz, Luba, to też nie jest mądre.

- Wiem - ocierała łzy.

- Chyba wiesz, że nie odpycham cię, bo nic dla ciebie nie czuję. Chyba wierzysz, że robię to wielkim kosztem.

- Tym gorzej. Och, te obrzydliwe przesądy!

Roześmiał się.

- Anarchistko!

- A żebyś wiedział! Tonia jest idiotka ze swoim komunizmem. Idiotka. Burzy jedno więzienie, by wybudować sobie drugie. Ja bym w ogóle to wszystko wysadziła w powietrze. W drobne kawałeczki!

- I po co?

- Żeby była prawdziwa wolność!

- A cóż to jest prawdziwa wolność?

Luba zamyśliła się.

- Żeby każdemu wszystko było wolno.

- Jak to, wszystko? Więc wolno byłoby na przykład, mnie zabić twego syna?

- A tak, wolno!

- Głupstwa gadasz, kochana Lubo, w największym więzieniu można być wolnym. Patrz na mnie, ja właśnie jestem wolny, jak ptak.

- Ładna mi wolność. Mówisz sam, że chciałbyś mnie mieć, a nie możesz, bo krępuje cię słowo, które dałeś Borysowi.

- Dałem je z własnej woli.

- Ale ono ci teraz ciąży.

- Nie.

- Jesteś, kapitanie, impertynentem!

- Źle mnie zrozumiałaś. Mnie ciążyłoby bardziej złamanie słowa. Widzisz, w tej chwili jestem szczęśliwy, że zdołałem zapanować nad sobą, gdyśMy byli tam - wskazał na łóżko.

- Kapitanie! - westchnęła żałośnie.

- Luba, bądź prawdziwym mężczyzną - powiedział ze śmiechem - a teraz zejdź do hallu. Za kwadrans będę ubrany i odprowadzę cię. Jak się czujesz?

Czuła się już dobrze.

Wstąpili do cukierni na kawę, po czym odwiózł ją do domu.

Rzeczywiście, nie przyszła ani nazajutrz, ani dni następnych. Wstawał zresztą teraz znacznie wcześniej, gdyż auto już wyszło z remontu, dzięki czemu mógł robić wycieczki za miasto.

Czasem zabierał ze sobą Lubę, Tecię lub Tonię. Kazia też kilkakrotnie napominała się, lecz zawsze zbywał ją wymówkami.

Dokuczała mu. W ostatnich czasach nie odwiedzał jej wcale. Dlatego ona wilkiem patrzyła na Tecię, a to znów odsuwało ją od Druckiego.

Była to sobota, dzień z najlepszą w "Argentynie" frekwencją i kasowo najmocniejszy. Drucki przyszedł już o ósmej. Przejrzał listę zamówień i wziął się do przeglądania korespondencji. Przeważnie były to listy handlowe i miłosne. Wśród nich znalazła się jednak duża, szara koperta, zaadresowana pismem maszynowym. Wewnątrz zawierała arkusik papieru, również zapisany maszynowo i bez podpisu.

Ze zdziwieniem przeczytał:

"Dziś w nocy odbędzie się rewizja. Proszę usunąć wszystko. Pisze to nieznany panu przyjaciel. Koniecznie spalić ten list".

Następowała data.

- Co za rewizja, u diabła? Jakiś wariat, czy co?

Pomimo to list spalił.

Na próżno łamał sobie głowę, nie mógł pojąć, przed jaką rewizją go ostrzegano? Z jakiej racji miano rewidować "Argentynę"? I co ma usunąć? Przecież nie ma tu tajnej gorzelni ani fabryki pieniędzy!

Jakby naprawdę powziął w tym względzie wątpliwości, obszedł cały lokal od piwnicy do balkonów. Wszystko było w zupełnym porządku.

- Albo mistyfikacja - pomyślał - albo pomyłka, a raczej mistyfikacja.

No i kto w dodatku mógł go ostrzegać o rewizji? W policji nikogo nie znał, a o takich rzeczach może wiedzieć tylko policja, czy tam inny sędzia śledczy.

Gości było coraz więcej. Bawiono się świetnie. Minęła druga, trzecia, czwarta...

- Oczywiście, mistyfikacja!

Drucki w swej wędrówce od stolika do stolika śmiał się, witał, przysiadał, gdy podszedł do niego kelner i szepnął do ucha:

- Panie dyrektorze, policja!

- Co?

- Policja.

Czym prędzej wybiegł do hallu, istotnie, pełno było policji mundurowej i ubranej po cywilnemu.

- Czy pan jest właścicielem tego lokalu? - zwrócił się do niego komisarz, tęgi brunet, którego nieraz widywał na ulicy.

- Ja - powiedział spokojnie - czym mogę panu służyć?

- Otrzymałem rozkaz przeprowadzenia tu rewizji.

- Rewizji? - udał zdziwienie Drucki - ależ, panie komisarzu, z jakiego powodu?

- Otrzymaliśmy rozkaz. Jedyne, czym mogę panu służyć, to okazanie go na piśmie, jeżeli pan mi nie wierzy.

- Ależ wierzę w zupełności.

- Zatem zechce mi pan towarzyszyć.

W ciągu pięciu minut wszystkie drzwi zostały obstawione. Wśród publiczności zapanowało niezadowolenie. Służba szeroko otwierała oczy i była wystraszona.

Rewidowano lokal systematycznie, zaglądano do każdego kąta, ostukiwano ściany i podłogi, badano zawartość worków z kawą i cukrem.

Drucki uśmiechnął się tylko:

- To musiał być jakiś łajdacki donos.

Komisarz wreszcie wszedł do gabinetu Druckiego, wyprosił przerażoną pannę Tecię i zażądał kluczy od szafy ogniotrwałej i od biurka.

- Służę, oto klucze od kasy. Biurko jest otwarte.

- Tu są pieniądze - powiedział komisarz, otwierając szafę pancerną - pan będzie łaskaw asystować przy rewidowaniu. A to, jak się otwiera? - wskazał małą kasetkę.

- O tak - podniósł wieko Drucki.

Wewnątrz były kontrakty, kwity podatkowe itp.

Kasę zamknięto i przystąpiono do badania biurka. W środkowej szufladzie, w której tkwił klucz, Drucki ujrzał ze zdumieniem dość dużą, płaską paczkę w żółtym papierze. Wiedział na pewno, że takiej paczki nigdy nie miał w ręku i z całą pewnością nie wkładał jej do szuflady.

Na paczce przyklejona była drukowana etykieta:

"Tłuszcz roślinny Bix".

Wywiadowca, który ją wydobył, zamienił z komisarzem porozumiewawcze spojrzenie, które nie uszło uwagi Druckiego.

- Czy w kuchni "Argentyny" - zapytał lekko komisarz - używany jest ten tłuszcz roślinny?

- Bynajmniej, panie komisarzu, w ogóle nie używamy żadnych tłuszczów.

- Aha, więc to zapewne kupił pan na próbę.

- Bynajmniej, wcale nie kupowałem. W ogóle widzę tę paczkę po raz pierwszy w życiu - odpowiedział spokojnie.

- Otworzyć - kazał komisarz.

W papierze było drewniane pudełko, a w pudełku mocno upakowane stały dwa rzędy flakonów z białym proszkiem.

Komisarz przymrużył oko i zaśmiał się:

- Ładny tłuszcz, co?...

- Morfina - zawołał wywiadowca.

Wszyscy funkcjonariusze policyjni, znajdujący się w gabinecie, stłoczyli się koło biurka.

- Dobry zapasik - odezwały się głosy, pełne zadowolenia.

- To nie należy do mnie - nie tracił spokoju Drucki.

- Wziął pan na przechowanie? - ironizował komisarz.

- Nie. To zostało podłożone.

Komisarz usiadł i wyjął z teki papier.

- Podłożone? No, oczywiście! Zrozumiałe! Zapewne ktoś z publiczności?

- Z publiczności - to wykluczone. Publiczność nie ma tu dostępu.

- Zatem kogo pan posądza?

- Nikogo nie posądzam.

- No, dobrze, a kto z personelu ma tu dostęp?

Drucki wzruszył ramionami:

- Gdy ja jestem - każdy.

- A gdy pana nie ma?

- Gdy mnie nie ma, jest tu zawsze obecna moja sekretarka i często kasjer, pan Justek.

Więc ich pan podejrzewa?

- Bynajmniej, panie komisarzu. Oczywiście, nieraz wchodzą tu i inni pracownicy. Lecz nie mogą przecież zaglądać mi do biurka. Ani kasjer, ani sekretarka, nie pozwoliliby na to.

Komisarz szybko robił notatki. Mimo powagi, z jaką słuchał objaśnień Druckiego, widać było, że zupełnie mu nie wierzy. Szepnął coś jednemu z policjantów i ten po chwili powrócił z panną Tecią. Dziewczyna cała się trzęsła.

- Czy pani jest sekretarką dyrektora Winklera? - zapytał komisarz.

- Ja.

- Pani imię i nazwisko?

- Antonina Kruczewska.

- Czy pani zna tę paczkę? - pokazał jej zapakowaną już z powrotem morfinę.

- Owszem, znam.

- Tak? Na pewno?

- Z całą pewnością, panie komisarzu. Gdy dziś przyszłam do pracy, znalazłam ją na swoim stoliku przy maszynie.

- Ach tak? A jak znalazła się w biurku?

- Sama ją włożyłam.

Zapanowała cisza. Nikt nie spodziewał się takiej odpowiedzi.

- Powiada pani - odezwał się wreszcie komisarz - że pani ją włożyła do biurka. W jakim celu?

- Żeby nie leżała na wierzchu. Myślałam, że to paczka pana dyrektora, więc włożyłam do biurka do środkowej szuflady.

- A wie pani, co ta paczka zawiera?

- Owszem. Jakiś tłuszcz roślinny.

- A dlaczego sądziła pani, że ta paczka jest własnością dyrektora? Czy widywała pani u niego dawniej takie paczki?

- Nie. Ale tu bywają tylko rzeczy pana dyrektora. Pan kasjer nigdy by tu nic swego nie położył.

- Więc pani jest pewna, że takich paczek nie widywała pani dawniej?

- Ależ nigdy, panie komisarzu. Jeszcze nawet powiedziałam panu Justkowi, że dziwię się, po co panu dyrektorowi ten tłuszcz.

- Więc i kasjer był przy tym?

- Tak jest.

Zeznania kasjera Justka potwierdziły to w zupełności. Widział, jak panna Tecia wkładała paczkę do biurka.

Sprawa komplikowała się i komisarz widział się zmuszonym aresztować nie tylko dyrektora, lecz także jego sekretarkę i kasjera.

- Zatrzymuję państwa do dyspozycji sędziego śledczego. Proszę się ubrać.

Decyzja ta była konieczna już nie tylko ze względu na znaleziony dowód rzeczowy, lecz i na to, że wśród bywalców, obecnych na sali, poznano sześć osób notowanych jako nałogowych morfinistów, którzy zapewne w "Argentynie" zaopatrywali się w narkotyki.

Trójkę aresztowanych przewieziono do Urzędu Śledczego i po przesłuchaniu zamknięto w oddzielnych celach.

Kasjer był zrozpaczony, Tecia zalewała się łzami. Tylko Drucki nie przejmował się zbytnio. Po pierwsze warunki, w jakich się obecnie znalazł, nie były dlań nowością, po drugie był pewien, że go uwolnią, po trzecie nie wątpił, że barman Grabowski da ostatecznie sobie radę z prowadzeniem "Argentyny" przez kilka dni.

Oczywiście, był to łajdacki podstęp, morfinę mu podłożono. Kto to mógł zrobić i jaki w tym miał cel - Drucki na próżno usiłował domyślić się. Łączyć się to musiało z autorem anonimu, lecz w jaki sposób? I dlaczego?

Nie tracił ani na chwilę nadziei, że śledztwo szybko to wyjaśni.

W ciągu doby dochodzenie policyjne zostało zakończone i sprawa przeszła w ręce sędziego śledczego.

Gdy Drucki został do niego przyprowadzony, w poczekalni ujrzał oczekujących widocznie na przesłuchanie: portiera, dyrygenta orkiestry, kilku kelnerów, kwiaciarkę i parę osób z bywalców dancingu.

Sędzia, niski i dość otyły starszy pan z kozią bródką, robił wrażenie człowieka poczciwego. Uprzejmie wskazał Druckiemu krzesło i rozpoczął badanie stylem rozmowy salonowej. Drucki odpowiadał krótko i jasno, powtarzając zeznania, złożone policji. Nie obawiał się niczego, nie bez słuszności przypuszczając, że nikomu nie przyjdzie na myśl zakwestionowanie autentyczności jego amerykańskich dowodów tożsamości.

- Sprawa zupełnie inaczej wyglądałaby dla pana - mówił sędzia śledczy - gdyby zapas morfiny, znaleziony w pańskim biurku, przeznaczył pan do wyłącznego swego użytku. Czy pan nie używał morfiny?

- Nigdy, panie sędzio.

- Tym gorzej - westchnął sędzia - ale może miał pan zamiar?

- Żałuję bardzo, ale nie.

Podczas rewizji w zajmowanym przez pana numerze hotelowym znaleziono tę oto buteleczkę bez etykiety. Co ona zawiera?

- Chloroform - bez wahania odparł Drucki.

- Aha, a do czego pan go używał?

Chloroform był przeznaczony do usypiania kobiet, na które polował dla Brunickiego. Teraz należało szybko coś skomponować.

- Miewam silne bóle newralgiczne - powiedział - w klatce piersiowej. Kilka oddechów chloroformem uspokaja je, pozwalając szybko zasnąć.

Sędzia widocznie nie znał się zupełnie na medycynie, gdyż wobec tego wyraził gotowość oddania flakonu dozorcy aresztu, który każdorazowo, w razie powtórzenia się przypadłości, mógłby wręczyć Druckiemu lekarstwo do użytku.

- Będę bardzo wdzięczny panu sędziemu - z uśmiechem zaczął Drucki - lecz mam nadzieję, że pan mnie w ogóle wypuści.

Sędzia rozłożył ręce:

- Na razie jest to niemożliwe.

- Więc może za kaucją?

- Zobaczymy za kilka dni. Teraz będzie pan łaskaw podpisać swoje zeznania. I proszę nie mieć do mnie żalu, że jeszcze dziś po południu będę pana trudził do siebie.

W ciągu najbliższych trzech dni Drucki był badany i konfrontowany niezliczoną ilość razy.

O ile mógł sobie wyrobić pogląd na stan swojej sprawy, nie przedstawiała się ona zbyt różowo. Kasjer i panna Tecia zostali zwolnieni bez kaucji. Jego zaś przetrzymywano. Portier zeznał, że dyrektor Winkler dość często przychodził do lokalu z różnymi paczkami. Z drugiej strony ustalono, że niektórzy goście "Argentyny" istotnie tam zaopatrywali się w morfinę, a chociaż nie chcieli powiedzieć, kto ją im wręczał, było zupełnie prawdopodobne, że załatwiał to dyrektor często przysiadający się do różnych stolików.

Twierdzenie aresztowanego, że paczkę mu podrzucono, na niczym się nie opierało, przeciw niemu świadczył zaś dowód rzeczowy pod postacią znalezionego narkotyku i cały szereg poszlak.

W tym czasie dowiedział się od uprzejmego sędziego, że był tu Załkind, by przyjęto od niego kaucję.

- Ów pan Załkind - śmiał się sędzia - musi być wielkim pańskim przyjacielem. Ofiarowywał każdą kwotę przysięgając, że i głowę dałby za pana niewinność.

Czy to, czy też przeświadczenie o tym, że Drucki nie będzie chciał zbiec, wpłynęło wreszcie na decyzję sędziego: po tygodniu Drucki został wypuszczony za kaucją dwudziestu tysięcy złotych.

Pierwszą osobą, którą ujrzał po wyjściu na ulicę, była Luba. Czekała na niego i teraz nie mogła mówić ze wzruszenia i radości.

Kurczowo przylgnęła do jego ramienia.

- Cóż tam dobrego? - zapytał.

- O, teraz wszystko już dobre! - patrzyła mu w oczy promiennym wzrokiem - jedziemy do nas na obiad. Borys czeka, mrozi szampana.

- Aż taka uroczystość?

- Ogromna!

W taksówce zaczęła go całować:

- Kochany, słodki, biedactwo, tak się nacierpiał...

- Luba, chyba pani żartuje?! Taki drobiazg! Żebym tylko nie miał większych zmartwień!

- Tak, prawda. Borys mówił, że kapitanowi byle czym nie zaleją sadła. Kochany!

- Borys? - zrobił do niej oko.

- I Borys też. Nie masz pojęcia, kapitanie, jak wysilał się, by ci pomóc! On za ciebie dałby się porąbać.

Załkind stał na balkonie i już z daleka powiewał ku nim chusteczką, po czym, kulejąc bardziej niż zwykle, wybiegł aż na schody.

Mocno uścisnęli sobie dłonie.

- Hallo, old Jack! - powiedział Drucki.

- All right, John! - ochrypłym głosem odpowiedział Załkind.

A Luba stała tuż przy nich i czuła, że jej serce wyrywa się z piersi.

Weszli do salonu i mężczyźni długo nic nie mówili, siedząc naprzeciw siebie.

Luba, nucąc jakąś piosenkę, krzątała się w jadalni.

- Myślę, Jack, że mamy ładną wiosnę - zauważył Drucki.

- Dni robią się coraz dłuższe - dorzucił Załkind.

I obaj odchrząknęli.

- Wiecie - zawołała Luba, stojąc w drzwiach - że w tym musi być kobieta. Głowę dałabym, że kobieta. Chodźcie, już podaję.

- Bardzo możliwe - powiedział Załkind - bo przecież kapitan wrogów tu nie ma. Co pan sądzi o tym, kapitanie?

- Jestem ciemny, jak tabaka w rogu.

- Ale prawda, Borys, że kapitan zostanie uniewinniony?

- Hmm... Kto to może wiedzieć? W każdym jednak razie mamy teraz dość czasu, by na własną rękę rzecz zbadać.

- A co, Jack, pan od początku byłeś pewny, że mi morfinę podłożono?

- No, naturalnie! Po jakiego diabła zajmowałby się pan morfiną! Przecież o pieniądze panu nie chodziło nigdy, kapitanie, a dla sportu? To też nie pański rodzaj.

- A spirytus? - zaśmiał się Drucki.

- W spirytusie pluskały kulki, kapitanie! Ba! Alboż to i z armat nie walili do pańskiej "Aurory"?!

- Dobre były czasy, co, Jack?

- Ba!

- A poza tym - postukał się w czoło Drucki - byłbym skończonym idiotą, gdybym trzymał morfinę w biurku.

- Powiadam, że to jakaś kobieta - powtórzyła Luba. - Niech się pan zastanowi, kapitanie, czy nie może tu w grę wchodzić kobieta?

Drucki roześmiał się.

- Za dużo ich wchodziłoby w grę - domyślnie odpowiedział Załkind.

- Ale! - zawołał Drucki. - Wyobraźcie sobie, że na kilka godzin przed nadejściem policji otrzymałem anonim z ostrzeżeniem, że będzie rewizja.

- Anonim?

- Tak. Podpisany był "dobry przyjaciel" czy coś w tym rodzaju i ostrzegał przed rewizją, radząc "usunąć wszystko".

- Ajajaj! - podrapał się po nosie Załkind.

- Właśnie! Myślałem, że to jakaś mistyfikacja. Miałem przecież zupełnie czyste sumienie.

- A kto mógł napisać?

- Diabli wiedzą.

- Bo ciekawe, że - jak tego dowiedziałem się po pańskim aresztowaniu, policja też otrzymała anonimową denuncjację na "Argentynę". Tylko w tej denuncjacji było podane, że narkotyki znajdują się u sekretarki dyrektora.

- Skąd pan wie o tym, czy aby na pewno? - zdziwił się Drucki.

- Najpewniejsze. Moja siostra dowiedziała się przez jednego wywiadowcę z urzędu śledczego. Donos był napisany ręcznie i wysłany pocztą do prokuratora, a dopiero prokurator przesłał ten anonim policji. W policji nawet bardzo by chcieli złapać tego, co anonim wysłał, bo daliby mu też bobu.

- Autorowi donosu?

- Tak. Bo on, uważa kapitan, napisał, że dlatego zawiadamia wprost prokuratora, bo policja wzięłaby łapówkę i zatuszowała sprawę.

- Głowę dam, że to kobieta! - twierdziła Luba.

- No, a drugi anonim, ten do mnie z przestrogą?

Pani Luba zamyśliła się:

- Kto wie? Może ta sama kobieta?...

- I opamiętała się w ostatniej chwili? - zapytał Drucki.

- Kobiety są nieobliczalne - powiedziała.

Jednak Załkind wykluczał taką możliwość. Gdyby anonimy pochodziły z jednych rąk, obydwa byłyby pisane na maszynie.

- W każdym razie, kapitanie - ciągnął - teraz, gdy jest pan na wolności, znacznie łatwiej panu będzie wyszukać zamieszane w to osoby.

Dlatego też Drucki nie pojechał na Dębową. Zadzwonił z mieszkania Załkinda do Brunickiego i zawiadomił profesora, że został wypuszczony za kaucją do czasu rozprawy sądowej. Profesor ze swej strony również ostrzegał przed inwigilacją, tym samym dając do zrozumienia, że na razie rezygnuje z pomocy Druckiego.

- A czy wszyscy zdrowi? - zapytał ogólnikowo Drucki, myśląc o porwanej przez siebie dziewczynie.

- Bądź spokojny - zapewnił go Brunicki - wszystko jest w porządku.

- Nie będę się do ciebie odzywał, Karolu, póki ta rzecz się nie skończy.

- Jakie przewidujesz zakończenie?

- Jestem niewinny. Podłożono mi, widocznie przez zemstę, tę morfinę.

- I ja tak myślałem - powiedział profesor. - Może potrzebujesz pieniędzy?

- Nie, dziękuję ci.

- Więc życzę ci powodzenia.

- Serwus.

Położył słuchawkę.

Długo jeszcze rozmawiał z Lubą i z Borysem o swojej sprawie i o szkodach, jakie cała awantura wyrządzi "Argentynie".

- Obawiam się, że publiczność przestanie chodzić - martwił się Załkind.

- A ja nie przypuszczam. Ci goście, co mnie znają, nie powinni uwierzyć w moją winę.

- Naturalnie! - zawołała Luba.

W hotelu portier i cała służba przyjęli Druckiego z dość chłodną rezerwą.

Kończył właśnie przebieranie się, gdy przyszedł do niego dyrektor hotelu.

- Strasznie przykra historia - zaczął.

- Przykra - wzruszył ramionami Drucki - ale skończy się dobrze.

- Ja też tak sądziłem - powiedział dyrektor z miną świadczącą, że wcale tak nie sądził.

- Czymże mogę panu służyć?

- Ja... tego... przyszedłem - jąkał się dyrektor - zapytać, czy szanowny pan nadal zatrzyma swój numer?...

Drucki wyprostował się i prosto spojrzał mu w oczy:

- Zatrzymam.

- A, no tak... Bo myślałem...

- Nie dogadza to może panu? - zapytał z groźbą w głosie.

- Mnie? - uderzył się w piersi dyrektor - skądże, mnie?

- No to dobrze. Jeżeli zaś komukolwiek to się nie podoba, przyślij go pan do mnie. Ręczę panu, że mu... dogodzę.

- Che... che... - śmiał się dyrektor - pan to jest prawdziwym Amerykaninem. I, doprawdy, źle mnie pan zrozumiał. Skoro zamierza pan nadal zaszczycić nasz hotel...

- Zamierzam zaszczycić nadal - przerwał mu Drucki - a teraz żegnam pana.

- Moje uszanowanie panu.

Dyrektor, który przyszedł oczywiście z zamiarem wymówienia Druckiemu gościny, wyszedł z niczym.

Na dworze był dopiero zmierzch, gdy Drucki zjawił się w garażu.

Tu przeciwnie - powitano go z radością, a szofer, zarządzający garażem, odprowadził go na stronę:

- Proszę pana, był tu taki agent z Urzędu Śledczego i kazał mi do siebie telefonować, jak tylko pan poleci wyszykować wóz do dalszej drogi. Takie szpicle, cholera! - zakończył z oburzeniem, zaprawionym odrobiną podziwu.

- Dziękuję panu - potrząsnął jego rękę Drucki - w żadną dalszą podróż się nie wybieram. A teraz daj mi pan wóz. Przewietrzę się trochę po tej ciupie.

- Z pana to morowy człowiek - zaśmiał się szofer - tak tu mówilim ze sobą, że panu i wszyscy diabli nie daliby rady.

Gdy wóz zniknął za bramą, szofer zwrócił się do pomocnika i wskazując głową w kierunku odjeżdżającego auta, powiedział:

- Złoty gość. Już ja niejednego widziałem, na ludziach się znam, a ten to i swój chłopak, można powiedzieć, co to nie nawali i pan z panów całą gębą. No, co stoisz, jak malowany? Zamykaj!



Rozdział 12


O uwolnieniu szefa nie wiedziano w "Argentynie". Toteż jego zjawienie się wywołało wśród personelu sensację.

Wszyscy pracownicy zebrali się w hallu. Z uśmiechem ściskał im dłonie. Potem zamknął się w gabinecie z kasjerem i z Grabowskim. Wysłuchał ich sprawozdań, przejrzał książki.

Frekwencja istotnie znacznie spadła, lecz Drucki bardziej zmartwił się tym, że obniżył się też poziom publiczności. Zdarzały się ordynarne awantury, a raz nawet musiano wezwać policjanta.

- Z tym musimy z miejsca skończyć. Panie Grabowski, niech pan tu wezwie portiera i Wrzoska.

Starszy kelner Wrzosek i Grabowski otrzymali kategoryczne polecenie zupełnego ignorowania niepożądanych gości.

- A w razie awantur zawiadomić mnie.

Portier zaś miał odtąd nie wpuszczać byle kogo, co mu się zresztą spodobało:

- Może pan dyrektor być spokojny - powiedział - od dziesięciu lat jestem portierem po pierwszorzędnych interesach i wszystkich porządnych gości znam, a hołodrańca poznam na milę.

Następną czynnością Druckiego był drobiazgowy przegląd lokalu. Znalazł wiele zaniedbań i nieporządków. Winowajcy otrzymali po jednym, krótkim spojrzeniu. To im wystarczyło.

Gdy wrócił do gabinetu, była tam już Tecia. Musiała już przed przyjściem do "Argentyny" dowiedzieć się o uwolnieniu Druckiego, gdyż ujrzał pęk kwiatów na swoim biurku.

Ze wzruszenia drżały jej usta, a oczy jarzyły się radością.

- Nareszcie, nareszcie... Boże drogi - szeptała, kurczowo ściskając jego dłonie - a to wszystko przeze mnie, przez moją głupotę. Ty mi do śmierci tego nie darujesz...

- Czego, głuptasku, czego? - śmiał się, tuląc ją do piersi.

- No, tego, że ja włożyłam tę przeklętą paczkę do biurka, ale ja naprawdę nie myślałam...

- Uspokój się, niemądrasku, najmniejszego żalu do ciebie nie mam. Tyle samo jesteś winna, co i ja. Ale nie smuć się, bo już minęło. No, nosek do góry i daj pyszczka... Tylko po co robisz wydatki na kwiaty - pogroził jej palcem.

- Na kwiaty? - zdziwiła się.

Ruchem głowy wskazał biurko.

- To nie ja - potrząsnęła głową.

- Nie ty?

Zbladła i powiedziała:

- To Kazia.

- Eeee... skądże.

- Z całą pewnością. Gdy wchodziłam, na własne oczy widziałam, jak kładła tu te swoje kwiaty.

Drucki nagle zmarszczył brwi. Uderzyła go myśl:

- A może i morfina?...

Tak, mogła tak samo wejść i położyć. Tylko w jakim celu? Zaniedbywał ją ostatnimi czasy, ale przecież był dla niej dobry, nie miałaby za co mścić się aż w tak łajdacki sposób.

- Nie, nonsens - powiedział głośno.

- Ależ to ona, sama widziałam - zapewniła Tecia, sądząc, że Drucki myśli o kwiatach.

- Jak to? - zerwał się. - Widziałaś?

- Widziałam. Układała je bardzo starannie.

- A... kwiaty!... No tak - zaśmiał się - teraz do roboty.

Załatwił zaległą korespondencję, podyktował kilka wzmianek reklamowych do prasy.

Z sali dochodziły dźwięki orkiestry i gwar głosów. W korytarzu coraz częściej rozlegało się przytłumione dywanem dudnienie szybkich kroków. To kelnerzy, kursujący między kuchnią a dancingiem.

Przyszedł kasjer Justek:

- Dziś nieźle, panie dyrektorze. Połowa lóż zajęta i prawie wszystkie stoliki.

- No, muszę się pokazać - zdecydował się Drucki. - Urządzę im dziś kocią muzykę.

Jednak szedł ociągając się. Niezbyt to miło świecić czołem, gdy się jest tak usmarowanym, choć i niewinnie.

Przechodząc obok pokoju "artystek" ujrzał Kazię.

- Jak się masz, mała? - zawołał wesoło - po co wyrzucasz pieniądze na kwiaty? No, ale dziękuję ci. Cóż się tak na mnie gapisz?

Rzeczywiście, patrzyła na niego rozszerzonymi oczami, jakby z przestrachem.

- No? - pogładził ją po policzku.

- Dyrektorze - wyszeptała - ja mam panu coś ważnego do powiedzenia.

- Ważnego? O, słucham?

- Nie, nie tu. Na osobności. Ja przyjdę do gabinetu po swoim występie. Tylko w cztery oczy.

- Dobrze.

Znikła za drzwiami.

Już zza kontuaru amerykańskiego baru ogarnął wzrokiem salę. Nie brakowało starych bywalców. Właśnie orkiestra kończyła bostona i pary tańczących rozchodziły się do stolików.

Jego zjawienie się na sali wywołało chwilę ciszy. Nagle ktoś głośno krzyknął:

- O, patrzcie, Winkler! Serwus, dyrektorze! Serwus!

- Wiwat! - wrzasnął ktoś z kąta.

Z drugiego rozległy się oklaski. Zrazu samotne, pociągnęły za sobą inne, brawa przeszły w huk, napełniający salę. Pojedyncze okrzyki zmieniły się w ogólny hałas.

Niektórzy mężczyźni powstawali i otoczyli Druckiego zwartym kołem. Pytania, zapewnienia, szczere uściski dłoni, a z dala zalotne oczy kobiet.

Orkiestra rżnęła w ogólnym zgiełku fanfary. Służba z pełnymi rękoma zamarła w bezruchu, tłocząc się w drzwiach.

Grabowski pochylił się do Justka i krzyczał mu do ucha:

- Ma szczęście do ludzi nasz stary! Co?!

Dancing grzmiał.

Miauczenie udało się świetnie. Drucki wracał do gabinetu sam rozbawiony, jak nigdy, kiedy zobaczył oczekującą nań Kazię.

- No, mała?

- Ale ja muszę w cztery oczy - powiedziała dziewczyna, wskazując ruchem głowy drzwi, zza których rozlegał się lekki klekot maszyny do pisania.

- To może jutro?

- Nie, muszę dziś. Bardzo ważna sprawa.

Drucki zamyślił się:

- No, więc dobrze. Przyjdź za pół godziny. Wyprawię pannę Tecię do domu.

Nie zastanawiał się nad tym dłużej. Podpisał przygotowane listy i zwolnił Tecię:

- Do widzenia, mała. Idź do domu.

- Mnie się nie śpieszy - spuściła oczy.

- Będę tu miał różne rozmowy, a roboty już nie ma. Do widzenia i niech ci się aniołki przyśnią. Zobaczymy się dopiero jutro.

Ostatnie dwa słowa wypowiedział z naciskiem. Nie chciał, by przychodziła teraz do hotelu. Na pewno i on, a może i ona są teraz śledzeni.

Przysiadł na parapecie okna, przeglądając rachunki, i czekał. W kilka minut po wyjściu Teci w drzwiach ukazała się Kazia.

- No, chodź tu i gadaj. Co się stało?

Stanęła przed nim milcząca, z szeroko otwartymi oczami, z których wyglądał strach.

- Co, u diabła, oniemiałaś, moja mała?

- Niech mnie pan tak nie nazywa - powiedziała cicho - nie jestem tego warta. Za chwilę kopnie mnie pan jak psa, bo na nic innego nie zasłużyłam. To ja podłożyłam morfinę.

Drucki wstał, włożył ręce w kieszenie spodni i wolno podszedł do niej.

- Upiłaś się? - zapytał spokojnie. - Jesteś pijana?

- Nie - potrząsnęła głową - jestem trzeźwa i mówię prawdę. To ja, podła, podłożyłam. Z zemsty, ze ślepej zemsty.

Położył jej rękę na ramieniu:

- Z zemsty? Kobieto! Za cóż ty się na mnie mścisz? Czym cię skrzywdziłem?

- O... - jęknęła - nie na panu, nie na panu... Dla pana serce wydarłabym ze swojej piersi... Ja na niej chciałam się zemścić.

- Na kim, ty szalona?!

- Na tej Teci, na tej chytrej dziwce, co to świętoszkę udaje, co zabrała mi ciebie... Ja ją chciałam usunąć z pańskich oczu. Ale byłam za głupia. Nie wiedziałam, jak to zrobić i wszystko spadło na pana. O, ja nieszczęśliwa!

Wpiła sobie palce we włosy i oparła się o ścianę.

Druckiemu twarz ściągnęła się, a na czole wystąpiły zmarszczki.

- Więc to ty sprzedawałaś tutaj morfinę?

- Ja, ja... Ja przeklęta, ja zgubiona...

- Opowiadaj - rzucił rozkazująco.

Zaczęła opowiadać cichym, znękanym głosem. Już dawno poznała niejakiego Cierżawskiego, takiego machera od wyścigów i od innych rzeczy, i on ją namówił. On przynosił jej do domu morfinę i on sam brał z góry pieniądze od odbiorców, a jej zadaniem było tylko wręczanie im słoików. Przychodzili tu, a ona wręczała. Cierżawski płacił jej po pięć, dziesięć złotych od słoika, a sam, łajdak, brał od nabywców po dwadzieścia złotych za gram. I to jeszcze oszukiwał ich, bo z każdego pięćdziesięciogramowego słoika odsypywał po trochu. Sama to widziała, bo on to robił u niej w mieszkaniu. A odbiorcy nawet tego nie zauważyli, bo zawsze byli zdenerwowani i zadowoleni, że otrzymują.

- Bo wiadomo, wybulą takiemu oczajduszy tysiąc złotych, a czy to starczy, to i nie wiadomo. Pan dyrektor nie ma pojęcia, co to za numer ten Cierżawski.

- Znam go. Mów dalej.

- On i polityką zajmuje się, mówi, że ma stosunki i że mu nikt nic nie zrobi. Ale zobaczymy! Otóż, niektórzy goście byli tak zadowoleni, że jeszcze ten i ów wsunął mi do torebki jeden, dwa papierki. Nie mogłam się skarżyć. Najwięcej dawali stali odbiorcy. Ale jak ja zobaczyłam, że ta świętoszka całkiem pana opętała, to diabeł jakiś we mnie wlazł. Myślę, co mi to po tych pieniądzach, a ją tak zapakuję, że jej prędko pan nie zobaczy... A ot, tymczasem...

Odwróciła się od niego plecami i zapłakała.

- Dalej! - krzyknął brutalnie.

- Ano - ciągnęła, łkając - złe mnie podkusiło. Poprosiłam takiego jednego, żeby mi napisał donos do prokuratora... I posłałam. A wieczorem, jak ta Tecia wyszła za potrzebą, wpadłam tu i wsunęłam paczkę za jej torebkę.

- Och, ty idiotko! - wzruszył ramionami Drucki.

- Żebym przypuszczała, że ta cholera znajdzie paczkę i wsunie panu do biurka!... Ale ja myślałam, że policja prędzej przyjdzie i żeby się pośpieszyli, to ta świętoszka nie zdążyłaby. Akurat złapaliby ją...

- Jak mogłaś?! Jak mogłaś?!

- Potem głową w ścianę tłukłam, tą moją głupią głową. Ale co miałam robić? Jeszcze myślałam sobie, że pana wypuszczą, a ją zatrzymają... Ale tak wszystko nagle spadło i ten s... Cierżawski jeszcze do mnie się czepia, że taki majątek - powiada - zaprzepaściłam, dziesięć tysięcy złotych, a ja mu figę pod nos, bo mówię, że rewizja przyszła i co, miałam sama dać się złapać?

- No i co teraz będzie? - zapytał ponuro Drucki.

Wyjęła z torebki grubą kopertę i pokazała Druckiemu. Niezbyt wprawną ręką wypisany był na niej adres: "Do Wielmożnego Sądu Okręgowego w Warszawie".

- Co to jest?

- A no, opisałam tu całą prawdę, co i jak. Wszystko po porządku. Że nikt nie winien, tylko ja i Cierżawski. Wszystko opisałam.

Rzucił list na biurko i zaczął chodzić po pokoju z rękoma w kieszeniach.

- A pana przepraszam, przed Bogiem przepraszam i proszę o darowanie. Jestem zła i nieszczęśliwa. Duszę diabłu zaprzedałam, ale swój honor mam. Ten list jeszcze dziś wyślę.

Chrząknął i zatrzymał się przed nią:

- I cóż, uciekniesz?

Uśmiechnęła się blado.

- A paszport masz?

- Mam. Mam dobry paszport - przycisnęła torebkę do piersi.

- Bo jak cię złapią - ostrzegał - to dwa, albo i trzy lata murowane. Może nawet i więcej.

- O, nie, z tym paszportem przejadę tak, że mnie nikt nie znajdzie.

- Za granicę jedziesz, oczywiście?

- Tak - kiwnęła głową, po chwili milczenia dodała: - nic tu już po mnie, nic po wszystkim.

- No, jesteś młoda, ładna, zrobisz jeszcze za granicą karierę - powiedział, patrząc w okno.

- Ścierka - odezwała się bezdźwięcznie.

Obrócił się zdziwiony:

- Jaka ścierka?

- Ja jestem ścierka, łachman... O, niech pan wie, że przez ten tydzień ja więcej zmądrzałam, niż przez całe życie... Pójdę już - wzięła list z biurka - nie pożegna się pan ze mną?...

Głos jej drżał.

- Nie jestem tego warta, ale niech pan ot tak, przez litość...

Podszedł do niej i pogładził ją po włosach, po policzku:

Chwyciła jego rękę i przylgnęła do niej ustami.

- Jedź. A list lepiej wrzuć, jak już będziesz za granicą. Ty przez Gdańsk, czy jak? Wizę masz?... Pokaż no paszport.

Odskoczyła, jak oparzona.

- Nie, nie, ja wszystko mam w porządku, i wizy, i papiery.

Przyjrzał się jej uważnie i zrodziło się w nim podejrzenie.

- Daj tu paszport! - kazał.

- Do widzenia! - zawołała i rzuciła się do drzwi.

Jednym skokiem był przy niej, jednym szarpnięciem wyrwał jej torebkę. Przekręcił klucz w zamku, wyjął i schował do kieszeni.

- Oddaj, niech pan odda - błagała.

- Cicho! - huknął na nią.

Otworzył torebkę: list, chusteczka, puderniczka, pomadka do ust i - mały, czarny rewolwer.

Drucki wyjął broń, podrzucił do góry, złapał za lufę w powietrzu i schował do kieszeni.

Dziewczyna klęczała na ziemi z głową ukrytą między ramionami, a szloch wstrząsał tym bezradnym kłębkiem ciała.

Drucki stał i milczał.

Wyjął papierosa i zapalił, nie śpiesząc się rozerwał kopertę i rozwinął duży arkusz papieru.

Pod śmiesznym, naiwnym nagłówkiem: "Wielmożny Sądzie Okręgowy" zaczynało się:

- "O śmierć moją proszę nikogo nie winić. Odbieram sobie..."

Nie czytał dalej. Złożył arkusz i szarpnął. Przez pół i jeszcze raz przez pół i jeszcze raz.

Posypały się na dywan małe skrawki papieru. Jedne padały tuż przy jego nogach, inne odlatywały dalej.

Strzepnął ręce, zgasił papierosa, pochylił się nad Kazią, wziął ją za ramiona, bez wysiłku uniósł i posadził na stole. Trzęsła się, jak w febrze, twarz miała mokrą od łez.

- I cóż ty sobie myślałaś, smarkata - zaczął drwiąco - że takie szczenię, jak ty, ma jechać na tamten świat, bo takiemu słoniowi, jak ja, ktoś czymś grozi? Patrzcie no! Ofiarę mi tu robi! Poświęcenie!...

Roześmiał się, a ona wciąż płakała, spoglądając na niego od czasu do czasu załzawionymi oczami.

Tłumaczył, strofował, gniewał się, wymyślał, groził, upokarzał, aż przestała szlochać i uspokoiła się.

- No, sama widzisz, że byłaś głupia?

- Nie - potrząsnęła głową.

- Ale dasz mi słowo, że będziesz mnie słuchała?

- Będę.

- Więc teraz zapudruj nos i marsz do domu. Coś dla ciebie wymyślę. Ale jeżeli zrobisz to, jeżeli swoim głupim samobójstwem obciążysz moje sumienie, to ci nigdy nie przebaczę. Zrobiłaś mi krzywdę, chcąc czy mimo woli, ale zrobiłaś. Prawda?

- Wielką krzywdę - szepnęła.

- No, widzisz, i chcesz ją naprawić.

- Chcę.

- Zatem pozwól mi, bym ja sobie wybrał satysfakcję. A ty chciałabyś mi jeszcze jedną krzywdę zrobić.

- A jak pana zasądzą?

- Nie bój się, nie zasądzą. A jeżeli nawet, to już nie twoja rzecz. Masz słuchać i tyle. Buzia na kłódkę i rób tymczasem swoje. A ja coś dla ciebie...

Zapukano do drzwi i Kazia drgnęła.

Drucki otworzył. Za drzwiami stał chłopiec z portierni:

- Tam jeden pan do panny Kazi.

- Kto taki? - zapytał Drucki.

- Taki łysy jeden.

- To on - spochmurniała Kazia - Cierżawski.

- Czekaj - kazał chłopcu Drucki, i zamknąwszy mu drzwi przed nosem, zwrócił się do niej:

- Czego ten łotr chce od ciebie?

- Wiadomo - wzruszyła ramionami - chce, żebym morfinę wręczała odbiorcom. A ja za żadne skarby... Dość mam tego...

- Więc słuchaj - wziął ją za rękę Drucki - idź do swojej garderoby i za dziesięć minut masz iść do domu. A nie przyjdź jutro! To ci nic nie powiem!

Chciała go znowu pocałować w rękę, lecz ofuknął ją:

- Dajże spokój, głupia. Jeszcze nie jestem biskupem.

Cmoknął ją w policzek i mocno poklepawszy po plecach, wypuścił na korytarz.

- Słuchaj, chłopcze, i uważaj: pójdziesz do tego łysego i powiesz mu, że panna Kazia nie może do niego wyjść, ale że czeka na niego...

- W garderobie - pojętnie zakończył chłopak.

- Nie w garderobie, a tu, w gabinecie. Powiedz, że jest sama, i czeka. Żeby koniecznie przyszedł. Rozumiesz?

Czekał długo. Drzwi otworzyły się i do pokoju wszedł Cierżawski, wysoki, tęgi, prawie czterdziestoletni drab z łysą czaszką i z grubym, fałdzistym karkiem. Zrobił ruch, jakby się chciał cofnąć, lecz opanowawszy się, zawołał z uśmiechem na błyszczącej, obleśnej twarzy:

- A, kogo widzę, kochany pan dyrektor Winkler.

- Cieszę się, że pana widzę, panie Cierżawski.

- Ja właściwie nie do kochanego dyrektora, ale chłopiec mi tu wskazał. Skoro jednak...

Urwał, bo Drucki podszedł do drzwi i zamknął je na klucz.

- Zamykam - wyjaśnił - bo chcę, by nam nie przeszkodzono. A ja mam z panem do pomówienia, panie Cierżawski.

- Zawsze do usług - bąknął ten niepewnie.

- Wie pan, że jestem oskarżony o handel morfiną?

- Właśnie! Co za nieszczęście - jęknął żałośnie Cierżawski. - To na pewno jakieś nieporozumienie, a tyle przykrości!

Drucki starannie zdjął marynarkę i powiesił ją na poręczy krzesła. Cierżawski natychmiast zorientował się w sytuacji i zrobił krok ku drzwiom.

- Czekaj! - warknął Drucki, nie ruszając się z miejsca.

- Czego pan chce ode mnie, panie Winkler?

- Chcę ci osobiście podziękować za uprzejmość, zanim poczęstują cię kryminałem.

- Niby za co? - bezczelnie podniósł głowę Cierżawski.

- Nie bój się, draniu! Już mam wszystko. Twoja Kazia powędrowała na posiedzenie, a i tobie kilka lat odpoczynku się należy.

- Niech mnie pan wypuści!

- Nie, braciszku, nie ma tak dobrze.

Szedł ku niemu wolno, uśmiechnięty, spokojny jak nigdy. Nie mógł go wprawdzie oddać policji, gdyż równałoby się to wydaniu i Kazi, ale ten musi mu zapłacić za wszystko.

Cierżawski cofał się krok za krokiem. Z małych zatłuszczonych powiek strzelały szybkie, niespokojne spojrzenia, szukające drogi ratunku, na lśniącej twarzy wystąpiły grube krople potu.

Znalazł się już w kącie i jego grube ręce o palcach przypominających serdelki podniosły się obronnym ruchem.

O sekundę, o ułamek sekundy za późno.

Zwarty węzeł pięści mignął błyskawicznym łukiem i ze straszliwą siłą spadł na szeroki nos Cierżawskiego. Niemal jednocześnie druga pięść sztychowym uderzeniem w ogromny brzuch skurczyła jego ciało w wielki kłąb, który pod nie ustającymi ciosami zwijał się, falował, przewalał w sobie, zmieniając swój kształt.

- Aaaa... - charczał Cierżawski.

To, że nie próbował obrony, zwiększało jeszcze bardziej pasję Druckiego. Olbrzymie chłopisko, zdrowe niczym wół, a takie niemrawe.

Silnym pchnięciem wyrzucił go na środek pokoju i zaaplikował kilkanaście nowych ciosów, niezwykle bolesnych. Drab wydobył z siebie głuchy ryk i zaczął bezładnie machać rękami.

- Licz zęby! - krzyknął Drucki i potężny cios spadł na szczękę z prawej strony. Cierżawski zatoczył się, lecz nie upadł, gdyż z lewej otrzymał jeszcze silniejsze uderzenie i znowu z prawej, a wreszcie sprawne pod brodę.

Teraz runął na podłogę, jak piorunem rażony, całym ciężarem swoich niemal stu kilogramów. Musiał być jednak niesłychanie wytrzymały, gdyż nie stracił przytomności. Jego oczy żarzyły się wściekłością, z grubych ust język wypychał krwawą pianę z wybitymi zębami.

- Dentysta policzyłby ci za to ładnych parę złotych - powiedział Drucki, lekko dysząc.

Cierżawski nagłym ruchem sięgnął do tylnej kieszeni, lecz zanim zdołał wydobyć broń, otrzymał tak błyskawiczne kopnięcie w łokieć, że zawył z bólu i poderwał się na równe nogi.

- A widzisz, wróbelku - zaśmiał się Drucki i natychmiast odskoczył, gdyż Cierżawski pochylił się całym tułowiem. Było jasne, że chce atakować tak zwanym "bykiem", czyli uderzeniem głowy w dołek przeciwnika.

Drucki dobrze to znał. Kiedyś, gdy jeszcze był niedoświadczonym młodzieńcem, został zwalony takim ciosem na tydzień do szpitala i w dodatku połamał sobie kości trzech palców o twardy łeb irlandzkiego bosmana. Wiedział, jak się ma bronić. Są tylko dwa sposoby: uskoczyć i wyrżnąć pięścią w odsłoniętą nasadę czaszki - to znaczy zabić na miejscu, i drugi - odparować uderzeniem kolana.

Nie ruszył się z miejsca i gdy lśniąca czaszka rozmachem całego tułowia zamierzyła się do ataku, w samą porę poderwał kolano. Trafił w pochyloną twarz między oczy i głowa Cierżawskiego, opisawszy wielki łuk, pociągnęła za sobą tułów i grzmotnęła ciemieniem o podłogę.

Leżała teraz bezwładna na wznak ta góra mięsa i sadła z twarzą przypominającą opuchłą i niezbyt świeżą wątrobę.

Drucki z pewnym wysiłkiem przewrócił go plecami do góry, wyjął rewolwer z tylnej kieszeni i schował do swojej. Po czym podciągnął Cierżawskiego i posadził go na ziemi, oparłszy o ścianę.

Sam stanął naprzeciwko i z satysfakcją przyglądał się swemu dziełu. Lubił solidną robotę.

Wyładował furię i teraz był w doskonałym humorze. Cierżawski jęczał, z wolna odzyskując przytomność.

- No - zaczął Drucki - tym razem, wróbelku, pomacałem cię lekko. Ale nie życzę twojej siwej prababce, byś się kiedyś nawinął mi na oczy. Wówczas, robaczku, obawiam się, że dla diabłów na pieczyste mało z ciebie zostanie i do trumny cię przez lejek wleje twoja nieutulona w żalu rodzina...

- Wody! - chrapliwym głosem odezwał się Cierżawski.

- Przyjemności na później, gołąbku. Teraz gadaj: masz dosyć?

Stęknięcie było jedyną odpowiedzią.

- Więc zabieraj swoje gnaty i niech cię diabli porwą. Na ten raz daruję ci. Idź na zbity łeb.

Cierżawski spojrzał nań nieufnie spod straszliwie opuchniętych powiek:

- To znaczy - zapytał - że pan nie wezwie policji?

- Nie. Pal cię licho.

Z trudem, jęcząc i krzywiąc się, podniósł się z ziemi i zataczając się, padł na krzesło. Wsadził gruby palec w usta.

- Prawie wszystkie zęby - skarżył się żałośnie.

- Uważaj na resztę! - ostrzegł Drucki. - Najlepszym sposobem konserwacji pozostałego uzębienia jest unikanie spotkania ze mną. A teraz uważaj. Puszczę cię i zmiataj na cztery wiatry. Nie radzę ci zaglądać do domu, bo tam już na ciebie czeka pewno policja. Twoje mieszkanie i mieszkanie twojej wspólniczki jest obstawione. Wal na dworzec kolejowy i korzystaj z tego, że teraz cię rodzona matka nie pozna. Masz pieniądze?

- Mam... Ile pan chce?

- Idźże do diabła ze swoimi pieniędzmi. Nic nie chcę - nacisnął dzwonek i otworzył drzwi.

- A tu na ulicy nie ma szpiclów? - nieufnie zapytał Cierżawski.

- Myślę, że są, ale pewno pilnują frontu.

- Dlaczego pan mnie puszcza?

- Taka moja pańska fantazja.

Do drzwi zapukał chłopiec. Wszedł i rzuciwszy okiem na Cierżawskiego, nie mógł powstrzymać uśmiechu.

- Uważaj, smarkaczu - ofuknął go Drucki - ten oto pan hrabia czuje się cokolwiek niedysponowany.

Usta chłopca rozciągnęły się od ucha do ucha.

- Jest niedysponowany, bo ma jakieś zmartwienia familijne. Odprowadzisz go do kuchennych drzwi i powiesz dozorcy, by go wypuścił przez bramę. Rozumiesz?

- Tak jest, panie dyrektorze.

- Marsz! Uszanowanie panu hrabiemu!

Cierżawski chwiejnym krokiem wyszedł za chłopcem, który po drodze wziął z krzesła jego kapelusz.

Drucki nałożył marynarkę.

Sala była już pusta. Służba sprzątała. Huk wentylatorów i brzęk naczyń, pośpiesznie zbieranych, głuszył rozmowy.

Znowu obszedł cały lokal, zrobił kasę z Justkiem, wydał dyspozycje i pojechał do hotelu.

Pierwsze promienie słońca zalewały ulicę jasnym, przezroczystym, jakby świeżo wymytym światłem.

- W gruncie rzeczy wariat ze mnie - pomyślał Drucki, konstatując, że samochcąc wziął na siebie cudzą winę - wariat nieuleczalny!

Dodał gazu i świeży wiatr uderzył w zmęczone oczy.

- Ale dobrze jest być wariatem! - zaśmiał się, a motor odpowiedział mu cichym pomrukiem aprobaty.

W powietrzu pachniało bzem.



Rozdział 13


Gdzieś, w najdalszym korytarzu, rozległ się pierwszy dzwonek, w sekundę po nim zaterkotał drugi na dole, aż wreszcie i ten już przy ósmej klasie odezwał się radośnie. Nudna, zasuszona pani Krupowa w pół zdania przerwała swój wykład o produkcji ropy naftowej i zaczęła składać książki i notatki.

Nikt już zresztą na nią teraz nie zważał. Panienki powstawały z miejsc, szybko dopinając teczki. Klasa napełniała się gwarem pośpiesznie rzucanych przypomnień o pożyczaniu podręczników, o spotkaniu się wieczorem przed kinem, o wzorach na hafciki. W rzeczywistości żadna z nich nie myślała już o nafcie pani Krupowej, ani o hafcikach, ani o książkach.

Teraz całe były pochłonięte świadomością swobody, tej największej chwili dnia, kiedy znajdą się same na ulicy. Na jedne z nich czekają w pobliskich bramach studenci czy kadeci, na inne więcej jeszcze, bo całe tłumy nieznajomych przechodniów, przystojnych mężczyzn, pod łakomymi spojrzeniami których będą się popisywały sprężystością swoich młodych ciał.

Wysypują się oto na chodnik w swoich granatowych mundurkach z marynarskim kołnierzem, roześmiane, rumiane, piskliwe, śmiałe. Ich oczy iskrzą się, krok staje się elastyczny, nerwowy, od którego na pół rozwinięte piersi drgają pod luźnym materiałem bluzki.

Jakże chciwe są ich świeże, nieumalowane usta, jak wielkie czują w sobie bogactwo te jędrne, młode ciała, bogactwo, które by garściami rozrzucały między tych panów w jasnych ubraniach, o szykownie zawiązanych krawatach. Głupcy! Czy mogą domyślić się, że mijają oto skarby najfantastyczniejszych pragnień, oszałamiających marzeń, tajonych wstydów!...

Idą po dwie, po trzy, przytulone do siebie, ruchliwe, niezgrabne, rozszczebiotane, odważnie szukające oczyma wzroku mężczyzn, wzroku, który czują na swojej gładkiej skórze przez żakieciki.

- Jak myślisz, czy spotkamy dziś tego aktora?

- A ja ci mówię, że to jest inżynier. I w dodatku żonaty. Wczoraj widziałam go, jak kupował papierosy na Marszałkowskiej. Ma na palcu obrączkę.

- Nie krwaw serca Julki!

Julka wzruszyła ramionami:

- On ma rudy zarost i zawsze jest źle ogolony - powiedziała pogardliwie.

- Nie mów! To też ma swoje zalety. Jak tak drapie! To musi podniecać!

Julka w duchu przyznawała jej słuszność, lecz właśnie nadchodził obiekt rozmowy, więc zdążyła tylko powiedzieć:

- Idzie.

Wszystkie trzy zrobiły do niego oko i obejrzały się.

Stanął i patrzył za nimi z uśmiechem.

- Czekajcie! - zawołała jedna. - Teraz pożegnamy się i zobaczymy, za którą z nas pójdzie.

Zgodziły się. Karpowska poszła w ulicę Śniadeckich, Rodzikówna w Polną, a Julka w stronę domu. Szła prędko. Pewna była, że on idzie za nią, ale bała się obejrzeć. Gdy na rogu Topolowej zdecydowała się wreszcie, przekonała się, że ten cymbał ani myślał jej towarzyszyć.

Pal go sześć! Niechby sobie nawet poszedł za piegowatą Rodzikówną!

Drzwi otworzyła Józefowa.

- Czy panienka będzie czekać z obiadem na panią? - zapytała.

- Zaczekam.

Przebrała się i poszła umyć ręce. Na oknie stała papierowa torba. Zajrzała do niej i zdziwiła się.

- Józefowo? Po co Józefowa postawiła w łazience cukier?

- Jaki cukier?

- No, stoi tam torebka z pudrem cukrowym.

Staruszka przydreptała.

- A rzeczywiście. Ale to chyba pani przyniosła. Bo któż by?

- Po co pani przynosiłaby?

- A no, w domu zawsze przydać się może.

Julka nakryła do stołu i zadzwoniła do Alicji. Odezwał się woźny i oświadczył, że pani prokuratorka już wyszła, będzie ze dwadzieścia minut, jak wyszła.

Prawie w tejże chwili Julka usłyszała trzask otwieranych drzwi.

- Alu, to ty?

- Ja.

- To świetnie. Można podawać obiad?

- Naturalnie.

Siedziały naprzeciw siebie przy stole i Julka opowiadała, co dziś było w gimnazjum.

- Jesteś blada dziś, Alu - zauważyła ze współczuciem. - Może źle się czujesz?

- Nie, trochę się przemęczyłam.

- Czy to ty postawiłaś cukier w łazience?

- Cukier? - zarumieniła się Alicja. - A tak... tak. Kupiłam sobie do herbaty.

- Puder?

- Właśnie, dali mi przez pomyłkę puder. Zresztą, czy to nie obojętne? Powiedz, czy pytano cię już z łaciny?

- No, przecież przed chwilą ci mówiłam!

- A tak, tak. Jestem dziś trochę roztargniona. Miałam bardzo męczącą rozprawę.

- To tego bandyty z Mazowieckiej?

- Tak. Dożywotnie więzienie.

Alicja wstała i zabrawszy tekę, przeszła do swego pokoju. Miała jeszcze dużo pracy z przygotowaniem się do jutrzejszego oskarżenia w sprawie o rozpowszechnianie narkotyków przeciw Janowi Winklerowi, właścicielowi nocnego dancingu "Argentyna".


* * *


Adwokat huśtał się na swym amerykańskim fotelu i milczał.

- Zatem - przerwał ciszę Drucki - jak pan oblicza szanse za i przeciw?

- Gdyby oskarżała nie ta piekielna baba, wierzyłbym w wyrok uniewinniający, a tak... No, powiedzmy z pewną dozą optymizmu, że szanse są równe.

Mecenas Koldinger nie podobał się zbytnio Druckiemu. Możliwe, że był rzeczywiście tak sprytny, jakim go przedstawił Załkind, możliwe, że na sali sądowej potrafił wydobyć z siebie energię, teraz jednak robił wrażenie apatycznego i zrezygnowanego, co irytowało w najwyższym stopniu.

- Niech pan mi powie, mecenasie, jedno: czy w razie wyroku skazującego aresztują mnie natychmiast?

- Nie sądzę. Kaucja jest wysoka, posiada pan duże i dobrze prosperujące przedsiębiorstwo, ucieczki pana nie będą się chyba obawiali. Chociaż z drugiej strony, jeżeli prokurator bardzo będzie nalegał...

Drucki wstał.

- Do widzenia. O której trzeba być w sądzie?

- O dziesiątej. Do widzenia panu. I niech się pan nie denerwuje. Zrobimy wszystko, co będzie w naszej mocy.

Drucki, zbiegając po schodach, żuł przekleństwa. Ładnie go ten adwokat urządzi. Ciepłe kluski. Niby fachowiec, a nic nie wie. Powiedziałby po prostu: uciekaj pan, bo sprawa przegrana, albo: kpij pan sobie ze wszystkiego, wyrok uniewinniający jest pewny. Wiadomo byłoby, czego się trzymać.

Drucki nie żałował już wypuszczenia z rąk Cierżawskiego i swojej wielkoduszności wobec Kazi, którą wysłał do Krynicy pod warunkiem, że w ciągu roku nie pokaże się w Warszawie.

- Pal ich wszyscy diabli!

Przypomniała mu się Luba i dlatego poszedł do Toni.

Spędził u niej noc i za kwadrans dziesiąta był już w sądzie. Poprawił mu się humor tak dalece, że wesoło zapytał woźnego, gdzie tu jest miejsce dla głównej osoby.

Rozprawę wyznaczono w niedużej sali, toteż wkrótce zapełniła się po brzegi publicznością: kilku panów i około setki pań. Luba, Tecia, generałowa Dolińska, kwiaciarka Dosia, hrabina Holanowska, baletnica Jeresówna, córka prezesa Celińskiego, pokojówka z "Bristolu", siostra kapelmistrza z operetki, rudowłosa manicurzystka od fryzjera... Wszystko klientki "Argentyny" lub też jego osobiste, a często łączące w sobie obie zalety, względnie takie, które chciałyby je łączyć.

Drucki swobodnie rozmawiał z mecenasem Koldingerem, który wydawał się dziś zmieniony do niepoznania. Ruchliwy, wesoły, dowcipny, dzielił się ze swym mocodawcą pikantnymi uwagami na temat publiczności.

- Ma pan szczęście do kobiet - mówił. - Szkoda, że zagalopowało się ono aż tak daleko, że i oskarżycielem jest kobieta.

- Prawda! - przypomniał sobie Drucki. - Co za kaprys losu! Oskarżać mnie będzie ta piękna blondynka! Podprokurator Alicja Horn.

Rozległ się dzwonek i przeciągły, ostry głos woźnego oznajmił:

- Proszę wstać. Sąd idzie.

Rumor wstających i z drzwi, znajdujących się za zielonym stołem wysunęły się postacie trzech starszych panów w togach oraz małej, czupurnej protokolantki w wielkich, rogowych okularach.

Jednocześnie z bocznych drzwi weszła Alicja Horn, wysoka, smukła, o wspaniałych, płonących oczach, zasłoniętych do połowy nieprawdopodobnie długimi rzęsami, o wypukłych, zmysłowych ustach, których tak pragnął.

Drucki przez chwilę miał nieprzepartą ochotę ukłonić się jej według wszelkich zasad dobrego tonu, lecz pohamował się.

Czytano akt oskarżenia.

Przewodniczący, mecenas Turczyński, miły, siwy pan o inteligentnym wyrazie twarzy, nerwowy, drobny sędzia Pszczółkowski, którego rysy przypominały srokę i referent sprawy, gruby, ponury jegomość, sędzia Hum z wystającymi z twarzy złego buldoga krzywymi, żółtymi zębami.

- Ten mi da bobu - szepnął do ucha adwokata.

- Hum? Myli się pan. Człowiek o najlepszym sercu. Kolosalnej dobroci. Najgorszy jest Pszczółkowski.

Drucki złapał kilkakrotnie wzrok wpatrującej się w niego aplikantki i spojrzał na Alicję.

Ta nie odrywała oczu od papierów.

- Niemożliwe, żeby mnie nie poznawała - stwierdził w myśli.

Na stole leżała paczka z morfiną: dowód rzeczowy.

- Ach, ta głupia Kazia!

Jakże łatwo mógł się uwolnić od oskarżenia: Wystarczyłoby szepnąć kilka słów Koldingerowi!...

Patrzył na Alicję. Marmurowy spokój, pod którym ukryte jest całe piekło temperamentu. Dlaczego go odepchnęła?...

- Oskarżony Jan Winkler! - rozległ się głos przewodniczącego. Imię, nazwisko, wiek... Obywatel amerykański, urodzony w Detroit, kapitan marynarki wojennej Stanów Zjednoczonych, później handlowej, obecnie kupiec, właściciel zakładu gastronomicznego "Argentyna" w Warszawie. Do winy się nie przyznaje. Jak może wytłumaczyć obecność w jego gabinecie paczki z morfiną?... Całkiem po prostu. Ktoś podrzucił. Z jakich pobudek?... Może zawiść konkurencyjna, może chęć zemsty osobistej, a może po prostu żart... psikus...

- Czy strony mają pytania?

Owszem. Prokuratorka Alicja Horn pyta, czy oskarżony przychodził do swego zakładu z paczkami? - Owszem. - Czy często?... - Dość często przynosił sobie papierosy, książki...

- Czy "Argentyna" miała licencję na sprzedaż papierosów? - Ma ją. Ale oskarżony pali inne. - Oskarżony miał dużo zajęć w lokalu? - Tak. - Zatem nie miał wolnego czasu? - Nie, lub bardzo mało. - Kiedy więc czytał przynoszone przez siebie książki? - zabierał je z powrotem do hotelu. - Oskarżony twierdzi, że morfina została podrzucona ze złej woli. Czy oskarżony nie podejrzewa nikogo? - Nie. - Więc kto to mógł zrobić? - Może ktoś dla żartu.

Padały zimne, krótkie pytania, wypowiadane głosem, który dźwięczał jak stal, zadająca błyskawiczne, a celnie wymierzone pchnięcia.

Drucki odpowiadał spokojnie. Jego niski baryton nie drgnął ani razu, chociaż doskonale zdawał sobie sprawę, że każdą odpowiedzią obciąża siebie, że każde pytanie jest jakby drobnym nakłuciem. Nakłucia jedno przy drugim, tworzą oto cały ścieg, przecinający jego obronę.

Wystarczy później mocne szarpnięcie i zostaną z niej szmaty.

A pytania wciąż padały. Zręczne, wnikliwe, na pozór niegroźne. Osaczały go ze wszystkich stron, zamykały wszystkie drzwi odwrotu. I zatrzymały się nieruchome, czujne i nieprzebyte, jak zasieki z drutu kolczastego.

- Dziękuję. Skończyłam.

Na sali zapanowała głęboka cisza.

- Ona mnie nienawidzi. - pomyślał Drucki. - I za co?

Zaczął pytać adwokat. Był blady, jego usta lekko drżały. Po prostu obezwładniła go finezja przeciwnika. Nie wygrał przeciw tej babie ani jednej sprawy, a przecież ta była do wygrania!

Nastąpiła nowa seria pytań. Drucki odpowiadał z równym spokojem. Nigdy nie miał do czynienia z narkotykami. Dochód przeciętny z "Argentyny" wynosi znacznie więcej, niż potrzeba mu na wydatki, książki kupował najczęściej po południu, do stolików się przysiadał, ale nigdy nikomu nic nie wręczał, ani pieniędzy żadnych nie inkasował, do gabinetu mógł wpaść na chwilę nawet ktoś z gości...

Odpowiadał, lecz czuł, że zasieki ustawione przez tę piękną kobietę, tę, która nienawidzi go z całej duszy, ani drgnęły.

Przesłuchanie świadków. Znowu jej drażniący, metaliczny głos. Barman Grabowski, portier, starszy kelner Wrzosek. Zeznają, że Drucki był lubiany nie tylko przez personel, ale i przez gości. Czy ktoś mógł mieć do niego złość? Poczciwi powiadają, że broń Boże. A do jego paczek nikt nie zaglądał. Jak dyrektor Winkler mówi, że tam były książki czy papierosy, to pewno tak i było. A czy brał papierosy z baru? - Czasami brał. - Jak często? - A no, raz na tydzień, może dwa. - A może i trzy? - Może.

Koldinger wydobywa z nich, że dyrektor był zawsze wesoły, pogodny, dobry dla służby, sprawiedliwy, że nie był skąpy, że nikt z nich nie widział, by wręczał gościom jakieś paczki lub by brał pieniądze.

Przesuwają się przed stołem sędziowskim świadkowie, jeden za drugim. Mecenas Koldinger gryzie wargi i stuka nerwowo ołówkiem o pulpit. Drucki widzi swoją sytuację zupełnie jasno. Odwraca się. Spojrzenie jego spotykają oczy czarne, niebieskie, zielone, orzechowe... Wszystkie oczy pełne przestrachu... Oto odzywa się znowu metaliczny, dźwięczny jak stal głos i oczy zwracają się na Alicję Horn, oczy odmienne w ciągu mgnienia - palą się teraz z nienawiścią.

Przed pulpitem dla świadków staje aspirant z policji z Urzędu Śledczego, kierownik brygady, tępiącej handle narkotykami. Wysoki, zgrabny, inteligentny mężczyzna.

- Czy pan może powiedzieć, co zawiera ta paczka? - pyta Alicja Horn.

- Morfinę. W takich paczkach szmuglują morfinę z Niemiec.

- Jakie są ceny morfiny?

- Musiałbym obejrzeć etykiety na słoikach - mówi aspirant.

Sędzia Hum podaje świadkowi paczkę. Ten otwiera pudełko, wyjmuje słoik z białym proszkiem:

- Mophinum muriaticum - czyta - w handlu legalnym gram kosztuje około złotówki.

- A w nielegalnym jaką cenę można osiągnąć?

- O, to ogromna różnica. Morfiniści płacą za jeden gram od dwudziestu do trzydziestu złotych, a czasem i więcej.

- Zatem, jaką wartość w nielegalnym handlu ma cały ten transport?

Aspirant obejrzał słoiki i policzył w pamięci:

- Jest tu pięćset gram, zatem wynosi to od dziesięciu do piętnastu tysięcy złotych.

Sędziowie spojrzeli po sobie. Na sali nastąpiło poruszenie. Alicja Horn zapytała znowu:

- Czy handlarze narkotykami są ludźmi tak bogatymi, że kwota taka może nie robić im większej różnicy?

- Skądże - zaśmiał się świadek - najczęściej to ich cały kapitał obrotowy.

- Oskarżony twierdzi, że ta paczka, wartości kilkunastu tysięcy złotych, została mu podrzucona przez kogoś z zemsty lub też dla... żartu. Czy świadek przypuszcza, że którykolwiek z handlarzy mógłby w tym celu poświęcić taką kwotę?

- Uważam to za absurdalne, niemożliwe. Wystarczyłby mały słoik, gdyż...

Adwokat zerwał się, sam zły na siebie za spóźnione zorientowanie się:

- Wysoki Sądzie, proszę o uchylenie tego pytania! Świadek nie jest kompetentny w tym względzie.

Przewodniczący Turczyński zerknął na Alicję i otworzył usta, lecz ona zareplikowała:

- Świadek jest kompetentny, gdyż z racji swego stanowiska zna stosunki, panujące wśród handlarzy narkotykami. Obrona zaś nie kwestionuje faktu, że dowód rzeczowy pod postacią dziesięciu słoików zawiera narkotyk, a mianowicie morfinę.

Przewodniczący kiwnął głową i Alicja Horn zadała świadkowi nowe pytanie:

Mecenas pochylił się do ucha Druckiego.

- Przegraliśmy - szepnął ponuro.

- Na pewno?

- Bez wątpienia. Dwa, trzy lata.

- Mogą mnie aresztować? - szepnął Drucki.

Adwokat skinął głową i powiedział cicho:

- Jedyne, co mogę zrobić, to zażądać odroczenia, jeżeli pan... pan chce zrezygnować z kaucji i ulotnić się?

- Wal pan - zdecydował się Drucki i pomyślał, że widocznie nie sądzono mu zagrzać miejsca w Warszawie. Znowu ucieczka, znowu włóczęga...

Mecenas Koldinger wstał:

- Wysoki Sądzie, składam wniosek o powołanie eksperta dla zbadania zawartości słoików i odroczenie rozprawy.

- Przecież na słoikach - skrzywił się przewodniczący - jest wyraźny napis.

- Tak - upierał się adwokat - ale etykieta może być nalepiona na słoikach z każdym proszkiem, z sodą, z chininą itp. Wobec powstania kwestii ceny tej paczki, zbadanie produktu jest konieczne i dlatego żądam analizy chemicznej.

Prokurator Alicja Horn oświadczyła, że chociaż wniosek pana obrońcy zmierza do przewleczenia sprawy, jednak nie sprzeciwia się mu, gdyż rzeczywiście niepoddanie morfiny, stanowiącej dowód rzeczowy, analizie - jest przeoczeniem śledztwa.

Przewodniczący wstał:

- Sąd udaje się na naradę.

Salę napełnił gwar rozmów. Mecenas Koldinger nachylił się do swego klienta:

- Muszą uwzględnić mój wniosek.

Drucki wzruszył ramionami. Doskonale wiedział, że to mu nic nie pomoże.

- W każdym razie - mówił adwokat - będzie miał pan przynajmniej dobę czasu. Zanim odeślą morfinę, zanim zrobiona będzie analiza, zanim przyślą orzeczenie... Przypuszczam, że sprawa będzie odroczona na trzy dni.

Drucki rozejrzał się po sali, z uśmiechem kłaniając się paniom, których przestrach był dla niego zabawny. W gruncie rzeczy nic w tym nadzwyczajnego. Jutro o tej porze będzie już daleko. Czyż nie wygląda na takiego, co to sobie potrafi gwizdać na drobne niepowodzenia w tym rodzaju?...

Narada sędziów przeciągała się. Dziesięć minut, dwadzieścia, pół godziny.

- Cóż do licha!...

- Pewno jedzą śniadanie - ziewnął Drucki.

Lecz oto rozległ się dzwonek. Sąd powraca, zajmuje miejsca. Wśród zupełnej ciszy przewodniczący komunikuje, że Sąd przychylił się do wniosku pana obrońcy, postanawiając wezwać w charakterze biegłego stałego eksperta sądowego, docenta Politechniki, doktora Mariana Krawca. Został on już wezwany telefonicznie i wkrótce przybędzie, wobec tego Sąd postanowił nie odraczać rozprawy, lecz prowadzić ją w dalszym ciągu.

Drucki obejrzał się: sala miała troje drzwi, lecz przez żadne z nich niepodobna było próbować ucieczki. Dwoje prowadziło w głąb gmachu, a przejście do trzecich zatłoczyła publiczność. Nadto stał tam policjant.

Tymczasem przesłuchiwano następnych świadków, zatrzymanych w "Argentynie" morfinistów. Ci nic nowego do sprawy nie wnieśli, potwierdzając jedynie zeznanie aspiranta co do cen płaconych za morfinę.

- Jeżeli mnie aresztują - myślał Drucki - na pewno nie dadzą eskorty większej, zaś z jednym policjantem rozprawię się bez trudu.

Przebiegł w pamięci plan najbliższych ulic. Popędzi Miodową do Kapucyńskiej, tu wpadnie do bramy i na drugie podwórze... Zresztą, może obawy są przedwczesne. Skazujący wyrok nie jest jeszcze równoznaczny ze zmianą kaucji na areszt.

Woźny zameldował przybycie eksperta, który też natychmiast został wezwany przed stół sędziowski. Na pytanie przewodniczącego odpowiada, że owszem, może natychmiast zbadać przed Sądem zawartość słoików, gdyż przywiózł ze sobą wszystko, co jest potrzebne do pobieżnej analizy.

Podsuwają mu pudełko. Wyjmuje zeń jeden słoik, potrząsa nim, wysypuje szczyptę białego proszku na papier i przez wydobytą z kieszeni lupę przygląda mu się chwilę.

- No? - pyta niecierpliwie sędzia Pszczółkowski.

- Proszę Sądu - mówi powoli ekspert - morfina bywa zwykle sprzedawana w kryształkach, tu zaś mamy do czynienia z proszkiem tartym.

- Ale bywa i morfina tarta?

- Może być, chociaż ja dotychczas takiej nie spotykałem.

- A czy we wszystkich słoikach jest taka sama? - spytał przewodniczący.

Chemik starannie obejrzał przez lupę resztę słoików i skinął głową:

- Tak. Morfina krystalizuje się w drobnych igiełkach, a tu wszędzie jest miał.

Wydobył z kieszeni dwa flakony. Jeden z cieczą przezroczystą, drugi z rudawą, koloru rdzy. Następnie do dużej epruwetki nasypał po odrobinie proszku ze wszystkich słoików i nalał doń sporo przezroczystej cieczy, po czym zatknąwszy probówkę palcem, zaczął flegmatycznie potrząsać rękami.

Drucki przyglądał mu się obojętnie, przesunął spojrzenie po skupionych twarzach sędziów i zatrzymał wzrok na Alicji Horn. Siedziała nieruchomo, wpatrzona w eksperta. W jej oczach tliła się jakby iskierka ironii. Naturalnie - myślał - przejrzała podstęp adwokata i teraz cieszy się, że podstęp został udaremniony w ciągu pół godziny.

- Co za diabeł w niej siedzi! - zgrzytnął zębami. - Och, żebym mógł ją dostać w swoje ręce! Sam może oszalałbym, ale ją nauczyłbym szaleństwa, nauczyłbym, że mnie nienawidzieć nie potrafi, wydostałbym z niej całe piekło...

Poczuł wzdłuż stosu pacierzowego przebiegający dreszcz.

Wśród ciszy rozległ się głos eksperta:

- Zmieszałem proszek i rozpuściłem w wodzie destylowanej. Teraz wleję do tego roztworu kilka kropel chlorku żelaza. Chlorek żelaza wykrywa obecność morfiny nawet w najdrobniejszych ilościach. Jeżeli w tej probówce znajduje się bodaj miligram, bodaj setna część miligrama morfiny, płyn nabierze natychmiast jaskrawej barwy szafirowej.

Wszystkich oczy zawisły na probówce.

Chemik, nie śpiesząc się, odkorkował flakon z rdzawym płynem.

Jedna kropla zawisła na brzeżku i spadła do probówki, druga, trzecia, czwarta... piąta...

Bezbarwna ciecz w szklanej rurce zaczęła się zabarwiać na brudno żółty kolor.

Chemik potrząsnął epruwetką i uniósł ją na wysokość oczu.

Mijały sekundy... minuta, dwie... trzy...

Ani śladu niebieskiego koloru. Płyn pozostawał brudno_żółtawy.

W śmiertelnej ciszy sali rozległo się przytłumione:

- Aaaa...

Ciecz nie zmieniała barwy.

- Aaaa - rósł dźwięk ulgi.

- Aaaa... - potężniał, wydobywający się z licznych piersi, w których obawa i nadzieja zatrzymały oddech.

Oczy adwokata Koldingera rozszerzyły się i zdawało się, że wypadną z orbit.

Drucki przetarł dłonią wilgotne czoło.

Ekspert z niewzruszonym spokojem odłożył swoje przybory, wytarł ręce chusteczką i powiedział:

- To nie jest morfina.

- Czy może pan stwierdzić z całą pewnością? - zapytał przewodniczący.

- O tak. Z zupełną pewnością. We wszystkich tych słoikach nie ma źdźbła morfiny.

Jeszcze raz przyjrzał się epruwetce i powtórzył:

- Ani źdźbła.

- Cóż to zatem za proszek? - odezwał się sędzia Pszczółkowski.

Docent chemii wzruszył wątłymi ramionami i bezradnie rozłożył ręce:

- Ustalenie składu tego proszku wymagałoby dłuższej analizy laboratoryjnej. W każdym razie nie jest to morfina. Zresztą...

Zanurzył palec w słoiku i wziął na język odrobinę białego pyłu. Na jego twarzy pojawił się obojętny uśmiech.

- Tak - powiedział - wykluczona tu jest morfina. Wszystkie związki morfiny mają smak wyraźnie gorzki, bardzo gorzki, a to jest zupełnie słodkie.

Przewodniczący Turczyński również wyciągnął palec, dotknął proszku, oblizał, posmakował chwilę, jego brwi podniosły się wyrazem zdumienia i powiedział tonem odkrycia:

- Cukier!

- Najprawdopodobniej zwykły cukier. Puder cukrowy - potwierdził ekspert.

Wśród publiczności rozległy się śmiechy.

Przez mózg Druckiego przebiegały myśli: Cukier?... Skąd? Przecież on wiedział, wiedział ponad wszelką wątpliwość, że w tych słoikach była morfina!

I nagle w jego świadomość uderzył fakt: - dowody rzeczowe przechowywane są przez prokuratora!... Alicja Horn... No tak! Całe oskarżenie skoncentrowała na autentyczności morfiny. Na tym oparła wszystko... Boże! Jakiż ze mnie głupiec!

Adwokat coś mówił do niego, lecz on nie słyszał, nie rozumiał.

- Alicja Horn... A ja myślałem, że mnie nienawidzi... Cóż za potężna skala działania! I odwaga!... Śmiałość raczej. Prawda, że z samej natury swego stanowiska mogła nie obawiać się podejrzeń, że otoczona opinią najsurowszego oskarżyciela...

Ekspert zabrał swoje przybory i przeciskał się do wyjścia.

Przewodniczący ruchem ręki uspokoił szmer sali i powiedział:

- Głos ma prokurator.

Alicja Horn wstała. Boże, jaka ona piękna.

Drucki dostrzegł drwiący triumf na twarzy swego obrońcy i pomyślał:

- A to bałwan!

- Zrzekam się oskarżenia - i usiadła, nieco blada, lecz niezmiernie spokojna i opanowana.

Drucki już nie zwracał uwagi na dalszy przebieg rozprawy.

Wpił się oczyma w jej opuszczone powieki i patrzył. Patrzył tak długo, aż powieki uniosły się z wolna i płomień jej oczu uderzył w jego źrenice.

Och! Trwało to sekundę, ułamek sekundy - lecz i to mgnienie wystarczyło, by zrozumiał.

Przewodniczący ogłaszał wyrok uniewinniający. Ostatnie jego słowa zagłuszył hałas okrzyków i oklasków. Początkowo chciał przywołać publiczność do porządku, lecz powiódłszy wzrokiem po rozpalonych twarzach kobiecych, uśmiechnął się i machnął ręką.

Alicja wstała, a koło jej ust błąkał się uśmiech smutny, uśmiech człowieka, który złamał siebie i zaparł się siebie - i wie, że wszystko to utonie w pustce.

Nie patrzyła już na histeryczną scenę obsypywania jego kwiatami. Czuła jego wzrok na sobie i szła zgięta, z opuszczoną głową, nieludzko zmęczona.

Na korytarzu przyłączył się do niej prezes Turczyński. Mówił coś o niedbalstwie sędziego śledczego, o wiecznych niedopatrzeniach, o niedopuszczalności dawania wiary anonimowym denuncjacjom...

Nie słyszała go.

Zaczął ją pocieszać. Sypał zachwytami nad jej talentem, rozpływał się podziwem dla jej metod.

- Poczciwiec - pomyślała.

- Nie ma doprawdy czym się martwić, pani Alicjo.

- Myli się prezes, ja się cieszę - powiedziała złamanym głosem i podała mu rękę na pożegnanie.

Niezwykły wysiłek nerwowy ostatnich dni, bezsenność długich nocy, oddanych na pastwę walki z sobą, najwyższe napięcie woli, gorączkowa czujność mózgu - wszystko to teraz odezwało się niezmiernym zmęczeniem, przytłaczającym ciężarem, dzwoniącą próżnią.

- I po co?

- Za co zapłaciła tak ogromnym haraczem!

- Musiałam... musiałam...

Zresztą i o tym myśleć nie mogła - w głowie miała chaos. Nerwy zdrętwiały. Rozegrała wielką, ciężką grę, grę więcej niż śmiertelną. Miała teraz prawo stanąć przed sobą i powiedzieć:

- Zwycięstwo!

Miała prawo stanąć teraz przed światem i powiedzieć:

- Wiedzcie, że jestem mocna, straszliwie mocna!

A szła blada i czuła w sobie klęskę, i czuła w sobie słabe, biedne, samotne serce - kobiety.

Automatycznie ubrała się, wyszła na ulicę, wsiadła do tramwaju. Bezmyślnie patrzyła w okno.

Jakże była wyczerpana, jak bezsilna wobec bezwładnego natłoku myśli.

Otworzyła drzwi z zatrzasku. Na spotkanie wyszła Józefowa:

- Jezu Nazareński, pani do siódmej bez obiadu, jakże tak można! Cielęcina przegrzała się, nie będzie smakować, a ja nic innego nie mam. Czy zaraz podać?

- Nie. Nie trzeba.

- Wolałabym zaraz, bo to muszę już iść na majowe nabożeństwo.

- Niech Józefowa idzie.

- A obiad?

- Nie chce mi się jeść.

- O, tak nie można. Pani zapracowuje się...

- Niech Józefowa idzie, sama sobie wezmę. A gdzie panna Julka?

- Panienka poszła do koleżanki uczyć się. Mówiła, że o dziewiątej wróci.

- Dobrze.

Alicja przeszła do swego pokoju i położyła się na kanapie. Słyszała trzask drzwi, zamykanych przez Józefową, urywane krzyki dzieci, bawiących się na ulicy. Nie spała, lecz pogrążyła się w stan jakby półświadomości.

W przedpokoju rozległ się dzwonek. Nie od razu uprzytomniła to sobie.

Gdy zadzwonił powtórnie, ciężko wstała. Leniwie przeszła do przedpokoju i otworzyła.

Nagle cofnęła się - w drzwiach stał on.

W głowie Alicji zawirowało wszystko. Oparła się o ścianę i chciała coś powiedzieć, lecz nie mogła wydobyć głosu.

Drucki nie zdejmując kapelusza zamknął za sobą drzwi, bez słowa podszedł do niej, wziął jej bezwładnie zwisającą rękę w obie dłonie.

Patrzyli sobie w oczy: oczy o złotawych źrenicach w oczy płomiennie czarne, oczy płomiennie czarne w oczy o złotawych źrenicach.

Pomału wysunęła dłoń z jego ręki i zaczęła się cofać. Wolno, krok za krokiem...

- Pani - odezwał się cicho.

Stanęła, drżąc na całym ciele.

- Pani!...

- Czego pan chce, po co pan przyszedł? - zawołała z rozpaczą w głosie.

- Dlaczego pani to zrobiła?... Dlaczego poświęcała się pani dla mnie?... Dlaczego narażała się pani na niebezpieczeństwo?

Przycisnęła ręce do piersi i milczała.

- Dlaczego? - mówił. - Przecież mam prawo zapytać się, dlaczego?

Alicja opuściła głowę i wyszeptała:

- Bo kocham... Ja pana kocham...

Objął ją ramieniem i mocno przytulił do siebie.

Nie broniła się, a gdy jego usta przywarły do jej ust, zarzuciła mu ręce na szyję.

Jakże wielkie jest szczęście, które pozwala zapomnieć o tym, że co dzień tysiące pospolitych, naiwnych kobiet tak samo zarzuca ręce na szyję tysiącom mężczyzn, które pozwala zapomnieć, że w tych ramionach tyle już tuliło się innych...

Pragnęła go, pragnęła wbrew sobie samej, wbrew zapomnianym teraz przysięgom... Wbrew wszystkiemu, na czym budowała swoje życie.

- Nareszcie... nareszcie...

Ogarnął ją i prawie niósł przez otwarte drzwi na szeroką, pokrytą dywanem kanapę. Krew szybkimi falami, falami coraz gwałtowniejszymi, nabiegała mu do mózgu.

Oto miał ją wreszcie, płonącą jak żagiew, powolną, bezsilną, wspaniałą...

Nagle, niespodziewanie dla siebie samej, wyrwała się z jego rąk, odepchnęła go i potrąciwszy krzesło, które przewróciło się z hałasem, zaczęła uciekać.

Rzucił się za nią i chwycił ją za rękę, lecz bezmyślny, paniczny strach dodał jej sił...

Jednym szarpnięciem uwolniła dłoń i uskoczyła w bok...

Lecz Drucki był już nieprzytomny. Jego płuca spazmatycznie łapały powietrze. Nie rozumiał, dlaczego ona ucieka, jak niczego teraz nie rozumiał. Wiedział jedno, że chciał ją mieć, że nie ma siły na świecie, która zdołałaby go powstrzymać.

Oboje nie słyszeli brzęku rozbitej porcelany, która wraz ze stolikiem legła na ziemię, nie spostrzegli przewróconych sprzętów.

Widzieli tylko siebie, słyszeli tylko własne przyśpieszone oddechy.

Dopadł jej...

Teraz broniła się zaciekle, aż z sykiem bólu wykręconych rąk, z ustami pełnymi krwi z jego dłoni, w którą wpiła się zębami, w podartej na strzępy sukni, znalazła się w mocy jego dzikiego uścisku.

W przemocy upokarzającej, pijanej, zwierzęcej, szalonej, upragnionej...

Zwarły się dwa ciała w potężny węzeł, zwinęły się w hieroglif, którym natura znaczy swoje odwieczne prawo życia.


* * *


...Pokój tonący w mroku, bezkształtne kontury poprzewracanych mebli i tuż nad jej oczami złocące się źrenice... i tuż nad jej ustami usta... i ten owal twarzy... Halucynacja?... Czy to halucynacja?... Jakiś koszmarny refleks wspomnienia?...

Nie... nie...

Pomału odzyskiwała przytomność, a obraz nie zmieniał się...

Odsunęła go od siebie i szeroko rozwartymi źrenicami wpatrywała się w bladą, rozedrganą twarz.

- To ty - powiedziała tępo.

Nie rozumiał.

Oparła się na łokciu i pokazała mu poprzewracane sprzęty.

- Czy pamiętasz?

- Co? - zdziwił się.

- Nie poznajesz?

- Daruj, byłem szalony - przytulił ją - ale czemu opierałaś się?

- Czekaj - przerwała mu - czy nie pamiętasz letniego wieczoru, pokoju tonącego w mroku, poprzewracanych mebli?

Zerwał się i przetarł czoło.

- Nie pamiętasz poszarpanej sukienki młodej dziewczyny, którą wziąłeś przemocą?...

- Boże! - krzyknął i zasłonił twarz rękoma.

- Poznałam cię teraz... Tak, to ty...

Oderwała jego ręce od twarzy.

- To ty... Nazywasz się Bohdan Drucki...

- Boże, Boże - jęczał - jakże mogłem ciebie nie poznać, jakże mogłem...

Alicja oparła głowę na dłoni i powtarzała:

- To ty... to ty...

W jej głowie kłębiły się myśli pełne niepokoju... Więc jakieś niepojęte fatum... Dzika fantazja losu, kaprys, czy świadomą ręką kierowana siła...

- Nienawidzisz mnie - przybitym głosem powiedział Drucki.

- Kocham ciebie.

- Musisz mnie nienawidzieć... Byłem plamą na twojej młodości.

- Mylisz się... Byłeś przekleństwem całego mego życia. Złamałeś je... Byłeś autorem tragedii nie tylko mojej... O, straszną, straszną krzywdę mi zrobiłeś... Nie możesz wiedzieć, jak wielką krzywdę...

Przygryzł wargi i wstał:

- Mogę ci zapłacić za to tylko mizerną ceną. Zabij mnie.

Wyjął z kieszeni rewolwer i wyciągnął rękę.

Wzięła broń i ważyła w ręku.

- Zabiję ciebie - powiedziała poważnie - zabiję, gdy... przestaniesz być... moim...

- Więc... ty naprawdę mnie kochasz?... Naprawdę, pomimo tamtego?

Przygarnął ją do siebie.

Oparła głowę na piersi Druckiego. Oboje w tym uścisku szukali obrony przed lękiem, jaki w nich zadygotał na widok tajemniczej maski przeznaczenia. Oboje spotkawszy się na niezrozumiałym zygzaku ponownego skrzyżowania dróg swego życia uczuli przepaść wokół, karkołomną przepaść niepojętego, przed którym jedyną ostoją i jedyną nadzieją ratunku dla każdego z nich dwojga było to drugie. A przecież wiedzieli, że są dla siebie groźbą i nie dającym się wydrzeć z piersi memento klęski, że związała ich pętla tragicznej fantazji losu, jak dwóch śmiertelnych wrogów, skutych łańcuchem na złowieszczej pustce wielkich wód, dwóch rozbitków na resztkach zdruzgotanej łodzi. Któreż z nich oszaleje i zepchnie towarzysza w otchłań wiedząc, że nieuchronnie pójdzie za nim?...

Za oknami gęstniał mrok. Ciężkie, wzdęte chmury zaciągnęły niebo.

Przez otwarte okno wpadł poryw wiatru, na blaszanych parapetach zadzwoniły pierwsze grube krople. Uderzały coraz prędzej, coraz niecierpliwiej, coraz gwałtowniej... ulewa.

Alicja mówiła.

Nie rozumiał jej słów. Czuł na policzku ciepłą gamę jej oddechu i dotyk jej ust. I wiedział. Wiedział, że te wyrazy wiążą się taśmą bolesnych wyznań, że oplątują go, jak jej ręce, drżące ręce skrzywdzonego dziewczęcia, pełne nierozdanych pieszczot, ręce kobiece, chciwe ręce człowieka, które w rozpaczliwym wysiłku zdobyły oto swoje dzikie, niespodziewane, umęczone szczęście i nie oddadzą go inaczej, jak wraz z własnym życiem.

Alicja mówiła:

- ...każdą myślą, każdym nerwem, każdą kroplą krwi... Ileż hańby, ile upokorzeń, ile nienawiści przeżarło moje życie...

Za oknami huczała ulewa.

- ...i kocham ciebie, i obłęd mnie ogarnia na myśl, że ty mnie nie kochasz...

Przytulił ją mocniej do piersi.

- Powiedz... - szeptała - powiedz...

- Kocham, jakże bym mógł nie kochać - powiedział poważnie.

Milczała, zasłuchana w echo jego głosu i zapytała z niepokojem, który ściskał jej krtań:

- Ilu kobietom... powtarzałeś to samo?...

Drucki odsunął jej twarz od swojej:

- Spójrz mi w oczy, poznasz, że nie kłamię: żadnej, rozumiesz, żadnej, nie powiedziałem tego nigdy.

- Dlaczego?

- Bo żadnej nie kochałem... Owszem, było ich wiele. Niektóre bardzo lubiłem... Nie kochałem żadnej.

Mówił prawdę. Miał wstręt do tego rodzaju kłamstwa. Nie analizował pobudek tego wstrętu, lecz zadowalał się tym, że wiedział, że po prostu kłamać nie potrzebuje. Teraz nagle zaniepokoiły go własne zapewnienia: czy istotnie Alicję kocha? Czy to jest miłość?

Dla uspokojenia samego siebie zaczął mówić:

- Widzisz, nigdy jeszcze nie spotkałem takiej kobiety, jak ty... Już wtedy... przed laty... Pomyśl, przez chwilę nie zastanawiałem się, że łamię sobie życie, a nawet nie powstrzymała mnie świadomość, że popełniam podłość, że i tobie, właśnie tobie, której widok sam obejmował mnie płomieniem, wyrządzam straszliwą krzywdę... Byłem wówczas jak pijany, ale nawet... Prawda, wiele miałem w życiu pożądań... lecz ani jedno nie owładnęło mną tak potężnie... A teraz, gdy cię już wówczas, w cukierni zobaczyłem, nie poznałem cię wprawdzie, tyle lat minęło, a jednak od razu ogarnęło mnie to dziwne uczucie... i później... Jakże wyczekiwałem każdego twego przyjścia... Jaka wściekłość ogarniała mnie, gdy nie przychodziłaś... Zdawało mi się, że i ty nie możesz pozostać obojętna...

Zamilkł na chwilę.

- Mów, mów - tuliła się do niego.

- A kiedy odepchnęłaś mnie... nie rozumiałem, o co ci chodzi... Tłumaczyłem to sobie jako chęć zadrwienia ze mnie... I... bardzo to mnie bolało... Dopiero dziś... poznałem, że mnie kochasz, że kocha mnie najpiękniejsza, najwspanialsza kobieta, jaka kiedykolwiek żyła na świecie... I jakże mógłbym cię nie kochać?

- Wierzę ci i tylko boję się, że się mylisz...

- Jeżeli się mylę, więc jakaż jest miłość? Więc czymże się wyraża? Jeżeli mylę się, to nie ma w ogóle miłości... To i ty mnie nie kochasz, chociaż nie zawahałaś się dziś popełnić przestępstwa dla uratowania przestępcy...

- Ty nie byłeś przecież winien - uśmiechnęła się i raczej odczuł jej uśmiech, niż mógł go dojrzeć w ciemności.

- To prawda, nie jestem winien. Jednak ty nie wiedziałaś o tym.

- Wiedziałam.

- W jaki sposób? - zdziwił się.

- Gdybyś istotnie był winien, wiedziałbyś, że masz w biurku tę paczkę z morfiną. A przecież otrzymałeś list, ostrzegający przed rewizją?

- Ach... - uderzył się w czoło - więc to ty?...

- Ja - skinęła głową.

Zamyślił się i odezwał po chwili...

- Więc jednak... jednak ostrzegłaś mnie. Zatem wierzyłaś oskarżeniu, byłaś więc przekonana, że mam tę morfinę. A jednak...

- Mylisz się. Byłam przekonana, że jesteś wciągnięty w pułapkę, że... ty nie zrobiłbyś tego.

- Może zbyt pochlebnie mnie oceniasz - roześmiał się cicho.

- Cóż chcesz, intuicja... Intuicja...

Zwarli się w długim pocałunku.

- Muszę wyglądać strasznie - opamiętała się Alicja. - Która to godzina?

Wydobył zegarek, nafosforyzowane wskazówki zbliżały się do dziesiątej.

- Muszę doprowadzić się do porządku - zerwała się Alicja - zaraz mogą wrócić...

- Kto? - zapytał.

- Służąca i moja wychowanka. Tylko ulewie zawdzięczamy naszą samotność - zaśmiała się nieszczerze.

Oboje czuli się teraz nieswojo. Alicja wyjęła z szafy suknię i przeszła do sąsiedniego pokoju, by się przebrać.

Tymczasem Drucki spuścił rolety, odszukał kontakt, zapalił światło i energicznie zabrał się do uporządkowywania powywracanych mebli. Przechodząc obok lustra poprawił krawat i przygładził włosy.

Teraz dopiero zauważył, że ma pokrwawioną rękę. Wytarł zakrzepłą krew chusteczką, umaczaną w wodzie toaletowej i ku swemu zadowoleniu stwierdził, że deszcz nie przestaje padać.

Weszła Alicja. W czarnej, jedwabnej sukni wydawała się jeszcze piękniejsza, jeszcze bardziej giętka i tak wspaniale kobieca. Chociaż wyglądała teraz niemal młodocianie, nic w niej nie było z dziewczęcia, a wszystko właśnie z kobiety, wprost bił od niej dosyt kobiecości, świadomej, dojrzałej, imponującej siłą wyrazu, skończonością linii.

W jej oczach dostrzegł ten sam, tak dobrze mu znany pobłysk, który niezliczoną ilość razy wywoływał na jego usta niefrasobliwe, zwycięskie słowa:

- Moja mała!...

Teraz jednak oczywistością stał się absurd użycia tych słów. A innych - nie umiał.

Widocznie i ona nie mogła znaleźć żadnych, gdyż rozejrzała się niepewnym wzrokiem po pokoju i zapytała:

- Napracował się... pan?

- Tak, zdaje się, że wszystko w porządku...

Zawisło między nimi jakieś zakłopotanie, jakaś obopólna nieśmiałość, dla obojga nieznośna, prawie zawstydzająca.

Drucki zbuntował się przeciw tej niewidzialnej przemocy i pierwszy roześmiał się:

- Czujemy się, jak dorośli ludzie - powiedział - którzy przyłapali siebie na dziecinnej zabawie.

Zdefiniowanie przykrego nastroju zawsze jest równoznaczne z jego rozchwianiem. Został jakby zdemaskowany i nie pozostaje mu nic innego, jak zniknąć. Po odezwaniu się Druckiego oboje poczuli się swobodniej. Alicja zbliżyła się i pocałowała go w usta.

Objął ją, w uścisku podniósł w górę, przytrzymał lewą ręką, prawą podsunął pod jej kolana i oto trzymał ją na rękach.

Gdy mówił, usta ich niemal dotykały siebie:

- Wiesz, kiedy cię tak trzymam, mam poczucie jakiegoś wielkiego bogactwa, tyle, tak dużo mam w ramionach... I zdaje mi się, że gdy cię wypuszczę, stracę coś niesłychanie cennego, coś, czego pragnąłem całe życie...

Jej ręce otoczyły jego szyję, usta zwarły się z ustami. Gorąca fala przepłynęła mu po grzbiecie, szczęki zaciskały się kurczowo.

Oderwała się od jego warg:

- Powiedz, powiedz, czy mnie kochasz?...

- Kocham, kocham do szaleństwa - zarzęziło mu w płucach.

Alicja opamiętała się.

- Nie, nie, już późno...

- Najdroższa, jedyna...

Znów był półprzytomny i niósł ją na kanapę.

- Zaraz przyjdą!... - broniła się.

- Nie przyjdą, nie, deszcz pada...

W tejże chwili rozległ się trzask otwieranych drzwi frontowych. Alicja wyrwała się z jego ramion.

- Psiakrew - strzepnął palcami i opadł na fotel.

Alicja weszła do przedpokoju:

- Czy to Józefowa?

- Tak, proszę pani. Leje, jak z cebra. Nie mogłam wyjść z kościoła.

- Zmokła Józefowa?

- Do suchej nitki, proszę pani. A czy panienka wróciła?

- Właśnie nie. Niech Józefowa weźmie parasol, wsiądzie do taksówki i przywiezie panienkę. Zaraz dam Józefowej pieniądze.

Drucki usłyszał szczęk otwieranej torebki, brzęk monet, ciężkie westchnienie Józefowej i znowu trzask drzwi.

Weszła i stanęła w progu.

- Poszła? - szeptem zapytał Drucki.

- Tak - zaśmiała się - ale najdalej za dziesięć minut wróci. Taksówki stoją tuż przed domem, a moja Julka jest u koleżanki, która mieszka blisko.

- To fatalne - powiedział żałośnie.

- Fatalne - potwierdziła - ale przecież dziś... nie kończy się nasze życie... Moje... dziś się zaczyna...

- Piękne jest życie, prawda? - zapytał, tuląc ją do siebie.

- Mocne jest, mocne, jak ty...

- Kochana...

- I jasne, i żywiołowe, jak ty... Gdybyś odszedł i ono by odeszło.

- Nie odejdę. Nie chcę, nie potrafię.

Wzięła jego głowę w obie ręce i wpatrywała się mu w oczy.

- Życie ma złote oczy, jak ty...

Ich usta znowu zwarły się w długim, bardzo długim pocałunku.

- Już musisz iść - oderwała się od niego.

- Muszę koniecznie?

- Koniecznie.

- Więc... do jutra?

- Do jutra!

Jeszcze jeden uścisk, jedno spotkanie ust, potem chwila poszukiwania kapelusza i już zbiegł ze schodów.

Zatrzymał się na pierwszym podeście. Alicja stała oparta o drzwi.

Uśmiechnęła się i zawołała głośnym szeptem:

- Jestem sentymentalna!...

- Do jutra! - powiał ku niej kapeluszem.

Deszcz nie ustawał. Z podniesionym kołnierzem marynarki dopadł rzędu samochodów i wskoczył do pierwszego.

- "Argentyna" - krzyknął szoferowi.

Spod kół bryzgała woda, migały latarnie uliczne.

Drucki zapalił papierosa. Teraz dopiero uprzytomnił sobie, że od kilku godzin nie miał papierosa w ustach.

Nie należał do natur refleksyjnych. Wprost brzydził się szperaniem w tym, co minęło. Powieści, w których bohaterzy zagłębiali się w labirynty samoanalizy, doprowadzały go do wściekłości. Jeżeli myślał o "wczoraj", to tylko i wyłącznie w związku z przewidywaniami na "jutro". Fakt raz dokonany stawał się dlań pozycją istotną, z którą się należy liczyć bez względu na jego dodatnie czy ujemne strony. Mózg po prostu notował, wciągał do rejestru rzeczywistości i wyprowadzał wnioski na przyszłość. Na tym zamykała się funkcja mózgu.

Oczywiście w zupełnej niezależności od tego procesu racjonalnego rozwijał się proces emocjonalny. To znaczy: Drucki był wesoły, był zły, był smutny czy wściekły. Był, i tyle. Dlaczego? - Nigdy się nad tym nie zastanawiał.

Teraz jednak zauważył dziwne zaburzenia w swych myślach i w stanie psychicznym.

Zjawiały się jakieś niedorzeczne pytania: co się właściwie stało? Po co się stało? Jakie są tajemnice przeznaczenia? I czy wypada się cieszyć, czy martwić, czy rozpaczać, czy wyć z radości?...

- Do stu diabłów, co mi jest? - zacisnął pięści.

I odpowiedział sobie pytaniem:

- A może to właśnie jest miłość?...

W każdym razie był nie w swoim sosie i czuł się z tym nieznośnie, póki taksówka nie zatrzymała się przed "Argentyną".

- Panie drogi - zapytał szofera, czekając na resztę - co byś pan zrobił, gdybyś nie mógł wymiarkować, czy panu dobrze, czy źle?

Szofer, młody chłopak o ściągłej twarzy, zerknął nań spod oka i powiedział z przyjaznym uśmiechem:

- Ano, zrobiłbym to samo, co pan.

- To znaczy?...

- Ano, poszedłbym do knajpy.

- Masz, bracie, rację.

Publiczności jeszcze nie było i służba mogła zrobić swemu szefowi owację. Znowu zebrali się w westybulu i po krótkim przemówieniu Justka, wśród ogłuszających wiwatów, zaczęli podrzucać Druckiego do góry. Cieszyli się naprawdę z pomyślnego zakończenia sprawy, a ponieważ ten i ów napomknął coś o "oblaniu" Drucki oświadczył, że po rozejściu się gości stawia im bibę.

Tecia, która nie brała udziału w ogólnej owacji, powitała go w gabinecie najradośniejszym z uśmiechów.

- No, mała - zawołał - wszystko w porządku!

- Jaka jestem szczęśliwa! - złożyła ręce, jak do modlitwy.

Oczekiwała, że Drucki - jak zwykle - przygarnie ją i pocałuje, lecz zawiodła się. Wprawdzie zrobił taki ruch, jakby zamierzał ją objąć, ale schował zaraz ręce w kieszenie i lekko zmarszczył brwi.

- Daj mi, mała, koniak - powiedział - i każ przynieść z kuchni coś na przekąskę.

- Coś gorącego? - zapytała zdziwiona, gdyż Drucki nigdy tu nic nie jadał.

- Nie, jakieś kanapki, byle prędko i dużo. Jestem głodny.

Tecia postawiła na stole butelkę koniaku i kieliszek, zerknęła na opartego o framugę okna szefa i szybko wybiegła.

Po kilku minutach powróciła z tacą pełną przekąsek.

- Gdzie mam to postawić? - zapytała.

- Postaw na biurku.

Zauważyła, że tymczasem sporo ubyło w butelce, a i teraz Drucki napełniał kieliszek, wychylił duszkiem i usiadł przy biurku.

Zaśmiała się.

- Co tam? - zaciekawił się jej wesołością.

- Eeee... nic... tylko, że usiadłeś przy biurku - zaczęła zmieszana - jeszcze nigdy nie widziałam, byś siedział przy biurku.

W tej chwili zorientował się, że ona sama przynosiła mu przekąski. Na pewno też sama wybierała i układała tak starannie. A w sądzie miała oczy pełne łez.

- Jakie to dobre i śliczne stworzenie - pomyślał i nagle zrobiło mu się żal jej i żal siebie.

- Malutka - powiedział - dziękuję ci bardzo. Malutka!...

- Za co?...

- Za twoje serduszko.

- Ooooh - uśmiechnęła się, jakby zawstydzona.

On znowu zmarszczył brwi i nie wiedział dlaczego, ale zdawało się jej, że musiało zajść coś ważnego, coś, co wywoła jakieś smutne dla niej zmiany.

Drucki pił i jadł. Dużo pił i dużo jadł. I Teci wydało się to nienormalne, przykre, prawie chorobliwe. Przy tym nie ruszał się od biurka.

Nawet gdy zagrała orkiestra, nie podniósł głowy, a gdy wszedł kasjer Justek, kazał mu przysłać jeszcze butelkę koniaku.

Zadzwonił telefon.

- Niech sobie dzwoni - burknął Drucki.

- Ale może coś ważnego?

- No, więc odbierz, mała, a jeśli poproszą mnie, powiedz, że nie przyszedłem i że dziś nie będę. Chyba, że...

Dzwonek telefonu turkotał natarczywie.

- Zresztą - wziął słuchawkę - słucham?

- Jak się masz, kapitanie?

Poznał głos Załkinda.

- A, serwus - odpowiedział - trochę źle się mam... nie, nic nadzwyczajnego, łeb mnie boli... Co?...

Załkind mówił, że Luba chce koniecznie jechać do "Argentyny", a ponieważ on sam nie chodzi nigdzie, więc tylko odwiezie Lubę i odda ją pod opiekę Druckiego.

Drucki skrzywił się.

- Dajcie spokój, może innym razem. Głowa mnie boli i sam zaraz wychodzę.

- To luba zmartwi się, ale trudno. Życzę zdrowia kapitanowi.

Drucki położył słuchawkę i znowu wypił kieliszek koniaku.

Tecia chciała go prosić, by nie pił, skoro go głowa boli, chciała zapytać, czy rzeczywiście wychodzi, czy weźmie ją ze sobą, lecz miał minę tak nieprzystępną, że nie odezwała się ani słowem.

- Co mu jest - myślała - co mu jest?...

Był już mocno podchmielony, a kazał sobie podać butelkę szampana i butelkę porteru. Zmieszał pół na pół i wypił wszystko.

O dwunastej wezwał Justka, wydał mu dyspozycje ogólne, a w szczególności dotyczące "biby", którą obiecał personelowi, kiwnął głową Teci i wyszedł.

W hotelu polecił portierowi dostarczenie do numeru jeszcze jednej butelki szampana, otworzył okna i chwiejnym krokiem chodził po pokoju, popijając musujący płyn i wsłuchując się w monotonny szum deszczu.

Gdy w butelce nie zostało ani kropli, rozebrał się i zasnął kamiennym snem.

Obudził się wcześnie. Pokój zalany był słońcem i pełen świeżego, ożywczego powietrza.

Zerwał się z łóżka rześki i wesoły. Goląc się gwizdał bez przerwy, dzięki czemu omal się nie zaciął brzytwą, wziął chłodną kąpiel, ubrał się.

- Życie jest piękne! - zawyrokował i nagle uprzytomniwszy sobie wczorajszy wieczór, chwycił katalog telefoniczny, odszukał numer, spojrzał na zegarek:

- Pół do ósmej, chyba już nie śpi.

Zadzwonił.

Odezwał się jasny, metaliczny głos.

- Halo!

- Życie jest piękne, jak ty! - powiedział.

Chwila ciszy, jakiejś ciepłej, pełnej niewymówionych słów, ciszy i krótki okrzyk:

- Wiedziałam!...

- Czy pani moja pozwoli, bym po nią przyjechał?

- Nie, nie... I to, po co "pani moja"?

- A jak?

- Trzeba sobie wymyślić - zaśmiała się - ja już wymyśliłam. Całą noc myślałam, i mam.

- Więc jak?

- Boh!

- Nie dosłyszałem?...

- Boh! B, jak bajka, o, jak oszołomienie, h, jak... czwarta litera w słowie kocham. Boh!

- Tak mnie nazywano, gdy byłem małym chłopcem.

- A ty?...

- Będę mówił: moja Al.

- Moja?... Nie rozumiem tego, zdawało mi się zawsze, że potrafię być tylko... swoją...

- A teraz będziesz czyjąś, moja Al.

- Tym lepiej dla mnie, jeżeli zdołasz mnie tego nauczyć.

- Tym lepiej dla nas, moja Al. Będę wzorowym pedagogiem.

- Al, to brzmi orientalnie.

- Nie. Na wyspie Waihu istnieje legenda, że kiedyś rządziła tam królowa piękna, jak płomień. Nazywała się Al.

- Jestem nieukiem - zaśmiała się Alicja - i nie wiem, gdzie leży wyspa Waihu? Czy kapitan zawijał do jej portów swoją armadą?

- Nie zawijałem armadą. Były to inne okoliczności, lecz na tej wyspie spędziłem trochę mniej niż pół roku. Jest to jeden z najpiękniejszych zielonych klombów na starym Pacyfiku. Na południe aż do bieguna nie ma już żadnego lądu. Na wschód trzeba tydzień wiosłować, przy pomocy starego żagla, by dotrzeć do skalistego wybrzeża Chile.

- Tak - westchnęła - świat jest olbrzymi. A dlaczego powiedziałeś, że była piękna jak płomień?

- Tak mówi legenda starych Polinezyjczyków z czasów jeszcze, gdy czcili ogień.

- Kiedyś opowiesz mi o królowej Al, wyspie Waihu i o wielu innych wyspach.

- Opowiem, moja Al.

- A dziś przyjdziesz na obiad do... twojej Al.

- Czy... będziemy sami?

- Nie. Poznasz moją wychowankę i starą Józefową, której głos już znasz. Przyjdź o czwartej.

- Dobrze, moja Al.

- Do widzenia, mój Boh.

- Mój? - roześmiał się. - To rewanż?

- Gorące pragnienie rewanżu. Może nawet więcej: konieczność... Chyba... chyba rozumiesz? - w jej głosie zabrzmiała twarda, stalowa nuta.

- Więcej niż rozumiem, moja Al. Ja tego chcę - powiedział poważnie.

- Życie jest mocne, jak ty.

- Jest bogate, jak ty, moja Al.

- Tak. Bogate w piękność, w rozkosze, niebezpieczeństwa, w tysiące możliwości i niemożliwości, w promienistość słońca i w burze, w huragany...

- Takie jest twoje życie?

- Takie, jak ty.

- Widzisz - zaśmiała się - już muszę iść, a tak trudno położyć słuchawkę. No, do widzenia!

- Do widzenia, moja Al.

Podszedł do okna i przeciągnął się w słońcu:

- Tak - pomyślał - ona jest, jak moje życie. Bujna, radosna i niebezpieczna... Czy radosna? Ach! Co tam!

Należało pomyśleć o mieszkaniu. Trzeba przecież liczyć się z faktem, że ona nie może przychodzić do hotelu. A znowu u niej ta jakaś wychowanka i służąca... Alicja musi liczyć się z opinią, i to bardzo. Jest prokuratorem.

Uśmiechnął się do siebie: do długiej galerii jego kobiet przybywa i taka, która jest prokuratorem.

- Nie - zaprzeczył samemu sobie - to nie to, co tamte... To jest coś całkiem innego.

Zabrał się do roboty.

Znalazł ogłoszenie biura pośredniczącego w wynajmie mieszkań, rozmówił się telefonicznie, kazał podać swój wóz i zajechał przed biuro, zabrał agenta, który miał mu pokazać kilka mieszkań do wynajęcia.

- Powiem panu krótko, o co mi chodzi - zaczął, ruszywszy z miejsca w stronę Belwederu - muszę mieć dwa, ewentualnie trzy pokoje z łazienką...

- I z kuchnią.

- Nie. Kuchnia jest mi niepotrzebna.

- Rozumiem, garsoniera, pied~a terre...

- Nic pan nie rozumiesz. Będę tam mieszkał. Słuchajże, pan, do diaska: mieszkanie musi być przyzwoicie umeblowane, wygodne, słoneczne, w ładnym i dużym domu.

- Czy całe urządzenie będzie szanownemu panu potrzebne?

- O, tak. Jestem Amerykaninem. U nas wynająć można mieszkanie w ten sposób, że wprowadzając się, trzeba mieć jedynie własną szczoteczkę do zębów.

- O?! - zdziwił się agent.

- Chodzi mi o coś zbliżonego.

- Owszem, mam kilka takich obiektów, ale tam, na Górnośląskiej, dokąd właśnie jedziemy, niestety, nie ma całego urządzenia. Jest tylko umeblowanie jadalni... Czy zepsuło się coś?

Drucki zatrzymał samochód.

- Do stu piorunów! Nic się nie zepsuło, tylko ja nie mam czasu do stracenia. Po diabła będę oglądał to na Górnośląskiej, skoro mi nie odpowiada?

- Ale to bardzo ładne mieszkanie...

- Albo pan wysiadaj, albo wyciągaj swój notes i dawaj adres takiego, o jakie mi chodzi!...

- Szanowny pan - upierał się agent - może bardzo tanio kupić umeblowanie, na dowolne raty... Już, już - przerwał sobie widząc, że Drucki otwiera drzwiczki - pojedziemy na Aleję Szucha.

- Nie rozumiem - podjął, gdy samochód ruszył - dlaczego szanowny pan nie chce sam się umeblować podług własnego gustu. Byłoby to taniej.

- A zna pan Ewangelię? - niespodziewanie zapytał Drucki.

- Znam - zdziwił się agent.

- Otóż tam jest powiedziane: Nie skarbcie skarbów na tej ziemi!... Uważasz pan?... Ja właśnie wszystko rezerwuję na Niebo. To tu?

- Tak jest.

Wysiedli. Było to jasne, dwupokojowe mieszkanie na pierwszym piętrze, urządzone z luksusem.

Przyjął ich sam właściciel, szczupły, wymokły blondyn nie wymawiający litery "r". Miał różową, jedwabną piżamę, ondulowane włosy i przyczernione rzęsy i brwi.

- Dziwaczny facet - pomyślał Drucki.

- To jest rozkoszne mieszkanko, wymarzona garsoniera - omdlewającym głosem tłumaczył blondas. - A proszę zobaczyć, co za łazienka. Kocham się w pięknych pokojach kąpielowych i ten urządziłem ściśle według wzoru łazienki lorda Kentbury... Prawda, że wspaniała?...

Istotnie, Drucki musiał przyznać, że niczego podobnego w życiu nie widział.

Obszerny pokój o ścianach z mozaiki, utrzymanej w pastelowych tonach, wyobrażającej różne sceny z mitologii greckiej, o posadzce wyłożonej kunsztownym wzorem parkietu z żółto_różowego korka, miękkiej i elastycznej. W głębi nisza, zasłonięta jasną, barwną zasłoną dżetową, z prysznicami, natryskami, niezliczonymi rurkami, połyskującymi niklem. Naprzeciw druga, z szerokim, białym tapczanem.

W środku wspaniała, marmurowa wanna, a raczej basen wpuszczony w podłogę, na czterech rogach którego cztery marmurowe posągi, spełniające jednocześnie rolę kranów w ten sposób, jak służy temu celowi słynny posążek w Brukseli.

- Do diabła! - zaklął Drucki. - Musiał pan w to wpakować masę pieniędzy!

- I gustu - zachichotał blondas - posągi Adonisa i Apollina są dłutem Peverry, a Neptuna i gladiatora wyszły z pracowni van Recka.

Przeszli dalej. Mieszkanko istotnie urządzone było z przepychem, chociaż raziło w nim Druckiego dziwne upodobanie gospodarza do miękkości linii i półtonowości barw. Obszerna sypialnia z kolosalnym, niskim łożem, zawieszona była cennymi obrazami o treści erotycznej, poprzedzający ją hall urządzony był w stylu wschodnim.

Pokoju służbowego nie można było obejrzeć, gdyż, na dyskretne pytanie gospodarza służący odpowiedział, że jest jeszcze w łóżku i nikogo przyjąć nie może.

W małej kuchence stały potężne kufry, już zapakowane.

- Wyjeżdżam do Lizbony - objaśnił blondas - i pragnąłbym, aby moje mieszkanie przez ten rok zostało w ręku człowieka ucywilizowanego i kulturalnego.

- A? Pan tylko na rok wyjeżdża?

- Tak sądzę - wskazał im fotele blondas. - Jestem w służbie dyplomatycznej i zostałem przeniesiony do tamtejszego poselstwa.

Nastąpiło omawianie warunków. Młody człowiek był widocznie nieobeznany z interesami, czy też zbyt bogaty, by troszczyć się o dodatkowy dochód z odnajmu mieszkania, gdyż zażądał stosunkowo niezbyt wygórowanej, jak na ten luksus, kwoty stu dolarów miesięcznie. Główny nacisk kładł na kwestię konserwacji urządzenia i przyjrzawszy się Druckiemu oświadczył, że co do tego nie żywi żadnych obaw.

Załatwienia wszelkich formalności podjął się agent mieszkaniowy, ponieważ zaś blondas wraz ze służącym wyjeżdżał nazajutrz wieczorem, Drucki miał się wprowadzić pojutrze rano. Pozostawało jeszcze wynalezienie służącego czy służącej. Wobec tego, że blondas polecał stróża, jako człowieka zupełnie uczciwego, a posiadającego liczną rodzinę, Drucki posłał po niego agenta.

Stróż oświadczył, że ma dwóch synów i dwie córki, i zawsze będzie ktoś do dyspozycji, a jaśnie pan będzie na pewno zadowolony, gdyż i tak oni zawsze robili tu większe sprzątanie i ze wszystkim są obeznani. Przed wprowadzeniem się jaśnie pana doprowadzi się mieszkanie do porządku i wszystko będzie świeciło "jak lalka".

Drucki nie mógł znaleźć nic równie wygodnego i był zupełnie zadowolony. Poświęcił jeszcze godzinę czasu na zakupy niezbędnych uzupełnień, jak pościel itp., po czym wrócił do hotelu, kazał podać rachunek i przebrał się.

- A swoją drogą, to zabawne - pomyślał - od ilu to lat nie miałem własnego mieszkania!



Rozdział 14


Alicja, już ubrana do wyjścia, wydawała Józefowej dyspozycje, gdy do kuchni zajrzała również gotowa Julka:

- Idziemy, Alu?...

- Zaraz - kiwnęła jej głową Alicja i prędko skończyła instrukcje.

- Cóż to dziś taki wspaniały obiad? - zapytała Julka, gdy były już na schodach.

- Mamy dziś gościa.

- Doktorek - krzyknęła Julka.

Alicja zaśmiała się:

- NIe, nie pan Czuchnowski. Stary mój znajomy, pan Winkler.

- Stary! - z nutką zawodu skrzywiła się Julka. - Czy bardzo stary?

- Nie bardzo.

- Ale pewno bardzo poważny i nudny, jak flaki z olejem.

- O, nie. Zobaczysz.

Powiedziała to bez namysłu i dopiero teraz spostrzegła się, że w jej powiedzeniu brzmiała jakby duma. Dodała zatem: - Bardzo miły jegomość.

Odprowadziła Julkę do szkoły i pojechała na Miodową.

W bramie spotkała aplikanta Modronia, który niezręcznie się jej ukłonił i obrzuciwszy jej postać zachwyconym wzrokiem, westchnął.

Nagle poczuła chęć kokieterii, nieprzepartą chęć oddziaływania na zmysły Modronia. Modronia, Martynowicza, Peszkowskiego, każdego mężczyzny, każdego bez wyjątku. Chciała teraz czuć się pożądaną, podziwianą, otoczoną spragnionymi spojrzeniami. Potrzebowała tego, jakby sprawdzianu uczuć Druckiego, a może - myślała - dlatego, by dla niego właśnie uczynić się cenniejszą.

- Jaka pani dziś cudna - dreptał przy niej Modroń, potykając się o okrągłe kamienie podwórza. - Jeszcze nigdy nie widziałem panią tak...

- Piękną? - zapytała, rozchylając usta.

- O nie! - zadygotał. - Tego nie wolno nazywać tak banalnie! Cóż znaczy piękność wobec pani! - Gdybym umiał znaleźć słowa - wybuchnął - jakimi można panią opisać, stałbym się autorem najwspanialszych... erotyków, jakie zna poezja świata!

Przechodzili przez ciemnawą sień i Alicja zatrzymała się przed schodami:

- To znaczy - pochyliła się ku niemu - że działam panu na zmysły?...

Spod długich rzęs opłynęło go gorące, jak lawa, spojrzenie, rozchylone wargi zdawały się oddawać pocałunkom.

Młody człowiek zachwiał się, zbladł i chwycił się poręczy. Niezdolny był wydobyć z siebie ani słowa i rozszerzonymi źrenicami patrzył na nią, gdy lekko wchodziła na schody.

Idąc długim korytarzem nie ominęła żadnego mężczyzny, by nie wypróbować na nim swej siły. Chciwie łowiła ich spojrzenia i rozdzielała swoje hojnie, rozrzutnie. Wprost czuła fale swoich bioder, drganie swoich piersi pod dotykiem tych oczu, wprost odczuwała sprężystość swego ciała, ogarnianego pożądliwym wzrokiem mężczyzn.

Przez pootwierane okna płynęło powietrze wiosny, wiosny, którą miała w sobie.

- Ach - pomyślała - można tak różnie interpretować wszystko: czy jestem samicą podczas rui, czy Fryne, z woli bogów składającą dar swej piękności oczom śmiertelnych, by wzbudzić w nich podświadome pragnienie nadbudowania swego życia życiem nowym?... Czy to zresztą nie jest to samo?...

To zestawienie nasunęło jej inną myśl:

- Zabawne: ilekroć chcemy wyrazić coś, co nam, ludziom dwudziestego wieku, wydaje się brzydotą i brudem, zapożyczamy porównań ze świata antycznego, gdzie to samo było pięknem, lecz za żadne skarby nie odważymy się powiedzieć publicznie, że w gruncie rzeczy jesteśmy mali, zakłamani i śmieszni z tym bagażem moralności, zmajstrowanej nie z nakazów, lecz z zakazów, zakazów skierowanych przeciw temu, co jest naszą naturą...

- Dzień dobry pani - zatrzymał ją prezes Turczyński - czy można wiedzieć, jakie myśli, jak te orły, ważą się pod sklepieniem pani czoła?

- Nie orły, panie prezesie - zaśmiała się - zwykłe wróble.

- Ooo!

- Zwykłe wiosenne, rozświergotane wróble.

- Nie wierzę - powiedział z tą żartobliwą powagą, a raczej z poważną żartobliwością, jaka zawsze dźwięczała w ich rozmowach.

- Czyż nie wyglądam wiosennie? - przechyliła zalotnie głowę.

- Niech pani raczej spyta, czy wiosna wygląda tak, jak pani. Wówczas powiem: prawie! I będzie to komplementem.

- Dla mnie?

- Dla wiosny.

Zaśmiała się, i zamieniwszy jeszcze kilka zdań z Turczyńskim, poszła do swego gabinetu.

Do pracy zabrała się z zapałem. Umysł jej pracował ze zdwojoną sprawnością, co dziwiło ją samą. Przecież w ostatnich czasach czuła się tak zmęczona, tak roztrzęsiona nerwowo, tak wyczerpana. Zamierzała nawet prosić o urlop zdrowotny... O, wiedziała, że potrafi wydobyć z siebie największy wysiłek. Nie wiedziała tylko, że tyle będzie kosztował, bo czyż mogła przypuszczać, że bliska będzie omdlenia w chwili, gdy jej plan, obmyślany z żelazną logiką, zawiśnie na pajęczynie problematycznej inteligencji adwokata. A jeżeli ten nie połapie się w sytuacji, jeżeli nie chwyci się podsuniętego mu środka ratunku, jeżeli nie zażąda oddania do analizy rzekomej morfiny?...

Przeżyła wówczas straszny moment wyczekiwania. Widziała każde drgnienie mięśni na twarzy obrońcy, widziała nagły błysk w jego oczach i wreszcie rozmowę z oskarżonym, a później... już wszystko dobrze. Gdyby nie to, pozostałaby bezsilna. Nie mogła przecież sama postawić wniosku o ekspertyzę. Równałoby się to skierowaniu podejrzeń na siebie, równałoby się zakwestionowaniu uczciwego przechowania depozytu i podwójnej klęsce.

Ach, jakże chętnie uściskałaby tego naiwnego adwokata za jego minę zwycięzcy! I ten wyrok: oskarżony Jan Winkler jest wolny od winy i kary...

Jan Winkler...

Odłożyła teraz pióro i przymknęła powieki.

A gdyby wiedziała, kim jest oskarżony Jan Winkler?! Gdyby wiedziała, że człowiek ten, którego ma w swej mocy, jest winowajcą jej hańby, jest sprawcą krzywdy, którą życie zamieniło w jej piersi w gorzką truciznę nienawiści?... Gdyby z liter, składających się na nazwisko i imię oskarżonego Jana Winklera umiała odczytać słowo "zemsta", gdyby olśnienie odkryło jej, że stoi przed nią Bohdan Drucki, który dał jej poznać pierwszą rozkosz ciała i długie piekło zdeptanego życia, że ma przed sobą tego, za którego inni jej płacą długimi latami cierpień w ciemnych, więziennych celach...

Gdyby?!...

Nie, wolała o tym nie myśleć. Popełniłaby rzecz straszną, bezpowrotną... Nie... nie... Przecież wiedziała, że był niewinny!... O... czyż to mogłoby powstrzymać cios, którym i siebie ponownie by zabiła?...

- Nie! Nie chcę w sobie szukać odpowiedzi na to pytanie!

Przetarła końcami palców skronie i pochyliła się nad aktami... "Aniela Kurkowska widziała swą macochę, wychodzącą z piwnicy około godziny jedenastej..." Tak, to jasne, musiała tam ukryć tymczasowo owe srebra...

A gdyby nie przyszedł?...

Widocznie nie mogło być inaczej, widocznie jest jednak jakieś przeznaczenie, które gra nami w szachy... Dlaczego nie mogła go wymazać z pamięci?... Przecież nie dlatego, że wyciągają się doń ręce wszystkich innych samic, przeciwnie, właśnie to ją odpychało od niego... A z morfiną... nie miała żadnej wątpliwości, że wchodzi tu w grę kobieta! A jednak... jednak żyć by bez niego już nie umiała...

Gdy w zmroku wówczas otwarły się jej oczy, gdy ujrzała nad sobą te same złocące się źrenice... I za cóż miała go nienawidzić? Przecież to nie on, tylko zbrodnicze, przerażające bezmiarem obłudnej głupoty kanony moralności społecznej zdruzgotały jej życie... Nie, część jej życia, przeszłość... Gdyby nie te kanony, gdyby nie te haki paragrafów, którymi ludzkość szarpie swe żywe ciało, cóż stałoby na przeszkodzie, by już wówczas zostali ze sobą?

Och, jakże nienawidziła społeczeństwa! Jakże pogardzała tym bożkiem, któremu służyła z więziennymi kluczami w ręku, tym bałwanem ulepionym z ekskrementów pokoleń i ze śliny, wyplutej przez nieśmiertelną obłudę tradycji!

Stała w pierwszym szeregu kapłanów, bijących czołem przed tym bożyszczem i pierwsza rzuciłaby weń kamieniem, gdyby nie wiedziała, że szczerba natychmiast zostanie naprawiona skwapliwymi rękoma wiernych, a świętokradczyni zginie ukamienowana.

Alicja Horn, doktor prawny, podprokurator Sądu Okręgowego wiedziała, że walka z bałwanem prawa, porządku społecznego i moralności publicznej, że walka z tym kolosem jest beznadziejna. Nawet wówczas, gdy potwór zostanie rozbity, niczym garnek gliniany, na drobne czerepy przez zbuntowanych wyznawców, ci natychmiast rzucą się do lepienia drugiego, równie pustego i równie napełnionego jedynie ich jękliwym niewolniczym skowytem.

W tysiącach rewolucji od początku świata zdruzgotano tysiące bałwanów, by lepić nowe, coraz groźniejsze, coraz bardziej zawzięte, coraz mściwsze, coraz mocniej przygniatające swymi potwornymi cielskami życie człowieka, coraz więcej zasłaniające mu słońce i gwiazdy...

W jakimś potępieńczym obłędzie ludzkość wciąż ciaśniej zaciska pętlę zakazów na swej szyi, coraz niżej bije łbem Molochowi, wymyślonemu przez siebie na własną udrękę...

Tak myślała Alicja Horn, pilny stróż kultu, nieubłagany inkwizytor, składający codziennie całopalne ofiary wszechpotężnej Fikcji, na której mściła się w sobie, jak nad pamięcią męża, obłąkanego fanatyka, który sam skoczył w paszczę Molocha...

Jakże wielkim zadośćuczynieniem było teraz dla niej odzyskanie Bohdana, jakimż triumfem nad znienawidzoną bestią!

Rozżarzy go w wielkie ognisko, we wspaniały stos, na którym przetapiać będzie łańcuch swoich kajdan w złote krople niezliczonych dni miłości...

Złotych jak jego źrenice...

Zdobyła go sobie i teraz nie mieściło się jej w wyobraźni, by mogła istnieć tak wielka potęga, która by zdołała wyrwać go z jej ramion.

Och, wiedziała, że i on w nich znajdzie szczęście stokroć większe, niż dać mu mogą jakiekolwiek ramiona na ziemi.

Nie zastanawiała się nad tym, jak ułoży się ich życie. Znała jego treść, nie obchodziła jej forma. Nie wątpiła, że i w tej chwili, kiedy ona siedzi tu nad aktami, Bohdan myśli o niej. Boh...

Złożyła papiery, wzięła dwie teczki i poszła do Martynowicza.

Stary prokurator, przejrzawszy akta, zapytał:

- Cóż to pani dziś taka wesoła?

- Z czego pan wnioskuje, że jestem wesoła? - zaśmiała się Alicja.

- No tak... hm, może źle się wyraziłem, nie wesoła, tylko hm... język ludzki jest częstokroć bezsilny, brak w nim wielu określeń. Prawda?

- Zgadzam się z panem w zupełności.

- A widzi pani. Jestem bystrym diagnostykiem, ale kiepskim majstrem w definiowaniu tych różnych faramuszek... W każdym razie, przyznaje pani, że jest pani dziś w jakimś szczególnym nastroju?

- Jest pan dobrym psychologiem - przyznała z uśmiechem.

Martynowicz zdjął szkła i zatarł ręce:

- Che... che... che... Jakby tu powiedzieć. A pani nie pogniewa się?

- Za co?

- Ot, za żart.

- Nigdy w świecie.

- Widzi pani, ja jestem z Wileńszczyzny, a u nas tam to taki nastrój określają, hm... tylko, jak pani pogniewa się...

- Śmiało, panie prokuratorze!

- Sama pani chciała. Więc mówią tak: wiosna idzi, kochać chce si, a kochadło tak daleko!

Alicja wybuchnęła śmiechem, a Martynowicz, kontent z dowcipu, klepnął się po kolanach.

- Jednego nie rozumiem - powiedziała Alicja - dlaczego "kochadło" ma być daleko? Może jest właśnie bliżej, znacznie bliżej, niż pan przypuszcza...

Rzuciła mu przy tym powłóczyste spojrzenie i z trudem hamowała się, by nie parsknąć śmiechem na widok nagłego zażenowania tego starszego pana, pośpiesznie nakładającego okulary i bez potrzeby przekładającego papiery.

Na pożegnanie pocałował ją w rękę, czego nigdy nie robił.

Było jeszcze wcześnie, lecz Alicja chciała załatwić kilka sprawunków i dlatego wyszła z biura. O trzeciej była już w domu.

Spotkała ją rozszczebiotana i roześmiana Julka.

- Co za uczta Sardanapala! - wołała radośnie, rozpakowując paczki. - Czy ten pan Winkler jest takim smakoszem?

- Przypuszczam, że takim właśnie, jak twój Sardanapal - odpowiedziała Alicja wesoło. - No, cóż tam w szkole?

Nastąpiła cała seria relacji, jak zawsze szczegółowych, o lekcjach, o nauczycielkach, o koleżankach. Nakrywały przy tym do stołu.

- Tak dawno nie miałyśmy nikogo na obiedzie. Bardzo się cieszę - mówiła Julka - a ty, Alu, dziś cudownie wyglądasz! Cudownie! Czy przebierzesz się?

- Naturalnie. Nałóż i ty swoją kremową sukienkę.

Julce udzielił się nastrój Alicji. Czuła, że ten gość to jest więcej, niż zwykły znajomy i była niezmiernie ciekawa, aż z tego powodu dostała wypieków.

Były zupełnie gotowe na dziesięć minut przed czwartą i Julka ciągle wyglądała oknem. Alicja miała wielką ochotę zrobić to samo, lecz powstrzymywała się.

Z wybiciem zegara zadźwięczał krótki dzwonek w przedpokoju.

- Punktualność jest zaletą ministrów - z aprobatą powiedziała Julka.

Alicja wyszła do przedpokoju i ze względu na obecność Józefowej tylko podała mu rękę. Ucałował jej dłoń w milczeniu, lecz spojrzenie, którym ją obrzucił, miało w sobie tyle zachwytu, że oblało ją gorącą falą.

Prędko cofnęła się do jadalni:

- Pan będzie łaskaw... Pan pozwoli - moja kuzynka, Julka, pan Winkler.

- Nie wiedziałam, że pan jest monarchą - wypaliła Julka, a widząc, że gość nie orientuje się w intencji jej pretensji do Alicji, dodała: - no, bo zostałam przedstawiona panu, a tylko monarchom przedstawia się kobiety.

Spojrzał na nią z uśmiechem.

- Czy to ładnie tak z miejsca stawiać Bogu ducha winnego człowieka w kłopotliwej sytuacji?

- Nie doceniasz, kochanie, przewagi swej młodości - zaśmiała się Alicja, ubawiona czupurnością Julki.

- Ani siwizny moich włosów - zrobił dostojną minę Drucki.

Julka rzuciła wzrokiem na jego siwiejące skronie, spotkała uśmiechnięte spojrzenie i nieco się zdetonowała:

- No, na patriarchę pan nie wygląda.

- Siadajmy do stołu - przerwała Alicja. - Zadzwoń, Julko.

- To wybornie, bo jestem piekielnie głodny.

- I ja też - dorzuciła Alicja, siadając.

- Niechże pan siada - powiedziała Julka.

- Nie mogę, proszę pani. Tylko monarchowie pozwalają sobie na zajęcie miejsca przed damami.

Julka zaśmiała się i usiadła.

Drucki zaczął mówić o etykiecie i w ogóle o formach towarzyskich, przyjętych w różnych egzotycznych krajach. Z humorem opowiadał o sensacji, jaką wywołał kiedyś w Nikaragui, całując damy w rękę. Moda ta przyjęła się tam natychmiast i zyskała ogólne uznanie.

Mówił swobodnie i wesoło, odpowiadając dowcipnie na rzucane z rzadka pytania Alicji.

Julka przyglądała mu się z rosnącym zainteresowaniem. Nie był piękny, nie był nawet ładny, ale miał w sobie coś dziwnie imponującego. Julka nie wiedziała dlaczego, ale tak właśnie wyobrażała sobie Allain Gerbaulta. Jego niski, głęboki głos miał w sobie coś fascynującego. Spojrzała na Alicję - o! jej na pewno się ten pan Winkler podoba również. Musiał wiele podróżować...

Widocznie myśli ich szły jednym torem, gdyż Alicja powiedziała:

- Ależ pan zna cały świat!

- No, nie cały - zaśmiał się - na przykład nigdy nie byłem w Turcji, nigdy na Syberii, a Szwecję i Norwegię znam tylko z portów.

- Ach, więc jest pan marynarzem! - zawołała Julka.

- Owszem, przeważnie marynarzem.

- Ach - westchnęła Julka - gdybym była mężczyzną, na pewno zostałabym marynarzem. Ja wprost kocham morze.

- Jest to - zażartowała Alicja - najidealniejsza miłość.

- Dlaczego? - zapytał Drucki.

- No, bo nigdy morza nie widziałam. Ale w tym roku pojedziemy z Alą na Hel i będziemy robiły dalekie wycieczki na pełne morze. Szkoda, że pana z nami nie będzie.

- O, to jeszcze nie jest powiedziane - zastrzegł się Drucki - możliwe, że i ja wybiorę się na Hel.

Po obiedzie Julka oświadczyła, że idzie do koleżanki odrabiać lekcje.

- Przejdźmy do mego pokoju - zaproponowała Alicja.

Józefowa przyniosła kawę i brzęcząc nakryciem zaczęła sprzątać ze stołu.

Gdy zostali sami, Drucki objął Alicję i przyciągnął do siebie.

- Nie, nie - powstrzymywała go - Julka przyjdzie pożegnać się...

Musnęła ustami jego wargi i dodała:

- Proszę mi teraz powiedzieć, co Boh robił dziś rano?

- Plany.

- Jakie?

- Mieszkałem dotychczas w hotelu. Teraz znalazłem ładne i zaciszne mieszkanie przy Alei Szucha. Jutro rano przeprowadzam się. Zobaczy moja Al, że nie przesadziłem w przechwałkach.

- O, ja zobaczę? - udała zdziwienie.

Stropił się:

- Przecież... przecież jedynie po to je wynająłem.

Alicja zaśmiała się i chciała coś powiedzieć, lecz właśnie weszła Julka.

- Do widzenia państwu - dygnęła kokieteryjnie. - Alu, bądź tak dobra, jeżeli zadzwoni Janka, powiedz jej, że jestem u Zośki. Dobrze?

- Dobrze, kochanie, tylko wróć przed dziewiątą.

- Wrócę. Do widzenia!

Po kilku minutach wyszła i Józefowa.

Zostali sami.

W ciszy popołudnia i nadchodzącego zmierzchu, gdy dwoje ust znajdzie się tak blisko, umieją one zapomnieć o istnieniu słów i odnaleźć znacznie pełniejsze, dużo wymowniejsze wyrazy.

Biła ósma na zegarze w jadalni, gdy się rozstali.

Alicja zaczęła naprawdę swoje życie od nowa.



Rozdział 15


Profesor Karol Brunicki położył słuchawkę i powiedział:

- Będzie tu za kilka minut.

Doktor Kunoki mruknął coś w odpowiedzi, nie odrywając oczu od czytanej książki.

- Czy temperatura w siódmym pokoju nie spadła?

- Trzydzieści osiem i sześć.

- Więc jednak. Mam wrażenie, że zastrzyk był zbyt silny.

Doktor Kunoki odłożył książkę i spojrzał z uśmiechem na Brunickiego.

- Pan dziś jest zdenerwowany - powiedział łagodnie.

- Może.

- Pan lubi bardzo pana Winklera?

Ponieważ profesor nie odpowiedział, Japończyk dodał:

- Nie dziwię się. W tym człowieku jest wprost imponująca siła witalna.

- Myli się doktor - ja go nie lubię. Ja... nie potrzebuję jego emanacji witalnych. Zresztą, to jest zbyt skomplikowane.

Kunoki dyskretnie zamilkł. Lecz Brunicki sam odezwał się po chwili:

- Powinien już być.

- Czy tylko - zmienił kierunek rozmowy Kunoki - czy tylko tak w kilka dni po jego procesie bezpieczne jest powierzanie mu tej sprawy? Mogą go śledzić.

Wątpię - wzruszył ramionami Brunicki - zresztą on sam zadecyduje.

Wyjrzał przez okno właśnie w chwili, gdy przed bramę zajeżdżała taksówka. Wysiadł z niej Drucki.

Po chwili był już w hallu i mocno potrząsając ręką profesora, śmiał się:

- Widzisz Karolu, diabli mnie w żaden sposób nie chcą wziąć! Witam doktora. Jakże tam pańskie... króliki?

- Wszystko w porządku.

- A ta mała, za którą będę wysłany do piekła?

- Może pan być o nią spokojny. Polubiła powieści o Murzynach.

- Dlaczego, do pioruna, o Murzynach? - zdziwił się Drucki.

Kunoki spojrzał pytająco na Brunickiego i potwierdził:

- Jeżeli się nie mylimy, ma ona zamiar urodzić małego Murzynka, lub w najgorszym wypadku mulata.

- Przecież ten jej amant nie był Murzynem?!

- Właśnie, ale to tym lepiej. Robimy pierwszy eksperyment na pigmentację. Za to więc gwarantować nie możemy. Pewne jest tylko, że będzie to syn, według wszelkiego prawdopodobieństwa zdrowy i niezwykle silny, który z wiekiem dojdzie do olbrzymiego wzrostu i odznaczać się będzie talentem muzycznym.

Drucki patrzył nań podejrzliwie:

- Kpi doktor ze mnie? - zwrócił się do profesora.

- Nie - zaprzeczył Brunicki - doktor jest optymistą.

- No więc jakim sposobem? Na jakiej zasadzie można to przepowiedzieć?

- O, to nie ma nic wspólnego z proroctwami - uśmiechnął się Japończyk. - Po prostu chodzi o osiągnięcie zamierzonego efektu przez odpowiednie oddziaływanie na organizm i psychikę matki...

Profesor przerwał:

- Dajmy temu spokój. Nie lubię mówić o rozpoczętych badaniach.

- Obawa pecha?

- Nie. Obawa niepoważnego potraktowania ze strony...

- Laika? - podpowiedział Drucki.

- Laika, czy specjalisty, to wszystko jedno. Zapewniam cię, że z Kolumba, odpływającego na Zachód celem odszukania bliższej drogi na Wschód śmiali się zarówno laicy, jak i fachowi marynarze. Zaś doktor Kunoki jest taki znużony moim wyłącznie towarzystwem, że zapomina o przysłowiowej japońskiej powściągliwości.

- To odziedziczyłem po matce - zaśmiał się Kunoki i spojrzał na zegarek. - Już chyba czas zdjąć bandaże?

- Chyba - potwierdził profesor, rzuciwszy okiem na własny - niech pan tylko nie zapomina o masażu.

- Czy to tę moją nieboraczkę tak maltretujecie?

- Nie - zaprzeczył Japończyk - pańska ma gruczoł tarczykowy wybornie rozwinięty w przednim płacie, a tu właśnie...

- To gaduła! - ze zgrozą zawołał Brunicki i doktor, rozłożywszy ręce komicznym gestem wyszedł, nie dokończywszy zdania.

- No?... - zapytał Drucki po chwili milczenia.

- Telefonowałem do ciebie z dwóch powodów - zaczął profesor - po pierwsze, chciałem ci powinszować szczęśliwego wybrnięcia z procesu.

- Musiałem wybrnąć, bo byłem niewinny.

- Jeżeli chodzi o morfinę, to tak.

- A o cóż jeszcze chodzi?

Profesor bębnił palcami po poręczy fotela i przyglądał się uważnie Druckiemu.

- Chodzi - wycedził - o deflorację, popełnioną przez Bohdana Druckiego na osobie pensjonarki Marii Alicji Żerańskiej.

Drucki zaczerwienił się. Przyszło mu na myśl, że przecież Brunicki nie może wiedzieć! Wzruszył więc ramionami: - Mój Karolu, nikt mnie nie mógł poznać, od tego czasu minęło tyle lat.

- Owszem - nie spuszczał zeń oka Brunicki - nikt. Nikt z wyjątkiem Marii Alicji z Żerańskich, obecnie prokuratorki Alicji Horn.

Pewien był kolosalnego efektu i nie zawiódł się. Drucki zbladł. Skąd, jaką drogą profesor mógł dojść do tego odkrycia? Jakie zechce z niego wyciągnąć konsekwencje? Wpił wzrok w nieruchome oczy Brunickiego.

Zaległo milczenie.




Rozdział 16


Drucki ważył w myśli ciężar sytuacji. Jeżeli profesor Brunicki w jakikolwiek sposób zechce wyzyskać przeszłość, trzeba przede wszystkim ostrzec Alicję, no i działać...

- Więc jej nie poznałeś? - cicho zaśmiał się profesor. - Błogosław swój los, że i ona cię nie poznała. A mówię ci: prokurator Alicja Horn, twoja oskarżycielka, jest tą samą dziewczyną, przez którą złamałeś sobie życie i karierę.

- Zdumiewające! Jak do tego doszedłeś?

- Mniejsza o to. Zbieg okoliczności. Chciałem cię nawet ostrzec przed procesem, ale zaniechałem tego w obawie o stan twoich nerwów. Sądzę, że byłbyś mniej spokojny podczas rozprawy, gdybyś wiedział, kto cię oskarża?

- Przypuszczam - bąknął Drucki i pomyślał, że skoro Brunicki wiedział wszystko dawniej i nie ostrzegał go, musiał w tym mieć jakiś cel.

- Dziwne, prawda? - pytał profesor.

- Bardzo dziwne. Niesłychanie dziwne, no... ale teraz to już rzecz obojętna... Skoro nie poznała mnie na rozprawie... Pewno nigdy w życiu więcej jej nie zobaczę.

- Więc nie przychodzi już do "Argentyny"?

- Nie. Od dawna.

- W każdym razie, Bohdanie, miej się na baczności.

Drucki skrzywił się:

- Chyba tobie nie zależy specjalnie na moim bezpieczeństwie?

- Zależy, i to jest druga sprawa.

- Słucham?

- Przed tygodniem jedna z moich pacjentek...

- Czyli jedna z twoich królików?

- Nie, pacjentka z Kliniki Psychiatrycznej została wypisana. Jest to typ psychosteniczki, z pewnych względów niezmiernie mnie interesujący.

- I co? - ponuro zapytał Drucki. - Mam ją ci dostarczyć do twojej jatki?

- Poczekaj. Otóż jest to młoda i bardzo przystojna kobieta. Z zawodu śpiewaczka operowa, znajdująca się obecnie w skrajnej nędzy z tej prostej przyczyny, że... oniemiała.

- Jak to, oniemiała?

- Oniemiała. Zaburzenie psychiczne na tle seksualnym. Uważaj, co mówię, to będzie ważne przy wyborze odpowiedniej taktyki.

- Może każesz mi ją leczyć? - zdziwił się Drucki.

- O to chciałem cię prosić - niewyraźnie uśmiechnął się profesor.

- Słucham więc.

- Otóż jest to dziewczyna przeciętnie inteligentna. Ukończyła gimnazjum, konserwatorium i była na prawie. Jako śpiewaczka cieszyła się dość znacznym powodzeniem, które dawało utrzymanie jej i jej starym rodzicom, mieszkającym gdzieś w Sochaczewie czy Pułtusku, już nie pamiętam. Jak już zaznaczyłem, oniemiała. Nastąpiło to przed miesiącem, gdy dowiedziała się, że jest w ciąży...

- Aha!

- Nie "aha". Skonstatowanie ciąży sprawiło jej wielką radość.

- A jest panną?

- Tak. Była pewna, że powiadomienie o tym stanie rzeczy jej ukochanego uszczęśliwi go oraz skłoni do małżeństwa. Zaznaczam, że jest to dziewczyna egzaltowana, zapewne dlatego przeceniała szlachetność partnera.

- A ten czmychnął? - domyślił się Drucki.

- Tak, i to w dość brutalny sposób. Ten nieoczekiwany cios tak wstrząsnął moją pacjentką, że zamknęła się w swoim pokoju i w ciągu trzech dni nie przyjmowała pokarmów, ani nie odezwała się do nikogo - rodzaj czarnej melancholii. Gdy zaalarmowani przez znajomych przyjechali rodzice - była już niema...

- Może głucha w dodatku?

- Nie. Paraliż strun głosowych, a raczej - moim zdaniem - czasowe porażenie nerwu rządzącego fałdami, noszącymi nazwę plicae ventriculares... ale to już cię nie interesuje. Otóż lekarz, którego do tej dziewczyny wezwano, skierował ją do Kliniki Psychiatrycznej. Po krótkiej, lecz dokładnej obserwacji doszedłem do przekonania, że wypadek ten jest do uleczenia i...

- I mnie chcesz powierzyć pacjentkę.

- Tobie.

- Jaka to ma być kuracja?

- Całkiem prosta. Chodzi mi o to, byś po kilka, powiedzmy - dwie godziny - dziennie z nią przestawał. Żebyś starał się być dla niej miły, serdeczny, delikatny...

- Ładna historia!

- Żebyś postarał się zapewnić jej sporo rozrywek. Na przykład, możesz ją zabierać do teatru, na spacery, do swojej "Argentyny". Słowem, pragnąłbym, by ona odniosła wrażenie, że jesteś dla niej bardzo życzliwy, dobry i przyjacielski. Wszelkie wynikające z tego koszty pokryjesz, oczywiście z kwoty, którą ci służę.

Drucki zapalił papierosa i milczał.

- Zgadzasz się? - zapytał tonem zniecierpliwienia Brunicki.

- Ale dlaczego zwracasz się z tym do mnie? Czy nie możesz powierzyć tego któremu ze swoich asystentów, słuchaczy, czy komukolwiek?

- Nie mogę. Zależy mi specjalnie na tobie.

- Psiakrew! - zaklął Drucki. Wcale nie było mu na rękę zajmować się teraz jakąś babą, i w dodatku niemą.

Wstał, zaczął chodzić po pokoju i z pasją kopnął tłustego kota, który mu się nawinął pod nogi.

Kot miauknął przeraźliwie, a Drucki zawołał:

- Daruj, Karolu, ale to żądanie nie leży już w granicach przyjętych przeze mnie zobowiązań. To nie ma nic wspólnego ze sprawą... ze sprawą twego... ojcostwa.

Profesor zacisnął wargi, a Drucki dorzucił:

- Nie możesz ode mnie tego wymagać. Jestem do twojej dyspozycji we wszystkim, co może cię utwierdzić w przekonaniu, że świętej pamięci pani Wanda była ci wierną żoną. Tu rozumiem twoje cierpienie i, jako mimowolny ich winowajca, gotów jestem do wszelkich poświęceń. Ale nie zamierzam dla twoich fantazji stawać się pielęgniarką czy guwernantką...

- Poczekaj, Bohdanie - cicho przerwał Brunicki. - Moja prośba nie jest fantazją, jest natomiast ściśle związana ze sprawą, o której mówisz. Poczekaj...

Otworzył biurko i wydostał z niego fotografię.

- Masz, Bohdanie, i przyjrzyj się podobiźnie kobiety, którą chcę polecić twojej opiece.

Drucki zauważył, że ręka profesora drżała.

Przez chwilę obojętnie przyglądał się jej, lecz nagle zbladł, a jego brwi podniosły się w zdumieniu. Spojrzał na profesora:

- Karolu?!...

- Więc widzisz - odetchnął Brunicki i znów przygryzł wargi.

- Ona... ona jest przecież prawie zupełnie podobna do Wandy! - mówił Drucki, wpatrując się w fotografię. - Niesłychane! To prawie jej portret!

- Niezupełnie - wycedził profesor - ale w każdym razie podobieństwo jest niezwykłe. Co więcej, ma podobne usposobienie, zamiłowania, zbliżony charakter.

- Słuchaj, Karolu, czy ona nie jest jakąś...

- Krewną zmarłej? Nie. Nie jest z nią nawet spokrewniona przez najdalszą rodzinę. Zbadałem to dokładnie. Rozumiesz, że sam byłem uderzony tym podobieństwem. Gdy ją przyprowadzono do kliniki, dostałem ataku serca...

Drucki nie mógł oderwać oczu od fotografii.

- Nie dziwię ci się. Ile ona ma lat?

- Dwadzieścia sześć.

- Zatem...

- Po prostu zbieg okoliczności.

- I jest w ciąży?

- Tak. Koniec drugiego miesiąca.

Drucki położył fotografię, przetarł skronie i rzucił się na fotel:

- Teraz rozumiem - westchnął.

Brunicki kurczowo chwycił go za rękę:

- Rozumiesz? Rozumiesz?...

- Tak. Rozumiem, że żądasz ode mnie łajdactwa.

- Dlaczego łajdactwa? Przecież wydobędziesz tę nieszczęsną z jej kalectwa, wydobędziesz ją z jej rozpaczy! Pomyśl sam!

- Chcesz - cedząc słowa, powiedział Drucki - bym postarał się... rozkochać ją w sobie, bym, nie kochając jej, grał przed nią komedię...

- Bynajmniej! Nie graj żadnej! Okazuj jej tylko tyle współczucia i sympatii, na ile to biedne stworzenie zasługuje.

- Biedne stworzenie - gorzko zaśmiał się Drucki - i chcesz temu biednemu stworzeniu dać nowe rozczarowanie. Chcesz to biedne stworzenie narazić na nową tragedię...

- Mylisz się.

- Więc do diabła - wybuchnął - nie spodziewasz się chyba, że się z nią ożenię?!

- Nie. Spodziewam się tylko, że ona, znalazłszy w tobie pocieszyciela, zapomni o tamtym, a co najważniejsze, odzyska głos, który jest źródłem jej utrzymania.

Drucki w milczeniu palił papierosa.

- Jestem pewien - ciągnął profesor - że porażenie nerwu ustąpi.

- Dlaczego właśnie oniemiała, a nie oślepła lub ogłuchła?

- Jest śpiewaczką. Na strunach głosowych koncentrowała zawsze całą świadomą i podświadomą uwagę.

- Jakże mam ją poznać?

- Całkiem po prostu. Wstąp jutro przed pierwszą do kliniki. Przyjmę ją w twojej obecności.

- I przedstawisz mnie jako lekarza?

- Nie, jako swego przyjaciela. Sądzę, że najlepiej będzie, gdy dla waszego wzajemnego zbliżenia zaproponujesz nam, to znaczy jej i mnie, przejażdżkę samochodem.

- Mój wóz jest dwuosobowy - zauważył Drucki.

- Weźmiemy mój. Po drodze wysadzicie mnie na Dębowej, a sami pojedziecie dalej. Reszta należy do ciebie.

- A jeżeli ona w ogóle nie zechce przestawać ze mną?

- O, to nawet jest do przewidzenia ze względu na stan jej psychiki. Ze swojej strony zalecę jej przebywanie w twoim towarzystwie, a myślę, że taki wytrawny... uwodziciel, jak ty, da sobie radę: Zatem... Zgoda?

- Zgoda - opuścił głowę Drucki.

Profesor uścisnął jego rękę i pośpiesznie dodał:

- Lecz o tym ani słowa doktorowi Kunoki!

- Dobrze.

Brunicki zamknął fotografię w biurku, poczęstował gościa papierosem i powiedział:

- Poza tym, chciałem cię zapytać, czy nie obawiasz się, że jesteś śledzony?

- O, to wykluczone. Z jakiej racji?!

- Więc mógłbyś też zająć się dostarczeniem nam nowej pacjentki?

- Tam, do diabła! - zaklął Drucki.

- Jak mam to rozumieć? Odmawiasz?

- Nie odmawiam, do licha, tylko, czy nie uważasz, że wkrótce zmuszony będę porzucić wszelkie własne sprawy?!

Brunicki pokiwał się w fotelu:

- No, oczywiście, nie nalegam, byś się z tym śpieszył, chociaż doktor Kunoki gwałtownie potrzebuje nowej pacjentki, gdyż chodzi o bardzo ważną kontrolę pewnego eksperymentu. Powiedziałem też, że mógłbyś się tym zająć. Może się przecież zdarzyć, że zaobserwujesz potrzebny obiekt.

- No, może się zdarzyć - niechętnie bąknął Drucki, rozgniatając niedopałek w popielniczce.

- O to też chodzi... Zatem, doktorze - zwrócił się do wchodzącego Japończyka - pan Winkler podjął się wyszukania nam młodej blondynki.

- Jeżeli pan taki uprzejmy - dorzucił doktor - wolałbym, by nie była szczupła.

Drucki zaśmiał się sucho:

- Możecie ją utuczyć, do stu piorunów!

Chcieli go zatrzymać na obiedzie, lecz był tak zniechęcony do obu, że podziękował i odmówił.

Zresztą, dopiero dziś przeprowadził się w Aleję Szucha i chciał jeszcze szczegółowiej zająć się urządzeniem mieszkania, gdyż o siódmej miał po raz pierwszy przyjąć u siebie Alicję.

Poza tym wypadało wpaść bodaj na kwadrans do Załkindów, z którymi od dnia procesu nie widział się wcale.

Pojechał na Nowolipie.

Luby nie było w domu. Spotkał go Borys z kompresem na głowie.

- Znowu powróciły mi te nieznośne migreny, kapitanie - narzekał - chcą mnie wysłać do jakiegoś francuskiego kurortu, ale przecież nawet marzyć o tym nie mogę, bo komuż powierzyłbym swoje interesy? Dziś rodzonemu bratu ufać nie można.

- Nie potrzeba przesadzać, Jack, ma pan swoich dyrektorów, adwokatów...

- Ba... Jest jeden człowiek, któremu w zupełności ufam, ale...

- Ale ja też wyjeżdżam na lato - uratował się Drucki.

- Właśnie - westchnął Załkind. - Zresztą i tak nie miałbym odwagi kapitana prosić po tym szpasie morfinowym... Ale... Wie pan, że chyba Luba miała rację, że była tam kobieta.

- Owszem, miała.

- To kapitan już wie?

- Wiem.

Załkind zagwizdał:

- Przez te baby to nic dobrego człowieka nie spotka - powiedział sentencjonalnie.

- Czy pan to mówi z myślą o Lubie? - zażartował Drucki.

- Skądże - żachnął się Załkind. - Luba to anioł. Jak ona będzie żałowała, że nie było jej w domu, ale może zaraz nadejdzie...

Wyjrzał oknem.

- Niestety - Drucki wstał. - Muszę iść. Mam teraz wiele ważnych spraw na głowie i czasu ani za grosz.

- Interesy, kapitanie? - zaciekawił się Załkind.

- Gdzież tam... Takie, trochę... osobiste historie. Serwus. Ukłony dla pani Luby. Jak będę miał wolną chwilę, wpadnę znowu. Aha... Przeprowadziłem się. Na Aleję Szucha.

- Dlaczego?

- Dość miałem życia hotelowego. Starzeję się, Jack, co?

- No! No! - niedowierzająco mruknął gospodarz, zamykając za nim drzwi.

Po drodze Drucki wstąpił do kwiaciarni i kazał przysłać dużo róż i goździków. Wpadł do najbliższego baru na lekką przekąskę i pojechał do domu.

- Do domu - zaśmiał się - chyba do końca życia nie będę wiedział, co znaczy słowo "dom", własny dom, prawdziwy dom.

A jednak chciał, by jego mieszkanie zrobiło na Alicji wrażenie domu.

Drzwi zastał otwarte, a wewnątrz całą rodzinę dozorcy, kończącą sprzątanie. Dwaj tędzy chłopcy rozciągali dywan i ustawiali na nim niskie, miękkie mebelki. Ich matka, sążnista, rozrosła baba ze spódnicą zakasaną powyżej kolan, szorowała pokój kąpielowy, pochylona tak, że jej szeroki, jak u klaczy, zad chwiał się w prawo i w lewo, w takt poruszeń szczotki, na potężnych, muskularnych nogach.

- No, jak tam, matko! - zawołał przyjaźnie Drucki wśród szumu spływającej z pryszniców wody.

Podniosła ku niemu zaczerwienioną twarz i wyprostowała się. Obrzucił spojrzeniem jej kopulaste piersi, mocne bary, potężne biodra i olbrzymie lędźwie, myśląc:

- Matka, właśnie tak powinna wyglądać matka. Cóż za niezrównany okaz. Gdyby ludzie urządzali dla siebie takie wystawy, jakie robią dla rasowych zwierząt, dostałaby złoty medal, chociaż musi już być po czterdziestce.

Baba otarła czoło mokrą ręką i jej tęgie policzki rozsunęły się w uśmiechu, ukazując mocne, szerokie zęby.

- Ano, za pół godziny będzie fertik, proszę jaśnie pana.

- Dajcie, matko, spokój z tym "jaśnie państwem" - zaprotestował Drucki. - Ja nie jestem latarnia, żeby się świecić.

- Juści! - zaśmiała się - ale taki obyczaj.

I, nie zwracając nań więcej uwagi, znowu zabrała się do roboty.

Wszedł do hallu, pomógł chłopcom przesunąć dwa ciężkie tapczany i otrzepawszy ręce, zajrzał do sypialni. Tu już wszystko było skończone, tylko przed oknem stała składana drabinka, a na niej siedziała wysmukła brunetka, starsza córka dozorcy.

- Dzień dobry panience. Pi, pi, jak ładnie ułożyła pani te firanki!

W ustach trzymała igłę z nitką, a że obie ręce miała zajęte, skinęła tylko głową i zaśmiała się wstydliwie.

Widział ją już dwukrotnie i wiedział, że jest kasjerką w narożnym sklepie kolonialnym.

- Cóż to - zapytał. - Panienka dziś nie poszła do pracy?

Wyjęła igłę i powiedziała:

- Zwolniłam się, proszę pana. Tyle tu roboty. Musiałam pomóc.

Zauważył, że ubrała się dziś ładniej, w granatową sukienkę z białym kołnierzykiem. Sukienka była przykrótka i stojąc niżej, widział jej zgrabne, chociaż za szczupłe, łydki, obciągnięte - widocznie na jego benefis - jedwabnymi pończochami ze strzałką.

- Już tu skończyłam - powiedziała, lustrując swoje dzieło. Muszę jeszcze poprawić przy drugim oknie.

Chciała zejść z drabinki, lecz ją zatrzymał.

- Proszę zaczekać, przeniosę panienkę!

Nim zdążyła zaoponować, wszedł pod rozstawiony kąt drabinki, i przy akompaniamencie nieco wystraszonych "ojej!", przeniósł ją do drugiego okna.

- Ale pan to jest silny! - zawołała z jakimś strapionym podziwem.

Zaśmiał się wesoło i zapytał:

- A gdzie siostrzyczka?

- Zośka? Sprząta w kuchni, proszę pana.

- No, jakże panience podoba się moje mieszkanie? A, przepraszam, bo wciąż nie wiem, jak panience na imię?

- Franciszka.

- Panna Frania?

- Nie, Franka... A mieszkanie pewno, jest bardzo ładne... tylko...

- Tylko co?

- No, te... Po co te nieprzyzwoitości... Aż wstyd patrzeć.

- Nie moje - usprawiedliwiał się - to przecież tego pana, co tu mieszkał.

- Eee... - wzruszyła ramionami - tamten to... Dzięki Bogu, że wyjechał.

- Nie lubiła go panna Franciszka?

- Paskudztwo - powiedziała po chwili wahania, schodząc na podłogę. - Tomek! Zabierz drabinkę! - krzyknęła na brata - to już wszystko, proszę pana.

- Nie, panno Franko, zaraz przyniosą tu kwiaty, a ja się na tym nie znam. Może pani jakoś porozmieszcza je po wazonach, dobrze?

- Ja też się na tym nie znam - zrobiła skromną minkę - ale skoro pan sobie tego życzy, spróbuję.

- Życzę sobie - uśmiechnął się do niej i miał wielką ochotę pogładzić ją po głowie, lecz powstrzymał się pytaniem: po co? Pytaniem, którego dotychczas nigdy sobie nie zadawał w podobnych sytuacjach, a możliwość którego zdziwiła go teraz i zaniepokoiła.

Jak to "po co"? - no, miła i niebrzydka dziewczyna, to chyba wystarcza?... Zawsze wystarczało.

Chodził po pokojach, przestawiając to i owo, rozkładając bibeloty i przyglądając się całości.

- No, tak - myślał - wszystko tkwi w jednym. Jaki diabeł kazałby mi dawniej zajmować się tymi bzdurami!

Właśnie przyniesiono kwiaty i Drucki przyglądał się delikatnym rękom Franki, wydobywającym je z pudeł. Przypomniał sobie, że nie widział jeszcze kuchni, no... i tej małej, Zośki.

Kuchnia lśniła czystością, a Zośka - jędrna, zdrowa dziewucha, boso i w zakasanej perkalikowej spódniczce - uwijała się przy półkach z naczyniami.

Ta była podobna do matki, jak dwie krople wody. Nie miała jeszcze szesnastu lat, a już była rozrośnięta i dojrzała. W jej ruchach, w rozwarciu piwnych, prawie okrągłych oczu i małych, mięsistych ust, w swobodzie uśmiechu, w linii każdego gestu, była ta sama żyzność, płodność i obfitość życia.

Nie można było tego nazwać kokieterią, nawet nie zalotnością, a przecież od chwili, gdy wszedł tu i gdy go powitała śmiałym skinięciem głowy i prostym "dzień dobry" - odczuł jakby magnetyczny prąd, którym go pociągnęła.

Doskonale zdawał sobie sprawę, że dzieje się to poza jej świadomością i postanowił przy najbliższym widzeniu się z doktorem Kunoki zapytać, czym należy tłumaczyć istnienie tych fluidów? Czy jest to niezależny od nas poryw zamkniętej w nas siły natury, dążącej do wiecznej reprodukcji życia, czy tylko... autosugestia niepoprawnego kobieciarza?

- W mig będzie gotowe - wyszczerzyła doń równe, białe zęby dziewczyna i, rozejrzawszy się, wzięła się pod boki. - Aż się świeci!

- Prawda - przyznał. - Panna Zośka musiała się porządnie napracować.

- Ano, dla siebie, to i nie szkoda.

- Jak to, dla siebie? - nie zrozumiał.

- Ano, matula mówiła, że to ja będę panu kucharzyć, jak co będzie trzeba. Że to niby mam się wprawić - zachichotała - do własnego gospodarstwa.

Nagle spojrzała na niego z przestrachem.

- Chyba, chyba, żeby pan nie chciał?...

- Co znowu - zaprzeczył - dlaczego miałbym nie chcieć.

- Czy ja wiem... Może pan będzie miał służącego.

- Otóż nie. Nie będę miał żadnego służącego, a jestem rad, że to panna Zosia będzie mi gotować.

- Rad, nie rad, niech pan nie mówi, bo może akurat nie do gustu będzie.

Roześmiała się i zaczęła płukać nad zlewem ścierki.

- Uszanowanie panu - usłyszał za sobą głos dozorcy.

- A, jak się macie?

- Dziękuję wielmożnemu panu. Przyszedłem zobaczyć, czy tu moi wszystko w porządku zrobili.

- To ja wam dziękuję - podał mu rękę Drucki - mieszkanie wygląda jak cacko. Już to na waszą rodzinę skarżyć się nie możecie.

- Niby na moją? - podrapał się po ciemieniu. - Ano, zdatne są, nie krzywduję sobie.

Powiedział to z najbardziej obojętną miną, ale widać było, że pochwała uradowała go bardzo, nawet wzruszyła, bo chrząknął prawie ponuro.

Druckiemu przypomniało się to, co kiedyś, będąc jeszcze młodym chłopcem, usłyszał od stryja.

- Polscy chłopi i angielscy gentelmeni mają jedną wspólną cechę: i ci, i tamci uważają okazywanie swoich uczuć za największą nieprzyzwoitość.

Po kwadransie został sam. Stanął przy oknie i czekał, aż zobaczył Alicję idącą płynnym, elastycznym krokiem.

Na powitanie podała mu obie ręce i powiedziała:

- To takie trywialne, że przychodzę do ciebie, a jednak - jak każda kobieta, przychodząca po uścisk do mężczyzny - chcę w tym widzieć coś nadzwyczajnego... Powiedz, czy to nie śmieszne?

- To jest piękne - powiedział, tuląc ją mocno.

Pomyślała, że zawsze jest piękne dla aktorów, z widowni jednak zawsze wyglądać musi naiwnie i banalnie, że pomimo to wszystko jest mniej ważne od faktu posiadania go dla siebie, odczuwania nierozerwalnej mocy jego ramion, chciwości jego pocałunków...

- Zobacz, Al, jak ci się podoba moja jaskinia - pociągnął ją naprzód.

- Tyle kwiatów - uśmiechnęła się.

- Dla ciebie, Al.

Stanęła i wpatrzyła się w jego oczy.

- Ty cały jesteś dla mnie... Tylko dla mnie... - powiedziała cicho.

- Dla ciebie - przyznał z uśmiechem.

- Dla mnie, i dla nikogo więcej...

Jej palce otoczyły twarz Druckiego zaborczym ruchem.

- Dla nikogo więcej - zapewnił.

- Ja wiem - odezwała się po pauzie - że ty nie rozumiesz, jak wielkie to szczęście... Niczego więcej nie pragnę... Chcę tylko wierzyć, że ty jesteś mój, że... nigdy ode mnie nie odejdziesz. Nigdy! Powiedz, czyż nie za wiele żądam od życia?

- Za mało - powiedział poważnie. - Mogłabyś, moja Al, zażądać jeszcze kieliszka dobrego wina i jeślibyś to uczyniła, ja - jako pełnomocnik życia - odkorkowałbym butelkę i...

Zamknęła mu usta pocałunkiem.

Alicji podobała się "jaskinia", chociaż oświadczyła, że nie jest w stylu Druckiego.

- Ty inaczej urządziłbyś sobie mieszkanie.

- Czy w ogóle urządziłbym? - zaśmiał się. - Może to wpływ koczowniczego życia, a może po prostu moja natura, ale ja nie mam potrzeby mieszkania czy zamieszkiwania.

- Dziwne, że tak mało o sobie wiemy. Prawie nic, a przecież... znamy się doskonale. Prawda?

- Widocznie znać kogoś można bez większej sumy wiadomości o nim.

- Nie, mnie nie chodzi o kronikę życia, lecz o szczegóły usposobienia, poglądy, nawyki. Otóż, patrząc na ciebie, czy myśląc o tobie, mam cię całego w pełnym obrazie i jeżeli zastanawiam się nad jakąś cząstką, wiem, że musi być taka, że nie może być inna...

- Dedukcja?

- Niezupełnie. Może raczej intuicja.

- I cóż ci ona mówi?

- Jak dotychczas, nie żałuje ci komplementów.

Zaśmiali się oboje.

Alicja miała wrócić do domu o dziesiątej, lecz tak się złożyło, że nie zwrócili uwagi na zegarek. Zbliżała się już północ, gdy odwiózł ją samochodem i pojechał do "Argentyny".

- W gabinecie u pana dyrektora czeka jedna pani! - zameldował mu portier.

- Jaka pani?

- Wygląda na Żydówkę, ale w ogóle - pierwsza klasa!

- To Luba! - pomyślał.

Nie omylił się. Rzeczywiście, siedziała przy biurku i bezczynnie przyglądała się plecom pochylonej nad maszyną Teci.

- No, nareszcie - zerwała się na jego widok. - Myślałam, że już nie doczekam się kapitana.

- Co się stało?

- Nic się nie stało. Ładnie mnie pan przyjmuje. Jak ja przychodzę, to trzeba się cieszyć i skakać z radości.

- Już skaczę - zaśmiał się. - Co, Luba, chce ci się "szaleć"?

- Tak. Aneksuję kapitana na cały wieczór. Muszę się wytańczyć i upić.

- Dobra! Będziemy szaleli - nadrabiał humorem, chociaż w gruncie rzeczy był niezadowolony.

Przeprosił ją na chwilę, załatwił kilka spraw, wybrał stolik koło ringu i zaprowadził tam Lubę.

Luba istotnie chciała się "wytańczyć" i nie opuszczała ani jednego tańca tak, że Drucki wreszcie zaczął prosić o zmiłowanie:

- Ja już ledwo ruszam nogami! Luba, zlituj się nad zmęczonym staruszkiem!

- O? A cóż to tak zmęczyło kapitana? - zapytała podejrzliwie.

- Urządzałem dziś swoje mieszkanie. Już ledwie dyszę.

Luba dużo piła i, gdy odwiózł ją o czwartej na Nowolipie, była mocno podchmielona.

Na szczęście nie potrzebował już wozu odprowadzać do garażu, gdyż miał pozwolenie na pozostawianie auta w podwórzu domu, w którym teraz mieszkał.

Stróżowi, który mu otworzył bramę, polecił obudzić siebie o jedenastej i położył się spać.

Był porządnie zmachany, toteż spał kamiennym snem i dopiero jaskrawe światło słońca obudziło go.

Otworzył oczy i zobaczył Zośkę, rozsuwającą zasłony okien.

- Ale pan śpi! - zawołała wesoło.

- Dzień dobry, mała, jak tu weszłaś? - zdziwił się.

- Ano, przecież pan zostawił drzwi otwarte. Gdyby jakie złodzieje chcieli, to by pana mogli nawet z łóżkiem wynieść.

- A która to?

- Jedenasta. Czy panu zrobić herbaty czy kawy?

- Zrób, mała, co chcesz, byle prędko, bo na dwunastą muszę być - fiut!

- Fiut?

- No, na mieście.

- A... A co podać do herbaty?

- Co ci się podoba, a teraz wiej stąd, bo wyłażę z łóżka.

Nim wykąpał się i ubrał, Zośka ustawiła w hallu nakrycie i podała herbatę, bułki, masło, wędlinę.

- A sera nie kupiłam, bo nie wiem, czy pan lubi.

- Lubię, ja wszystko lubię - oświadczył, zabierając się do jedzenia - nie będziesz miała ze mną kłopotów.

- A obiadów to pan w domu jeść nie będzie?

- Nie będę.

- To szkoda... Czy pana co dzień budzić o jedenastej?

- Co dzień.

- To najlepiej będzie, jeżeli pan zostawi mi klucz. Pan ma przecież dwa.

- Dobrze, masz tu klucz, mała, i rób, co chcesz, byleś tylko mnie nie pytała.

Zaśmiała się:

- To pan lubi, żeby tak panem rządzić?

Spojrzał na nią z uśmiechem:

- A ty to lubisz?

- Bo ja wiem? Zobaczę. To jak teraz pan pójdzie, ja tu posprzątam, wywietrzę... A kiedy pan wróci?

- Jeszcze nie wiem.

- Ale nieprędko?

- Nieprędko.

Wziął kapelusz i chciał wyjść, lecz Zośka zatrzymała go:

- A jak będzie z pieniędzmi, proszę pana?

- Nie chcesz mieć mnie na utrzymaniu - zażartował - no, to masz tu na wydatki.

Brunickiego zastał jeszcze samego:

- Nie spóźniłem się?

- Nie. W sam raz. Powinna tu być lada chwila.

- Jak się ona nazywa?

- Panna Łęska. Urszula Łęska. Musiałeś o niej słyszeć, jest, a raczej była, znaną śpiewaczką.

- Jak żyję nie byłem na żadnym koncercie.

W drzwiach stanął woźny:

- Przyszła panna Łęska, czy pan profesor ją przyjmie?

- A, prosić, prosić - zawołał Brunicki i sam wybiegł na jej spotkanie.

Panna Łęska, szczupła, niewysoka szatynka o przejrzystych zielonych oczach i jasnej, matowej cerze, była istotnie uderzająco podobna do zmarłej żony Brunickiego. Wrażenia te wzmacniały jej ruchy i sposób trzymania głowy. Drucki nie mógł nie spostrzec, że jej obecność i na profesora silnie oddziaływała. Był nieswój i jakoś nienaturalnie ruchliwy.

- Pani pozwoli, że jej przedstawię mego dobrego przyjaciela, pana Winklera.

Podała mu rękę, opiętą czarną rękawiczką i bezgłośnie poruszyła wargami.

Brunicki podsunął jej fotel i nie przestawał mówić:

- Właśnie opowiadałem przyjacielowi o tym rzadkim wypadku czasowego porażenia nerwu pod wpływem przeżycia psychicznego. Pan Winkler jeszcze mnie utwierdził w przekonaniu, że ten uraz minie. Mianowicie przypomniał sobie, że podczas pobytu w Chicago poznał jednego inżyniera_górnika, który miał podobny wypadek, spowodowany wiadomością o wybuchu kopalni, której był dyrektorem. Również utracił głos, lecz - że był posłusznym pacjentem - uśmiechnął się Brunicki - więc zastosował się do wskazówek lekarzy, no i po trzech tygodniach głos odzyskał. A wie pani, jaką mu przepisano kurację?

Panna Łęska przecząco potrząsnęła głową.

- Wcale miłą, proszę pani - ciągnął profesor. - Mianowicie polecono mu używać jak najwięcej rozrywek. Wycieczki, zabawy, tańce, wesołe towarzystwo... Wszystko minęło bez śladu, bez najmniejszego śladu.

Uśmiechnęła się blado i wydobywszy z torebki notes i ołówek, napisała:

"Bardzo ładna bajeczka".

- No, słuchaj, powiedz pani, że to nie bajeczka.

- Upewniam panią - odezwał się Drucki niepewnie.

"Pański przyjaciel nie ma talentu do "kłamstw dydaktycznych" - napisała.

Brunicki roześmiał się i podał notes Druckiemu. Ten zrobił bardzo zakłopotaną minę i powiedział:

- Cóż możemy poradzić wobec pani przenikliwości? Poddaję się... Hm... ale to chyba nie podrywa wiary pani w skuteczność recepty profesora? Ja święcie wierzę, że on się w tych rzeczach nie myli.

Skinęła głową i napisała:

"Wierzę w receptę, lecz nie wierzę, by mnie pomogło".

- Dlaczego?

"Bo ja się bawić nie potrafię" - napisała po chwili wahania.

- Plotki, proszę pani - oburzył się profesor. - Będzie się pani bawiła, aż miło. To już proszę nam zostawić...

Spojrzała zdziwiona na obu.

- Mówię "nam" - wyjaśnił profesor - gdyż obawiam się, że taki nudziarz, jak ja, nie potrafiłby nikogo rozweselić. Dlatego poprosiłem pana Winklera, by mi pomógł. Chyba nie weźmie mi pani tego za złe?

Z uśmiechem wzruszyła ramionami.

- Musi mi pani przyrzec tylko jedno: dobrą wolę i stosowanie się do moich wskazówek. Czy dobrze?

Potwierdziła skinieniem głowy.

- No, to już jestem spokojny. Wobec tego dziś zrezygnujemy z badania i odwieziecie mnie państwo do domu.

Zgodziła się z rezygnacją.

Zajęli miejsce w limuzynie Brunickiego i profesor mówił bez przerwy. Opowiadał o ostatnich wydarzeniach naukowych, o nowych metodach leczenia psychostenii, o zaletach intensywnego życia:

- Dzisiejsza wiedza obaliła dawne poglądy naukowe, widzące najwyższe lekarstwo w ciszy, spokoju i oszczędzaniu sobie silnych wzruszeń. Wprost przeciwnie. Dla zdrowia psychicznego niezbędne jest odbieranie jak największej ilości wrażeń i to możliwie różnorodnych. Strach, gniew, wesołość - lepsze są niż kontemplacja. Należy dużo pracować i dużo się bawić.

- Medice, cura te ipsum - zaśmiał się Drucki. - Czy pani wie, że profesor sam nie stosuje się do swoich przepisów...

- Owszem, stosuję się ściśle.

- No, pracujesz intensywnie, ale niepodobna cię namówić do zabawy.

- Nieprawda. Tylko moje zabawy są innego rodzaju. Mnie, upewniam was, moi państwo, znacznie więcej wzruszeń daje mikroskop, niż innym dancing... Ale przyznaję, że właściwie powinienem interesować się i tamtym. Jeżeli nie stać mnie na to, dowodzi to mojego... spierniczenia. I niech pani patrzy, jak widoczne są tego skutki. Jesteśmy z Winklerem rówieśnikami, a przecież ja wyglądam, powiedzmy oględnie, na jego stryjaszka! Prawda?

Przyjrzała się obu i zaprzeczyła ruchem głowy.

- Nie? Ale w każdym razie, czuję się przy nim jak zasuszony mól przy skaczącym koniku polnym. A dlaczego? Bo on pracuje jak wół i bawi się jak młody koziołek, a ja tego nie potrafię. Dlatego z niego życie aż tryska, a ja kopcę sobie, jak stara łojówka.

Znowu zaprzeczyła i napisała:

"Wcale tego nie znajduję. Każdy z panów jest w innym typie i to wszystko".

- Tak - zaśmiał się nieszczerze profesor - tylko, że do takich typów, jak on, należy życie. Niechże pani sama osądzi. Gdyby, na przykład, zmuszono panią do wyboru jednego z nas - tylko proszę się nie krępować - kogo by pani wybrała? No? Szczerze!

Obrzuciła ich smutnym spojrzeniem i uśmiechnąwszy się blado, wskazała profesora.

Drucki wybuchnął śmiechem:

- A widzisz? Nie doceniasz siebie!

- E... Pani sobie ze mnie żartuje - nagle zbladł Brunicki i zamilkł.

Auto stanęło przed jego willą. Wysiadając, zmusił się do paru wesołych zdań na pożegnanie i poprosił Druckiego, by ten nie krępował się i zatrzymał auto dopóty, póki mu będzie potrzebne.

Pojechali z powrotem przez miasto, potem przez most na Wiśle i Grochów.

Drucki spuścił okna i powiedział:

- Nie lubię zamkniętych aut. Człowiek traci największą satysfakcję jazdy: pęd powietrza, przestaje jakby brać udział w szybkości. Prawda, proszę pani?

Skinęła głową.

- Kiedyś miałem przyjaciela, prawdopodobnie obiło się pani o uszy jego nazwisko. Nazywał się Mac Woold i przez kilka lat uważany był za "najszybszego człowieka Stanów Zjednoczonych". Otóż kilka razy miałem przyjemność z nim jeździć podczas treningu na specjalnym smoku wyścigowym, który wyciągał do czterystu kilometrów na godzinę. Nie pamiętam, bym kiedykolwiek przeżył równie niezwykłe emocje.

"Obawę też"? - napisała na kartce.

- Nie. A raczej, owszem, tylko nie strach o życie, a strach o swoje zmysły. Przy takiej szybkości wzrok i słuch przestają działać, a przy tym ma się uczucie zapadania w głębię. Nie jest to zbyt przyjemne, zwłaszcza, że po pięciu minutach takiej jazdy człowiek przez pół godziny jest półprzytomny. Mam teraz niezły wózek sportowy, na którym można wyciągnąć sto dwadzieścia, sto czterdzieści na godzinę. Jeżeli pani zechce, możemy choćby jutro wypróbować. Za Raszynem jest kilkanaście kilometrów wybornej szosy.

Napisała, że dobrze, ale teraz już chce wracać do domu: ul. Miodowa 18.

- Wydaje mi się - powiedział, żegnając się z nią przed bramą - że Karol grubo przecenił atrakcyjność mego towarzystwa.

Uśmiechnęła się i zaprzeczyła ruchem głowy.

- O której pani pozwoli jutro po siebie zajechać?

Wyznaczyła godzinę dwunastą.

Drucki natychmiast odesłał auto. Miał dziś znowu być na obiedzie u Alicji, lecz przedtem musiał wstąpić do "Argentyny", sprawdzić rachunki i podpisać korespondencję, w czym przeszkodziła mu wczoraj Luba.

Punktualnie o czwartej był już na Topolowej.

Przyjęła go Julka oświadczając, że Alicja bardzo przeprasza za spóźnienie, ale jeszcze nie może wyjść z sądu.

- Skazuje jednocześnie dwie osoby - zaśmiała się - kogoś tam na więzienie, a pana na moje towarzystwo.

- O, to chyba jest najłagodniejszy wyrok, jaki kiedykolwiek wymierzono.

- Mógłby się pan zdobyć na milszy komplement - zauważyła wesoło.

- A po cóż pani komplementy - udał zdziwienie - przecież żadne lustro nie odmówi pani najpochlebniejszych.

- Nie patrzę w lustra - powiedziała z widoczną intencją - tu wszystkie lustra odbijają tak piękną istotę, że wprost nie odważyłabym się.

Przyglądała mu się z ukosa, chcąc sprawdzić, jakie wrażenie na nim wywrą te słowa. Nie wątpiła, że on musiał kochać się w Alicji, a Alicja - oczywiście - w nim. Oczywiście, bo jakże by mogła pozostać obojętna wobec takiego człowieka.

Rozmawiali przez kilkanaście minut o różnych rzeczach, związanych z projektami na lato, gdy wreszcie wróciła Alicja.

- Jakie to szczęście, że już przyszłaś! - powitała ją Julka.

- A co się stało?

- Nic. Tylko obawiałam się, że uśpię pana Winklera swoją konwersacją.

- Czy wyglądam na śpiącego?! - zaprotestował Drucki. - Niech pani sama osądzi?

- Wygląda pan na zmęczonego - orzekła Alicja.

- Właśnie! - ucieszyła się Julka.

- Jak to właśnie?

- No, tyle wysiłku kosztowała pana obrona przed zaśnięciem, że aż się pan zmęczył.

- Przepraszam was. Zaczekajcie jeszcze chwilę. Przebiorę się - powiedziała Alicja, znikając w swoim pokoju.

- Nie, panno Julko. Do piątej w nocy pracowałem, spałem bardzo mało. Oto przyczyna.

- A cóż pan robił do piątej w nocy?! - zdziwiła się.

- Pilnowałem swego przedsiębiorstwa.

- W nocy?

- Moje przedsiębiorstwo jest czynne właśnie w tej porze doby.

Widząc, że trudno jej zdobyć się na pytanie, powiedział:

- Jestem właścicielem dancingu "Argentyna".

- A... a... rgentyna!

- Pomyślę, że pani się przestraszyła.

- O, nie, nie - zaprzeczyła Julka. - Tylko...

- Tylko co?

- Ja tyle o tej "Argentynie" słyszałam, to bardzo, bardzo ciekawe. Nareszcie dowiem się prawdy. Bo u nas, proszę pana, w szkole, to najróżniejsze rzeczy opowiadają...

- Na przykład?

- O, ja nie powiem!

- Więc jak będę mógł sprostować?

- Może kiedyś, jak będę pana lepiej znała. Teraz niech pan mi powie, co się tam właściwie dzieje?..

- Nic niezwykłego. Ludzie tańczą, piją, bawią się...

- Bawią się? - zatrzymała go.

- Naturalnie. Kogo to bawi, ten bawi się.

Pokręciła główką.

- Ale czy tam jest coś, co nie jest odpowiednie?

- Odpowiednie? O, to zależy, dla kogo.

- No, na przykład, dla młodych panien?

- Owszem - zaśmiał się. - Dla młodych panienek, takich jak panna Julka, wszystko jest tam nieodpowiednie.

- Właśnie, ale dlaczego?

- Bo młode panienki powinny zajmować się...

- Ostrzegam - przerwała - jeżeli wyjedzie pan teraz z maturą i ze szkołą, obrażę się na pana na całe życie.

Wybuchnął śmiechem:

- Wcale nie miałem zamiaru, skąd takie posądzenie?

- No, bo wszyscy zawsze...

- Ja nigdy nie robię tego, co wszyscy i co zawsze - powiedział żartobliwie.

Ona jednak przyjęła to poważnie i potwierdziła z namysłem:

- Tak... To prawda... Pan nie jest taki. Niech pan więc powie, czym powinny zajmować się, pańskim zdaniem, młode panienki?

- Myślę, że swoją młodością. Knajpa to dobre dla stępiałych i zużytych nerwów, szukających sztucznego podniecenia. A młodość? O, młodość ma jeszcze takie bogactwo rzeczy do poznania, ma tyle odkryć do zrobienia, tyle prawdziwych radości i podniet...

Przetarł czoło i zrobił szeroki, nieokreślony gest ręką.

- Bardzo pan to pięknie powiedział.

- Nie umiem pięknie mówić. Dlatego mówię to, co czuję.

- A...

- Co czuję, bo nawet może nie to, co... myślę.

Wyglądał teraz na jeszcze bardziej niezwykłego, na jeszcze bardziej interesującego.

- A pan - zapytała. - Czy pana bawi "knajpa"?

- Mnie? - zastanowił się. - Mnie wszystko bawi... Najmniej może knajpa, ale to dlatego, że wciąż jestem... że wciąż mam zielono w głowie... Powiem pani w sekrecie, że skoro bym się przekonał, że już przestało być zielono, nie wiedziałbym, po co żyję... Tak się rozfilozofowałem chyba po to, żeby pani udowodnić, że rozsądek nie wschodzi razem z siwymi włosami, moja mała.

Julka patrzyła na jego złote, uśmiechnięte oczy, na siwiejące skronie i smagłe policzki. Jak on do niej powiedział: moja mała... Ślicznie to powiedział...

I nagle przyszło jej na myśl, że nie zniosłaby od nikogo takiej pobłażliwej poufałości. Nie powinna tego tolerować, przecież jest prawie dorosła.

- Powiem mu to kiedyś - postanowiła sobie.

Weszła Alicja i podano obiad.



Rozdział 17


Mijały dni i tygodnie.

Życie Alicji Horn znalazło swój właściwy nurt, głęboki, silny i spokojny, uzyskało swój pełny sens i najwyższą wartość, w trwałość której wierzyła bez zastrzeżeń tak, jak wierzyła w potęgę i niezniszczalność uczucia, które łączyło ich dwoje.

- Miłość nasza - mówiła Druckiemu - jest tym dla naszego istnienia, czym duch dla ciała. Daje mu treść, usprawiedliwienie i cel. Jest celem dla siebie samej.

- Nie jestem twego zdania - odpowiadał Drucki - zawsze sądziłem, że miłość jest tylko środkiem, drogą wiodącą do celu.

Wówczas broniła swego poglądu, a jej sprawny umysł nie zawodził w doborze argumentów i w umiejętności operowania nimi.

Drucki ustępował. W ogóle nie przepadał za tymi rozmowami. W sferze abstrakcji czuł się po prostu niepotrzebny, zbędny, zbłąkany. Zresztą wystarczały przecież fakty: kochają się, czyż tego nie dość?

Lecz Alicji było tego mało. Chciała przeżywać tę miłość kompletnie, wydobyć z niej nie tylko jej skarby emocjonalne, nie tylko najpiękniejszą tęczę uczuć i całą gamę rozkoszy, lecz i te nadwartości, jakie daje intelektualne badanie jej włókna po włóknie, szczegółowa, a tak pasjonująca analiza najdrobniejszych przejawów, najmniej dostrzegalnych wiązadeł, przyczyn i skutków.

- Zabierasz się do miłości, moja Al - śmiał się Drucki - jak smakosz do ryby. Jestem pewien, że zostaną z niej same ości.

- A ty ją połykasz na surowo? - wpadła w jego ton.

Tak dalece żyli teraźniejszością, że ich rozmowy prawie nigdy nie sięgały w przeszłość. Z rzadka, przy różnych sposobnościach, Drucki napomykał o tych czy innych zdarzeniach ze swej wędrówki po świecie. Alicja jednak, widząc, jak zapalają mu się oczy, jak wiele ciepła nabiera wówczas jego głos, nie lubiła tych chwil i bała się trochę tej jedynej swojej rywalki, jaką poznała i wyczuła w tęsknocie Druckiego do niekończących się dróg koczownika.

Uwielbiała w nim ten wchłonięty przezeń świat, lecz wolała trzymać skarbiec zamknięty.

O przyszłości też nie mówili. Raz tylko Drucki zaczął:

- Wiesz, Al, że postępujemy dość niemądrze.

- Dlaczego?

- Przecież oboje jesteśmy wolni. Moglibyśmy, zamiast kryć się ze swoją miłością, pobrać się, i już.

- Nie, Boh, nie - potrząsnęła głową.

- Przecież nie istnieją chyba żadne przeszkody?

- Owszem, Boh. To bardzo miło z twojej strony, że prosisz o moją rękę, ale, niestety, muszę ci dać kosza.

Zasępił się i odwróciwszy głowę, powiedział:

- Rozumiem.

- Nic nie rozumiesz - zaśmiała się.

- Nie możesz zostać żoną człowieka, który w oczach prawa jest... zbrodniarzem.

- O!... Boh! jak możesz mnie tak krzywdzić?!

- Konstatuję tylko stan rzeczywisty.

- Bardzo mnie dotknąłeś tym posądzeniem.

- Przykro mi. Daruj i nie mówmy już o tym.

- Boh!

- Nie mówmy. Sprawa jest jasna.

- Przeciwnie. Muszę ci wytłumaczyć...

- Al - przerwał - zapewniam cię, że nie czuję do ciebie najmniejszej urazy. Wystąpiłem z tym projektem bez namysłu, lecz teraz widzę całą jego niedorzeczność. Prokuratorka zostaje żoną przestępcy... Cha... cha...

- Boh - chwyciła go za rękę - jeżeli tak stawiasz sprawę, więc dobrze. Udowodnię ci, że się mylisz, że mnie krzywdzisz, że nie doceniasz mojej miłości. Dziś jeszcze przenoszę się do ciebie i zostaję. Kpię sobie ze wszystkiego. Z opinii, z prawa, ze skandalu. Chyba to ci wystarczy na dowód, że niesłusznie mnie posądziłeś?

Drucki wstał i zaczął chodzić po pokoju.

- W takim razie będziesz musiała zrzec się swego urzędu - powiedział.

- Doskonale zdaję sobie z tego sprawę. Jeżeli nie zrzeknę się sama, to mnie wyrzucą.

- Mówiłaś nieraz, że lubisz i cenisz swoją pracę - zauważył.

- Tak, to prawda. Ale ciebie kocham i jeżeli za tę cenę mogę ci sprawić bodaj najmniejszą przyjemność, cena ta jest dla mnie niczym.

- Posłuchaj, Al - stanął przed nią - ja nie żądam od ciebie żadnych ofiar i żadnych poświęceń. Nie chcę ich. Powiedz mi tylko, dlaczego w takim razie nie godzisz się zostać moją żoną?

- A po co? - spojrzała mu w oczy. - Po co? Czy w ciągu twego życia nabrałeś szacunku i uznania dla instytucji małżeństwa?

- No... To zależy od wchodzących w grę osób...

- Nie! - zawołała. - Po stokroć nie! Ja przysięgłam sobie, że nigdy za żadną cenę, nie popełnię tego ustępstwa na rzecz najgłupszej, najohydniejszej, najwstrętniejszej instytucji, wymyślonej przez niewolniczą moralność ludzką. Pogardzałabym sobą, gdybym świadomie i dobrowolnie wyrzekła się swego człowieczeństwa, gdybym siebie i ciebie chciała związać najniedorzeczniejszym z zobowiązań dlatego tylko, że miliony innych pokornie pakuje swoje puste głowy w kierat po to, by znienawidzić się po kilku latach lub wegetować w zaduchu przymusu. I po co nam to? Po co? Przecież ty wiesz równie dobrze jak ja, że miłość nasza nie zgaśnie, a jeżeliby zgasła - nie ma takiej siły, która by zdołała nas zatrzymać przy sobie. Więc pytam cię, po co? Dlaczego nie możemy zostać ludźmi wolnymi? Dlaczego mamy sami na siebie kręcić bat, by wisiał na ścianie, jak nieustanna przestroga i przypomnienie, że jesteśmy niewolnikami? Wprost nie rozumiem, skąd tobie, istocie wolnej jak ptak, przyszła ta dzika myśl?! Czy teraz rozumiesz, dlaczego?

- Nie rozumiem, dlaczego jesteś prokuratorem - powiedział po chwili wahania.

- O - zaśmiała się ironicznie - bo, jako prokurator, mam największą możność czuwania nad tym, by bydło pilnowało kieratów, skoro ich pragnęło. Bo mam w ręku właśnie ten bat, który ukręcili na swoje niewolnicze grzbiety. Bo mogę dać im najdobitniej odczuć ich tępą głupotę.

- Jesteś straszna, Al - powiedział smutnym głosem.

Zaśmiała się.

- O, Boh! Ciebie jednak kocham, kocham do szaleństwa, i jeżeli... Mówiłam, że za żadną cenę nie popełnię małżeństwa. To nieprawda. Jeżelibyś bardzo tego chciał, jeżeli byłaby to cena twojej miłości, wówczas nawet z pogardą dla własnej słabości - musiałabym się pogodzić, Boh!

- Dobrze. Nie mówmy już o tym, Al.

I rzeczywiście, nie powracali już do tematu małżeństwa. Zresztą, dobrze się czuł w każdej sytuacji, którą raz uznał za konieczną.

Tryb ich życia ułożył się w ramach godzin wolnych od pracy Alicji w sądzie i Druckiego w "Argentynie". Obiad zwykle jedli razem z Julką. Wieczór spędzali w jego mieszkaniu, po czym rozstawali się do jutrzejszego popołudnia. Czasami chodzili do kina lub teatru, zabierając ze sobą Julkę.

Alicja nie opowiadała mu o swoich zajęciach, związanych ze stanowiskiem służbowym tak, jak i nie wypytywała Druckiego o jego interesy. Ufała mu bezwzględnie, zaś ciekawość nie leżała w jej naturze. W ten sposób żyli tylko tym, co stanowiło ich wspólne życie i obojgu było z tym najlepiej.

Drucki nie zdradzał Alicji. Nie dlatego, że przestały mu się podobać inne kobiety, lecz z tej przyczyny, że w Alicji znalazł kochankę, która wręcz pochłaniała całą jego wyobraźnię i wszystkie jego pragnienia. Była wciąż ta sama, a przecież wciąż inna i tak, jak codziennie odkrywał nowe powaby jej ciała, nieustannie odnajdywał niespodziewane właściwości tej tak jednolitej, a jednocześnie skomplikowanej natury. Zdawało mu się, że z każdym dniem bardziej jest pożądany i sam bardziej pożąda.

Potwierdzeniem tego były szalone godziny ich pieszczot, krwistych, burzliwych, półprzytomnych, gdy w płomieniach orgazmu stapiały się dwa ciała, jak dwa metale w jeden stop, gdy zastygały potężnym splotem brązu i marmuru...

Drucki nie zdradzał Alicji.

Na smętne spojrzenia Teci odpowiadał nieco zakłopotanym uśmiechem, z Lubą widywał się bardzo rzadko, gdyż przeniosła się na lato do Konstancina i do Warszawy wpadała zaledwie raz na tydzień. Tonia na próżno doń szturmowała, a liczne oferty pań, odwiedzających "Argentynę" pozostawiał bez rozpatrzenia.

Obietnicy danej Brunickiemu dotrzymywał ściśle. Codziennie widywał się z panną Łęską, obwoził ją po okolicach miasta, zabierał do "Argentyny", starał się zrobić wszystko, by umożliwić jej zapomnienie przeżytej tragedii. Polubił ją bardzo i widział, że sam również zyskał jej sympatię. W sympatii jej jednak, ku swej radości, nie mógł dopatrzeć się tych uczuć i pragnień, które tak często budził w kobietach. Przeciwnie, dostrzegł, że panna Łęska bardziej interesuje się osobą Brunickiego, że godzinami może słuchać opowiadań o profesorze i nie ukrywa zadowolenia, gdy go spotka.

Spotkania te zdarzały się dość często, gdyż Brunicki czasem wpadał do "Argentyny" w zamiarze poczynienia obserwacji co do postępów jego metody kuracji.

Niemota wprawdzie nie ustępowała, lecz w usposobieniu pacjentki dawały się zauważyć wyraźne objawy polepszenia.

W tymże czasie udało się Druckiemu dostarczyć jeszcze jedną dziewczynę do "królikarni" doktora Kunoki i Brunickiego.

Stało się to w sposób zupełnie przypadkowy. Pewnego dnia zatelefonował Załkind z pytaniem, czy nie mógłby pożyczyć auta, gdyż chciałby pojechać do Konstancina, a ostatni pociąg już odszedł. Drucki zaofiarował się, że sam go odwiezie.

Było już dobrze po północy, gdy wracając do miasta, wjechał na lepszy odcinek szosy i dał pełny gaz. Reflektory znakomicie oświetlały drogę na dużą odległość i dlatego już z daleka zauważył stojącą na skraju szosy postać.

Przyszło mu na myśl, że jest to wystawiona na wabia kobieta, pozostająca w zmowie z bandytami ukrytymi w rowie, albo też rzeczywiście dziewczyna chcąca prosić o podwiezienie jej do Warszawy. W obu wypadkach warto było stanąć, gdyż albo będzie zajmująca przygoda, albo znajdzie towarzyszkę na dalszą drogę.

Postanowił zwolnić pęd samochodu i to uratowało życie dziewczyny. Mianowicie, w chwili, gdy rzuciła się pod auto, zdążył jeszcze gwałtownym szarpnięciem kierownicy skręcić w bok i, pomimo dwóch silnych zarzutów, wyrównać i zahamować.

Momentalnie wyskoczył i dopadł jej w chwili, gdy zerwała się z ziemi i rzuciła do ucieczki.

- Stój! - złapał ją za rękaw. - Co to ma znaczyć?!

- Niech mnie pan puści - próbowała szamotać się.

- Co to? Krew? - zawołał, uczuwszy pod palcami lepką ciecz.

- Niech mnie pan puści - błagała.

- Nie, aniołku, pójdziesz ze mną.

Pomimo jej oporu zaprowadził ją przed reflektory auta. Była to młoda, skromnie ubrana panienka. Na ramieniu miała rozdarty szeroki żakiet, skąd obficie sączyła się krew.

Domyślił się od razu, że musiał zawadzić ją błotnikiem.

- Niech pan mi pozwoli odejść - dygotała na całym ciele.

- Mamy czas, moja pani. Przede wszystkim trzeba zatamować krew.

Bez ceremonii zdjął z niej żakiet i bluzkę. Tę ostatnią porozrywał na pasy i silnie obwiązał rękę.

- Bardzo boli? - zapytał.

Milczała, patrząc w ziemię. Stała przed nim bezradnie, a jej obnażone ręce drżały, jak w febrze.

Ponieważ żakiecik był cały pokryty krwią i kurzem, zarzucił jej na ramiona własną marynarkę, gdyż wieczór był dość zimny. Nie broniła się, gdy posadził ją na stopniu auta i posłusznie wypiła łyk koniaku.

- No, a teraz pogadamy - usiadł obok niej. - Po co pani chciała zrobić to głupstwo?

- To nie było głupstwo - odpowiedziała szeptem.

- No, chyba nie było też najmądrzejszą rzeczą? Zawracanie głowy, proszę pani! Nie myślę tu pani robić wykładów o moralności, gdyż nie znam się na tej pięknej i pożytecznej instytucji. Ale trzeba mieć sporo wody w główce, żeby samobójstwo uważać w jakimkolwiek wypadku, w jakiejkolwiek sytuacji, za rozsądne załatwienie sprawy.

Na jej twarzy pojawił się bolesny uśmiech.

- Tak, tak, moja pani. Nie trzeba uśmiechać się z politowaniem, bo to jest wcale groteskowa zarozumiałość. Cóż pani, do stu diabłów, zdaje się, że jest mądrzejsza od wszystkich ludzi na świecie, że warunki, w jakich się pani znalazła, są całkiem wyjątkowe i nikomu się nigdy nie zdarzyły? Moja mała, gdybym pani opowiedział historię mego życia, na pewno orzekłaby pani, że powinienem był ze dwadzieścia razy popełnić samobójstwo. A jednak żyję i - do stu piorunów - czuję się świetnie

- Pan jest mężczyzną - powiedziała cicho.

- Co to za różnica? - nie zrozumiał.

- Ach, to proste... Zresztą, jest mi to już całkowicie obojętne. Jestem przekonana, że gdyby pan wiedział... nie zmieniłby pan kierunku swego auta...

- Oczywiście! Gdybym wiedział, że pani nie ma pieniędzy - podchwycił z ironią - że kocha się pani bez wzajemności i że pokłóciła się pani z ciocią, przejechałbym panią kilkakrotnie tam i z powrotem, a w dodatku byłbym szczęśliwy, że pomogłem bliźniemu uwolnić się od tragedii życiowej...

- Nie, panie - zaprzeczyła drżącym głosem - ale gdyby pan wiedział, że uwalnia pan od ciężaru życia dziewczynę zdychającą z głodu, ciężarną i zarażoną chorobą weneryczną, wypędzoną z domu, nie mogącą nikomu oczu pokazać... Co by pan zrobił?

Drucki oniemiał pod wpływem tych słów.

- Niechże pan ma odwagę uczciwie odpowiedzieć - nalegała - co by pan zrobił?

Wciąż milczał.

- Tak, uniemożliwił mi pan samobójstwo, ale sam pan musi przyznać, że nie mam innego wyjścia. Przedłużył mi pan tylko moje męczarnie.

Zaśmiała się.

- I siebie wciągnął pan niepotrzebnie w kłopotliwą sytuację...

Wstała, zrzuciła jego marynarkę i zabierała się do odejścia.

- Proszę zaczekać - zdecydował się Drucki.

- Na co?

- Mam dla pani pewną propozycję.

- Chce mi pan dać jałmużnę?

- Nie. Nigdy nie daję jałmużny.

- Zatem?

- Mogę panią umieścić pod opieką lekarzy, gdzie znajdzie pani ciszę, wygodę i życzliwość.

- Przytułek dla upadłych dziewcząt?! O nie, dziękuję panu.

- Bynajmniej nie przytułek. Klinika prywatna.

- Więc skądże ta filantropia? - spytała nieufnie.

- Tam chodzi o eksperymenty naukowe. Klinika jest tajna i nielegalna. Ale pani żadnej krzywdy nie uczynią. Przeciwnie, wyleczą panią, będą dbać, by jej dziecko przyszło na świat w jak najlepszych warunkach i zapewnią pani dalszą egzystencję. Tym zresztą i ja sam mogę się zająć. Co pani umie?

- Jestem nauczycielką.

- Tu, w Warszawie?

- Nie, daleko stąd, na Wołyniu.

- I rodzina pani tam mieszka?

- Tam. Tu przyjechałam w nadziei, że znajdę jakąś instytucję czy jakiegoś lekarza, który bezpłatnie uwolniłby mnie od ciąży. Czytałam o tym, iż lekarze robią to darmo... Byłam u kilkunastu i wyśmieli mnie. Myślałam też, że uda mi się w jakikolwiek sposób zarabiać na życie...

- Więc przyjmuje pani moją propozycję? Ręczę pani słowem honoru, że będzie pani traktowana z pełnym szacunkiem i życzliwą troskliwością. A lekarze, w których ręce panią oddaję, to dwaj wielcy uczeni o światowej sławie. Nie wolno mi wyjawić ich nazwisk, ale proszę mi wierzyć, że żadna krzywda pani nie spotka.

- Jakaż mnie jeszcze krzywda może spotkać!

- Więc się pani zgadza?

- Dobrze.

- No, to brawo! Jeszcze łyk alkoholu, dla kurażu.

Podał jej podróżny kubeczek z koniakiem.

- I proszę siadać.

Po upływie kilkunastu minut dzwonił do bramy willi profesora Brunickiego.

- Otwieraj szybko! - rozkazał brodaczowi, zbliżając swoją twarz do sztachet, by ten mógł go poznać.

Samochód wjechał na podwórze.

Dziewczyna rozglądała się obojętnie.

- Jest coś? - rozległ się przyciszony głos profesora, który wyszedł w szlafroku.

- Tak - odpowiedział krótko Drucki.

- Antoni - zwrócił się profesor do służącego. - Obudź pana doktora. My przeniesiemy sami.

- To jest zbędne - powiedział Drucki. - Ona jest przytomna.

- Jak to? - przestraszył się Brunicki.

- Za chwilę opowiem ci wszystko. Proszę panią.

Pomógł jej wysiąść z auta, wziął pod rękę i poprowadził ciemnym korytarzem wprost do łazienki.

W tej chwili zjawił się doktor Kunoki.

- Doktorze - przywitał się z nim Drucki - trzeba pani zrobić nowy opatrunek.

- Rana? Postrzałowa?

- Nie, nieduże skaleczenie, ale mocno krwawi.

- No, to doktor sam już sobie da radę - niecierpliwił się profesor - chodźmy.

Przeszli do hallu i Drucki szczegółowo opowiedział przebieg wypadku.

- Ona wcale nie zna Warszawy - zakończył - a poza tym, uczciwie patrzy jej z oczu.

- No, byłem trochę zaniepokojony - odetchnął z ulgą Brunicki. - Posądzałem cię o zbyt daleko posuniętą lekkomyślność.

- Masz mnie za dudka, Karolu?

- Nie, ale mogła to być, przypuśćmy, agentka policji.

- Wykluczone. Policję, mój drogi, to ja czuję na odległość, jak jamnik lisa. Chciałbym jeszcze pożegnać się z tą małą, bo mi czas do mojej knajpy.

- Cóż za czułość! - zaśmiał się Brunicki, ale przeprowadził go do pokoju, w którym umieszczono nowego "królika".

- Do widzenia pani - pocałował ją w rękę Drucki - i proszę o mnie pamiętać. Nazywam się Winkler, Jan Winkler. Po dojściu do zdrowia proszę mnie odwiedzić. Panowie tu znają mój adres.

Pożegnała go spojrzeniem pełnym wdzięczności.

Profesorowi i Japończykowi, którzy odprowadzili go do samochodu, powiedział:

- Pamiętajcie, panowie, że dałem jej słowo honoru, gwarantując waszą życzliwość i uprzejmość!

- Nie obawiaj się.

- A jak, doktorze, z tą chorobą? Co?

- Wyleczy się prędko, to drobiazg.

- Więc do widzenia!

Wyjechał z bramy z niezapalonymi światłami. Ulica była pusta. Nacisnął kontakt i ruszył dobrym gazem w stronę "Argentyny". Dopiero przejeżdżając przez jasno oświetlony plac Teatralny spostrzegł na rękawie marynarki dużą plamę krwi.

- Psiakrew, trzeba się przebrać! - skonstatował i zawrócił na Aleję Szucha.

Już podjeżdżając zauważył, że okna jego mieszkania są oświetlone. Zdziwiło go to, lecz stróż wyjaśnił, że to Zośka ściele łóżko.

- Tak późno? - zapytał Drucki.

- Ano, pan nigdy wcześnie nie wraca, a ona dotychczas otwierała bramę, a teraz obudziła mnie i poszła sprzątać u pana.

Zośka przywitała go tym nieodmiennym w swej niefrasobliwości i swobodzie powitaniem, tak niespodziewanym u wiejskiej dziewczyny, i nie przerwała swojej roboty.

- Już pan spać będzie? To dziś wcześnie!

- Nie, muszę się przebrać - oświadczył.

Rzuciła nań okiem i zawołała:

- O rany! Pan cały we krwi!

Zdjął marynarkę. Istotnie, w wielu miejscach widniały duże plamy.

- Co panu? Pokaleczył się pan?

- Nie - odpowiedział krótko.

Dziewczyna wzięła marynarkę do ręki i zapytała:

- A skąd tyle krwi?

- Deszcz taki czerwony padał - zażartował Drucki.

Zrobiła się nagle bardzo poważna i przyglądała mu się w milczeniu.

- No, co się gapisz, mała? - śmiał się. - Wyjm z szafy czarne ubranie i idź spać.

Spełniła jego polecenie, lecz zatrzymała się w drzwiach:

- Proszę pana - zapytała jakimś tajemniczym głosem - a może by lepiej zaraz zaprać?

- A to się da?

- Póki świeże, to się da. I śladu nie będzie... Czy tylko ojciec nie widział?

Odwrócił się do niej. Stała z marynarką w ręku, a skupiona tajemniczość w twarzy była niezwykle zabawna.

- Bo co ty myślisz, Zośka, że ja kogoś zamordowałem?

Nie poruszyła nawet ustami, lecz było oczywiste, że nie wątpiła w to.

- Nie obawiaj się! Wszyscy żywi i zdrowi. A marynarkę uprać można choćby za parę dni.

- A może lepiej zaraz - nie uwierzyła - strzeżonego Pan Bóg strzeże!

- Ach, ty! Cóż ty, mała, myślisz, że Pan Bóg strzeże mordercy? - zaśmiał się.

- Ja tam nie wiem... Ale lepiej upiorę. Zawsze lepiej, żeby śladu nie było.

- Cóż ci na tym zależy? - zainteresował się.

- No, bo mogą pana nakryć - powiedziała po prostu.

- A czy ty wiesz, że jeżeli odkryją, żeś mi tę marynarkę prała, to i ciebie wsadzą do ciupy?

- Niby za co?

- Żeś pomagała ukryć zbrodnię.

Wahała się przez chwilę i w końcu wzruszyła ramionami:

- A to niech!

Wzruszyło go to i czuł nieprzepartą chęć wyrażenia jej swojej sympatii i wdzięczności, że zaś tego rodzaju uczuć nie umiał objawiać inaczej, przycisnął ją do siebie, podniósł jej podbródek i pocałował w usta.

Usta były gorące i jędrne, a skóra pachniała mlekiem.

Dziewczyna stała nieruchomo. Nie oddała pocałunku, ani się nie opierała. Tylko oczy spuściła i oddychała nieco szybciej, a jej duże, wypukłe piersi wznosiły się szybkim rytmem pod różowym perkalikiem bluzki.

Drucki zgrzytnął zębami i zaśmiał się nieszczerze:

- No, Zośka, jesteś bardzo dla mnie dobra. Dziękuję ci, a tu masz na cukierki.

Podał jej banknot, lecz ona potrząsnęła głową.

- Nie chcę.

- Weź, weź, nie udawaj mi hrabiny.

- Kiedy ja nie lubię cukierków. I niech pan nie myśli, że ja do pana z życzliwością, bo pan mi płaci!... Ja tak... z przyjaźni.

- No i ja ci daję z przyjaźni.

- Ja i tak nikomu nie powiem.

Usiadł na tapczanie, zapalił papierosa i kazał jej podejść.

- Słuchaj, mała. Nie nabijaj sobie głowy głupstwami. Krew jest stąd, że przejechałem jedną osobę. Czy mi wierzysz?

- Wierzę.

- No więc, nie trzeba prać, a trzeba marynarkę oddać do pralni chemicznej. Rozumiesz?

- Rozumiem.

- I nie ma tu nic do ukrywania. A że mi okazałaś swoje dobre serce, to pozwól, że i ja tobie je okażę i weź to na cukierki.

Wahała się sekundę i potrząsnęła głową:

- Nie.

- Dlaczego nie? - zirytował się.

- Bo i pan mnie też okazał dobre serce - zarumieniła się - ot, i jesteśmy kwita.

Zakręciła się na pięcie i wybiegła.

Drucki siedział i palił papierosa. W skroniach czuł wyraźne uderzenie pulsu, a w nozdrzach zapach skóry, świeżej, gładkiej skóry, pachnącej mlekiem.

- Może jeszcze nie śpi - powiedział głośno.

Zerwał się, wziął słuchawkę telefonu i wymienił numer Alicji, lecz rzuciwszy okiem na zegarek, zawołał:

- Nie, proszę pani, nie! Proszę nie łączyć! Pomyliłem się!

- Więc który numer pan chce? - zapytała telefonistka.

- Ja, proszę pani, pomyliłem się nie co do numeru, tylko co do godziny! - zaśmiał się.

- Aha, że tak późno?

- Właśnie. Za późno się namyśliłem.

Zaśmiała się zalotnie:

- A dzwonił pan do kobiety?

- Tak, moja pani. A tymczasem już jest po trzeciej, ona oczywiście śpi i będzie zła, że ją budzę.

- Niech się pan nie boi. Nie będzie zła. Żadna kobieta się o to nie pogniewa. Chyba, że...

- Chyba że ten, kto dzwoni, jest stary i brzydki? - podchwycił.

- Ano tak - zaśmiała się.

- A widzi pani! Ja właśnie jestem bardzo brzydki i mam wielką, siwą brodę.

- To niech się pan ogoli! - odpowiedziała wesoło i wyłączyła aparat.

- Szelma - westchnął Drucki i zaczął się przebierać.



Rozdział 18


Julka zdała maturę. Oczekiwała wielkiego szczęścia, jakie miał dać jej ten przełomowy moment i była nieco rozczarowana własną obojętnością.

Właściwie cieszyła się tylko tym, że wszyscy muszą ją teraz uważać za dorosłą pannę i że nie trzeba będzie zrywać się co dzień do szkoły.

Alicja w tym wielkim dla Julki dniu nie mogła brać udziału w jej radości, gdyż w sądzie rozpatrywano jakąś niezmiernie ważną sprawę, w której Alicja prowadziła oskarżenie. Prawdopodobnie nawet nie przyjdzie na obiad i ten galowy, uroczysty obiad Julka odcelebruje we dwójkę z panem Winklerem, z panem Jankiem, jak go nazywała.

Tym się zresztą zbytnio nie martwiła. Tak rzadko zdarzała się jej sposobność pozostawania z nim sam na sam, kiedy to musiał - z konieczności - zwracać na nią uwagę.

Przy Alicji w dodatku nigdy nie mówił o swoich podróżach, czego można było słuchać godzinami z zapartym oddechem. Julka przepadała za tymi chwilami, kiedy udawało się jej przy pomocy bardzo przebiegłej dyplomacji zwrócić rozmowę na temat jakiegoś egzotycznego kraju, jakichś plemion, sztuki poławiania wielorybów czy pereł, trudów poszukiwaczy złota czy polowań na węże.

Wówczas, stopniowo, wyraz twarzy pana Janka tracił swój pogodny, przyjacielski wyraz, zaostrzały mu się rysy, ostro połyskiwały oczy, a nozdrza rozchylały się, jakby w nie wciągał zapach dżungli czy ostrą woń morza. Och, stawał się wtedy taki piękny! Taki wspaniały, taki bohaterski! Mięśnie zdawały się grać pod śniadą skórą twarzy, brwi spinały się w ostry łuk, a głos wydobywał się z szerokich, dudniących najdziwaczniejszymi echami płuc, echami splatającymi się w żywej wyobraźni Julki z rykiem fal dalekich mórz, z wyciem wichru w żaglach, z tętentem kopyt kowbojskich koni, ze słodkimi melodiami hawajskich pieśni, z szumem dziewiczych puszcz, pełnych odgłosów dzikich bestii, z hukiem dział pancerników i trzaskiem strzelaniny w portowych tawernach...

Ach, głos jego był wówczas potężną rapsodią, w której słyszało się całą wielkość, bujność i piękność świata!

Gdy zaczynał mówić tak prosto, tak jasno i zrozumiale, wpadała jakby w trans, jakby w odurzenie. Na grzbiecie czuła nieznane dreszcze, na wargach smak słonej wody, a w młodych, nierozwiniętych jeszcze piersiach dojmujące, dziwne ściągnięcie.

Wyjmował papierosa z ust, spoglądał w okno i zaczynał:

- Na Filipinach Pacyfik jest wiosną cichy i łagodny. Drobne fale prawie bez szmeru układają się na płaskim brzegu...

Albo też:

- O dzień drogi od Forbes zaczyna się kraina kangurów...

Julka siedziała wtulona w kąt sofy, nieruchoma, z podciągniętymi pod siebie nogami i zamieniała się w słuch.

Gdy w trakcie opowiadania spojrzał czasem na nią, dodawał wówczas te słowa: "moja mała", a były one piękniejsze od wszystkich słów, jakie wymyślił człowiek.

Jakże szczęśliwa jest Alicja, że będzie żoną pana Janka! Że on ją kocha! O, bo Julka była pewna tego, że kocha, i że stara się o rękę Alicji. Alicja zresztą w zupełności zasługuje na jego miłość. W zupełności. Może żadna inna na całym świecie nie warta byłaby jednego małego palca pana Janka, lecz Alicja sama jest tak wspaniale piękna, taka rozumna, taka wartościowa! Julka w swoim życiu nie spotkała kobiety, dla której - abstrahując od osobistych uczuć - musiałaby mieć tyle pietyzmu.

Nie zazdrościła jej niczego, nie zazdrościła nawet pana Janka. Przeciwnie! Całym sercem życzyła jej tego szczęścia, o jakim sama, głupiutka, pospolita i przeciętnie zaledwie ładna dziewczyna ani marzyć, ani śnić nie mogła.

Może los tak zrządzi, że i ona kiedyś, kiedyś spotka mężczyznę, który bodaj w czymkolwiek będzie podobny do pana Janka i może tamten zechce ją wziąć za żonę... I może też będzie do niej mówił "moja mała"...

Wprawdzie pan Janek nigdy do Alicji w ten sposób nie mówi. Mówi "pani Al", lecz po ślubie, naturalnie, będzie jej mówił "moja mała".

Julka dwa razy zapytywała Alicję o pana Winklera.

Sama, nie mając przed Alicją żadnych tajemnic, powiedziała jej, że jest szczęśliwa, że się pan Janek i Alicja kochają, bo pan Janek jest cudowny.

- Podoba ci się? - z uśmiechem zapytała Alicja.

- Bardzo! Ale to bardzo! Tak się cieszę, że się kochacie... Prawda, że się kochacie, Alu?

- Prawda, Juleczko, kochamy się.

- A czy on ci się już oświadczył? Czy prosił cię już o twoją rękę?

- Jeszcze nie, niezupełnie - wymijająco powiedziała Alicja.

- Ale tak, to jesteście jakby nieoficjalnie zaręczeni?

- Jakby - potwierdziła i przeszła do innego tematu.

Od tego czasu nurtowała Julkę dziwnie niepokojąca ciekawość: - Czy też oni całują się, gdy są sami? W gruncie rzeczy nie byłoby nic nadzwyczajnego w tym, gdyby się całowali. Wszyscy narzeczeni się całują - perswadowała sobie - a oni przecież są prawdziwie zaręczeni.

Jednak nie mogła się z tym pogodzić. Wszyscy tak, ale oni - na pewno nie! Alicja przed ślubem na pewno nie całowałaby się! Najprościej zresztą zapytać ją o to, chociaż to niedyskretne. Po paru dopiero dniach noszenia się z tym zamiarem zdobyła się na decyzję i zapytała, całując ją na dobranoc:

- Alu, czy wy z panem Jankiem całujecie się?

Alicja obrzuciła ją zdumionym spojrzeniem.

- Pytam, Alu, bo przecież wiem, że narzeczeni zawsze się całują - dodała Julka na swoje usprawiedliwienie.

- O czym ty myślisz, Juleczko! - strofującym tonem odpowiedziała Alicja. - Masz egzaminy na głowie, a zajmujesz się stawianiem niedorzecznych pytań. Dobranoc, kochanie, idź spać.

No, naturalnie, że nie całują się - myślała Julka zasypiając, i nie wiadomo dlaczego, była tym ucieszona. Gdyby się całowali, postępowaliby bardzo brzydko! Nie umiała tego uzasadnić, ale zdawało się jej, że wówczas zawiedliby jej zaufanie.

Odtąd zadowalała się własnymi obserwacjami, które jeszcze dalej odsunęły jej niewczesne podejrzenia.

Żegnała się teraz z koleżankami. Nie bez żalu rozstawała się z większością. Obiecywały sobie korespondować i po wakacjach urządzić w szkole zjazd.

Wybiegła z łezkami w kącikach oczu na ulicę i szła prędko do tramwaju, gdy usłyszała za sobą głos:

- Panno Julko!

Odwróciła się i aż krzyknęła z wrażenia: przed nią stał doktor Czuchnowski.

Doktorku! - zawołała. - Dzień dobry! Tyle czasu pana nie widziałam! Co pan porabia?

Uścisnął jej rękę. Był widocznie wzruszony.

- Ja, panno Julko, pracuję.

- Co za szczęśliwy zbieg okoliczności, że pana spotkałam.

- O, to nie zbieg okoliczności - uśmiechnął się. - Umyślnie czekałem na panią.

- Umyślnie?

- Tak. Przecież dziś otrzymała pani maturę. Chciałem powinszować.

- Pamiętał doktorek! - rozczuliła się. - Jaki pan dobry!

Wyglądał mizernie i jeszcze bardziej nieporadnie niż dawniej. Jego ubranie nosiło ślady niedbałości. Był nieogolony i miał stary, źle związany krawat.

- Jakżebym mógł nie pamiętać o tak uroczystym dniu - mówił - przecież to upragniona data...

- A nie pomyślał pan, że mogłam się obciąć? - zapytała wesoło.

- Pani? Ani mi to do głowy nie przyszło - zaprotestował.

- Doktorek w którą stronę? Może mnie pan odprowadzi?

- O nie, nie - przestraszył się. - Tylko kawałeczek. Pani pewnie przykro iść po ulicy w tak pięknej sukience w towarzystwie tak nieeleganckiej osoby, jak ja...

Uczuła dla niego wiele, wiele litości. Nie wątpiła, że ją lubi, ale wiedziała, była tego pewna, że miesiącami czekał tej okazji, by się czegoś dowiedzieć o Alicji. Chętnie powiedziałaby mu jak najwięcej, gdyby nie to, że wszystko, co mogła mu powiedzieć, byłoby dlań bolesne. Dlatego wolała mówić o szkole i planach na lato.

Na następnym przystanku tramwajowym pożegnał ją.

- Jakiż on nieszczęśliwy - myślała, wracając do domu - jaki smutny. Ale chyba sam rozumie, że może mieć żal tylko do siebie. Dziwiłabym się, gdyby już nie Alicja, ale jakakolwiek kobieta mogła go pokochać. Taki już jego los... Los, swoją drogą, jest niesprawiedliwy, takiemu panu Jankowi dał wszystko, a doktorkowi nic.

Już w przedpokoju stwierdziła, że pan Janek jest. Na jednym z kinkietów tkwił jego jasny, prawie biały kapelusz o szerokim rondzie. Że też nigdy po ludzku nie umieści swego kapelusza!

Wbiegła do jadalni i stanęła jak wryta: przed nią, na podłodze, leżał olbrzymi, gumowy żółw, a na jego grzbiecie siedział pan Janek w stosownym kapeluszu, zrobionym z gazety i przepasany wielką, czerwoną dętką samochodową.

Na jej wejście zasalutował i tonem meldunku zawołał:

- Admirał floty bałtyckiej Jan Winkler melduje się na czele eskadry waszej królewskiej mości po rozkazy!

- Ach! - krzyknęła - to moja eskadra?

- Tak. Oto jest "żółw" - łódź podwodna.

- Podwodna? Dlaczego?

- Bo siadłszy na niej, nic łatwiejszego, jak znaleźć się pod wodą.

- Wspaniała! Boże, co za ogrom!

- A to - zdjął z siebie dętkę - jest pływający dok. Siada się w nim w ten sposób i wiosłuje rączkami.

- Ach, i to dla mnie?

- O ile pani jest Julią Pierwszą, królową Bałtyku i naczelną syreną tego morza, to tak.

- Bardzo, bardzo dziękuję - wyciągnęła doń obie ręce.

Drucki niespodziewanie chwycił ją pod pachy i kilkakrotnie podrzucając po sufit i łapiąc w powietrzu, wołał:

- Hip, hip, hurra! Hurra!

- Oj, spadnę - popiskiwała, a gdy ją wreszcie postawił zaczerwienioną na podłodze, zrobiła obrażoną minkę:

- Czy to tak się postępuje z dojrzałymi osobami?

Zmrużył oczy i powiedział:

- Ech!... Można by jeszcze inaczej...

- O! Na przykład?

Wpatrywał się chwilę w jej roziskrzone oczy, w rozchylone usta, w smukłą figurkę, zastygłą w jakimś oczekiwaniu.

- Jesteś śliczna, moja mała - powiedział nieoczekiwanie dla samego siebie.

Julia zbladła i zamknęła oczy. Drucki opamiętał się i nienaturalnie swobodnym tonem zawołał:

- A może byśmy tak coś zjedli?

- Tak, tak - zerwała się spłoszona - pan pewnie głodny.

Nacisnęła guzik dzwonka.

- Jestem głodny jak sam zezowaty Billy.

- Więc siadajmy. Zaraz dostaniemy paszteciki z móżdżkiem.

- No, i chyba dziś wypije pani dla uczczenia historycznego momentu kieliszek koniaku, panno Julko? Co?

- Wypiję!

Józefowa zaczęła podawać. Drucki napełnił kieliszki:

- Zdrowie dorosłej osoby! - wzniósł toast.

- O, jakie to niesmaczne - skrzywiła się - brr... czuję, że nigdy nie będę pijakiem. Proszę, panie Janku... A dlaczego powiedział pan, że jest głodny, jak zezowaty?...

- Billy?... Ach, to taka historia o pewnym żarłoku, którą zna każdy marynarz.

- Któż to był Billy?

- Podobno był! Możliwe, że wszystko jest tylko anegdotą, wymyśloną dla reklamy baranów z wyspy Hartog, w Zatoce Rekinów.

- Dlaczego baranów?

- Bo wyspa ta słynie z wielkości hodowanych tam baranów. Otóż, pewnego razu, podczas dorocznego jarmarku wełnianego w Adelajdzie, jeden z farmerów przechwalał się, że ma w stadzie takie barany, których nie zdoła dźwignąć najsilniejszy człowiek. Ponieważ działo się to w portowym barze, przechwałki te zgniewały szypra szkuneru "Albatros". Już nieco podchmielony, uderzył pięścią w stół i oświadczył, że takiego barana nie ma na świecie, którego on by nie podniósł. A co więcej dodał, że zna człowieka, który może z łatwością zjeść na jednym posiedzeniu całego barana dowolnej wielkości.

- Czyżby to było możliwe? - zdziwiła się Julka.

- Otóż - ciągnął Drucki - i farmer w to nie uwierzył. Stanął tedy gruby zakład. Farmer twierdził, że wybierze takiego barana, którego ani ów szyper nie uniesie, ani jego żarłok nie potrafi zjeść. Szyper obstawał przy swoim, wobec czego postanowiono natychmiast, gdy tylko "Albatros" załaduje swoją wełnę, płynąć do Zatoki Rekinów. Oprócz farmera na pokład weszło jeszcze kilkunastu gapiów i łazików, których w Adelajdzie, jak zresztą i w każdym porcie, nie brak. Między nimi też powstały zakłady. Ci, co widywali barany z wyspy Hartog, stawiali na farmera, ci zaś, którzy znali apetyt bosmana z "Albatrosa", zezowatego Billego, na szypra.

- No, i którzy wygrali?

- Ani jedni, ani drudzy. Po przybyciu na miejsce farmer wybrał istotnie olbrzymiego barana. Związano go i położono na ziemi. Szyper, tęgi drab, przez godzinę pocił się na próżno, usiłując go podnieść, i wreszcie zrezygnował.

- A ten zezowaty?

- Billy. Właśnie zezowaty Billy nie.

- A widział barana?

- Nie widział. Wcale nie schodził z pokładu. Utrzymywał tylko, że zje. Więc, pod nadzorem obu zakładających się stron barana zarżnięto, wypatroszono i obdarto ze skóry, po czym z głowy, nóg i z wątroby zrobiono potrawkę, a całe mięso upieczono. Wtedy dopiero sprowadzono bosmana. Na stole postawiono dwa ogromne półmiski z potrawką i butelkę whisky, a farmer, pewien swego, zażartował: - No, Billy, najpierw mała przekąska! - Bosman zabrał się do jedzenia, lecz, pochłonąwszy półtora półmiska, odłożył łyżkę i oświadczył: - No, dość tych przekąsek. Każcie teraz dać barana, bo później może mi minąć apetyt.

- Jak to? - nie zorientowała się Julka. - Więc on myślał, że to była dodatkowa przekąska?

- Oczywiście.

- No i co się stało z resztą?

- Zjadł wszystko. Tak przynajmniej mówi anegdota, opiewająca chwałę baranów z wyspy Hartog i żarłoków z Belfastu. Zezowaty Billy był bowiem Irlandczykiem.

Julka śmiała się i zasypywała pana Janka niezliczonymi pytaniami, na które on wesoło odpowiadał.

- To dziwne - powiedziała Julka - uczą nas przecież w szkole i geografii, i botaniki, i zoologii, i ekonomii, a nikt z nas po tym wszystkim nie ma zielonego pojęcia o świecie. Gdybym miała gimnazjum, nie, uniwersytet, to bym ustanowiła tam katedrę... światologii, a pana mianowałabym profesorem.

- Wolałbym katedrę życiologii... stosowanej - zażartował.

- Czyli uczyłby pan ludzi żyć? O, ja byłabym pańską najpilniejszą słuchaczką...

Zadzwonił telefon. Alicja zawiadamiała, że rozprawa skończy się bardzo późnym wieczorem, wobec czego radziła im wybrać się do kina, jeżeli pan Winkler ma czas.

Pan Winkler miał nie tylko czas, lecz i ochotę, wobec czego pojechali do kina, gdzie wyświetlano film Claira "A nous la libert~e". Drucki był już na nim z Alicją, teraz jednak chciał pokazać ten film Julce.

- Widzi pani - mówił - gdybym został profesorem życiologii, posyłałbym wszystkich słuchaczy na ten film i obcinałbym, bez pardonu, tych, którzy nie będą nim zachwyceni.

- O, więc i ja muszę się nim zachwycać?

- Tu nie chodzi o przymus - odpowiedział poważnie - lecz o zbadanie kwalifikacji życiowych, taki rodzaj egzaminu psychotechnicznego. Komu nie odpowiada "A nous la libert~e" powinien natychmiast przenosić się z wydziału życiologii na wydział prawa.

- Dlaczego właśnie prawa?...

- Hm... Dlatego, że prawo uczy, jak uszczęśliwić siebie i innych wbrew naturze, a moja katedra głosi inną filozofię. Nie znaczy to bynajmniej, bym uważał moją za lepszą! Po prostu, jednej kategorii ludzi odpowiada to, a innej tamto.

- Więc ten film?..

- Jest, jak myślę, niezawodnym sprawdzianem kategorii, do której ktoś należy.

Zamyślił się i powiedział:

- Najgorzej jest tkwić nie w swojej kategorii.

- Dlaczego?

- Bo się człowiek szarpie ze samym sobą i nigdy nie będzie żył pełnią życia. Nie może doznać prawdziwego szczęścia.

Powiedział to z myślą o Alicji. Gdy był z nią w kinie, tak określiła film:

- Jest to najpiękniejszy i najmądrzejszy film, jaki kiedykolwiek widziałam. Nie mówię o stronie technicznej, lecz o filozoficznej. Za tę filozofię, stojąc na stanowisku prokuratora, powinnam złożyć wniosek o zakazanie demonstracji tego filmu.

Nic jej wówczas nie odpowiedział, gdyż dyskusje z Alicją zrażały go do niej, a tego nie chciał. Poglądy Alicji miały w sobie coś sadystycznego i masochistycznego, raziły bezwzględnością, odpychały zawziętą pasją.

Przy jakiejś okazji zwrócił jej na to uwagę, dodając, że nie godzi się to z jej społeczną pozycją stróża moralności.

Wówczas odpowiedziała mu:

- Wszyscy stróże moralności rekrutują się z ludzi o podłożu najbardziej niemoralnym. Są to indywidua tak przerażone nadmiarem brudu, pokrywającego dno ich świadomości, że wszędzie widzą brud i aż wyją o zakazy i anatemy. W szlamie, zapełniającym ich podświadomość ci ideowi moraliści mają wylęgarnię sprzeciwów przeciw własnej naturze. Dlatego nie wiedzą, kim są, i tą reakcję uważają za swoją naturę. Najzawzięciej tępi złodziejstwo ten, który jest wręcz predestynowany na złodzieja. Pornografię wszędzie widzi ten, który w swym gruncie jest najbezwstydniejszym erotomanem. Cała jego uwaga koncentruje się na kwestiach płciowych i w tym widzi największą zbrodnię. Przeważnie jest zwykłym brudasem i płaskim hipokrytą, czasami jednak święcie wierzy w swój wstręt do spraw seksualnych. Wówczas jest erotomanem, u którego mamy do czynienia z urazem psychicznym, powstałym na tle gwałtownego zahamowania popędów erotycznych i wbicia ich w podświadomość, skąd nadają siłę diametralnie przeciwnej reakcji. Tacy są stróże moralności. Różnię się od nich tylko tym, że znam siebie i nie łudzę się, no i tym, że stać mnie na należytą ocenę moralności w ogóle.

Drucki nie zgadzał się z Alicją, nie rozumiał jej i nie chciał rozumieć.

Spojrzał teraz na Julkę i powtórzył:

- Najgorzej jest tkwić nie w swojej kategorii.

- Ciekawam, do której ja siebie zaliczę po tym filmie - powiedziała Julka. - Ala mówiła mi, że film jest niemoralny i społecznie szkodliwy.

Właśnie seans się skończył i weszli na widownię.

Film zrobił na Julce wielkie wrażenie. Była dość inteligentna, by szybko zorientować się w jego tendencji. Twórca w subtelny sposób wykpiwał wszystko to, co ogranicza wolność człowieka, co jeży się zakazami, co piętrzy się murami więziennymi: państwo, społeczeństwo, rodzina, praca, posiadanie... Wykpiwał, demaskował, z uśmiechem pobrzękiwał tym wszystkim, co uważał za bezwartościowe blaszki, za liczmany, którymi nie można kupić sobie prawdziwego szczęścia. Bo szczęściem jest tylko wolność. Niefrasobliwa wolność włóczęgi, idącego w świat z wesołą piosenką na ustach, z piosenką: "a nous la libert~e", la libert~e i nic więcej i niczego nam więcej nie trzeba.

Gdy wyszli z kina, Julka powiedziała:

- Jest to piękne, ale...

- Co ale?

- Ale nie umiem powiedzieć, do jakiej kategorii muszę się zaliczyć. Nasza nauczycielka niemieckiego, powtórzyłaby po tym filmie swoje ulubione "die Gedanken sind zollfrei"...

- Oczywiście, miałaby nawet sporo racji - powiedział Drucki.

- Ten wesoły anarchizm sugestionuje. Jednak mnie się wydaje, że umiałabym pogodzić osobistą wolność z tym, co stanowi nasze życie.

Drucki nic nie odpowiedział. Znowu po wyjściu z tego filmu uczuł nie dający się nazwać niepokój, jakąś nagłą tęsknotę, pragnienie przestrzeni. Zdawało mu się, że marnuje, przesypia życie...

- Nad czym się pan zamyślił? - zapytała Julka.

- Starzeję się, panno Julko, starzeję.

- O! - zawołała z powątpiewaniem.

- Tak, zamyślanie się nad sobą jest pierwszym tego objawem.

- To znaczy, że lepiej nie myśleć.

- Naturalnie, lepiej nie myśleć.

Gdy odwiózł ją do domu, Alicji jeszcze nie było. Julka zakrzątnęła się, przygotowując stół do kolacji.

Ponieważ siedział milczący i jakby smutny, podeszła do niego i leciutko pogłaskała po rękach:

- Proszę się nie martwić, bardzo proszę... Ja nie chcę, żeby pan był smutny.

Roześmiał się:

- Więc będę wesoły! Puścimy foxtrota i zatańczymy!

- Wolę walca.

- Dobrze, tańczmy walca!

Tańczyli właśnie, gdy wróciła Alicja.

- Co widzę - zawołała - tutaj prawdziwy bal!

- Tak, wydany na cześć panny Julii Horn, z okazji maturalnej - odpowiedział Drucki.

- Alu! Patrz, co dostałam od pana Janka! - cieszyła się Julka, ciągnąc gumowego żółwia i oponę - cały ekwipunek morski!

- Wspaniały - przyznała Alicja. - Zatem pojutrze wyjeżdżamy na Hel.

- Wiwat! Wiwat! - zaczęła podskakiwać Julka.

- Dorosła osobo! - udawał zgorszonego Drucki.

Resztę wieczoru spędzili we trójkę, omawiając szczegóły wyjazdu. Panie miały jechać pociągiem, a Drucki nazajutrz autem. On też wziął na siebie telefoniczne zamówienie trzech pokoi w pensjonacie "Godiva", z którym już poprzednio pertraktowali listownie.

- Po co nam trzy pokoje - zauważyła Julka - panu wystarczy jeden, a nam z Alą drugi.

- Lepiej wziąć dla każdej z nas osobny - wyjaśniła Alicja. - Nad morze jedziemy dla wypoczynku, a mieszkanie dwóch osób, nawet sobie najbliższych, jest zawsze krępujące dla obu. Aha, bądź tak dobra i zrób z rana spis rzeczy, jakie byś chciała kupić. Jutrzejszy dzień poświęcimy sprawunkom.

Gdy Julka poszła do swego pokoju, Alicja powiedziała półgłosem:

- Czy wiesz, Boh, że ona jest przekonana, że my się nie całujemy?!

- Tym lepiej...

- Dla niej, oczywiście. Musimy dbać o utrzymanie Julki w jej przeświadczeniu.

- To jest złota dziewczyna i ma kryształowy charakter - odpowiedział Drucki - dużo bym dał za to, bym mógł ją widzieć zawsze szczęśliwą.

- Będzie nią z pewnością. To jest przecież cel mojego życia.

Przed północą Drucki pożegnał się i pojechał do "Argentyny", a przed trzecią już był w domu. Jak zwykle, zastał wszystko w idealnym porządku, wszystko przygotowane nie tylko z sumiennością, lecz wręcz z pieczołowitością.

- Jak ta mała dba o mnie - pomyślał.

Po dobrze przespanej nocy obudził się na dźwięk głosu Zośki.

Stopniowo poznała jego zamiłowania i gusty i teraz już nie zasypywała go ustawicznymi pytaniami. Odwrotnie, zaczęła widocznie uważać za swój obowiązek bawienie opowiadaniami o kamienicy i jej mieszkańcach. A że głos miała miły, a sposób wyrażania się zabawny i swoisty, z przyjemnością z nią gawędził. Zauważył w niej również jedną oryginalną cechę: nie miała fałszywego wstydu. O sprawach, wywołujących zwykle u kobiet dwuznaczny uśmiech czy zażenowanie, mówiła z zupełną prostotą i swobodą. To samo w ustach innych byłoby nieprzyzwoite, a ta młodziutka dziewczyna mogła na przykład powiedzieć:

- Pewno, że chciałabym chłopca, ale mam czas. Kto dłużej wyczekuje, temu lepiej smakuje.

I nie było w tym nie tylko nic brzydkiego czy niesmacznego, a przeciwnie - dużo ujmującego wdzięku.

Także jej pogląd na specyficzną ornamentację łazienki był diametralnie przeciwny od poglądu jej starszej siostry.

- Frania mówi, że to nieprzyzwoite, i że na to wstyd patrzeć, a ja jej mówię, że co w tym takiego? Wiadomo, każdy mężczyzna jest taki, jak go Bóg stworzył. To ona mówi, że dlaczego ludzie goło nie chodzą, to ja mówię, że nie chodzą, bo zimno, to ona mówi, że latem jest gorąco, a ludzie i tak nie chodzą, bo to jest grzech, a ja mówię jej, że to ludzie i kradną, i zabijają, i obmawiają, a to jest grzech, a oni robią, a pani baronowa z drugiego piętra to guwernantkę wyrzuciła, że to rybę nożem jadła i mówiła, że to wstyd, a samej nie wstyd takiego szczeniaka, jak nasz Walek, do siebie namawiać. Co komu wstyd, a co komu nie wstyd i tyle.

Kręciła się po mieszkaniu, napełniając je swoim świeżym głosem i zapachem świeżo upranego perkalu. Zdawała się napełniać sobą powietrze, stanowić sens i treść tego, co nazywał swoim domem. Wodził za nią oczami, a gdy się ich wzrok spotykał, uśmiechali się do siebie.

Kiedy stawiała przed nim filiżankę, podawała piżamę czy jakikolwiek inny przedmiot, nie unikała mimowolnego przesunięcia jego ręki, otarcia się oń ramieniem czy biodrem.

Drucki wówczas zaciskał zęby, lecz nie robił nic, co mogło by przypadkowość i bezpretensjonalność tych zetknięć zmienić w taki czy odwrotny sposób. Wiedział, że ta mała bardzo go lubi, lecz również miał pewność, że nie zdaje sobie sprawy ze swej podświadomej zalotności, która raczej była naturalną inercją jej dojrzewania, niż pragnieniem podniety.

- U pana to wcale goście nie bywają - powiedziała kiedyś - tylko ta piękna pani.

- Widziałaś ją?

- Bo to raz? Piękna, bo piękna, ale...

- Tobie nie podobała się?

- Co mi się ma podobać, czy nie? Tak, ot...

Pomyślał, że jest o nią zazdrosna, i zapytał:

- No, powiedz, mała, coś tam w niej uwidziała?

Zośka milcząc sprzątnęła ze stołu, zaniosła tacę do kuchni i wróciwszy, bąknęła:

- Ona musi być bardzo zła.

- Dlaczego myślisz, że zła?

- Nie wiem. Oczy ma takie. Jak onegdaj ja państwu bramę otwierałam, to tak na mnie spojrzała, jakbym jej co ukradła.

- Wydawało ci się.

- Może... Dobry człowiek na każdego dobrze patrzy. A ona i na pana nie patrzy się dobrze.

Roześmiał się.

- Niech się pan nie śmieje. Wlepia w pana gały, bo pana kocha, a to co innego.

- Skądże ci, moja mała, przyszło do głowy, że ta pani mnie kocha?

- A bo ja taka głupia? Przecież widzę. Jeszcze pana miałaby nie kochać.

Nalała świeżej wody do wazonu i powiedziała:

- Na pana to wszystkie lecą. W całej kamienicy. Każdy wypytuje a to, a tamto. A ja mówię: spytajcie samego jego. I już.

Drucki postanowił przed wyjazdem sprawić Zośce jakiś prezent. Ponieważ upierała się, by nie brać od niego napiwków, a chciał jej okazać wdzięczność, dyktując pannie Teci depeszę do pensjonatu "Godiva", zapytał:

- Co by dać takiej małej córce stróża, która prowadzi moje gospodarstwo?

Po paru informacjach Tecia poradziła, by w jednej z kas oszczędnościowych złożył pieniądze, a małej dał książeczkę na zadatek posagu.

Drucki zastosował się do tej rady i nazajutrz z rana powiedział:

- Słuchaj, Zośka, czy ty wybierasz się za mąż?

- A dlaczego pan pyta?

- No, bo chciałbym dowiedzieć się, czy masz posag?

- Mam - zaśmiała się, wyciągając przed siebie ręce - oto mój posag!

- No, to ja ci do niego jeszcze coś dodam. Weź tę książeczkę, a jak będziesz miała oszczędności, zanieś tam i złóż.

Wzięła nieufnie książeczkę, obejrzała ją, i nie wiedząc, co to właściwie jest, powiedziała:

- Dziękuję.

Tego dnia Drucki miał wiele roboty. Przede wszystkim załatwił bilety kolejowe dla Alicji i Julki, później musiał wstąpić po pannę Łęską i zabrał ją na obiecany spacer.

Biedactwu nie mijało porażenie strun głosowych, lecz usposobienie jej znacznie się poprawiło. Z rozbawioną miną słuchała wesołych żartów Druckiego. Właśnie zmuszony był zatrzymać auto na skrzyżowaniu Brackiej z Alejami Jerozolimskimi i opowiadał o nowych osadach w Brazylii, gdzie, pomimo braku ruchu kołowego, ustawiono policjantów do jego regulowania, gdy na chodniku ujrzał przechodzącą Alicję.

Nie mogła go nie spostrzec, jednakże udała, że go nie widzi. Tak mu się przynajmniej wydało.

I nie omylił się. Gdy w godzinę później przyjechał na Topolową, zastał Alicję przy pakowaniu walizek. Julki nie było, poszła pożegnać się z przyjaciółkami. Przywitał się i zaoferował swą pomoc. Podziękowała mu uprzejmie, ale z nieukrywanym chłodem. Po chwili, gdy w milczeniu palił papierosa, odezwała się:

- Co dziś porabiałeś?

- Ja? Ano, kupiłem dla was bilety, załatwiłem kilka interesów, zrobiłem małą przejażdżkę autem i oto jestem.

Umyślnie nie wspominał o ich spotkaniu. Chciał wiedzieć, czy go o to zapyta, i w jaki sposób.

- Wcale przystojna kobieta - odezwała się Alicja po chwili.

- Co za kobieta?

- No, ty chyba wiesz lepiej ode mnie, co to za jedna.

- Możliwe, Al, nie wiem tylko, o kim mówisz?

- O tej pani, która... pomagała ci w załatwianiu kilku interesów oraz w urozmaiceniu przejażdżki.

- A, rzeczywiście, niebrzydka - odpowiedział spokojnie. - To jest pacjentka Brunickiego, panna Łęska.

Alicja wpatrzyła się w niego przenikliwym wzrokiem i odezwała się przyciszonym głosem:

- Słuchaj, Boh. Czy mogę ci wierzyć?

Wstał, objął ją i pocałował w usta:

- A czy mi wierzysz? - zapytał poważnie.

- Wierzę, Boh - skinęła głową - ale nie miej do mnie żalu. Kocham cię ponad wszystko... Widziałam was razem. Widziałam, że uśmiechała się do ciebie...

- Nie miej jej tego za złe, Al, to jest bardzo nieszczęśliwa istota, a uśmiech stanowi jedyny sposób, w jaki może porozumiewać się z ludźmi.

- Dlaczego jedyny sposób?

- Ona jest niema. Przeżyła jakiś szok nerwowy i oniemiała.

- A Brunicki ją leczy?

- A może nawet więcej... może czuje do niej szczególną sympatię...

Więcej o tym nie mówili, ale Drucki wiedział, jak silnym i gwałtownym przeżyciem były dla Alicji te godziny podejrzeń. Nie zastanawiał się nad tym, lecz czuł odrobinę irytacji. Pojęcie wierności było dla niego zawsze czymś śmiesznym i upokarzającym. W słowie tym tkwił zakaz dla niego wręcz niedorzeczny. Nie zdradzał, lecz nie był wierny.

Panie wyjeżdżały o siódmej. Odprowadził je na dworzec i umieścił w przedziale. Po krótkich pożegnaniach i zapewnieniach, że wyjedzie jutro rano, stał na peronie i powiewał kapeluszem. Póki z oddali odpowiadała mu chusteczka Julki, myślał o niej i o Alicji. Gdy jednak na przestrzeni, pociętej niezliczonymi rozwidleniami szyn, pozostał tylko uchodzący i malejący punkt pociągu, z obłoczkiem rwącego się dymu - zapomniał o wszystkim. Słyszał tylko dźwięk szyn, widział tylko ich nieskończoność.

Ogarnął go dziwny niepokój, niezrozumiałe uczucie, że czegoś zaniedbał, o czymś zapomniał, że spóźnił się i trzeba śpieszyć...

Przetarł czoło i wolnym krokiem zawrócił.

Przed nim leżało nieruchome, codzienne, rytmem ustalonych godzin pulsujące miasto.

Omal nie potknął się o chudego wyrostka, tkwiącego na skraju peronu. Stał z rękoma w kieszeniach wyłatanych spodni, spod nasuniętej na czoło czapki patrzyły czarne oczy na tory, roztapiające się we mgle.

- Nostalgia - uśmiechnął się smutno Drucki i zatrzymał się.

- Co, przyjacielu - zapytał - chciałoby się w świat?

Chłopiec obrzucił go roztargnionym spojrzeniem, podciągnął porcięta i splunął cienką strugą śliny daleko...

Drucki zaśmiał się. Poczuł nieprzepartą chęć dopomożenia temu wyrostkowi o chudych, opalonych policzkach w spełnieniu jego marzeń.

- Słuchaj, przyjacielu, a gdybyś miał forsę, dokąd byś pojechał?

- Odczep się pan, co panu do tego?

- Głupiś, bracie, weź!

Chłopiec dopiero po chwili wyciągnął rękę po zwitek drobnych banknotów, przyjrzał się im od niechcenia i wsunął obojętnie do kieszeni.

Drucki kiwnął mu głową i zaczął przeciskać się przez tłum, zapełniający halę dworca.

Wsiadał już do samochodu, gdy uczuł, że ktoś go lekko pociąga za brzeg marynarki. Za nim stał ów wyrostek:

- Dziękuję panu - powiedział cicho.

- Głupiś - rzucił mu Drucki i z furią nacisnął starter.

Odprowadził wóz do garażu, polecając przygotować maszynę do dalszej drogi, potem zadzwonił do Brunickiego.

- Wyjeżdżam, Karolu, nad morze.

- Na długo?

- Może miesiąc, może dwa. Ale w tym czasie pewno wpadnę do Warszawy.

- A co będzie z panną Łęską?

- Trudno, muszę jechać. Przypuszczam, że teraz ty znajdziesz dla niej więcej czasu.

- Przynajmniej pisz do niej - prosił profesor.

- Dobrze. A jak tam... wszyscy zdrowi?

- W największym porządku. Zatem do widzenia.

- Do widzenia, Karolu.

Przed wieczorem był u Załkinda. Zawiadomił go o swoim wyjeździe oraz o tym, że zarząd "Argentyną" na ten czas powierzył kasjerowi Justkowi i barmanowi Grabowskiemu. Jeżeli nie będą mogli dać sobie rady, zadepeszują na Hel. W razie zaś nagłych wypadków polecił Justkowi zwracać się do Załkinda.

Wpadł jeszcze na godzinkę do "Argentyny" dla wydania ostatnich instrukcji i wrócił do domu. Stróż, otwierając mu bramę, zaczął dziękować za książeczkę oszczędnościową Zośki, lecz przerwał mu:

- To drobiazg. Pamiętajcie, żeby tu wszystko było w porządku. O świcie wyjeżdżam.

Było jeszcze ciemnawo, gdy obudził go dźwięk klaksonu pod oknami. Niemal jednocześnie przyszła Zośka i zabrała się żwawo do przygotowania śniadania.

Szofer, który przyprowadził wóz z garażu, zabrał walizki, by umieścić je w kufrze samochodu.

- No, Zośka, bywaj zdrowa - powiedział Drucki, chowając do kieszeni mapkę trasy.

- Niech pan zdrów wraca - odpowiedziała swoim jasnym głosem. Pogładził ją po policzku i poklepał po ramieniu.

W kwadrans później był już daleko poza rogatkami miasta.

Willa "Godiva", dwupiętrowy biały pałacyk wśród młodych sosen wystrzelała nad ich ciemną zielenią swą jasnozieloną wieżyczką, jak młodym pędem.

Alicja i Julka otrzymały dwa małe, śliczne pokoje na drugim piętrze. Jedyną ich wadą, jak zaopiniowała Julka, było to, że nie łączyły się ze sobą.

Za to za niewątpliwą przewagę, co zaznaczyła Alicja, nad pokojami pierwszego piętra, gdzie zamieszkał pan Janek, uznać należało wspaniały widok na bezkresne morze.

Parter zajmowały: salon, jadalnia i mieszkanie właścicielki willi, pani Czerwieńskiej, sympatycznej starszej damy, wdowy po znanym pianiście.

Pomimo zaledwie końca czerwca, sezon kąpielowy już się rozpoczął, gdyż lato było wyjątkowo upalne. Nocami wprawdzie panował przejmujący chłód, a wieczorami wilgotna mgła zapędzała ludzi do domów, lecz już od południa plaże roiły się od różnobarwnych kostiumów, piżam i parasolek.

W "Godivie" tylko część pokoi dotychczas wynajęto. Na drugim piętrze mieszkała żona jakiegoś przemysłowca z Katowic i adwokat ze Lwowa, starszy już gentelman, na pierwszym gadatliwa ziemianka spod Kalisza z dwiema niebrzydkimi córkami, śpiewak operowy z Poznania i dwaj bracia Therling, młodzi jachtmani, synowie konsula amerykańskiego w Warszawie.

Ci dwaj ostatni uważali za swój obowiązek przedstawić się wszystkim, pozostali zaś ograniczali się do wymiany zdawkowych ukłonów przy spotkaniu. Spotykano się zaś stosunkowo rzadko, gdyż każde towarzystwo inaczej ułożyło sobie porządek dnia.

Gdy Alicja i Julka o ósmej rano schodziły do jadalni, zastawały tam tylko Druckiego, a czasami Therlingów, pośpiesznie dojadających śniadanie i śpieszących nad morze. Reszta pensjonariuszy spała często do jedenastej, to jest do czasu, gdy Alicja, Julka i Drucki wracali już z przechadzki i przebierali się na plażę. Obiad jedli o czwartej. Po obiedzie Julka musiała, wedle przepisu lekarza, przeleżeć godzinę. Nudziła się wówczas i nawet nie chciało się jej czytać.

Przed wieczorem robili krótkie wycieczki łodzią, wynajętą motorówką lub, w razie zbyt wysokiej fali, autem. Ponieważ jednak w aucie było miejsce poza Druckim tylko dla jednej osoby, Alicja ustępowała je Julce. Zatapiała się wtedy w książkach, których sporo zabrała ze sobą.

Julka nade wszystko lubiła te chwile. Prawda, latami marzyła o wycieczkach morskich, ale teraz miała ich tyle. Prawda, były cudowne, ale ileż uroku miał w sobie ten furczący pęd auta, te jego płynne, a nagłe zwroty pod nieznacznymi ruchami kierownicy, na której tak swobodnie, a tak pewnie leżała brązowa, żylasta ręka pana Janka.

Zawsze tak prowadził, jedną ręką. Rozmawiał przy tym, odwracał głowę, śmiał się. Zdawało się, że kieruje żywą istotą, do której ma zupełne zaufanie i w której umiejętność wierzy. Początkowo ogarniał Julkę nieraz strach, gdy pan Janek, wymijając jakiś samochód, wlokący się z przepisową szybkością, cudem przemykał się między nim a pędzącym naprzeciw wozem, gdy, nie hamując, w jakiś niewytłumaczalny sposób przeprowadzał auto przez stado pędzonych środkiem szosy krów.

Po kilku wszakże wycieczkach nabrała takiej pewności co do mistrzostwa pana Janka, że ani drgnęła w najbardziej nawet krytycznej sytuacji.

Zdarzyła się ona w ten sposób:

Na półwyspie Helu przejazdy kolejowe nie są zabezpieczone szlabanami. Kierowcy aut ostrzegani są o niebezpieczeństwie wyłącznie znakami drogowymi oraz dzwonieniem lokomotywy.

Pewnego razu, na znacznej szybkości, zobaczyli z prawej nadjeżdżający pociąg. Do przejazdu było ponad dwieście metrów i można było z łatwością wóz wyhamować, lecz pan Janek zrobił wręcz przeciwnie i dodał gazu, zawoławszy:

- Trzymaj się, mała!

Maszynista gwizdał i dzwonił gwałtownie, z otwartych okien pociągu rozległ się głośny wrzask przerażonych podróżnych.

Auto mknęło z szaloną szybkością w punkt, w którym musiało spotkać się z parowozem.

Julka ani przez moment nie czuła strachu: ona wiedziała, że nic złego się nie stanie. Wprawdzie zauważyła, że rysy twarzy jej towarzysza ściągnęły się, że z jego ust znikł uśmiech, ale jakiż on był teraz piękny!

Żwir nasypu zadzwonił na błotnikach gwałtownym porywem pędu, w plecy uderzył gorący oddech parowozu i oto auto zaczęło zwalniać.

Obejrzała się: pasażerowie z pociągu krzyczeli coś, gniewnie wymachując pięściami.

- Panie Janku! Oni nam wygrażają! - zawołała z oburzeniem.

Zatrzymał samochód i też się obejrzał, co wzmogło jeszcze bardziej gestykulację w oknach. Pociąg teraz biegł wolno, gdyż widocznie maszynista w ostatniej chwili zahamował, chcąc zabrać ofiary katastrofy.

- Grożą nam i wściekają się - zaśmiał się Drucki. - Gdyby nas przejechali, rozczulali by się nad nami i niejeden by się popłakał, ale ponieważ wyszliśmy cało, są na nas wściekli. Tak, panno Julko, tacy są ludzie. Nie brak im współczucia, ale tylko dla nieboszczyków.

Śmiali się oboje.

- A powinni mi podziękować za silne wrażenie - mówił. - Chodzą do kina, by je przeżyć w bezpiecznym fotelu i płacą za to pieniądze. Oczywiście myślą, że jest to zwykły fotomontaż i dlatego nie przeżywają większej emocji. Pokazałem im więc, jak to wygląda naprawdę.

- Czyżby, panie Janku, w filmach robiono to też naprawdę?

- Nie zawsze, ale często. Widzi pani, moja mała, że mam w tym niejaką wprawę. Nabrałem jej właśnie w Hollywood.

- Pan był aktorem filmowym?! - zawołała z entuzjazmem.

- O nie, do tego nie mam żadnego powołania. Po prostu zastępowałem sławnych aktorów wówczas, gdy zdjęcia wymagały pewnego ryzyka, a ci bali się o swoją skórę. W Hollywood jest ponad tysiąc osób, zarobkujących na takich zastępstwach.

- I pan dla zarobku?

- Po części dla zarobku, po części dla sportu. Takich gipsów, jak ten, robiłem ze dwadzieścia, nie licząc prób. Ale jestem stary osioł, pewno napędziłem pani porządnego stracha, moja mała?...

- Pan?... O! Panie Janku! - głos jej zadrżał.

- Nie bało się maleństwo?

- Z panem... - wyszeptała - z panem niczego się nie boję...

Nie odpowiedział i tylko jego uśmiechnięte, złocące się oczy migotały jasnymi błyskami.

Julce uciekła krew z twarzy.

- Jedźmy - wymówiła, nie poruszając wargami.

- Dobrze, jedźmy.

Woda w morzu była jeszcze zimna i niewiele osób decydowało się na dłuższą kąpiel. Julka, siedząc w dętce samochodowej, żeglowała przy brzegu. Alicja odpływała na dobry kilometr, a pan Janek, nawet przy wyższej fali, codziennie oddalał się na przeszło godzinę.

Najpierw, siedząc na piasku, widziały jego brązowe ramiona w równych, silnych podrzutach, migające nad grzbietami fal, później znikł im z oczu i trzeba było popatrzeć przez lornetkę, by odróżnić jego jasną głowę od seledynowej barwy morza.

Alicja po pewnym czasie niezmiennie zaczynała się niepokoić, wstawała z lornetką, by lepiej widzieć, spoglądała raz po raz na zegarek i uśmiechała się nerwowo. Natomiast Julka nie obawiała się wcale. Była pewna, że pan Janek nie może utonąć, że byłby to po prostu nonsens, żeby on mógł zginąć! Wiedziała, że wróci, że jeszcze dziesięć czy dwadzieścia minut, a znowu zobaczą duże, brązowe śmigi, przecinające pianę fal, że potem wychyli się z wody jego szeroka pierś, czarne majteczki, i że będzie szedł ku nim swoim elastycznym krokiem, uśmiechnięty, głęboko oddychający, a strugi kropel będą ściekały po jego dziwnie gładkiej i cienkiej skórze, pod którą tak pięknie grają mięśnie.

Po pływaniu biegał jeszcze kilka minut, a one wodziły za nim oczami.

Wiedziały, że także i inne kobiety, wylegujące się na piasku, nie odrywają od niego spojrzeń. Gdy Julka zwróciła na to uwagę, Alicja obojętnie wzruszyła ramionami. A Julkę to cieszyło: niech podziwiają, jaki niezrównany jest nasz pan Janek, niech nam go zazdroszczą.

I nagle przyłapała siebie: - dlaczego "nam"?...

Uczuła w sercu ostre ukłucie... Nie "nam", nie mnie, tylko Alicji...

I natychmiast zgromiła siebie za egoizm, niewdzięczność i przyziemność.

Tak mijały dni.

Dwaj młodzi Therlingowie początkowo bardzo nadskakiwali pannie Julce, kilkakrotnie proponowali jej wycieczkę jachtem, lecz ona, pomimo namów Alicji, stanowczo odmawiała:

- Takie gołowąsy! - pogardliwie wykrzywiała usta.

Gdy zaś pewnego popołudnia i pan Janek (na pewno namówiony przez Alę!) zaczął wychwalać starszego z Therlingów i radził, by przekonała się, jak on sprawnie prowadzi jacht - Julka rozpłakała się i pobiegła do siebie.

Teraz już nie umiała ukryć przed sobą, że kocha pana Janka, że kocha go nad życie.

Oczywiście, robiła wszystko, co umiała, by ani jemu, ani tym bardziej Alicji nie zdradzić starannie ukrywanej tajemnicy nieszczęśliwego serca. Udawała pogodną i wesołą, a tylko noce spędzała wśród łez i gorączkowych marzeń.

Nigdy nikogo nie kochała. Owszem, durzyła się po dziecinnemu w panu Relmanie, nauczycielu fizyki, w brunecie z wielką teką, który zajmował mieszkanie naprzeciw okien klasy siódmej, w pani Letycji, młodziutkiej nauczycielce historii, w kuzynce rudej Waliszewskiej - w wielu. Ale teraz dopiero była to miłość, prawdziwa, wielka, taka miłość, od której się umiera.

Wstawała mizerna, z podkrążonymi oczami, ze śladami łez na policzkach.

- Julce nie służy, zdaje się, klimat morza - mówiła Alicja.

Istotnie nie służył. W ciągu dnia wypijała oczami każdy jego ruch, wchłaniała w siebie niezrównany dźwięk jego głosu, spojrzeniami, jak ustami, przypadała do jego rąk.

A noce były długie, bolesne, beznadziejnie samotne.

Tak mijały dni, tak mijały tygodnie.

Żaden bunt nie rodził się w jej sercu, żadne nadzieje nie opanowywały jej myśli. Widziała, że poniosła klęskę i odpowiedziała rezygnacją. Cóż znaczyła jej mała, głupia miłość wobec miłości wzniosłej, bogatej, wspaniałej, jaką mu ofiarowywała Alicja?.. Nic... I do Alicji nie miała żalu. Przeciwnie, tym bardziej ją uwielbiała, tym bardziej czciła jej miłość...

Wiedziała, że była to miłość święta, o, jakże inna od tych romansów, o których czyta w książkach, od tych chociażby, które mogła z łatwością zaobserwować w samym pensjonacie. Wstrętne! Młodszy Therling obcałowywał pokojówkę, a tenor operowy - o czym prawie głośno mówiono - spędzał noce w pokoju pani Czerwieńskiej... Br... Ta panna spod Kalisza oczywiście udawała na plaży, że dostała porażenia słonecznego tylko po to, by ją pan Janek musiał odnieść do domu. Bezczelna! Julka przecież dobrze widziała, jak bezwstydna kokietka tuliła się do jego nagiej piersi... Tymczasem jednego dnia zdarzył się i znacznie poważniejszy wypadek, któremu było sądzone tak wielką rolę odegrać w życiu ich trojga.

Mianowicie dość silny wiatr odlądowy porwał gumowego żółwia. Gdy Julka to spostrzegła, było już za późno i na swej dętce nie mogła go dogonić, a że Janek przed chwilą właśnie wrócił ze swej codziennej podróży "transnadbałtyckiej" - jak nazywały jego rajdy pływackie - Alicja skoczyła do wody, by dopędzić żółwia.

Przyglądali się jej z brzegu. Widzieli, jak dopłynęła i mocnym pchnięciem ręki zawróciła żółwia z powrotem.

Nagle dobiegł ich jej krzyk i zniknęła pod wodą.

Julka usłyszała obok siebie głośny plusk wody i zanim zorientowała się, co się stało, ujrzała pana Janka płynącego z szaloną, wprost nieprawdopodobną szybkością.

Teraz dopiero zrozumiała, że Alicja tonie.

Istotnie, wychyliła się jeszcze raz z wody i znowu znikła.

- Mój Boże! Mój Boże! - powtarzała Julka.

Obok niej zebrał się tłum ciekawych. Jeszcze trzej czy czterej mężczyźni rzucili się do wody. Motorówka, przepływająca o dobre dziesięć minut drogi do miejsca wypadku, zmieniła kierunek i waliła pełnym gazem ku czerwonej plamie żółwia, kołyszącej się na fali.

Lecz oto pan Janek dopłynął. Jego nogi opisały łuk w powietrzu i znikł.

Długie sekundy oczekiwania... Niewypowiedzianie długie... I oto na powierzchni ukazuje się on, a obok szafirowa czapeczka Alicji.

Julka słyszy za sobą urywane, podniecone głosy:

- Uratowana!

- To jeszcze nie wiadomo.

- On nie może płynąć prędko.

- Nic jej nie będzie...

- Życzę panu, żeby pan bez ciężaru umiał pływać z taką szybkością!

- Gdybym ratował swoją kochankę, może bym i ja potrafił.

- Lekarza!

- Gdzie doktór Łoziński? Był tu!

- Nie widziała pani? Popłynął ratować!

- Tak, tak! O! Patrzcie, podchwytuje ją z drugiej strony.

- We dwójkę idzie im lepiej.

I rzeczywiście, oto już dopływają, pan Janek z doktorem Łozińskim wynoszą ją na piasek. Tłum rozstępuje się, by otoczyć ich zwartym kołem. Julka pozostaje poza nim. Widziała jej zwisające ręce i twarz, strasznie bladą... Boże!

Gwar zmieszanych głosów. Wszyscy coś radzą, każdy zna niezawodny sposób. Julka staje na palcach. W środku kręgu doktor i pan Janek, pochyleni... Sztuczne oddychanie... Masaż... tak... tak... gwar się wzmaga. Nagle doktor poirytowany wyprostowuje się i zdyszany woła:

- Ta cicho, państwo, do cholery!

Jego twarz jest spokojna, a głos pewny.

Zalega milczenie. Słychać tylko przyśpieszone oddechy dwóch mężczyzn, pracujących nad ocuceniem Alicji.

Z koła wyciąga się jakiś pan w binoklach.

- Uratuje ją pan, panie doktorze?

Lekarz, nie odwracając głowy, odpowiada:

- Takiej ładnej kobiety miałbym nie uratować?

- Doktorze, pan jej kości połamie - woła jakiś pan.

- Ja panu połamię, jeżeli pan nie przestanie nudzić!

Mijają sekundy... Julka drży na całym ciele.

Nagle czyjś krzyk:

- Oddycha!

- Oddycha! Oddycha!

Julce krew zbiegła się do serca. Nie widzi Alicji, ale oto ujrzała dwie brązowe twarze: pana Janka i doktora. Na obu jednocześnie - gdy spotkały się oczy - zajaśniał uśmiech. Nie wymówili ani słowa, lecz w tym uśmiechu było wszystko: uratowana.

Przyniesiono jakieś lekarstwa. Lekarz kończył swoje zabiegi. Alicja, już przytomna, siedziała na piasku, oparta o ramię pana Janka.

- Kurcz - mówiła cicho - kurcz w obu nogach...

Doktor Łoziński, który właśnie klęczał obok, badał puls, przesunął ręką po nogach Alicji:

- Mięśnie już w porządku. Nie czuje pani bólu?

- Nie.

- Hm... Że też kurcze czepiają się takich pięknych nóg, nie uważa pan?

Alicja uśmiechnęła się.

- No i co? Bardzo pani osłabła?

- Nie, trochę.

- Teraz do łóżka? - zapytał pan Janek.

- Tak, jeśli państwo chcą stracić dwie godziny dobrego słońca - wzruszył ramionami lekarz - to można i do łóżka.

- Zatem nie jest to konieczne?

- Pani nie wygląda na osobę, lubiącą się cackać ze sobą. Potrzeby nie ma. Dzięki Bogu, pani organizm bez szkody zniósł tę historię.

- Zostaniemy - zdecydowała Alicja. - Bardzo dziękuję panu doktorowi.

- W każdym razie - pocałował ją w rękę - niech pani przez kilka dni unika zmęczenia.

Julka, gdy znalazły się same - pan Janek odszedł na chwilę z doktorem - zarzuciła Alicji ręce na szyję i tuliła ją do siebie, a jej gorące łzy spadały na szafirowy kostium.

- Moja kochana, moja jedyna Alu!...

- Już wszystko dobrze, Juleczko - całowała ją Alicja.

Po powrocie z plaży i po obiedzie z panem Jankiem namówili Alicję, by położyła się do łóżka - wypoczynek nie zaszkodzi. Siedzieli przy niej aż do wieczora, i chociaż zapewniała, że czuje się świetnie, nie pozwolili jej wstać do kolacji.

Gdy nastała noc, Julka nie mogła zmrużyć oka. Wciąż jej się zdawało, że Alicji może zrobić się gorzej. Nasłuchiwała.

Tam, przy łóżku, nie ma dzwonka. Trzeba czuwać. Usiadła, oparła się o poduszki i czekała.

Nagle w sąsiednim pokoju usłyszała jakiś szmer, jakby kroki...

Załomotało jej serce. Oczywiście, Alicji jest niedobrze, na pewno wstała do dzwonka.

Julka zerwała się, w pośpiechu założyła szlafroczek i nocne pantofle. Otworzyła drzwi.

Na korytarzu panowała zupełna cisza. Tylko z dołu, z pierwszego piętra doleciał ją szelest zamykanych drzwi. W razie czego trzeba będzie obudzić pana Janka i zatelefonować po lekarza. Stanęła przy drzwiach Alicji. Wewnątrz było ciemno. Zapukała leciutko i po chwili nacisnęła klamkę.

- Alu! - zawołała półgłosem. - Alu!...

Może leży zemdlona, a może po prostu śpi? W każdym razie, trzeba się przekonać. Cichutko zamknęła za sobą drzwi i idąc na palcach zbliżyła się do łóżka. W pokoju było zupełnie ciemno. Ręce natrafiły na brzeg poduszki... Dalej... dalej...

- Nie ma!

Pościel była jeszcze ciepła. Boże! Alicja pewno leży tu gdzieś na podłodze!... Julka znalazła kontakt nocnej lampki i... pokój był pusty. Brakowało tylko szlafroka, położonego wczoraj przez Julkę na krześle przy łóżku i pantofli. Cała reszta była w zupełnym porządku.

- Głupia jestem - uśmiechnęła się do siebie i usiadła na łóżku.

Chciała poczekać na Alicję i ją też ubawić swoim niepokojem. Lecz mijały minuty, minął kwadrans, a Alicja nie wracała! Co to mogło znaczyć?

Julka na palcach poszła aż na koniec korytarza: łazienka i toaleta również były puste.

Powoli, bardzo powoli, wracała. W pokoju Alicji zgasiła światło, weszła do siebie i zamknęła się, sama nie wiedząc dlaczego, na klucz. W jej skroniach głośno kołatał puls, kolana drżały.

- Więc to tak?!...

Teraz zrozumiała wszystko. Wszystko!!! Wszystkie drobne szczegóły, półsłówka, spojrzenia, telefony, manewry z wynajęciem trzech pokoi...

- Oszukiwali mnie - pomyślała z goryczą - w najokropniejszy sposób oszukiwali!

Są tacy sami, jak wszyscy inni... Nie, to tylko Alicja oszukiwała! On, cóż on mógł zrobić? Alicja... jest podła! Tak, podła!

Stała oparta o drzwi, lecz że nogi trzęsły się jej nieznośnie, osunęła się na podłogę. Będzie tak czekać, póki nie usłyszy, że ta fałszywa kobieta wraca, wraca z bezwstydnej nocy!... Podła! Zagarnęła go sobie! O! Julka była dotychczas bardzo naiwna! Teraz skończyło się to już raz na zawsze!

- Święta miłość... cha... cha... cha... święta miłość, wobec której pochylałam głowę... wobec której wyrzekłam się nawet marzeń o nim...

O, czemu ją wczoraj wyratowali! Niechby utonęła!

Nagle przeraziła się własnej myśli.

- Nie, nie, jestem nędzna!... Jak mogłam, o jakaż ja jestem zła, jaka niewdzięczna!

Ostatecznie... Alicja miała przecież wszelkie prawo. Przecież nie było jej obowiązkiem wyrzekać się pana Janka... Skoro kochają się...

- Ładna miłość! - jej usta wykrzywiły się ironią - taka, jak tego tenora do pani Czerwieńskiej!

Mijały godziny, a Julka drżąca, skulona, siedziała pod drzwiami.

Znajdowała tysiące usprawiedliwień i tysiące oskarżeń, wybuchała nienawiścią, rozpalała się przysięgami zemsty i znowu wydzierała z siebie potępienie dla swej małości i zła.

Modliła się najczulszymi wyrazami do niego i do krwi zagryzała wargi na myśl, że on tam, o piętro niżej, leży w objęciach tej przewrotnej, kłamliwej, fałszywej kobiety, której ona, Julka, zawdzięcza tak wiele, której otwierała bez zastrzeżeń swoje samotne serce, z którą dzieliła się każdą myślą...

Szary świt roztapiał się w różowościach na roletach okien, gdy usłyszała jej kroki, ostrożne, kocie, podstępne, gdy usłyszała szmer zamykanych drzwi...

Julka nie zasnęła tej nocy, lecz gdy zaczęła się ubierać, miała już gotowe postanowienie: - będzie walczyła o niego. Nie cofnie się przed niczym, co by mogło odsunąć go od Alicji, przed niczym, co by mogło pociągnąć go do niej. Ma do tego prawo. Na hipokryzję Alicji odpowie też hipokryzją, na podstępy - podstępami, na fałsz - fałszem. Alicja nie może niczego się domyślić... To jest najważniejsze. A on?...

- Zobaczymy!

Nałożyła najładniejszą ze swych sukienek, dłużej niż zwykle siedziała przed lustrem, starannie układając włosy. Z zadowoleniem skonstatowała, że nieprzespana noc zostawiła jej "interesujące" cienie pod oczami, a samym oczom nadała ostry blask.

Nie czekając na Alicję zbiegła do jadalni.

Therlingowie stojąc kończyli śniadanie i jeden przez drugiego opowiadali coś panu Jankowi, który siedział na stole z rękami w kieszeniach.

- Panowie na morze? - zapytała wesoło, podając im mocno rękę.

- Tak - odpowiedział za młodzieńców Drucki - chociaż im nie radzę, bo wiatr piekielny.

- Tym lepiej chyba? Dla takich wilków morskich, jak panowie, to furda!

Therlingowie łamaną polszczyzną zapewniali, że to dopiero prawdziwa przyjemność. Julka najwyraźniej kokietowała ich uśmiechami i wyciąganiem ust w dzióbek, co było jej specjalnością. Młodzieńcy, zaskoczeni taką łaskawością, ociągali się z wyjściem i skakali koło niej jak frygi.

Gdy wreszcie wybiegli, Drucki zaśmiał się:

- Do licha! Cóż to, panno Julko, próbuje pani swych uroków na tych smarkaczach?

- Czy źle to robię? - spojrzała nań zalotnie.

- Hm... myślę, że do tego płeć piękna nie potrzebuje wprawek.

- Owszem - kiwnęła noskiem - to właśnie były wprawki, próbne manewry... Przed... oblężeniem - pokazała ząbki w uśmiechu i pochyliła głowę.

- Któraż forteca ma trząść się ze strachu?

Zbliżyła się do niego tak, że omal dotykała go piersią i kładąc palec na ustach, powiedziała:

- Cyt! To tajemnica wojenna. Proszę nie pytać.

Druckiemu zwęziły się oczy:

- Cóż to, i na mnie robisz wprawki, moja mała?

Zaśmiała się, urwała i po zastanowieniu powiedziała figlarnie:

- A może to nie wprawki, tylko...

- Tylko co? - zapytał.

- Przypuśćmy... badanie terenu... rekonesans...

- To niebezpieczne, moja mała - powiedział cicho, cedząc słowa.

- O, Ala idzie - zawołała Julka, słysząc jej kroki - śniadanie! - nacisnęła dzwonek.

Alicja uścisnęła Julkę, która ucałowała ją serdecznie, jak zwykle.

- Jakże się czujesz, Alu? - zapytała troskliwie. - Czy dobrze spędziłaś noc?

- Ach, świetnie - odpowiedziała Alicja, rzucając przelotne spojrzenie Druckiemu.

Julka, czując, że blednie, odwróciła się i zaczęła pomagać służącej przy stole.

Pan Janek mówił coś o Therlingach i ich ryzykownej wyprawie. Julka nie słyszała jego słów. Minęło dobrych kilka minut, zanim zdołała uspokoić się. Przy śniadaniu omawiali projekt zwiedzenia portu Gdyńskiego.

- Odłóżmy to na jutro - oświadczyła Alicja - jeżeli dziś jest taka duża fala.

Po śniadaniu zrobili prawie trzykilometrową przechadzkę. Drucki, wypytywany przez Alicję, objaśniał zasady konstrukcji doków pływających i łodzi podwodnych. Julka szła obok, a gdy umilkł, powiedziała:

- Nigdy bym się nie odważyła podróżować w łodzi podwodnej.

- Próbowałem tego raz - zaśmiał się Drucki - i na powtórzenie nie mam najmniejszej ochoty.

- Tam jest duszno, prawda?

- Nie, to nie to. Po prostu człowiek czuje się uwięziony, nie jest panem swojej woli. Zresztą, jeśli chodzi o mój wypadek, pod koniec było duszno.

- Zabrakło tlenu? - pytała Julka.

- Owszem. Mieliśmy wówczas drugiego oficera, cierpiącego na katar. A kto chce bezpiecznie prowadzić łódź do portu w Bahia, płynąc trzydzieści pięć stóp pod powierzchnią, temu wprawdzie wolno mieć katar, ale kichać nie wolno.

- A on kichnął?

- Właśnie.

- Nie rozumiem, panie Janku, w jaki sposób mogło to zaszkodzić?

- Hm... gdy pani szyje, a podczas tego niespodziewanie kichnie, może się zdarzyć, że igła trafi w palec?

- Aha!

- Otóż dzióbek naszej skorupy trafił w jedną ze skał podwodnych, których diabli wiedzą dlaczego, nie brak tam, chociaż całe wybrzeże jest płaskie, jak półmisek. Skorupa usiadła sobie wygodnie na piasku i nie chciała się ruszyć. Było nas czternastu, a chociaż każdy nabił sobie przy okazji porządnego guza, zrozumieliśmy, że nie ma na co czekać na dnie...

- Chyba już czas zawracać - przerwała Alicja.

- I jakże się panowie ratowali? - pytała Julka, z zadowoleniem konstatując, że pan Janek nie zauważył, po prostu nie zauważył, uwagi Alicji.

- Ano, podniosło się klapę. Gdy się wówczas człowiek lekko odbije od pokładu, wylatuje w górę, jak korek...

- Aż na powierzchnię morza?

- Gdyby to, moja mała! Wyskakuje się najmniej na dziesięć stóp ponad powierzchnię, niczym wystrzelony z armaty. Otóż, dno w tej paskudnej zatoce jest diabelnie muliste, początkowo jest kawał drogi przez prawdziwą zupę, a później już się nic nie widzi, póki człowiek brzuchem nie spadnie na powierzchnię. Najgorsze jest to, że wskutek różnicy ciśnienia nieco traci się przytomność, jeżeli w ogóle nie wyskakuje się prosto do nieba. Wyskoczyliśmy wszyscy, ale nie wszystkim udało się...

- Zawracamy - ostro przerwała Alicja - niech mi pan powie, która godzina?

- Co? - jakby oprzytomniał Drucki. - Aha, dwadzieścia po dziesiątej.

- No, to już czas zawrócić. Czy pan sądzi, że po wczorajszym nie zaszkodzi mi pływanie?

Drucki wyraził przekonanie, że nie i zapowiedział, że będzie towarzyszył Alicji. Julka zauważyła, że uczuł się dotknięty narzuconą zmianą tematu i że Alicja zrobiła to demonstracyjnie, bo przecież sama ma na ręku zegarek.

Dlatego, gdy wrócili do "Godivy", Julka przebrała się w rekordowym tempie, dzięki czemu znowu zyskała kilka minut "sam_na_sam" z panem Jankiem.

- Jestem szczęśliwa - powiedziała - że dziś jest duża fala.

- I ja to lubię.

- O, ja myślę o popołudniu... Pojedziemy autem, prawda, panie Janku?

- Pojedziemy. Pojedziemy dziś aż nad granicę Puszczy Tucholskiej. Podobno jest tam bardzo ładnie.

- Tak, i nikt nie będzie mi przeszkadzał słuchać pana!

Chrząknął i nic nie powiedział.

- Nie rozumiem Ali - mówiła jakby do siebie - jej dzisiejsze zachowanie robiło takie wrażenie, jakby... Dlaczego ona jest taka oschła?... Wyglądała tak, jakby...

Na schodach rozległy się kroki Alicji i Julka zamilkła.

Dął silny, północno-zachodni wiatr, rozwiewając ich płaszcze kąpielowe. Na plaży było jeszcze niewiele osób. Morze huczało. Jak okiem sięgnąć, zorane w olbrzymie bruzdy, zapienione na grzbietach fal, zdawało się gniewne, ponure, zbuntowane.

Pomimo to Alicja postanowiła spróbować pływania i oboje z Druckim oddalili się dość znacznie nawet od brzegu. Julka, leżąc na piasku, to traciła ich z oczu, to odnajdywała wzrokiem szafirowy czepek Alicji i brązowe ramiona pana Janka.

- Dzień dobry pani - usłyszała za sobą głos doktora Łozińskiego. - Jakże się miewa pani siostra?

- Dziękuję panu, pan mówi o mojej kuzynce, którą ratowaliście wczoraj?

- Ach, to kuzynka? Rzeczywiście, panie nie są podobne do siebie. Cóż to za piękna kobieta!

- Dziękuję za uprzejmość - obraziła się Julka.

Doktor zaśmiał się.

- Chciałem przez to powiedzieć; że panie są w różnym typie. Gdzież jest pani kuzynka?

Julka niechętnie wskazała noskiem morze.

- Widzę, że straciłem pani łaskę - westchnął lekarz.

- Można stracić tylko to, co się miało - odezwała się.

- A w jaki sposób można mieć?

- Trzeba się o to postarać.

- Chyba myli się pani. Mam kolegę, poczciwego chłopa z kościami. Pracujemy w jednym szpitalu. Na głowie stawał, starając się o łaski pewnej panny, w której kocha się, jak wariat. Ze skóry wyłaził - i nic. Nieraz mu mówiłem: - Władek, ta daj spokój! - a on wciąż wzdychał, aż dostał, co było do przewidzenia, kosza. Tak, proszę pani, starania na nic. Trzeba mieć szczęście.

- Czy sądzi pan, doktorze - zapytała - że odwrotnie, żadne starania nie pomogą?

- Jak to, odwrotnie?

- No, na przykład, jakaś kobieta pragnęłaby zdobyć uczucia mężczyzny?

Zaczerwieniła się, mówiąc to, aż po białka oczu.

Doktor Łoziński uśmiechnął się.

- Zgaduję, że pani mówi nie o sobie.

- Jest pan obrzydliwy - krzyknęła, lecz zaraz dodała: - właśnie myślę o sobie i o panu.

- Jeżeli tak, już jest załatwione.

- Nie - skrzywiła nosek - to za prędko. Lubię emocje niepewności.

- Zgoda i na to. Mam w zapasie masę niepewności. Jedna większa od drugiej.

Żartobliwy nastrój lekarza rozbawił i Julkę. Gdy Alicja i Drucki powrócili na brzeg, zastali oboje w świetnych humorach.

Po obiedzie Julka oświadczyła, że zrobi wyłom w swoim porządku dnia i nie odbędzie swej godzinnej sjesty. Zależało jej na przedłużeniu wycieczki z panem Jankiem i gdy tylko stwierdziła, że Alicja zgodzi się, zaraz zaczęła naglić pana Janka do odjazdu.

- Cóż ci tak pilno - obojętnie zapytała Alicja.

- Mamy dziś długą trasę, a nie chcę, byś czekała na nas z kolacją.

- Możecie nawet zbytnio się nie śpieszyć. Otrzymałam dziś z Warszawy pewną sprawę i będę musiała ją przestudiować.

Pod oknami rozległ się sygnał samochodu i Julka wybiegła.

- Dziś silny wiatr, mała - powiedział - może wzięłaby pani jakieś palto?

- Nie. Ciepło mi.

- Wieczorem może być chłodniej.

- To czemu pan nie bierze marynarki?

- Ja nie mam gołych nóg i rąk. Zresztą, jeżeli będzie pani zimno, to na drugi raz posłuży za przestrogę.

Wóz ruszył.

- Jeżeli mi będzie zimno, to... mnie pan przytuli i ogrzeje.

Udał, że nie słyszy, i zwiększył szybkość.

- Dobrze? - dopominała się odpowiedzi.

- Co? Nic nie słychać! - odrzucił i otworzył tłumik.

Teraz już naprawdę nie było nic słychać, Julka jednak nie dawała za wygraną i niemal przykładając usta do jego ucha, zawołała:

- Będzie słychać, jeżeli pan zamknie tłumik.

- Ostrożnie! Nie opieraj się o mnie, mała, bo wjadę jeszcze na drzewo.

Dla zilustrowania niebezpieczeństwa zachybotał kierownicą i wóz wypisał na szosie kilka zygzaków.

Julka udała obrażoną i siedziała cicho. Nie mogła jednak wytrzymać długo i gdy tylko na nią spojrzał, uśmiechnęła się zalotnie.

- No, już zgoda między nami - powiedziała i wzięła jego wolną rękę. Uścisnęła ją, położyła na swoich kolanach i zaczęła głaskać, leciutką, pełną czułości pieszczotą.

Gdy ręka drgnęła i chciał ją cofnąć, położyła na niej swoje dłonie, a w dotknięciu tym było tyle prośby, że musiał jej ulec.

Przez cienki fular sukienki czuł ciepło jej ciała, po wierzchu dłoni wolniutko przesuwały się smukłe palce Julki, przedziwnie delikatne, zdające się mówić każdym nieznacznym ruchem o swojej radości, o głębokiej kontemplacji małego ułamka szczęścia.

Auto wypadło z zarośli na wolną przestrzeń falistych wrzosowisk. Tu droga za czerwonym domkiem skręcała wolno i nagle wspinała się pod górę stromą serpentyną. Należało przełożyć na pierwszy bieg i Drucki, uśmiechnąwszy się serdecznie do Julki, zabrał rękę.

Siedziała cicho, nieruchoma. Auto wzięło zakręt i sunęło znowu płaszczyzną, tu i ówdzie porośniętą kępkami sosen i jodeł, forpocztami czarnego lasu.

- Oto i puszcza - powiedział głośno Drucki.

Zwolnił pęd auta, gdy wjechali w ciemny korytarz, zamknął tłumik.

- Kolos! Około trzech tysięcy kilometrów kwadratowych lasu. Kiedyś, bardzo dawno, polowałem tu na dziki. Piękny las?

- Piękny i tak huczący, jak morze - powiedziała Julka. - W nocy musi tu być strasznie.

- Jeśli nic się tu nie zmieniło, znajdziemy pewną śliczną polankę... Wygląda jak studnia o wypukłym dnie. Wkrótce w lewo powinna iść wąska droga leśna.

Jechali kilka minut w milczeniu.

- Oto jest - zawołał Drucki. - Mam jednak niezłą pamięć.

Zawrócił. Jechali teraz wąską, krętą drogą, na której koła samochodu raz po raz podskakiwały, trafiając na korzenie.

- Trzęsie, co? - zapytał.

- Troszeczkę - odpowiedziała Julka, podskakując jak piłka.

- Jesteśmy bodaj u mety - zatrzymał wóz, wyskoczył i pomógł wysiąść Julce. - Pachnie tu żywicą. No, chodźmy.

Szedł przodem ledwo widoczną ścieżką, wydeptaną przez zwierzęta w gąszczu jałowców. Teren wciąż się wznosił, a jałowce rzedły. Natomiast ziemię pokrywał coraz grubszy, miękki i elastyczny mech. Wysokopienne sosny, rozchwiane aż do połowy wysokości, tworzyły nad nimi ruchomy dach.

- Trafiliśmy dobrze - odwrócił się do Julki - oto nasza polanka.

- Nasza? - zapytała.

- No, ta, której szukamy.

Był to rodzaj kurhanu, wznoszącego się obłym stożkiem. W środku leżał obły głaz, dokoła zamykał się las, tworząc istotnie rodzaj studni o sześciu czy siedmiu metrach średnicy. Wzgórek i kamień, pokryte wełnistym, siwym mchem, robiły wrażenie oazy czy wyspy.

- Tu biwakujemy - powiedział Drucki.

Usiadł na kamieniu i wskazał Julce miejsce obok.

- Wolę tu - potrząsnęła głową i położyła się przed nim na mchu, podkładając dłonie pod głowę.

Drucki w milczeniu palił papierosa.

- Chciałabym - odezwała się Julka - móc przez całe życie to miejsce nazywać... naszą polaną... Naszą, to znaczy nie pańską i moją, lecz Naszą... Boję się tylko, czy pan zechce, nie... czy pan potrafi, czy będzie mógł zdobyć się na tę wspaniałomyślność, by mi na to pozwolić.

- Mogę ją nawet nazywać polanką małej Julki - zażartował.

- To mało... to bardzo mało - powiedziała smutno - to tak, jakby z litości dla tej biednej Julki, śmiesznej, głupiutkiej dziewczyny... Takie odczepne za to, że zdobyła się na odwagę ofiarowania panu rzeczy tak taniej i takiej niepotrzebnej, jak... wszystkich swoich uczuć...

Spojrzał na nią. Leżała na wznak z zamkniętymi oczami, blada jak płótno.

- Julka!

- Ale to wszystko, co mam - mówiła, jakby nie słysząc jego okrzyku - i dlatego może wydaje mi się ta moja miłość skarbem... Nieprzyjętym, niepotrzebnym... nawet niezauważonym...

- Julka! Co ty wygadujesz! Przecież jesteśmy przyjaciółmi!

Widział, że chce coś powiedzieć, lecz wargi jej drżą, a w kącikach jej zamkniętych powiek połyskują łzy.

- Malutka, no, moja mała, czym zasłużyłem na to, że w ten sposób do mnie mówisz?

- O, ja wiem - zaprzeczyła - wiem, że pan mi każe milczeć, że jestem bezwstydna, narzucająca się... że jestem podła...

- Oszalałaś, dziewczyno?! - oburzył się.

- Tak, tak, podła. Bo przecież wiem, że Alicja pana kocha, Alicja, wobec której mam olbrzymi dług wdzięczności... Jestem podła... Ale ja tak szalenie, tak niezmiernie pana kocham... Ja żyję tylko marzeniem o panu... Musiałam, musiałam to panu powiedzieć... Bo jestem strasznie bezsilna, strasznie bezradna... Cóż miałam począć, skoro tak pana kocham?...

Głos jej przeszedł w szept i umilkł. Po bladych policzkach zaczęły spływać łzy.

To było ponad siły Druckiego. Krtań jego stała się sucha, w płucach uczuł prawie fizyczny ból.

Zerwał się, chwycił ją w ramiona, uniósł bezradną i przytulił.

Jego wargi zaczęły spadać na bladą, zapłakaną twarz Julki, gorącymi, serdecznymi pocałunkami. Włosy, czoło, oczy, usta - aż poczuł słony smak łez... Kołysał ją w ramionach, jak dziecko.

- Cicho, cicho, moja mała, cicho - powtarzał, chociaż ona i tak płakała cichutko.

Jej ręce oplotły się koło jego szyi, usta przywarły do ust. Nie puszczając jej, usiadł na mchu. Przytuliła się do niego mocno, z całych sił.

- Mój kochany, mój jedyny... - powtarzała, z ustami przy jego policzku.

- Cicho, moja mała, cicho...

Siedzieli tak długo. Drucki po raz pierwszy w życiu nie wiedział, po prostu nie wiedział, co ma robić z młodą, ładną dziewczyną, trzymaną w ramionach. Nawet przez myśl mu nie przeszło, że mógłby postąpić tak, jak zawsze postępował w podobnych wypadkach. Dlaczego? - nie umiał tego sobie sprecyzować. Rozkoszował się bliskością tej świeżej, pachnącej istotki, znajdował nie dającą się określić radość w tym, że tak naturalnie, tak zwyczajnie wybrała jego, że obdarzyła właśnie jego swoimi pięknymi uczuciami. A jednak... nie wiedział, dlaczego siedzi nieruchomo, czemu jest rozczulony i wzruszony, czemu szuka innych wyjść i wyjaśnień, niż zwykle... Alicja?... Aż zdumiał się, że to imię znalazło się teraz w jego świadomości... Cóż tu ma Alicja?...

Gdyby nie obawa wykonania jakiegokolwiek ruchu, wzruszyłby ramionami. O nie, dziwnie obca i obojętna wydała mu się w tej chwili tamta kobieta, dziwnie bezzasadne jej pretensje do jego wierności. Że jest opiekunką Julii?... To jest bez znaczenia. Doskonale zdawał sobie sprawę, że żaden z tych motywów nie powstrzymywał go, nie zdołałby powstrzymać. Więc co?...

- Może to, że tak bardzo lubię tę małą? - pomyślał. - Ja ją, do stu diabłów, zanadto lubię!

Nie zadowoliło go to rozwiązanie zagadki własnego postępowania, lecz nie umiejąc znaleźć innego, zrezygnował.

- Panie Janku - cichutko mówiła Julka - pan nie może wiedzieć, jaka ja jestem szczęśliwa, jaka bardzo szczęśliwa... Jak bardzo myślałam o takiej chwili... Niczego nie pragnęłabym więcej, tylko żeby tak zawsze było...

- Zreflektuj się, mała - zażartował - może padać deszcz!

- Niech pada. Och, panie Janku... - urwała nagle i skończyła smutnym głosem: - pan mnie nigdy nie pokocha.

- Julko! Niechże pani będzie rozsądna. Co by ci przyszło po takim starym gracie?

- O nie, nieprawda!

- Mógłbym być twoim ojcem. Czy pani wie, że mógłbym być jej ojcem? Co?...

- To nic nie znaczy - zaprzeczyła żarliwie.

- To dużo znaczy, moja mała, dużo!

- Rozumiem. Jestem za dziecinna, za głupia...

- Owszem, ale tylko dlatego, że tak mówisz...

- Gdybym była tak mądra i tak piękna, jak Alicja, wtedy miałabym prawo mieć nadzieję, że mnie pan pokocha, jak ją...

Zastanowił się, a Julka, biorąc jego milczenie za przyznanie jej słuszności, zapytała drżącym głosem:

- Niech pan mi powie, niech pan mi powie szczerze...

- Co?

- Chcę, żeby pan mi szczerze powiedział, żeby tym chociaż odwzajemnił mi się za to, że jestem gotowa całą swoją duszę panu otworzyć...

- Dobrze, moja mała, powiem ci szczerze wszystko, o cokolwiek zapytasz.

Spojrzała mu w oczy. Były poważne i smutne.

- Wszystko?

- Tobie... tobie wszystko - zapewnił i nagle zrozumiał, że tej małej dziewczynie, jej jednej jedynej na całym świecie mógłby powiedzieć wszystko, ba!... Chciałby!... Nie potrafił sobie wytłumaczyć przyczyny tego zupełnego zaufania, a jednak wiedział, że nie zawahałby się ani przez moment.

Julka jednak myślała o czymś innym:

- Więc dobrze - mówiła przyśpieszonym szeptem - dobrze. Niech pan mi powie, czy Alicja jest pańską kochanką?

Czekała z zapartym tchem.

- Tak - odpowiedział krótko i twardo.

- Aaa - wyrwał się Julce bolesny krzyk. Pewna była tej odpowiedzi, lecz jakże pragnęła zaprzeczenia!

Wszystko było stracone...

- Niech mi pan powie jeszcze... czy, czy... bardzo ją pan kocha?

- Czy ja wiem, moja mała? - zamyślił się - może i kocham. Przynajmniej dawniej zdawało mi się, że ją kocham...

Wyrwała się z jego ramion i patrzyła na niego szeroko otwartymi oczami.

- Jak to, zdawało się?

- No, tak przypuszczałem. To są bardzo skomplikowane rzeczy...

- Dziwne - powiedziała.

- Dużo jest rzeczy dziwnych, tak dziwnych, że jeżeli człowiek nie machnąłby ręką nad podziwianiem ich dziwaczności, sam by zdziwaczał.

- Ale przecież ona pana kocha!

- Chyba tak.

- A pan, pan jej tak nie kocha, tak mocno nie kocha, jak ona pana?

Wzruszył ramionami i milczał.

Julka przygryzła wargi. W jej głowie kołatały się myśli.

Starała się zrozumieć, aż wreszcie wybuchnęła:

- To niemożliwe! Przecież musi pan wiedzieć, czy ją pan kocha?! Pan na pewno już nieraz kochał, ma pan przecież możność porównania. Ja wiem, pan chce mi oszczędzić przykrości i dlatego nie jest pan szczery!

- Panno Julko - odpowiedział spokojnie - jestem zupełnie szczery. Powiedziała pani, że nieraz kochałem. To nieprawda... Wciąż kochałem i wciąż kocham, kocham świat, kocham to, co on mi daje i co w nim zdobyć mogę. Ja nie umiem mówić, moja mała. Znam kilka języków, lecz wszystkie razem nie posiadają takich słów, którymi zawsze można byłoby wyrazić każde uczucie i każdą myśl. Przynajmniej ja tych słów znaleźć nie umiem. Mówię ci, że kocham życie, że kocham świat - w to wierzę, bo to czuję każdym nerwem. Więc może kochałem kobiety, które przeszły przez ten mój świat, a może kochałem tylko świat, w którym były i one. Nie wiem.

Podparł głowę ręką i zaśmiał się:

- Zresztą, czyż jest miarodajna nazwa, którą dajemy temu, co czujemy? Widziałem ludzi, którzy spóźniwszy się godzinę na obiad mówili, że umierają z głodu, a znałem też takich, co nie mając nic w ustach przez trzy dni w końcu zapewniali, że chętnie by coś zjedli.

- To prawda - powiedziała Julka - jednak ja wiem ponad wszelką wątpliwość, że pana kocham, że kocham ponad wszystko i ponad wszystkich na świecie... I wiem także, że nie warta jestem pańskiej miłości...

- Nie gadaj głupstw - rozgniewał się Drucki.

- Tak jest - powiedziała cicho.

- Moja mała! Chyba nie wątpisz, że cię bardzo lubię? Wiele, bardzo wiele jestem gotów zrobić dla ciebie. Ale nie trzeba się egzaltować. Czytałem gdzieś bardzo mądre zdanie, że dzień dzisiejszy jest szkłem powiększającym, przez które wszystko wygląda znacznie większe i ważniejsze niż jest w rzeczywistości. Dlatego ludzie rozsądni z oceną różnych rzeczy czekają do jutra albo i dłużej.

- Może tak jest, ale ja w to nie chcę wierzyć. Muszę być nieszczęśliwa.

- Bardzo nierozumnie! - oburzył się.

- Kiedy mi dobrze z tym nieszczęściem. Niech się pan ze mnie nie śmieje. Naprawdę dobrze. Chcę tylko jednego, by pan pozwolił siebie kochać, bym mogła pana widywać... To przecież tak niewiele... To przecież tak niewiele, prawda?

Znowu miała łzy w oczach.

- Chodź tu, mała - powiedział.

Posadził ją na kolanach i gładził po włosach, jak małe dziecko. Julka tuliła się do niego i drżała na całym ciele.

- Wszystko dobrze, moja mała panienko - mówił - ale pamiętaj, że przede wszystkim jesteśmy przyjaciółmi, dobrymi przyjaciółmi.

- Tak, tak - szeptała.

- No, a teraz czas z powrotem! - zawołał niespodziewanie, podrzucił Julkę na metr prawie w górę, złapał w powietrzu i postawił na ziemi.

- Oj! - krzyknęła i roześmiała się.

Zeszli z pagórka, trzymając się za ręce.

- Teraz to naprawdę nasza polanka - powiedziała tonem pytania.

- Nasza, nasza. Twoja i moja - potwierdził.

Jeszcze raz zarzuciła mu ręce na szyję i pocałowała w usta.

Auto trzeba było prawie przez pół kilometra prowadzić tyłem, gdyż na wąskiej dróżce o zawracaniu nie było mowy.

Gdy wyjeżdżali z lasu, słońce już zaszło i zrobiło się chłodniej.

- Nie zimno ci, mała?

- Troszeczkę.

- Więc przysuń się do mnie.

Skwapliwie skorzystała z tej rady. Ponieważ zaś, jak zawsze, prowadził wóz jedną ręką, Julka zaanektowała drugą.

Gdyby nie stentorowy warkot motoru, słyszałby na pewno ciche, pieszczotliwe słowa, jakimi obsypywała jego dłoń, tuląc ją do ust i piersi. Gdy wjeżdżali do osady Hel, trzeba już było zapalić reflektory.



Rozdział 19


Express sztokholmski wpadł na białą stację w Malm~o z dziesięciominutowym opóźnieniem. Dlatego służba celna pobieżniej niż zwykle przejrzała paszporty i bagaże podróżnych, a już w pięć minut później pociąg, sunąc wolniutko, zanurzył się w czarnym wnętrzu statku promowego "Axel", odbywającego swą codzienną wędrówkę między Szwecją a stolicą Danii. Połknął teraz jednym haustem rozdygotane wagony i umocowywał je w swych trzewiach skrzeczącymi chwytami żelaza. W przedziałach zapaliły się lampy elektryczne.

Profesor Karol Brunicki odłożył książkę, szkła i przetarł zmęczone oczy. W tej chwili dostrzegł, że Piotra nie ma i że pozostał sam z siwym Bawarczykiem, który też z chwilą zmiany oświetlenia odłożył swoje notatki i zakręcił wieczne pióro.

- Morze z daleka wygląda dość spokojnie - odezwał się, chowając pióro do kieszeni.

- Byłbym zadowolony, gdyby pozostało takim aż do końca - odpowiedział Brunicki - mój organizm nie znosi chybotania.

- Ja też cierpię na morską chorobę - odpowiedział Bawarczyk - ale moje interesy zmuszają mnie do częstego podróżowania. Nie zawsze udaje się skrócić drogę do tak małego odcinka, jak z Malm~o do Kopenhagi. W sierpniu jeździłem do Nowego Jorku i myślałem, że ta przeklęta choroba wprost przenicuje mnie, niczym worek, na drugą stronę. Mam dwóch synów. Jeden z nich jest lekarzem w Monachium, a drugi inżynierem w Hamburgu. Lekarz i inżynier! Uważa pan! Zapowiedziałem obu, że ich wydziedziczę, jeżeli nie znajdą sposobu na morską chorobę.

- Nie wiem, jak będzie z inżynierem - uśmiechnął się Brunicki - podobno są już jakieś wynalazki, zmniejszające chwianie się okrętów. Ale co dotyczy drugiego pańskiego syna, obawiam się, że będzie pan musiał dotrzymać groźby.

- I cóż, do stu diabłów, warta jest cała medycyna! - oburzył się Bawarczyk. - Nie umieć sobie poradzić z taką głupią rzeczą, jak morska choroba!... Otóż ma pan, zaczyna się przyjemność!

Istotnie, prom został widocznie odcumowany, gdyż zaczął się lekko chybotać. Głuchy warkot śruby wprawił okna wagonu w lekkie drżenie.

- Sam jestem lekarzem - potrząsnął głową Brunicki - i muszę panu przyznać, że dzisiejsza medycyna jest wciąż w pieluszkach. Przypuszczam, że astronomowie więcej wiedzą o konstelacjach, odległych od nas o miliony lat świetlnych, niż my o własnym organizmie, którego możemy dotykać ręką.

- I kiedyż to się skończy, do licha?! Czy panowie nie uważacie, że należy się z tym załatwić na parę dni bodaj przed sądem ostatecznym?... To samo zawsze powtarzam memu synowi, chociaż on jest chirurgiem i powiada, że żadnej odpowiedzialności za medycynę na siebie brać nie zamierza. - Wytnę - powiada - ojcu, co tylko ojciec zechce i wstawię - powiada - co się ojcu podoba, a na pewno będzie pasowało. To łajdak, co?

Uderzył się po kolanach i pochylił do Brunickiego z miną, wyrażającą podziw i oburzenie.

Profesor Brunicki roześmiał się:

- Ma rację. Chirurgia już wiele potrafi.

- A pański syn - wskazał Bawarczyk na puste miejsce - też studiuje medycynę?

- Niestety, nie. Jest słuchaczem Akademii Morskiej.

- Dzielny chłopak - z uznaniem skinął głową Bawarczyk. - Będzie z niego pierwszorzędny marynarz. Wzrost, postawa... Dzielny chłopak. Winszuję panu syna.

- O, dziękuję - przygryzając wargi, odpowiedział cicho Brunicki.

Bawarczyk spojrzał nań spod krzaczastych brwi, a biorąc jego rezerwę za żal do syna, że nie chciał zostać lekarzem, powiedział:

- Daruje pan, ale jestem od pana znacznie starszy. Czego pan, u licha, chce od tego chłopca? W nim aż kipi życie, śmieje się do niego cały świat, a pan chciałby go zamarynować w karbolu, oleju rycynowym czy w innych waszych paskudztwach! Lubię tak sobie czasem powygadywać na swoich smarkaczy, to prawda, ale muszę się panu przyznać, że jestem z nich dumny, chociaż nie umieją nic wymyślić na morską chorobę. Ale, z ręką na sercu, muszę panu powiedzieć, że Bogu dziękowałbym, gdybym miał trzeciego takiego, jak pański. Nic nie przesadzam. Od Sztokholmu na niego patrzę. Chłopak jak młody dąb. I jaki swobodny, jaki wesoły, widać, że go aż rozsadza, a przy tym spokojny, nie krzykliwy, czego nie lubię, słowem - będzie z niego mężczyzna całą gębą. I chyba sportsmen zawołany?

- Owszem, ma tam nawet jakieś rekordy.

- No, patrzcie! I cóż, kieruje go pan do marynarki wojennej czy handlowej?

Brunieki uśmiechnął się ze smutkiem:

- Pyta pan raczej, dokąd on sam się kieruje?... Do handlowej.

- Bardzo mądrze - zadzierżyście zawołał Bawarczyk. - Co, u licha, widzi pan złego w tym, że chłopak ma własny łeb na karku i wie czego chce? Obaj jesteśmy ojcami i możemy tak sobie poufnie powiedzieć, że w gruncie rzeczy zmuszanie dzieci do wybrania takiego, a nie innego zawodu - to nonsens. To tak, jak chcieć kurę gwałtem uczyć pływać, a kaczkę gdakać. Obie same wiedzą najlepiej, co potrafią. Czyż to nieprawda?

Ponieważ Brunicki nie odpowiedział, Bawarczyk pokiwał głową:

- Tak, panie. Nam zawsze się zdaje, że jesteśmy grubo mądrzejsi od młodzieży. Powiem panu, że sam lubię mówić o tej przewadze wieku dojrzałego głośno, nawet bardzo głośno, ale między nami... che... che... dajmy temu spokój! Jeżeli pański syn wybrał marynarkę, ma pewno swoją rację?

- Przypuszczam.

- A dlaczego kształci go pan w Szwecji? Przecież macie w Polsce szkoły morskie?

- Tak, ale były względy natury rodzinnej - niechętnie bąknął Brunicki.

W tej chwili rozsunęły się drzwi przedziału.

- No - odezwał się głos Piotra - może tata być spokojny. Pogoda wprawdzie mglista, ale morze ledwie się porusza.

- Byłeś na pokładzie?

- Tak. Poznałem bardzo miłego Duńczyka. Ma łódź motorową z dieslem. Jak żyję, nie jeździłem dieslem. Jeżeli ojciec zatrzyma się w Kopenhadze dłużej, niż dwa dni, skorzystam z propozycji tego pana i pojedziemy na wyspy Anholt. On ma tam wielkie przedsiębiorstwo rybackie. I niech sobie ojciec wyobrazi, że już od pół roku stosuje sieci elektryczne!

- Prawdopodobnie będę musiał przesiedzieć w Kopenhadze trzy lub cztery dni - odpowiedział Brunicki - możesz więc skorzystać z zaproszenia.

- To świetnie - ucieszył się młody człowiek i zaraz zaczął mówić po niemiecku, powtarzając Bawarczykowi, że wybornie spędzi czas na Anholcie.

- A Kopenhaga pana nie interesuje? - zapytał ten.

- Ach, Kopenhagę znam nieźle. Dość często robiliśmy wycieczki jachtami w te strony. Ale jestem szalenie ciekaw tych sieci elektrycznych.

- Jak to elektrycznych? - zainteresował się Bawarczyk.

- Właściwie nie są to wcale sieci - wyjaśnił Piotr - jeżeli pan sobie życzy, narysuję palcami schemat tej instalacji.

Nie czekając na odpowiedź, wydobył z kieszeni notes i usiadłszy przy Bawarczyku, rysując objaśniał.

Profesor Brunicki spod przymkniętych powiek przyglądał się jego żywym ruchom, płowym włosom, dużym, muskularnym rękom, ostrym nozdrzom i śmiałej, jakby niecierpliwie rzuconej, linii brwi.

Zdumiewająco, wręcz niezwykle podobny jest do Druckiego. Może rysy ma nieco subtelniejsze i głos bardziej miękki, chociaż o tym samym niskim brzmieniu.

Profesor zamykał chwilami oczy, by wsłuchiwał się w ten głos, który działał nań, jak trucizna.

Piotr tylko w uśmiechu miał coś z matki, coś, co tak bardzo przypominało uśmiech panny Urszuli Łęskiej.

Jeszcze przed wyjazdem z Warszawy profesor widział się z nią w jej małym pokoiku, gdzie połowę miejsca zajmował fortepian, a na ścianach wisiały za szkłem programy koncertów... Ze Sztokholmu wysłał do niej tylko krótką kartkę. Z Kopenhagi napisze dłuższy list...

- ... i wszystkie ryby, które znajdą się między tymi dwoma statkami, zostaną porażone prądem. Pozostaje tylko zebrać je zwykłą siecią z powierzchni. Podobno już dziś, uważa pan, jest sposób na wyławianie egzemplarzy pożądanej wielkości. Zależy to od długości fal elektrycznych...

- Którędy wychodzi się na pokład, Piotrze? Chciałbym się trochę przejść - przerwał profesor.

Młody człowiek przeprosił Bawarczyka i wyprowadził ojca na koniec wagonu. Przy samych jego drzwiach prowadził na górę wąski trap.

- Tędy, ojcze, tylko proszę ostrożnie, bo schody są śliskie.

- Dziękuję ci, chłopcze.

Piotr stał i patrzył za wspinającym się ojcem, patrzył z takim uśmiechem, z jakim niańka spogląda na oddalające się dziecko. Bardzo szanował ojca i miał dla niego uczucie, jakie - według jego mniemania - syn powinien żywić dla swego rodzica.

Wiedział już w liceum od nauczycieli, że jego ojciec jest światowej sławy uczonym, że jego nazwisko wymawiane jest dla dodania autorytetu zjazdom naukowym, w których bierze udział, że i teraz, w Kopenhadze, oczekuje go świat uniwersytecki, gdyż ojciec ma otrzymać jakieś odznaczenie honorowe.

Dlatego w stosunku ojca do siebie nie widział nic dziwnego. Zajęty nauką i sportami, nie próbował dociec powodów, dla których wysłany został do szkoły za granicę. Nie uważał też tego bynajmniej za wygnanie, tym bardziej, że gdy teraz właśnie, po raz pierwszy, powiedział ojcu, że chciałby poznać Polskę, którą opuścił jako małe dziecko - ojciec natychmiast się zgodził.

Raczej podobał mu się ten brak czułości u ojca, wcale nie uważał tego za chłód.

Teraz wrócił do przedziału, by dokończyć rozmowę ze starym Bawarczykiem.

"Axel" przybijał do portu, sunąc między nie kończącymi się szeregami zakotwiczonych statków. Jeszcze kwadrans i z jego wnętrza wynurzył się pociąg.

- Kopenhaga!

Na zabłoconym peronie dworca Bawarczyk żegnał się z towarzyszem podróży. Profesorowi uścisnął dłoń, a Piotrowi podał swój bilet wizytowy:

- Jeżeli będziesz pan kiedyś, młodzieńcze, w Monachium, nie zapomnij wpaść do mnie.

W tejże chwili jakiś niski, krępy pan w kraciastym ubraniu krzyknął:

- Hallo, przyjacielu! Nie zapomnij pan: jutro, piąta rano!

- Pamiętam - odpowiedział wesoło Piotr i zwracając się do ojca, dodał: - To mój Duńczyk z wyspy Anholt.

- Ma takie samo szczęście do ludzi, jak tamten - pomyślał profesor.

Ich pobyt w Kopenhadze przeciągnął się do tygodnia, a jeszcze w Berlinie Brunicki musiał zatrzymać się na dwa dni.

- Chyba nigdy nie dojedziemy do Warszawy - żartował Piotr, gdy wsiadali do pociągu na Friedrichs Bahnhof. - Na wszelki wypadek przejrzę rozkład jazdy dla upewnienia się, czy po drodze nie ma miast uniwersyteckich.

- Żałuję, że nie ma Zurichu - odpowiedział profesor - miałbym do pomówienia z panem Pernissonem.

- Też psychiatra?

- Nie, Piotrze, to jest student, biolog, niewiele starszy od ciebie, wschodząca gwiazda nauki. Twórca nowych prądów.

- Ojcze, jestem skruszony. W tym porównaniu mego wieku z wiekiem owego Pernissona usłyszałem wyrzut, że nie jestem twórcą nowych prądów w nauce!

- Nie wyrzut, ale może była w tym odrobina zazdrości - uśmiechnął się Brunicki.

- Poczekaj, ojcze, kilka lat, a może i ja ci dam powód do dumy.

Brunickiemu ścisnęło się serce.

- Mój Boże - myślał - czyż i tak nie miałbym być z niego dumny, gdybym wiedział, że on jest moim synem!

Z całą jasnością uświadamiał teraz sobie, że niczego bardziej w życiu nie pragnął, jak właśnie takiego syna. Już w szkole, gdy przyjaźnił się z Bohdanem Druckim, marzył o tym, by być do niego podobny. Starał się go naśladować w jego brawurze, zamiłowaniach, zainteresowaniach... A później, gdy ożenił się z Wandą, wciąż pozostawał pod urokiem Bohdana, czyż nie oczekiwał - jako największej łaski losu - że urodzi im się syn właśnie taki, jak Bohdan!...

- Wiedzieć, wiedzieć - jęczało w piersiach - wiedzieć za wszelką cenę!

I nagle w mózgu, łapczywie szukającym odpowiedzi, zrodziła się nowa myśl:

- Czy istnieje dziedziczna ciągłość psychiki? Czy istnieje w podświadomości człowieka więź psycho-fizjologiczna z poprzednimi pokoleniami? A jeżeli istnieje, jak można odkryć ją i zbadać?

Profesor przetarł czoło i wpił spojrzenie w twarzy syna, zatopionego w czytaniu.

- Zaraz, zaraz - przywoływał do porządku rwącą się myśl. - Więc przede wszystkim antropologicznie rzecz biorąc, istnieją rasy. Przekazują one potomstwu nie tylko właściwości morfologiczne, lecz i pewien stały pion psychiczny. To aksjomat. Zatem zupełnie jest dopuszczalne, że u podstaw tej psychiki leży podświadomy grunt wspólny. Więc teoria Freuda może i powinna być rozciągnięta jeszcze dalej poza granice, do której doprowadził ją doktor Kunoki. Psychika człowieka zaczyna powstawać nie w łonie matki, lecz znacznie wcześniej, w uwarstwieniach psychicznych całych pokoleń... Jednakże, z punktu widzenia psychologa, należałoby wówczas wykluczyć decydujące wpływy postronne i całą teorię elektroneuronów?

- Absurd! - powiedział głośno.

- Słucham ojca? - podniósł głowę Piotr.

- Nic, przepraszam cię. Zaczynam już mówić głośno do siebie. Jestem przemęczony.

Piotr zerwał się.

- To prawda, ojcze. Wyjmę poduszkę i pled. Niech się ojciec położy i spróbuje zasnąć. Dobrze?

Każdy taki objaw uwagi ze strony Piotra wzruszał Brunickiego niesłychanie. Zdawał sobie sprawę, że swym chłodem w obejściu z nim, chłodem nie dopuszczającym żadnych czułości, musiał raczej zrażać go do siebie. Tym żywiej przyjmował wszystkie te jego proste, niewymuszone, a tak wyraźnie serdeczne uprzejmości. Napawał się przy tym tonem, sposobem, rodzajem tej pieczołowitości, w której była nutka jakby opieki silniejszego nad słabszym, tyle prostoty i swobody.

Profesor w takich razach nie umiał zdobyć się na opozycję. Poddawał się woli Piotra z wewnętrzną radością, której sam sobie nie pozwalał stwierdzać i nazwać, lecz która tym niemniej nie dawała się zagłuszyć żadnymi refleksjami.

Piotr, gwiżdżąc pod nosem, otworzył walizkę ojca, wyjął pled, jasiek, ranne pantofle.

- Niech ojciec zdejmie kołnierzyk, będzie wygodniej - powiedział - a za jednym zamachem schowam do walizy, żeby się nie kurzył.

Profesor położył się i gdy Piotr owinął mu nogi pledem i zatrzymał się bez ruchu, zapytał nie otwierając oczu, zapytał głosem cichym, który wyrwał mu się wbrew jego woli, powtarzając myśli:

- Czy ty mnie kochasz, Piotrze?

- Kocham cię, ojcze - odpowiedział równie cicho Piotr.

I gdyby profesor zdobył się na odwagę podniesienia powiek, zobaczyłby nad sobą lekko pochyloną twarz z dobrym, ciepłym uśmiechem złocących się oczu.

Widocznie jednak samo brzmienie głosu syna było dość wymowne, gdyż twarz profesora pokryła się bladością.

- Śpij, ojcze - powiedział Piotr.

Wziął książkę i usiadł naprzeciw.

Profesor Brunicki nie mógł zasnąć. Leżał bez ruchu, jak skamieniały, lecz w jego mózgu nieustannie goniły się myśli. Powiedział mu, że go kocha! Za co?... Za co może kochać jego, oschłego, zimnego pana, którego widuje dwa razy do roku, z którym go nic, ale to nic nie łączy?

I druga myśl: co powiedziałby Piotrowi, gdyby od niego usłyszał takie pytanie? Czy umiałby wydobyć z siebie takie słowa?... Czy w tych słowach nie zgrzytnęłoby kłamstwo?... Tak, kłamstwo, bo przecież równie bliski jest nienawiści do tego chłopca, jak i miłości.

Żeby nie zapomnieć: kwestia śladów istnienia w poprzedzających pokoleniach i warunki wydobycia tych śladów z podświadomości osobnika.

Należy to gruntownie przemyśleć i przedyskutować z profesorem Konstynowiczem, a także z doktorem Kunoki. W Klinice Psychiatrycznej da się przeprowadzić doświadczenia na kilku pacjentach, których biografia i pochodzenie są szczegółowo opisane... Może to dać fenomenalne rezultaty - nieomylność orzeczeń w ustalaniu ojcostwa!

Profesor Brunicki zasnął. Obudził go dopiero głos konduktora, oznajmiającego Warszawę.

Samochód czekał przed dworcem. Gdy usadowili się w nim, ojciec zapytał:

- Więc jakże ułożyłeś swoje plany?

- Najpierw, ojcze, chcę poznać Warszawę, później pojadę do Krakowa, Wilna, Lwowa... no i chciałbym też wypróbować moje nogi w Tatrach...

Rozglądał się wokół z zaciekawieniem:

- Jak bardzo inna jest Warszawa od miast, które znam. Ojciec ma dom na przedmieściu, prawda?

- Tak. Na Żoliborzu. I hm... właśnie chciałem o tym z tobą pomówić, jak z... mężczyzną.

Piotr spoważniał.

- Słucham ojca.

- Otóż widzisz, w moim domu są ludzie... którzy... których... nie będziesz widywał. Zajmują oni znaczną część domu. O ich obecności nikt nie wie i wiedzieć nie powinien. Czy mogę być pewny, że nie będziesz się tym interesował?

- Ojcze - powiedział Piotr z wyrzutem.

- Nie wątpiłem - zapewniał profesor - że, cokolwiek mogło ci się wydawać, będziesz miał zaufanie do mnie. Otrzymasz więc pokój na parterze i proszę cię, byś nigdy nie przestąpił drzwi prowadzących z hallu do dalszych pokoi.

- Obiecuję to ojcu i nie ma o czym mówić.

- Wierzę ci, chłopcze, i dziękuję. Poza tym mieszka u mnie niejaki doktor Kunoki, bardzo znany biolog... Otóż przebywa on w Warszawie incognito i pragnąłbym, byś nikomu o tym nie wspomniał.

- Widzę, że ojciec - zaśmiał się Piotr - ma mnie jednak trochę za babę, lubiącą wsadzać wszędzie swój nos i plotkować.

- Bynajmniej, Piotrze, gdybym tak cię sądził, nie mógłbym cię przywieźć do siebie. Po prostu, chcę cię zapoznać z góry z warunkami, w jakich się znajdziesz, z sytuacją, wytworzoną może przez bardziej ważne sprawy, niż mógłbym ci powiedzieć

- Chociażby była to tylko zwykła fantazja czy kaprys ojca, i tak wystarczyłoby mi to w zupełności.

- Dziękuję ci.

Piotr otrzymał narożny pokój obok hallu, z oknami wychodzącymi na ogród. Gdy brodaty służący zawiadomił go, że pan profesor już się wykąpał i łazienka jest już dla niego przygotowana, Piotr wyraźnie usłyszał kobiecy głos, nucący jakąś piosenkę. Głos musiał pochodzić z otwartego okna na pierwszym piętrze a nie skądinąd, gdyż w ogrodzie nikogo nie było, a wokół ciągnęły się niezabudowane place.

Kiedy po powrocie z łazienki ubierał się do kolacji, znowu usłyszał głos, lecz tym razem męski. Mimo woli stanął i zaczął się przysłuchiwać, zanim uszu jego dobiegł charakterystyczny szmer.

- Gramofon! - skonstatował.

Zresztą, nie obchodziło go to wcale.

Przy stole poznał doktora Kunoki, który bardzo mu się podobał, a to dzięki miłemu rozczarowaniu, jakie sprawiło to, że ten uczony Japończyk świetnie znał się na sportach, o jachtingu, szermierce i o nartach mówił tak, jakby się niczym innym w życiu nie zajmował, a poza tym, potrafił zaimponować Piotrowi wyrażeniem uznania dla eugenicznej roli ćwiczeń fizycznych:

- To rozpowszechnione fałszywe przekonanie - mówił - że ludzkość się degeneruje, że jesteśmy coraz słabsi i coraz mniejsi, jest już dziś zupełnie obalone przez naukę. Wprost przeciwnie, każde pokolenie coraz bardziej dystansuje swoich przodków pod względem eugeniki.

- Cieszyłbym się, gdyby tak było - odpowiedział Piotr - no, i muszę panu doktorowi wierzyć, że tak jest. Jednak widziałem w zamku Troem pod Upsalą zbroje i broń rodu Foentierna. Młody Foentierna jest moim kolegą i żaden z nas nie może przecież zaliczać się do ułomków. A jednak, ani on, ani ja nie mogliśmy swobodnie władać tymi mieczami czy kuszami, a w pancerzach wprost nikliśmy.

- O, to jest zupełnie zrozumiałe - uśmiechnął się Japończyk - w tych warunkach higienicznych, w jakich żyło średniowiecze, wszystkie organizmy słabsze skazane były na śmierć, jeśli nie w niemowlęctwie, to w dzieciństwie. Przetrwać mogły tylko najsilniejsze. Te, dzięki nieustannemu trudowi fizycznemu, rozwijały się w olbrzymów. Z biegiem pokoleń poszczególne rody rycerskie, wskutek tego, co Spencer nazywa "przeżyciem najlepiej przystosowanych", a Darwin "doborem naturalnym", wytworzyła się nie tyle rasa, ile klasa ludzi silnych. Obok nich wszakże wegetowała degenerująca się klasa znacznie liczniejsza. Ta skazana była na zagładę, tak zresztą jak i pierwsza, która w miarę zmiany warunków egzystencji zarzuciła wyprawy wojenne i turnieje, a ubierała swoje matki w ciasne gorsety, tworząc wylęgarnie cherlactwa.

- Musisz to znać z literatury - wtrącił profesor:

- Oczywiście - zaśmiał się Piotr - był nawet taki okres, kiedy cherlactwo dawało jakby patent uduchowienia.

- To jest symptomatyczne. Zwróć, Piotrze, na to uwagę - powiedział Brunicki - że zawsze idee czy prądy nurtujące daną epokę wynikają właśnie ze stanu rzeczywistości. Rozumiesz? Nie stwarzają tego stanu, lecz są zjawiskiem wtórnym, zostają spreparowane na jego usprawiedliwienie. Przyda się to i tobie, gdy zechcesz trzeźwo spojrzeć na dzisiejsze bałwochwalstwo sportowe. Powszechność, nagminność bałwochwalstwa dla siły i sprawności fizycznej jest niczym innym, jak tylko tłumaczeniem się przed samym sobą z zaniku życia umysłowego i duchowego w szerokich warstwach.

- Zgoda, ojcze - odpowiedział Piotr - ale, biorąc pod uwagę kwestię podniesioną przez pana doktora, kwestię "przeżycia najbardziej przystosowanych" - nie należy nad tym płakać.

- O, młody przyjacielu, należy to uznać za reakcję sił witalnych gatunku ludzkiego, za żywotność człowieka, jego obronę przed degradacją. Że zaś tak jest, potwierdza nam statystyka. Weźmy chociażby tylko dane, dotyczące wzrostu człowieka. Zachwycał się pan wzrostem prapradziadów, lecz obok nich były miliony ludzi małych i słabych. Miarą może być tylko miara przeciętna. Otóż, w ciągu ostatnich dwudziestu lat, jak to wykazują statystyki poborowych, przeciętny wzrost człowieka we Francji zwiększył się o dwa centymetry, w Niemczech o trzy, we Włoszech o dwa z ułamkiem, a w Japonii o siedem! I rośnie wciąż!

Pomimo tego, że rozmowa przeciągnęła się do późna i gdy Piotr szedł spać wybiła już jedenasta, profesor zasiadł z doktorem Kunoki w gabinecie. Na biurku zjawiły się wielkie arkusze wykresów graficznych, dziennik obserwacji, klisze zdjęć rentgenowskich, noty różnych analiz, opisy snów pacjentek, stenogramy rozmów z nimi...

Jedna po drugiej przesuwały się przed dwiema nachylonymi głowami zielone teczki, pokryte szeregami cyfr, skrótów, liter.

Doktór Kunoki zdawał sprawozdanie z trzytygodniowego okresu swojej pracy. Często zatrzymywali się przy tym lub owym i zamieniali kilka urywanych zdań, kilkakrotnie wywiązywał się między nimi spór o takie czy inne zakwalifikowanie objawu.

Było już dobrze po północy, gdy Japończyk otworzył ciężką kasę ogniotrwałą, schował gruby plik zielonych teczek i zabierał się do odejścia.

- Chwileczkę, kolego - zatrzymał go profesor. - Chciałbym poznać pański pogląd na pewną koncepcję, która przyszła mi do głowy.

- Służę profesorowi.

Brunicki oparł głowę na ręku i zaczął mówić. Kunoki słuchał z uwagą. Profesor rozwijał swój pogląd na możliwość odnalezienia w psychice danego osobnika podświadomie przechowanego obrazu życia jego przodków, a przynajmniej rodziców i zakończył podkreśleniem wagi, jaką miałoby empiryczne stwierdzenie tej hipotezy już nie tylko dla nauki, lecz i dla życia praktycznego: uznawania ojcostwa!

Poza krótkim błyskiem oczu twarz Japończyka nie zdradziła najmniejszego wrażenia. Przyznał, że hipoteza może mieć ogromną wartość, że oczywiście należy poddać ją systematycznym badaniom eksperymentalnym, że też w rozstrzygnięciu problemu tak zwanego "zapatrzenia" powinna ona oddać ogromne usługi.

- Właśnie - zerwał się profesor - tu męczą mnie wątpliwości. Zresztą... pomówimy jeszcze o tym.

Zamienili jeszcze kilka zdań i życząc doktorowi dobrej nocy, Brunicki zapytał:

- Jakże się panu podobał mój syn?

- Bardzo - odpowiedział lakonicznie Kunoki.

Nazajutrz Piotr, w towarzystwie ojca, zwiedzał miasto, Łazienki, kościoły, muzea, Zamek.

Właśnie wychodzili z Zamku, gdy tuż przy samochodzie ujrzał kobietę, jakby na nich czekającą. Mogła mieć około pięćdziesiątki. Nos jej był czerwony, spod starego, słomkowego kapelusza przekrzywionego na bakier wymykały się kosmyki brudno siwych włosów. Cały jej wygląd świadczył o ubóstwie, zaniedbaniu i alkoholizmie.

Na widok profesora jej usta rozsunęły się w szyderczym uśmiechu i lekko zataczając się, zrobiła ku niemu kilka kroków.

- Wsiadaj do auta - rozkazał Piotrowi Brunicki, sam zaś podszedł do baby i zapytał z groźną miną:

- Czego Bufałowa czatuje na mnie? Tyle razy mówiłem...

- Cicho, doktorku, cicho - przerwała skrzeczącym głosem - czego się zaraz gniewać. Pogodzimy się.

- Bufałowa znowu jest pijana!

- Ze zmartwienia, ojczulku. Zarobków nijakich nie mam. Doktorek o mnie zapomniał...

- Mówiłem już wam - ostrożnie rozejrzał się wokół Brunicki - że więcej niczego nie potrzebuję.

Śmiało wyciągnęła rękę w dziurawej rękawiczce i chwyciła go za łokieć:

- Ale ja potrzebuję. Potrzebuję pieniędzy.

- Nie dam więcej.

- A ja panu mówię, że pan da - zachichotała - wprawdzie nie wiem, jak się pan nazywa i gdzie pan mieszka, ale numerek samochodu to pamiętam. Ot, co! Numerek 82822. Ładny numerek i do śmierci go nie zapomnę. A już tam po numerku znaleźć nietrudno...

- To szantaż! - syknął Brunicki. - Czy Bufałowa rozumie, że za to jest kryminał?

- Kryminał jest obszerny i pan się w nim zmieści - warknęła.

Profesor przygryzł wargi:

- Ile Bufałowa chce?

- A i pięćset złotych nie zaszkodzi. Tak sobie powiedziałam. Nie zaszkodzi.

Gdy jednak sięgnął do portfela, pośpiesznie dodała:

- Pięćset nie zaszkodzi, a siedemset pomoże. Pan bogaty jest. Stać pana.

Prędko wyjął banknoty, zwinął i podał jej:

- Proszę. A niech Bufałowa zapomni wreszcie o mnie.

- Doktorku - rozczuliła się - niech Bóg wynagrodzi za dobre serce. Nie robiłabym tego, gdyby nie bieda. Ale co dziś akuszerka może zarobić? Służąca jaka najwyżej sto złocików da za poronienie, a od niektórej to i wyciągnąć nie można...

- No, nie mam czasu - zmarszczył brwi Brunicki i chciał odejść, lecz znowu przytrzymała go za rękaw:

- Doktorku, czy naprawdę już panu te dziewczyny niepotrzebne? Mam teraz u siebie taką, co akurat. W drugim miesiącu. I ładna jest. Szwaczka...

Patrzyła mu w oczy z natarczywością.

- Mówiłem, że nie. Jeżeli Bufałowa będzie miała jakąś inteligentną panienkę, to owszem, niech Bufałowa wrzuci kartkę, jak zwykle. Ale, powtarzam, musi być inteligentna i bardzo młoda.

- Skądże ja taką wezmę - załamała ręce - dawniej to się i zdarzały, a teraz to doktorzy cały chleb akuszerkom odebrali. Ale jakby co było, to zawiadomię. Po staremu, do Kurierka?

- Tak.

Zapiął palto i nie oglądając się wsiadł do wozu.

- Jakaś wstrętna baba - zauważył Piotr.

- Jazda - rzucił szoferowi profesor.

- Pan profesor każe do kliniki?

- Tak. A panicza odwieziesz do domu. Zjem dziś obiad na mieście, bo mam pilną konferencję - wyjaśnił synowi.

Piotr siedział w hallu z doktorem Kunoki. Rozmowa zeszła na zagadnienia okultystyczne. Spirytyzm, mediumizm, hipnotyzm. Piotr, który bardzo mało wiedział o tej dziedzinie, słuchał z zainteresowaniem i wypytywał doktora o szczegóły.

W pewnej chwili Japończyk zapytał:

- A pan nigdy nie był hipnotyzowany?

- Nie, nigdy.

- Wie pan, że to bardzo zabawne uczucie - zaśmiał się Kunoki - zresztą nie wiem, czy pan w ogóle jest podatnym obiektem do hipnozy?

- Sam chciałbym się przekonać.

- A nie boi się pan?

- Cóż znowu. Poza tym uważam, że wszystkiego w życiu należy spróbować. Czy pan, doktorze, umie to robić?

- Mam w tym niejaką praktykę - zaśmiał się Japończyk - jeżeli pan chce, zrobimy ten żarcik?

- Z największą przyjemnością.

- No więc, proszę położyć się na sofie.

Śmieli się obaj i Piotr rozciągnął się na tapczanie:

- Jestem gotów, ale jakoś nie chce mi się wierzyć, by się panu udało.

- I ja wątpię, lecz spróbujemy. Uwaga! Zaczynam.

Doktor Kunoki pochylił się nad Piotrem, końcami palców obu rąk zatoczył dwie pętle tuż nad skroniami, założył dłonie nad nasadą nosa i rozchylając je poziomo, wzniósł ponad wierzch czaszki.

Rozchybotane falistym ruchem palce zdawały się teraz coś zgarniać z twarzy leżącego, ręce spiralą przesunęły się nad obojczykiem, szybkim ruchem skrzyżowały się nad dołkiem i raptownie wzniosły ku górze. Wszystkie członki Piotra drgnęły wyprężonymi mięśniami i opadły, oddech stał się słaby i powolny: węzeł solarny odpowiedział.

Jeszcze dwukrotne passy wzdłuż ciała i Japończyk wyprostował się.

Teraz szybko wyjrzał przez okno, rzucił okiem na zegar, w obu drzwiach przekręcił klucze i wrócił do nieruchomo leżącego Piotra.

Puls był słaby, ale miarowy. Bladość umiarkowana.

- Panie Piotrze, słyszy mnie pan? - zapytał.

Wargi chłopca poruszyły się nieznacznie.

- Słyszy mnie pan? - powtórzył doktor.

- Tak. Słyszę.

- Jak się pan nazywa?

- Nazywam się Piotr Brunicki, Piotr Brunicki.

Japończyk pochylił się nad uśpionym i powiedział twardo:

- To nieprawda. Pan się myli. Piotr Brunicki to młody człowiek, to pański syn. Piotr Brunicki ma dwudziesty rok, a pan jest jego ojcem. Teraz pan uświadamia to sobie?

Twarz Piotra skurczyła się, oddech przyśpieszył się, usta drgnęły.

- Proszę odpowiedzieć - surowo nakazywał głos doktora Kunoki - jak się pan nazywa?

Japończyk powolnym ruchem przesunął końcami palców nad brwiami Piotra i dobitnie powtórzył pytanie, lecz z ust hipnotyzowanego wydobywały się tylko jakieś nieartykułowane dźwięki.

- Niech pan sobie przypomni - skandując słowa, mówił doktor - było to trzydzieści lat temu. Trzydzieści! Rozumie pan?

- Rozumiem.

- Był pan małym chłopcem. Wołają pana. Ktoś pana woła. Słyszy pan?

- Słyszę?

- Jak pana wołają?

- Peter! Peter! Peter!...

Doktor Kunoki opuścił ręce.

- Myli się pan - zaprzeczył gniewnie. - To wołają pańskiego syna. Prawda?

- Prawda.

- Pan jest ojcem Piotra, rozumie pan?

- Rozumiem.

- Jak się pan nazywa?

- Profesor Karol Brunicki - bez zająknięcia odpowiedział uśpiony.

- Co pan pamięta ze swojego dzieciństwa? Proszę uważać, jest pan dzieckiem. Jak pana wołają?

- Peter!

Kunoki przygryzł wargi i uśmiechnął się bezradnie. Stało się dla niego oczywiste, że hipoteza profesora jest błędna, że w podświadomości człowieka nie można znaleźć śladów samowiedzy jego ojca. Zrobił ostatnią próbę.

- Pan jest studentem medycyny, Karolem Brunickim. Rozumie pan?

- Tak.

- Proszę mi powiedzieć, co to jest nervus vagus?

- Nie wiem.

Doktor spojrzał na zegarek, zbadał puls Piotra. Należało kończyć.

- Proszę uważać, panie Piotrze! I proszę pamiętać. Tego, co powiem teraz, nie wolno panu zapomnieć. Otóż, kiedy był pan małym chłopcem, miał pan czarne włosy. Czarne włosy! Proszę powtórzyć.

- Miałem czarne włosy.

- Tak. Czarne włosy. A wołano na pana: Karolu! Wołano na pana: Karolu! Jak na pana wołano?

- Karolu - wyszeptał Piotr.

- To trzeba koniecznie pamiętać. Czasami wołano na pana Peter, a czasem Karolu! To jest bardzo ważne. Gdy wołano na pana Peter, był pan blondynem, a gdy wołano Karolu, był pan brunetem. Dlaczego tak jest, pan nie rozumie, ale pan dobrze pamięta, że tak jest. Chcę teraz wiedzieć, co pan pamięta? Proszę powiedzieć!

- Byłem blondynem i wołano na mnie Peter, a... także wołano Karolu, ale wtedy byłem brunetem.

- Zatem dobrze. To jest jedyna rzecz, którą musi pan zapamiętać. Poza tym pan zapomni o tym, że był hipnotyzowany. Za chwilę pana obudzę i usiądzie pan na fotelu. Pan będzie wiedział, że ani na chwilę z niego nie wstawał i że nie przerywaliśmy rozmowy o naukach okultystycznych. Rozumie pan?

- Rozumiem.

Doktor Kunoki otarł pot z czoła i kilkoma passami rąk przywołał Piotra do przytomności. Chłopak otworzył oczy, spojrzał nieprzytomnie dookoła, wstał i, chociaż drżały mu kolana i nieco chwiał się na nogach, przeszedł do zajmowanego uprzednio fotela.

Tymczasem Japończyk przekręcił znowu klucz w zamku, i stając przed Piotrem, zapytał:

- Więc powiada pan, że chciałby dla próby poddać się hipnozie?

- Tak, panie doktorze, myślę, że człowiek powinien poznać wszystkie wrażenia, jakie są mu dostępne.

- Jest pan blady - zauważył ze współczuciem Kunoki. - Czuje się pan zmęczony?

- Jakby trochę. Nie wiem dlaczego, bośmy z ojcem stosunkowo niewiele chodzili.

- Prawdopodobnie różnica klimatu. Nie przespałby się pan?

- O, cóż znowu - zaśmiał się Piotr.

- Bo ja muszę pana przeprosić i zostawić samego. Mam trochę roboty.

- Pan doktor będzie łaskaw.

Piotr widział, jak Japończyk wydobył z kieszeni klucze, odsłonił kotarę i otworzył ciężkie, grube drzwi.

Gdy wrócił profesor Brunicki, zastał Piotra bawiącego się z kotami.

- Nie wiedziałem, że ojciec tak lubi koty - zawołał na jego powitanie. - Trener bokserski w Uppsali, klnąc, zawsze mówił: - do stu starych panien i ich tysiąca kotów! Stąd nabrałem przekonania, że koty stanowią specjalność właśnie starych panien.

- Twój trener miał dużo racji, chłopcze - odpowiedział profesor, ciężko siadając w fotelu - zamiłowanie do kotów i innych kanarków jest u starych kobiet skutkiem niezaspokojenia instynktu macierzyńskiego. Małe dziewczynki bawią się lalkami, później zajmują się przyjaciółkami, gdy wyjdą za mąż traktują męża jak nową lalkę, następnie zaś, gdy mają dzieci, czy pieski i koty, zawsze się nimi bawią.

Piotr pomyślał, że w życiu ojca kobiety wiele musiały mu sprawić goryczy i dlatego tyle ma dla nich lekceważenia i niechęci.

- No, ale ojciec nie dla zabawy chyba trzyma te koty? - zapytał.

- Nie, Piotrze. Potrzebne mi są do prac laboratoryjnych. Uf... jestem zmęczony. Gdzie doktor Kunoki?

- Wyszedł tymi drzwiami - wskazał Piotr. - Może ojciec przespałby się trochę?

- Dobrze. Skorzystam z twojej rady - podniósł się Brunicki. Więc jutro pokażę ci jeszcze kilka rzeczy godnych widzenia, a pojutrze pojedziesz do Zakopanego.

- Tak, ojcze. Teraz wyjdę przejść się nad Wisłą. Przyjemnego snu.

Profesor zatrzymał się w drzwiach:

- Słuchaj, chłopcze, czy ty nigdy nie byłeś hipnotyzowany?

- Nie, ojcze. Dlaczego o to pytasz?

- Tak tylko. Przez nałóg starego psychiatry. Do widzenia. Nie spóźnij się na kolację.



Rozdział 20


Morze było gładkie, jak lustro. Najmniejszy podmuch nie poruszał powietrza. Dlatego młodzi Therlingowie zrezygnowali z wycieczki i obaj byli teraz bardzo zajęci uczeniem Julki sztuki pływania.

Drucki i Alicja, leżąc na piasku po powrocie z długiej wycieczki pływackiej, przyglądali się tej rozbawionej trójce.

- Nie rozumiem, co się stało z Julką - zaczęła Alicja. - Odnoszę wrażenie, że nastąpiła w niej jakaś zmiana. Nie zauważyłeś tego, Boh?

- Jaka to, zmiana? - zapytał wymijająco.

- Od pewnego czasu wyczuwam w jej sposobie bycia jakby coś nieszczerego. Niby po dawnemu mówi ze mną o wielu rzeczach, a jednak jestem przekonana, że nie o wszystkim. Coś ją nurtuje. Nieraz, gdy sądzi, że nie patrzę na nią, zamyśla się i ma zacięty wyraz ust.

- U młodych dziewcząt - wzruszył ramionami Drucki - różne bywają humory.

- Nie, Boh, intuicja mnie nie myli. W tym tkwi jakiś ważny powód, albo przynajmniej taki, który przez nią oceniany jest jako ważny. Spójrz na nią. Przecież ona najwyraźniej udaje, że się śmieje, że bawi się. To wszystko jest robione na pokaz. Poza tym wciąż mizernieje i zdaje mi się, że źle sypia. Kilka razy zauważyłam, że płakała, a gdy ją zapytałam - zaprzeczyła. Przy tym - ta kokieteria. Zawsze miała w sobie sporo zalotności, ale nigdy nie przejawiała jej w tak jaskrawy sposób.

- Młoda jest, czego chcesz, Al?

- Najwyraźniej coś przede mną ukrywa. Zbyt dobrze ją znam, bym miała tego nie spostrzec, a i dla ciebie stała się jakaś szorstka. Dawniej tak cieszyła się na każdą wycieczkę samochodową z tobą, a teraz trzeba ją namawiać. W ogóle unika naszego towarzystwa.

Drucki zakrył od słońca twarz rękoma i milczał.

- Posądzałabym ją o zadurzenie się w którymś z młodych ludzi, gdyby nie to, że przynajmniej - moim zdaniem - ani ten inżynier Holt, ani ci dwaj smarkacze - wskazała Therlingów - ani taki goguś, jak Tomkowski, nie mogą w ogóle podobać się dziewczynie z jakim takim smakiem. Jak sądzisz?

- Bo ja wiem, może jej po prostu nie służy morze?

- W każdym razie bądź tak dobry i zwróć na nią uwagę.

- No, już tym razem - powiedział - nie będę miał na to czasu, bo przecież jutro rano jadę do Warszawy, a gdy wrócę, może już będzie po humorach.

- Nie, Boh, wątpię. Byłabym ci wdzięczna, gdybyś wziął Julkę dziś na jakąś przejażdżkę i spróbował ją wybadać.

- Tego ode mnie nie wymagaj, Al - skrzywił się - nie czuję powołania ani na sędziego śledczego, ani na pedagoga. Zresztą, obiecałem już pani Chełmińskiej, że będę ją dziś uczył prowadzenia auta.

Alicja spojrzała na niego spod przymkniętych powiek i rzuciła lekko:

- To też jest... pedagogika. Ta pani Chełmińska nie odznacza się jednak pojętnością, bo już trzeci raz bierze lekcje...

- Nigdy nie prowadziła auta - wzruszył ramionami.

- A propos, czy wiesz, że i pani Chełmińska jutro jedzie do Warszawy? - zapytała Alicja.

- Wspominała o tym.

- Dziwny zbieg okoliczności.

Nic nie odpowiedział. Nie wątpił, że pani Chełmińska dla niego jedzie do Warszawy, bo nie zadawała sobie trudu ukrywania swojego zainteresowania dla jego osoby, nawet w obecności Alicji. A i jemu bardzo się podobała. Wprawdzie nie z jej powodu musiał na kilka dni opuścić Hel, a w stolicy czekało nań sporo pracy w związku z jakimiś pretensjami podatkowymi do "Argentyny", a jednak rad był, że i ta pikantna brunetka tam będzie.

Nie chciał się przyznać przed sobą samym, lecz romans z Alicją zaczynał mu ciążyć. Jego wyobraźnia, wciąż szukająca nowych podniet, nużyła się w jednostajności nastroju, wprawdzie wciąż płomiennego i jednakowo nasilonego do ostatnich granic, lecz właśnie przez swą niezmienność powszedniejącego.

Nadto, od czasu wyznań Julki szczere uczucie sympatii i przyjaźni dla tej małej krępowało go w stosunku do Alicji, wytwarzając sytuację przykrą i skomplikowaną, w jakiej natura Druckiego nie umiała się pomieścić.

Po prostu było mu z tym diabelnie niewygodnie.

Nie cierpiał fałszu i kłamstwa i z innych przyczyn. Toteż cieszył się, że przez kilka dni będzie swobodnie oddychał.

Wiedział, że fakt jednoczesnego wyjazdu pani Chełmińskiej wzbudza podejrzenia Alicji i że jej zazdrość wzrasta z dnia na dzień, lecz nie chciał się nad tym zastanawiać.

Wieczorem Julka nie jadła kolacji i poszła do siebie, tłumacząc się bólem głowy. Tak się umówiła z panem Jankiem, by mógł przyjść i pożegnać się z nią bez świadków.

Gdy wszedł i zamknął za sobą drzwi, rzuciła mu się na szyję:

- Kochany, jedyny - szeptała - będę marzyła o panu, będę strasznie tęskniła...

- Niedługo wrócę, mała, trzymaj się zdrowo.

- O, panie Janku, ja wiem, że nie tylko Ala pana kocha, wiem że wiele ich pana kocha... Tylko żadna nie tak, jak ja... Dla mnie jest pan wszystkim... wszystkim...

A później, o świcie, gdy stojąc przy otwartym oknie wsłuchiwała się w oddalający warkot auta, którym odjeżdżał, myślała, że jest to najświętsza prawda, że on jest dla niej wszystkim na świecie.

Tak, bo cóż się stało z jej najświętszymi, najgorętszymi uczuciami dla Alicji?... Och, nie rozgrzeszała siebie z obowiązku wdzięczności wobec niej. Tylko kochać jej już nie mogła. Nie umiała nawet zmusić się do swobodnej z nią rozmowy. Czuła do niej jakby żal:

- Ona mi nawet siebie zabrała. Jestem teraz sama, zupełnie sama...

Wprawdzie czasami dręczyły Julkę wyrzuty sumienia, że tak oto odpłaca się Alicji za jej opiekę, troskliwość i serce, lecz wówczas wpadała tylko w rozpacz, że jest zła, niewdzięczna, że ma podłą naturę, lecz ani przez chwilę nie mogła pomyśleć o wyrzeczeniu się swego uczucia dla pana Janka, do którego miała takie same prawo, jak i Alicja.

Na trzeci dzień po wyjeździe Druckiego, gdy wyszły rano na spacer, Alicja postanowiła zbadać sprawę.

- Zle dziś spałaś, Julko - zaczęła. - Słyszałam, że kaszlałaś.

- Może przez sen - odpowiedziała - dziękuję ci, spałam dobrze.

- Nie mówisz prawdy, Julko - łagodnie odezwała się Alicja.

Dziewczyna milczała.

- Nie mówisz prawdy. W ogóle, coś ukrywasz przede mną.

Julka zaśmiała się krótko, ironicznym śmiechem:

- Ja? Alu, my przecież przed sobą nie ukrywamy nigdy niczego?

- Źle mnie zrozumiałaś, Julko. Widzę, że coś przeżywasz, że coś cię nurtuje, coś, powiedzmy, trapi. I, jeżeli chcę wiedzieć co, to nie przez ciekawość, lecz dlatego, że uważam za swój obowiązek czuwanie nad tobą. Od dłuższego już czasu obserwuję w twym zachowaniu pewne zdenerwowanie, niecierpliwość, jaskrawość, a czasem przygnębienie. Jeżeli dopiero teraz mówię o tym, to tylko dlatego, że byłam przekonana, że ty sama, jak zawsze, powiesz mi o tym co jest przyczyną twoich zmartwień.

- Zmartwień? Cha... cha... cha... Alu, zapewniam cię, że nie mam żadnych zmartwień.

- Jesteś nieszczera.

- Wydaje ci się, Alu.

- A jednak ukrywasz coś przede mną.

Julka zacięła wargi i powiedziała obojętnym tonem:

- Przywidziało ci się.

Szły w milczeniu po piasku twardo ubitym miotem fal.

- Kochasz się - mówiła Alicja.

- Ja? - gwałtownie poczerwieniała Julka.

- Więc kochasz się. Tak przypuszczałam. O, nie myśl, że chcę ci z tego powodu robić wyrzuty. Doskonale to rozumiem. Sądzę jednak, że mogłaś mieć do mnie tyle zaufania, by zwierzyć mi się ze swojego uczucia.

Julka odwróciła głowę i Alicja wiedziała, że chce ukryć łzy.

- Juleczko - odezwała się miękko - czy możesz mi powiedzieć, w kim się kochasz?

Dziewczyna spojrzała na nią załzawionymi oczami, lecz oczami zupełnie innymi, nienawistnymi, pełnymi złych błysków.

- Nie! - krzyknęła. - Nie kocham nikogo! Nie mogę ci powiedzieć i nie chcę. Nie kocham nikogo! Nikogo!

Alicja przytuliła ją do siebie, pomimo jej prób wyrwania się z objęć:

- Uspokój się, Juleczko. Przecież wiesz, jak cię kocham. No, uspokój się. Pomówmy bez nerwów.

Nie puszczała jej i po pauzie dodała:

- Czy, myślisz że on, ten, o którym marzysz, nie spostrzega twojego uczucia? Że nie odpowie ci wzajemnością?

Julka nagle zaczęła się śmiać przykrym, nienaturalnym śmiechem, prawie brutalnie oswobodziła się z objęć i obrzuciwszy Alicję ironicznym spojrzeniem, powiedziała:

- Czy zdaje ci się, że tylko takie piękne, jak ty, mają prawo do wzajemności?... Czy... Ach, zresztą mówimy bezprzedmiotowo.

- Julko?!...

- Uroiło ci się coś, Alu. Dajmy temu spokój.

Alicja jeszcze kilka razy próbowała powrócić do raz poruszonej sprawy w nadziei wydobycia z Julki szczerych wyznań, lecz ta uparcie milczała. Oczywiście, od pierwszej już rozmowy przenikliwy umysł Alicji odkrył tajemnicę dziewczyny. Nie ulegało dla niej wątpliwości, że Julka kocha się w Druckim. Chodziło tylko o ustalenie, na ile to uczucie jest zaawansowane.

Początkowo Alicji wcale nie przychodziło na myśl, że Julka mogła powiedzieć o swej miłości Bohdanowi. Gdyby tak było, Boh nie omieszkałby zakomunikować tego Alicji.

Jednakże z biegiem czasu pewność w tym względzie została zachwiana. Z różnych półsłówek, jakie udało się jej wydobyć z Julki, zrodziło się podejrzenie, a nieodpartym dowodem stało się odkrycie faktu, że Julka zaczęła pisać listy. Pisywała je nocami, a do skrzynki pocztowej biegała bardzo wczesnym rankiem.

Podczas jednej z takich wypraw Alicja przeprowadziła gruntowną rewizję w jej pokoju. Owocem tych poszukiwań było odkrycie dwóch przedmiotów starannie zawiniętych w bibułę i ukrytych na dnie szafy: małego, gładkiego kamyka i kilku włókien miękkiego, siwego mchu.

Nie znalazła ani skrawka zapisanego papieru, lecz uważnie obejrzała suszkę. Przy pomocy lustra nie trudno było odczytać na niej strzępy słów, nie pozostawiające już żadnych wątpliwości, że Julka pisała do Druckiego. Urywek adresu: w Alei Szucha, koniec słowa "(mi)łości" itp. były dostatecznie wymowne.

Sytuacja stawała się dojmująco jasna. Julka pisuje doń z jego zgodą, on zataił przed Alicją wszystko, no i prawdopodobnie też koresponduje z Julką...

Straszny ból ścisnął serce Alicji. Jej ręce zacisnęły się kurczowo.

Gdyby Julka w tej chwili weszła do swojego pokoju, Alicja nie umiałaby zapanować nad porywem nienawiści, lecz już po chwili była spokojna i tylko wzrok, którym spotkała powracającą wychowankę, palił się jakimś złym ogniem.

Teraz należało za wszelką cenę stwierdzić, czy Bohdan pisuje do Julki. Z zimną ostrożnością zbadała panią Czerwieńską, służbę, listonosza, a nawet Therlingów, którzy czasami widywali się z Julką jeszcze przed śniadaniem, to jest wtedy, gdy ta mogła czytać otrzymane listy. Wreszcie udała się na pocztę. Indagowany urzędnik wzruszył tylko ramionami:

- Żadnych informacji pani udzielić nie mogę. To jest moja tajemnica służbowa.

Wobec tego zwróciła się do kierownika urzędu pocztowego, okazała mu swoją legitymację prokuratorską i uzyskała to, że urzędnik przypomniał sobie, iż dwa razy wydawał karty pocztowe, adresowane do panny Julii Horn i otrzymał od szefa polecenie zatrzymania korespondencji, jaka by do niej jeszcze mogła nadejść, do dyspozycji pani prokuratorki.

- Więc pisał do niej, więc pisał - powtarzała Alicja, wracając do pensjonatu i gryząc wargi - poza moimi plecami!

Była tak wzburzona, że przezorność nakazywała unikania Julki, póki się nie zdoła opanować. Zamknęła się w swoim pokoju, rzuciła na łóżko, i przyciskając dłonie do twarzy, powtarzała:

- Żmija... żmija, żmija... parszywe szczenię, wyhodowałam ją, żmija... żmija...

Z przegryzionej wargi sączyła się krew, której mdły i ostry smak otrzeźwił Alicję.

- Spokoju! Spokoju!...

Usiadła i podparłszy głowę rękoma, myślała:

- Przede wszystkim trzeba mieć diagnozę sytuacji. Jak daleko zaszedł romans Julki z Druckim? Czy oddała mu się? Czy jeszcze nie?... Och, zapłaci mi za to ta żmija!... To bydlątko! Zapłaci!

Mijały godziny na ważeniu szans takiej czy innej prawdy. Gdy schodziła na kolację, była już zupełnie zrównoważona, spokojna i uśmiechnięta.

Wiedziała, że trzeba czekać na nową kartkę Druckiego do Julki, a wtedy dopiero powziąć ostateczną decyzję.

Lecz minęły dwa dni, a kartka nie nadchodziła, natomiast trzeciego dnia przyniesiono depeszę, adresowaną do Alicji. Drucki zawiadamiał, że przyjechać nie może. Nazajutrz też pani Czerwieńska otrzymała telegraficznie przekaz pieniężny i prośbę o spakowanie i wysłanie jego rzeczy do Warszawy.

Alicja nie powiedziała Julce o otrzymaniu wiadomości, a tylko oświadczyła jej krótko przy obiedzie:

- Dziś wieczorem jadę do Warszawy.

- Jak to "jadę"? - drżącym głosem zapytała Julka. - Więc mnie tu zostawiasz?

- Wrócę za kilka dni. Nie widzę powodów zabierania ciebie.

- Ale ja wolałabym też pojechać.

- Po co? - spojrzała na nią Alicja, a gdy dziewczyna nie odpowiedziała, wzruszyła ramionami: - Zostaniesz tu.

- Dobrze - z zaciętością odpowiedziała Julka.

Odprowadzając Alicję na dworzec była milcząca i spokojna. Pożegnały się zimnym pocałunkiem i gdy tylko pociąg ruszył, Julka pobiegła na pocztę.

Okienko "poste restante" było już nieczynne, lecz nie o to chodziło. Wzięła blankiet telegraficzny i napisawszy depeszę, wręczyła urzędniczce. Ta obliczyła słowa:

- Pani płaci dwa złote.

Teraz dopiero Julka spostrzegła, że nie zabrała torebki.

- Boże drogi! Nie mam ze sobą pieniędzy! - krzyknęła zrozpaczona. - A to takie pilne!

Urzędniczka uśmiechnęła się:

- Jutro mi pani odda.

- O, jaka pani dobra, jaka pani dobra!

- Widzę, że pani bardzo na tym zależy - skinęła głową urzędniczka.

Julka wracała wolnym krokiem do "Godivy". O, czy jej zależy? Więcej, niż zależy! Jutro, oczywiście, odda dług na poczcie. W torebce ma przecież kilkanaście złotych... Nagle uprzytomniła sobie, że są to przecież pieniądze, które otrzymała od Alicji, że ta sukienka, którą ma na sobie, że wszystko, co posiada, wszystko, co umie, wszystko zawdzięcza wyłącznie Alicji.

Znajdowała się w położeniu bez wyjścia i długo w nocy nie spała, szlochając w poduszkę.



Rozdział 21


- Teraz nie mogę się z tobą zobaczyć - mówił profesor Brunicki - ale będę ci wdzięczny, jeżeli przyjdziesz do mnie na obiad.

- Zgoda, Karolu. Widzę, że jesteś w doskonałym humorze?

- Tak, Bohdanie, nawet w czymś więcej, niż to można nazwać humorem. Dzwoniłem do ciebie kilka razy, lecz i wczoraj odpowiedziano mi, że nie ma cię w Warszawie.

- Jestem właściwie pod Warszawą - odpowiedział Drucki.

- Tak, wiem, wspominała mi panna Łęska, że siedzisz w jakichś Chełminach. Dziękuję ci, żeś odwiedził pannę Łęską. Czy nie znajdujesz, że w jej stanie zaszła znaczna poprawa?

- Owszem. Cała zajęta jest myślą o...

Umyślnie zrobił długą pauzę.

- O kim? - zapytał niecierpliwie Brunicki.

- Dlaczego nie "o czym", co?

- Więc wszystko jedno, o czym.

- O tobie, Karolu.

Brunicki chrząknął w słuchawkę:

- Tak... no... więc czekam cię na obiedzie, drogi Bohdanie. Do widzenia.

Drucki odłożył słuchawkę i zaśmiał się.

- Już można hałasować? - zapytała Zośka, stojąca przy oknie z rurą od odkurzacza w ręce.

- Hałasuj, mała, ile ci się podoba.

Przekręciła kontakt i odkurzacz zawarczał niskim tonem.

Nachyliła się nad dywanem tak, że jej krótka, perkalowa sukienka w niebieskie paski odsłoniła nogi powyżej jędrnych muskułów, wiążących kolana - zresztą, cała przylegała do skóry, wilgotnej od upału.

- Zośka! - zawołał.

Odwróciła zarumienioną twarz.

- Czy ty wiesz, że jesteś ładna, psiakrew!

Wyprostowała się i wyszczerzyła szerokie, białe zęby. Perkal był tak przezroczysty, że wyraźnie zaznaczały się przezeń dwie brązowe plamy na dużych, jędrnych piersiach.

- Ano, może ładna, ale nie dla każdego.

- Jak to, nie dla każdego? - nieco zdetonował się.

- A dyć nie dla pana, bo do pana to przed wyjazdem kudy ładniejsza pani przychodziła, a i ta, co u niej teraz na wsi pan przebywa, to tyż dla pana ładniejsza.

- Choć tu! - rzucił ostro.

Bez wahania położyła rurę odkurzacza i zbliżyła się do krzesła przy telefonie. Wyciągnął rękę i zagarnął ją sobie na kolana. Nie opierała się, lecz siedziała jakoś sztywno. Przez jedwab piżamy i cienką sukienkę czuł wilgoć jej skóry. Jego ręka, przesuwając się po nagich łydkach, również stała się wilgotna. Zapach jej ciała miał w sobie coś z zapachu czystej bielizny i cząbrów, a skóra na szyi i twarzy pachniała mlekiem.

Wpił się w jej usta.

- Zaraz - odsunęła go lekko - zamknę odkurzacz. Szkoda prądu.

Wstała i on wstał również. Wyłączyła kontakt i wyprężając ręce powiedziała:

- Straszny upał! Żeby tak do Wisły!

- Wykąp się w wannie - wycedził przez zaciśnięte zęby, zapalając papierosa.

- O, nie.. Gdzieżbym się ośmieliła.

- Dlaczego? Proszę cię. Napuść sobie wody, tylko nie za zimnej, bo przeziębisz się.

- Można? Naprawdę pan pozwala?

- Ile tylko chcesz!

- Bo ja nieraz, jak pana nie ma, to myślałam, żeby się wykąpać, ale bałam się. O, niech pan tylko nie myśli, że ja jestem brudna. Ja i tak myję się, a to dla chłodu.

- Nie, nie myślę. Daj mi śniadanie i kąp się, ile chcesz.

- Dziękuję, bardzo dziękuję! - zawołała z wprost dziecinną radością i w ciągu kilku minut podała mu kawę, po czym znikła.

Spróbował kawy, była gorąca. Zbliżył się do okna. Termometr w cieniu wskazywał trzydzieści siedem stopni. To upał!

Z pokoju kąpielowego dobiegł uszu plusk wody. Drucki przymknął oczy, wahał się chwilę i nacisnął klamkę drzwi pokoju kąpielowego. Były otwarte.

Dziewczyna stała naga w niszy prysznicowej, wśród gradu kropel, otaczających ją zewsząd. Ręce oplotła na karku, poddając twarz i piersi bezpośredniej sile natrysku. Oczy miała zaciśnięte, a szum wody zagłuszył kroki Druckiego.

Spostrzegła go dopiero po dłuższej chwili, gdy stojąc o dwa kroki od niej, zaklął:

- Psiakrew!

- Ojej! - krzyknęła i natychmiast przysiadła, zakrywając rękoma piersi, lecz jednocześnie podnosząc nań roześmiane oczy.

- Ach, ty gadzino - powiedział - czemu się nie zamknęłaś?

- A bo nie wiedziałam, że pan wejdzie... Co pan robi! Zamoczy pan piżamę! O, rany!

Było już jednak za późno. Drucki wszedł do niszy i w jednej chwili piżama mokra była do ostatniej nitki.

Pochylił się i ująwszy Zośkę w ramiona, podniósł z ziemi i przytulił do siebie. Nie zrobiła jednego ruchu obrony i stali tak chwilę pod rzęsistym deszczem orzeźwiającej, chłodnej wody.

- O, jak tu dobrze, prawda? - powiedziała, wspinając się na palcach i z całej siły przywierając do niego.

Trzymał ją jedną ręką, a drugą zrywał z siebie piżamę. Oczy zalewała im woda, a mózgi krew i wziął ją tak świeżą i jędrną, jak natrysk, który bombardował dwa splecione ciała miliardami kropel.

Gdy zwisła bezwładna w jego rękach, zaniósł ją do przeciwległej niszy i położył na sofe.

- Tak... tak... mi szumi w głowie... od tego prysznicu - powiedziała urywanym głosem, wierzchem dłoni przesunęła po czole i uśmiechnęła się.

Patrzył na nią, leżącą przed nim nagą i tak pozbawioną wstydu, jak nie zna wstydu nagość całej przyrody.

Usiadł przy niej i przyglądał się z zachwytem:

- Czy ty wiesz, że jesteś diabelnie ładna?...

- O... o... - zaśmiała się i nie tylko ustami, oczami, lecz zdawało się całą postacią. - Abym się tylko panu podobała...

- Mnie?

- Tylko panu.

W dwie godziny później wychodził z domu. Zośka prasowała piżamę i nuciła coś wesołego. Pocałował ją w usta:

- Do widzenia, mała!

- Do widzenia panu... ale...

- Ale co? - zatrzymał się w progu.

- Ale na noc to chyba... nie przyjdę... Bo plotkowaliby... Aż jutro rano?

- Dobrze. Rano! Im wcześniej, tym lepiej.

- A pan... pan... dziś nie pojedzie na wieś do tej pani?...

- Za żadne skarby! - zaśmiał się.

- To dobrze. Do widzenia.

Odprowadziła go roziskrzonym spojrzeniem.

Drucki zatrzasnął drzwi auta i zerknąwszy ku swoim oknom, zobaczył wychylającą się zza firanki Zośkę. Pomachał ku niej ręką i ruszył ostrym gazem.

Na Dębowej otworzył mu furtkę mrukliwy brodacz i oświadczył, że profesor jeszcze nie wrócił z kolei.

- Skąd?

- Z dworca. Przecie syna odprowadzał.

- Syna? - stanął jak wryty Drucki.

W tej chwili wszedł do przedpokoju doktor Kunoki.

- A, jakże się cieszę! - zawołał z tym żywszym, niż zwykle, uśmiechem, którym zawsze witał Druckiego. - No, proszę pana, profesor niedługo przyjedzie. Cóż pan porabia?

Drucki w kilku zdaniach opowiedział, że był na Helu i nawet miał tam wrócić, ale go coś "ukąsiło" i nie wyjedzie.

- A co to, Antoni mi powiedział, że podobno Piotr tu był?

Kunoki skinął głową.

- Karol go sprowadził na stałe ze Szwecji?

- Nie. Pan Piotr chciał poznać Polskę, teraz jedzie do Zakopanego, do Krakowa i dalej, ale wróci tu jeszcze. Prosiłbym - dodał po pauzie - by pan nie zdradził się przed profesorem, że mu o tym powiedziałem.

- Ależ naturalnie... Naturalnie... naturalnie - powtarzał zamyślony Drucki. - A... czy nie może mi doktór powiedzieć, jaki był... hm... stosunek Karola do syna?...

Japończyk pochylił się ku niemu i zaczął:

- Widzi pan, od dawna przypuszczałem, że impulsem, który skierował zainteresowania naukowe profesora ku problemowi tak zwanego zapatrzenia, była sprawa osobista. Nietrudno było wywnioskować to z namiętności, z pasji, z nerwowości, z jaką się tym zajmował. No, i samo ryzyko tych badań... Otóż... Czy pozwoli pan, że będę z nim szczery?

- Proszę, doktorze!

- Otóż, podejrzenia moje zmieniły się w pewność z chwilą, gdy zobaczyłem Piotra. Nie, jeszcze wcześniej, z chwilą, gdy usłyszałem przez drzwi jego głos. Był to pański głos, panie Winkler.

Drucki zaciął wargi.

- Tak - ciągnął Kunoki - chłopak ten jest niesamowicie podobny do pana.

- Psiakrew, psiakrew!...

- Nie tylko fizycznie, lecz i psychicznie. Jest prawie pańską kopią. Przyznam, że wtedy wszystko stało się dla mnie jasne. Profesor podejrzewa, że pan jest ojcem Piotra i... trudno mu się dziwić...

- Doktorze - zerwał się Drucki - doktorze, ale ja przysięgam, że żona Karola nigdy nie była moją kochanką! Nigdy! Doktorze, czy pan może mi uwierzyć?

Japończyk wziął go łagodnie za ramię:

- Niech się pan uspokoi. Wierzę panu. Co więcej, jestem przekonany, że tak jest. Myślę, że - już pominąwszy inne względy - pan, z pańską naturą, z pańskim typem psychiki, nie umiałby tu kłamać, nie chciałby i nie potrzebowałby. A zresztą... zresztą i sam profesor już dziś wierzy panu.

Drucki zbladł i chwycił doktora za rękę:

- Co pan mówi?

- Opowiem panu. Profesor niedawno powziął myśl, że w psychice jednostki tak, jak i w jej morfologii, można odnaleźć ślady bytowania poprzednich pokoleń, a przede wszystkim rodziców.

- I jak jest?

- Nie będę w to wchodził. Dość, że profesor przeprowadził cały szereg eksperymentów hipnotycznych, zarówno w klinice, jak i tu - wskazał zasłonięte kotarą drzwi - u nas. O ile mogłem z jego skąpych relacji wywnioskować, badania te nie dały takich rezultatów, jakich oczekiwał, a jakie pozwalałyby jego hipotezę nazwać teorią naukową. Jednakże miał cały szereg wypadków, w których uzyskał wyniki bardzo zastanawiające. Wczoraj zaś przeprowadził eksperyment na Piotrze.

- I pan był przy tym?!...

- Nie. Wiem tylko, że profesor przez cały dzień przygotowywał się do seansu, że wieczorem zamknął się z synem w gabinecie na przeszło godzinę, a po godzinie... wyszedł rozpromieniony, powiedziałbym, rozegzaltowany. Oświadczył mi, że jego hipoteza wstrząśnie współczesną wiedzą i że zapatrzenie musi istnieć i musi być uznane przez oficjalną naukę.

Drucki słuchał z zapartym tchem i teraz prawie krzyknął:

- Do stu diabłów! Kamień spada mi z serca!

Japończyk uśmiechnął się blado:

- O, i bez tego mieliśmy tu szereg, a mówiąc ściśle, dwadzieścia dwa niewątpliwe dowody istnienia częściowego zapatrzenia, wywołanego sztucznie przez sugestię i siedem przypadków zapatrzeń również częściowych, bez stosowania hipnozy, a przy pomocy środków naturalnych.

- Jak to, naturalnych?

- Przy pomocy skoncentrowania uwagi ciężarnej na pewien szczegół. Więc, na przykład, w pokoju pozbawionym jakichkolwiek ozdób czy urozmaiceń umieszczaliśmy obraz, przedstawiający człowieka o nadnaturalnie wielkim jednym uchu. Potworność tego ucha przykuwała oczy pacjentki miesiącami. Syn jej rodził się z uchem prawym większym od lewego o siedemdziesiąt cztery procent.

- Fenomenalne!

- Albo, na przykład, innej ciężarnej zastosowaliśmy napełnianie pokoju zapachem piżma. Natychmiast później powodowaliśmy silny, niespodziewany hałas. Kobieta po pewnym czasie, ilekroć poczuła zapach piżma wiedziała, że nastąpi huk i zatykała uszy. Otóż, jej córka, która obecnie ma lat dziewięć i uczy się w szkole powszechnej, ilekroć poczuje zapach piżma, natychmiast zatyka uszy. Gdy ją pytano, dlaczego to robi, odpowiada, że nie wie. Natomiast zahipnotyzowana, bez wahania twierdzi, że będzie wystrzał.

- A matka też zachowała ten ruch?

- Nie. Matka wcale nie reaguje na ten zapach. Ale powiem panu jeszcze coś ciekawego. Oto kobieta wyszła za mąż za woźnego z banku i urodziła mu syna. Chłopiec, badany przez profesora Brunickiego przed rokiem, automatycznie reagował na zapach piżma zatykaniem uszu. Jak pan widzi, wrażenie powzięte przez matkę i przekazane płodowi, płód ten tak utrwalił w organizmie matki, że przekazuje je nawet następnym dzieciom.

- Nadzwyczajne. Zatem różne oryginalne odruchy u ludzi dadzą się wytłumaczyć?

- Nie tylko odruchy, lecz zboczenia, idiosynkrazje, męczące sny o rzeczach, których dany osobnik nigdy nie widział, przemawianie przez sen w obcych, nieznanych językach, najczęściej w sanskrycie. Wszystko to są następstwa wrażeń, odniesionych podświadomie w łonie matki, a często przekazywanych przez setki pokoleń.

- Do zdumiewających rzeczy dochodzi dzisiejsza wiedza - zawołał Drucki.

- No, nie tak bardzo dzisiejsza - uśmiechnął się Kunoki. - Ojciec jatrochemii, szwajcarski lekarz Paracelsus już na początku szesnastego wieku doszukiwał się źródła anomalii i zmian patologicznych w... zapatrzeniu się matki podczas ciąży. Wprawdzie chodziło mu głównie o wyjaśnienie przyczyn achromazji...

- Czego?

- Achromazja jest to kompletny daltonizm, czyli widzenie wszystkiego w kolorze szarym. Paracelsus odkrył to już dwieście lat przed Daltonem i utrzymywał, że ludzie dotknięci achromazją są dziećmi matek, które podczas ciąży trzymane były w więziennej ciemnicy. Oczywiście, przypuszczenie to nie wytrzymuje krytyki. Natomiast inne jego twierdzenie już obecnie zostało udowodnione przez kilka moich własnych doświadczeń. Mówię o muzykalności, która czasami bywa dziedziczna, częściej jednak jest skutkiem wrażeń, pobranych przez brzemienną.

- Lecz wszystko to są zapatrzenia częściowe, ale na przykład, jeżeli chodzi o Piotra, jest ono zdumiewająco pełne.

- Tak.

- Czy i to się tłumaczy?

- Oczywiście. Wyznam panu, że wypadek ten wielce mnie zainteresował - poprawił się w krześle doktor Kunoki. - Zainteresował nie tylko jako swego rodzaju fenomen, lecz i jako kwestia, dotycząca bezpośrednio profesora Brunickiego, dla którego żywię cześć, uwielbienie i najgłębszą życzliwość.

- Zatem? Doszedł pan do jakichś wniosków?

- Tak. Pragnąłbym tylko, by przedtem zechciał mi pan odpowiedzieć na jedno pytanie.

- Służę.

- Otóż, czy żona profesora kochała się w panu?

Drucki zrobił nieokreślony ruch ręką.

- Hm... niestety, tak.

- Byłem tego pewien - uśmiechnął się Japończyk - i, widzi pan, to była właśnie siła potężniejsza od wszelkich sugestii. Orientuję się, że wolałby pan, by uczucie to nie miało miejsca. Sądzę jednak, że musiało być silne. Myślę, że całkowitość zapatrzenia tłumaczy się tu trzema wpływami: pańskim obrazem, jaki tkwił w psychice tej kobiety, wyobraźnią, która w chwili zapłodnienia musiała autosugestywnie działać w kierunku przeświadczenia, że akt dokonywany jest przez pana i wreszcie pańską obecnością w okresie ciąży.

- Jakimi drogami wpływy te działały?

- Biologia nie zna jeszcze tych dróg. Dopiero je poznaje, opierając się na mojej teorii elektroneuronów, stanowiących emanację ciałek Nissla. Emanacja ta jest energią stałą o różnej częstotliwości fal i stanowi w każdym organizmie to, co przyzwyczailiśmy się nazywać energią psychiczną.

- Więc emanacja ta nie jest materialna? - zapytał Drucki.

- Proszę pana, zdaje się, że my, biolodzy, przyjdziemy tu z pewną pomocą fizykom, którzy tak gorączkowo pracują nad rozwiązaniem zagadnienia materii i energii. W organizmie żywym bowiem coraz wyraźniej występuje pewnik, że właściwej granicy między materią a energią nie ma. Zatem i moje elektroneurony znajdują się w nieskończonej ilości ustawicznych przeistoczeń i faz. W swojej postaci energetycznej oczywiście, jak wszystkie nie związane w atomach elektrony, przenikają materię i mogą równie dobrze pozostać w wysyłającym je organizmie, jak i działać na inny. Rozumie pan?

- I tą drogą odbywa się wpływ psychiczny jednego człowieka na drugiego?

- Nie tylko psychiczny, drogi panie, nie tylko. To już udowodniło nam istnienie telepatii, hipnozy itp. Lecz spostrzegamy i wpływ wręcz fizyczny, anatomiczny! Nie chcę nudzić pana przykładami, wystarczy, jeżeli wspomnę o tym, że epilepsja, będąca następstwem zmian w tkankach włókien nerwowych, udziela się przez zapatrzenie jak brodawki, zez, jąkanie się itd.

- Czy elektrony te niczym nie różnią się od elektronów, emanowanych, przypuśćmy, przez rad?

- Różnią się tylko specjalnym układem emisji.

- A emitowane są przez nerwy?

- Cały organizm jest kompleksem niezliczonych stacji nadawczych, dla których system nerwowy jest jakby anteną. Poza tym posiada nieskończenie większy kompleks stacji odbiorczych. Tymi stacjami są gruczoły wydzielania wewnętrznego. Przyjmują one niezliczone miliony impulsów, zarówno z wewnątrz organizmu, jak i z zewnątrz. Pod wpływem tych impulsów produkują swoje hormony.

- Strasznie to skomplikowane - westchnął Drucki.

- Tylko dla nas - uśmiechnął się doktor Kunoki. - W istocie swej wszystko to jest prawdopodobnie idealnie proste. Tylko współczesna nam wiedza znajduje się jeszcze w niemowlęctwie. Niech pan przyjmie, że początek świadomej myśli ludzkiej datuje się od mniej więcej czterystu tysięcy lat, kiedy człowiek odkrył ogień. Po czterystu tysiącach lat pracy myśl ta doszła do posługiwania się radiem i do rozbijania atomu! A jeżeli mamy wierzyć wielkiemu astronomowi Jeansowi, ludzkość będzie żyła jeszcze setki milionów lat. Tak, panie, nasza wiedza nie jest nawet alfabetem. I dlatego wydaje się nam tak trudne i skomplikowane kilkosylabowe zestawienie dostrzegalnego świata, jak dziecku przeczytanie pierwszego wyrazu w elementarzu. Lecz dajmy temu spokój. Nudzę pana.

- Czy doktor naprawdę uważa mnie za takiego głupca - oburzył się Drucki - który podobnymi rzeczami może się nudzić?

- Nie, nie. Ale wkrótce wróci profesor. Chciałem zaś jeszcze powrócić do interesującej pana sprawy. Otóż zapatrzenie, którego owocem stało się tak zdumiewające podobieństwo Piotra do pana, miało niesłychanie ułatwione działanie dzięki samemu profesorowi Brunickiemu!

- Nie rozumiem?

- To jest naturalne. Był pańskim szkolnym kolegą i przyjacielem od dziecka. Jak mi opowiadał, zawsze był słaby i chorowity, zawsze tym zgnębiony. Patrząc na pana i doznając jego opieki i obrony, na pewno miał jedno największe pragnienie, by być takim, jak pan. To jasne. Jasne jest również, że tak sobie wyobrażał ideał młodego chłopca. Podświadomie - podkreślam - podświadomie gorąco pragnął, by przynajmniej jego syn stał się taki.

Drucki zamyślił się.

- Aura, stworzona przez to pragnienie z chwilą, gdy profesor dowiedział się o odmiennym stanie żony, musiała sprzyjać zapatrzeniu.

- Czyli aura ta, według pana, działała na stacje odbiorcze jego żony?

- Oczywiście.

- Nadzwyczajne, nadzwyczajne... Do licha, odkrycia panów zrobią przewrót w medycynie.

- W czym? - zaśmiał się Japończyk.

- W medycynie.

- Nie, panie, tu nie chodzi już o medycynę. Medycyna to wąziutki, mizerniutki odcinek wiedzy o człowieku. Odkrycia profesora Brunickiego i moje dadzą... - zrobił pauzę - dadzą ludzkości możność nieograniczonego, a świadomego rozwoju! Rozumie pan? Świadomego!

Doktor Kunoki zaczął rozwijać przed Druckim obraz przyszłego świata, gdy przed willą rozległ się sygnał samochodu. Wrócił profesor Brunicki. Już z samej jego powierzchowności bił nie widywany u niego dawniej humor.

Długo i serdecznie ściskał rękę Druckiego, przy obiedzie był wesoły i rozmowny. Bez wahania mówił o Piotrze z taką swobodą, z jaką nigdy przy Druckim tych spraw nie poruszał.

Przeszli później do hallu na kawę i Drucki, siadając na kanapie, omal nie rozgniótł kota.

- Do licha, Karolu! - zawołał. - Kiedyś wpadnę w szał i powystrzelam ci te bydlęta.

- Zrobiłbyś nam wielką krzywdę - zaśmiał się profesor. Prawda, doktorze?

- Rzeczywiście. Już wolałbym pański instynkt niszczycielski skierować na nasze orpingtony i świnki morskie. Tych ostatnich mamy teraz za dużo.

- Po diabła wam, panowie, to paskudztwo?

- Hormony, przyjacielu. To jest nasza fabryka hormonów. Trzeba ci wiedzieć, że koty mają najbardziej czynne takie gruczoły, jak śledziona, szyszynka, grasica, a przede wszystkim wątroba. Produkcja tych gruczołów daje się podnieść u kotów znacznie wyżej, niż u jakiegokolwiek innego samca. Tak samo, jak na przykład u świnek morskich, królików i kur najproduktywniejsze są gruczoły płciowe.

Rozmawiali do późnego wieczora. Drucki wypytywał o zdrowie dostarczonych przez siebie "królików", o postępy doświadczeń nad spodziewanym murzyniątkiem, i czy to naprawdę będzie chłopiec.

- Widzisz - śmiał się, odprowadzając go do przedpokoju profesor - ty jesteś jednym z rzadkich i coraz rzadszych typów jednopłciowych.

- Chyba nie uważasz na przykład siebie za hermafrodytę? - zażartował Drucki.

- Wierz mi, Bohdanie, że tak. Nie tylko siebie, ale olbrzymią większość ludzi. Mówię to nie tylko jako psychiatra, lecz i jako biolog. Gdyby nauka nie doszła do wykrycia działalności poszczególnych gruczołów, ludzkość ze względów eugenicznych nie zdecydowałaby się na wyciągnięcie wniosków z doświadczeń doktora Kunoki i moich. Zapewniam cię, że po kilkuset latach różnice psychiczne, a także pod względem drugorzędnych cech płciowych i fizycznych między mężczyzną a kobietą przestałyby istnieć.

- Do diabła! Nie twierdzisz przecież, że babom będą rosły wąsy? To nie byłoby zachęcające.

- Nie obawiaj się. Raczej nam przestaną rosnąć wąsy, a w zamian rozszerzą się kości miednicowe i zwiększy się podskórny podkład tłuszczowy. Pierwiastek kobiecy jest silniejszy w przyrodzie.

- Psiakrew! To znaczy, że gdybym żył za lat tysiąc, musiałbym rodzić dzieci i karmić je własną piersią! - wybuchnął śmiechem Drucki.

- Przeciwnie - poklepał go po ramieniu Brunicki - możesz się nie obawiać. Raczej kobiety przestaną rodzić. Nie ze swojej winy, lecz z winy zniewieściałych mężczyzn. Cóż chcesz, setki ras wymarły wskutek tego właśnie zniewieścienia. Społeczeństwo żyjące w zbyt wielkim dobrobycie, wolne od trudu fizycznego, musi się degenerować, a ponieważ każda degeneracja w przyrodzie głównie i przede wszystkim wpływa na atrofię zdolności rozrodczych, wymiera.

- No, Karolu, nagadaliście mi tyle rzeczy, że na pewno przyśni mi się w nocy, że rodzę trojaczki. Serwus, stary przyjacielu.

- Serwus, stary przyjacielu - z ciepłym akcentem powtórzył profesor i mocno podali sobie dłonie.

Druckiemu jednak tej nocy nie było sądzone usnąć. W "Argentynie", do której wprost pojechał z Dębowej, zastał panią Chełmińską. Na szczęście była z mężem i z jego siostrą, co utrudniało jej wytoczenie pretensji z powodu długiej nieobecności Druckiego u nich na wsi. Jednakże dopiero o piątej udało mu się wyrwać do domu.

Ucieszył się, że bramę otworzyła mu Zośka:

- Już nie śpisz, mała?

- Czekam - powiedziała, wpatrując się mu w oczy.

- Jesteś dziś jeszcze ładniejsza, niż zawsze - pogładził ją po policzku.

- Eee... chyba już nie zamknę bramy - zdecydowała się - pójdę zrobić panu śniadanie. A... może za wcześnie?...

Byli już w przedpokoju i Drucki przyciągnął ją do siebie.

- Na takie śniadanie nigdy nie za wcześnie.

Przytuliła się do niego i wyszeptała:

- Oj, to prawda, to prawda...

Był już rzeczywiście czas na śniadanie, gdyż zegar wskazywał ósmą, gdy nagle Zośka zawołała:

- Ojej! Na śmierć zapomniałam! Toż do pana jest telegram!

- Jaki telegram?

- Przynieśli o północy - podała mu depeszę.

Rozwinął.

Julka wzywała go do natychmiastowego przyjazdu na Hel. Żadnych powodów nie podawała, lecz nie wątpił, że musiały być ważne.

- Psiakrew - zaklął. - Cóż się tam mogło stać? Muszę jechać.

Z niechęcią myślał o tym. Gdyby pod depeszą była podpisana Alicja, bez namysłu wysłałby depeszę odmowną. Nie może i koniec. Jednak Julka?... To musi coś znaczyć.

- Pan jedzie? - zapytała zmartwiona Zośka.

- Nie da rady, trzeba - rzucił depeszę na stół i wstał.

- Ale pan prędko wróci?

- Prędko, mała, jak najprędzej.

Zadzwonił do garażu, by przygotowano auto, do Załkinda z oznajmieniem, że znowu musi wyjechać i z prośbą, by przeprosił Lubę za niedotrzymanie obietnicy odwiedzenia jej jutro w Konstancinie.

W trzy kwadranse później Zośka, wychylając się przez okno widziała, jak auto Druckiego znikało za zakrętem.

Nie zdążyła jeszcze zabrać się do sprzątania, gdy w przedpokoju rozległ się dzwonek. Otworzyła drzwi. Na progu stała ta sama piękna pani, która dawniej tu tak często bywała, tylko teraz była opalona na brąz i widocznie wracała z pociągu, bo w ręku trzymała walizkę.

- Pana nie ma - powiedziała Zośka, zasłaniając sobą wejście.

- To nic, zaczekam - odpowiedziała Alicja i weszła.

- Długo pani musiałaby czekać, bo pan wyjechał.

- Dokąd wyjechał?

Zośka wzruszyła ramionami:

- Wyjechał, gdzie się mu podobało.

Alicja spojrzała na nią surowo:

- Niech się panienka nauczy grzeczniej odpowiadać! Kiedy pan Winkler wyjechał?

- Nie wiem, nie mój interes.

- Jak to, panienka jest tu służącą i nie wie, kiedy pan wyjechał?

- Ja tam czy wiem, czy nie wiem, nie moja rzecz każdemu odpowiadać.

Alicja zdjęła kapelusz, poprawiła przed lustrem włosy i usiadła w fotelu.

- Przecież panienka mnie zna - powiedziała spokojnie - i wie, że jestem znajomą pana Winklera?

- Wiem. Ale takiego rozporządzenia nie mam, żeby każdej znajomej, co na mego pana leci, wszystko opowiadać. Dużo by się takich amatorek znalazło.

Powiedziała to z umyślną intencją i aż ją rozpierała radość, że może dokuczyć tej pani, której nie cierpiała.

- To panienka znajduje, że ja "lecę" na pana Winklera?

- A może nie? - szyderczo zapytała dziewczyna.

- A panienka mnie nie lubi?

Zośka wzruszyła ramionami.

- I nie powie mi panienka, kiedy pan wróci?

- Skądże ja mogę wiedzieć? Mówił, że jedzie do takiej ładnej kobiety, co drugiej takiej na świecie nie ma - skłamała z pełną świadomością wrażenia, jakie wywołał jej niewinny ton - a jak taka ładna, to pewno prędko nie będzie mu się chciało wracać.

Alicja zacisnęła usta i odwróciła głowę. W tej chwili wzrok jej padł na stół, na którym leżała depesza. Szybko wstała i chwyciła ją, zanim Zośka zdążyła zaprotestować.

Czytała i twarz jej stawała się coraz bledsza. Nagle zrozumiała wszystko: Julka jest kochanką Bohdana, wszystko ukartowali, by pozbyć się Alicji...

- O, gadzino, gadzino... - syknęła przez zaciśnięte zęby i nie zwracając już uwagi na Zośkę, pośpiesznie nałożyła kapelusz, wzięła neseser i wybiegła.

Była półprzytomna, gdy kazała jechać na dworzec. Tu dowiedziała się, że najbliższy pociąg na Hel odchodzi o siódmej wieczór.

- Jeżeli pani zdążyłaby jeszcze na lotnisko - powiedział urzędnik - to złapałaby pani jeszcze samolot do Gdańska. Ale chyba pani nie zdąży, bo zostało tylko pięć minut czasu.

Alicja uspokoiła się. Oczywiście, nie zdąży. Zresztą, przede wszystkim należy się opanować i wziąć się w cugle. Nie pamiętała, by była kiedyś w takim stanie wzburzenia.

Podała taksówce adres na Topolowej.

- Och, gadzina, gadzina... Czekajże, ty!... Szczenię! Najładniejsza kobieta na świecie! - wybuchnęła krótkim, szyderczym śmiechem. - Ale zemszczę się, strasznie się zemszczę!... Gadzina!

- Słucham panią? - odwrócił się szofer.

Teraz dopiero zauważyła, że mówiła głośno.

- Nic do pana nie mówiłam - rzuciła prawie ze złością i pomyślała:

- Opanować się, opanować się za wszelką cenę!

Bała się, bała się dopuścić do swojej świadomości myśl, że oto traci Druckiego, że wymyka się jej z rąk szczęście, szczęście, którego nie może oddać, bo jej życie straciłoby sens i wartość.

- O, Boh, Boh, jak ja cię kocham. Jak ja cię kocham...

- Dwa złote czterdzieści groszy - powiedział szofer, zatrzymując auto.

- Co? - zapytała nieprzytomnie.

- Dwa czterdzieści.

- Aha, proszę.

Zataczała się, wchodząc na schody:

- Czekaj, żmijo, czekaj!



Rozdział 22


Julka tuliła się w ramionach Druckiego i na jego jasnej marynarce łzy jej znaczyły się wielu ciemnymi plamami.

- Jestem podła, panie Janku, jestem najpodlejszą z podłych, pan powinien brzydzić się mną, pogardzać... Ale ja tak bałam się o pana. Alicja po tej wiadomości, że pan tu nie wróci, bardzo się zmieniła. Ja ją powinnam kochać i może nawet kocham, ale nie mogę... nie mogę...

- Nie becz, mała - starał się ją uspokoić - jaka jesteś, taka jesteś i nie wyrywaj sobie włosów z głowy, a staraj się zawsze być sobą. To grunt. Jesteś jeszcze diabelnie smarkata i z wiekiem zmądrzejesz.

- Nie brzydzi się pan mną? - chlipała.

- Ach, ty dzieciaku. Przecież wiesz, że pasjami cię lubię.

- A nie gniewa się pan, że depeszowałam?

- Nie gniewam się, chociaż zrobiłaś niemądrze.

- I nieuczciwie - westchnęła.

- Uczciwie czy nieuczciwie, na tym się już nie znam - zaśmiał się - o to zapytaj kogoś innego. Ale niemądrze.

- Panie Janku, a Alicję pan... kocha?...

- Mówiłem ci, że nie.

- Mój drogi, mój jedyny!... Więc i nie martwi się pan, że się teraz z nią nie zobaczył?

- Dziewczyno! Nie róbże mi piły drewnianej o jednym zębie! Nie martwię się niczym. Robi to za mnie pewien uprzejmy koń.

- Koń?

- Tak. On ma większą głowę, więc mu to łatwiej przychodzi. No, chodźmy na plażę.

Julka nie ruszyła się i powiedziała, patrząc w ziemię:

- A jednak...

- Co tam jeszcze?

- Jednak pan Alicję kochał... Panie Janku, pan przecież był jej kochankiem...

- I cóż stąd?

- A... a... moim nie...

Wybuchnął śmiechem.

- O, pan się ze mnie śmieje - schowała głowę pod jego marynarkę. - Ja wiem, że jestem nieładna!

- Guzik wiesz! - rozgniewał się. - Zaraz ci podniosę spódniczkę i tak dam w skórę, że ci się Cape Town przypomni.

- Cape Town - rozpromieniła się - gdzie głuptasów biją do trzeciej skóry?

- Pamiętasz? - roześmiał się. - Widzisz ją!

- O, ja pamiętam wszystko, wszystko.

- Ejże? A wiesz, co się dzieje w Marsylii?

- Naturalnie! - podskoczyła - tam kiedy ktoś mówi, że kłamie, to też kłamie, bo na pewno nie kłamał. Tak?

- Brawo! A dlaczego ryby w Singapurze piją wodę?

- Bo tam stoi szkocki garnizon, a ryby nie mają pieniędzy.

- Patrzcie no! Jeszcze roczek edukacji, a mogłabyś w pantofelkach nocnych do ciotki Fanny na...

- ...śniadania chodzić! - dokończyła triumfalnie i roześmieli się oboje.

Do późnej nocy siedzieli na tarasie i rozmawiali, a wczesnym rankiem Drucki odjechał.

Z tego, co dowiedział się od Julki, wywnioskował, że Alicja, nie zastawszy go w Warszawie, powróci na Hel. Na pewno Zośka musiała jej powiedzieć, dokąd wyjechał. Pragnął uniknąć spotkania z Alicją. Wiedział, że będzie miał przykrą przeprawę i cieszył się, że znowu jej nie spotka.

Po drodze jego "Fould" psuł się dwa razy. Dlatego dopiero nad ranem przyjechał do Warszawy i był tak zmachany, że zaraz położył się spać, zostawiwszy wóz na ulicy.

Obudził się późno.

W sąsiednim pokoju krzątała się Zośka. Musiało już być po południu.

- Zośka! - zawołał.

- Ojej - powiedziała, stając w drzwiach - pewno obudziłam pana?!

- Nie, sam się obudziłem. Która to?

- Już po drugiej - zbliżyła się i oparła kolanami o łóżko. - Wyspał się pan?

Zapytał ją, czy podczas jego nieobecności nikt nie przychodził. Zośka zdała dokładną relację z wszystkich wizyt, jedynie o bytności Alicji opowiedziała półsłówkami, nie wspominając o tym, że Alicja czytała depeszę.

- Taka ładna, a taka wredna - zakończyła swoje sprawozdanie.

- Wredna? Co to znaczy wredna?

- A czy ja wiem - wzruszyła ramionami.

Roześmiał się i zagarnąwszy jej nogi położył obok siebie. Ta dziewczyna wprost skandalicznie działała na jego zmysły. I ten zapach mleka i cząbrów... I ta prostota pożądliwości...

Sprawiało to, że po każdym uścisku nie tylko nie nabierał do niej uczucia przykrej obcości, lecz przeciwnie - opanowywała go chęć tkliwych pieszczot i mówienia jej rzeczy miłych, wyrazów czułych i uśmiechniętych.

Właśnie oparty łokciem o poduszkę tłumaczył to Zośce, wpatrując się w jej zaróżowioną twarz i w rozchylone szybkim oddechem usta, gdy w przedpokoju rozległ się dzwonek.

- Kogo diabli niosą - przerwał sobie.

- Otworzę i zobaczę - podniosła się, poprawiła naprędce włosy i perkalową sukienkę, która była niemożliwie wygnieciona.

Łowił uchem odgłos jej bosych stóp, później szczęk zamka w otwieranych drzwiach i zmieszane głosy.

- Ki diabeł? - pomyślał.

Niemal w tejże chwili do sypialni wpadła Alicja.

- Boh! - krzyknęła.

- Ta pani odepchnęła mnie i weszła przemocą - zawołała Zośka wzburzonym głosem.

Twarz Druckiego ściągnęła się.

- Zośka - powiedział twardo - proszę iść do domu.

Dziewczyna otworzyła usta, lecz nie odezwała się. Obrzuciła tylko Alicję nienawistnym spojrzeniem i wyszła.

- Boh! - powtórzyła Alicja.

Drucki odrzucił kołdrę, nałożył pantofle i poprawiwszy piżamę, wstał:

- Co to ma znaczyć? - zapytał stłumionym głosem.

- Boh! Tak mnie witasz?

- Witam cię tak, jak ty tu weszłaś.

- Boh!

- No cóż powtarzasz - zirytował się - Boh i Boh!

Zapalił papierosa i nie patrząc na nią, usiadł na parapecie okna.

- Ta dziewka - wyrzuciła ze ściśniętego gardła - ta dziewka jest twoją kochanką!

Wzruszył ramionami

- Dobrą znalazłeś dla mnie rywalkę - dodała z ironią.

- O co ci chodzi? - zapytał obojętnie.

- Boh! Jak ty do mnie mówisz? Czym zasłużyłam na ten ton i na te obraźliwe słowa?

- Przepraszam cię, rzeczywiście nie byłem zbyt uprzejmy - zreflektował się - ale wytrąciło mnie z równowagi twoje wtargnięcie tu. Przepraszam.

Zbliżył się do niej i pocałował ją w rękę.

Usiadła na najbliższym krześle i patrzyła nań oczyma pełnymi niepokoju.

- Po co przyjechałaś z Helu? - zapytał tak, jakby nie był ciekaw odpowiedzi.

- Boh! Ty mnie nie kochasz?! - zawołała - Ty już mnie nie kochasz!

Milczał.

- Powiedz... powiedz... dlaczego? Nie rozumiem, dlaczego?! Czy dałam ci jakiś powód, czy się zmieniłam?

- Nie - zaprzeczył - nie zmieniłaś się. Wcale się nie zmieniłaś. Ty w ogóle nie możesz się zmienić.

- Mówisz to tonem wyrzutu?

- Czy ja wiem, Al? W każdym razie nie wyrzutu. Nigdy nikomu nie robię wyrzutów i sam nie znoszę, by mnie je robiono. Nie znoszę!

Alicja chwyciła go za rękę:

- Czekaj, Boh, tu nie chodzi o scenę. Przyszłam po prostu dowiedzieć się, czy... czy... nie masz już dla mnie dawnego uczucia?...

Ponieważ nic nie odpowiedział, przycisnęła jego rękę do piersi jakimś kurczowym ruchem:

- Boh, Boh, ty wiesz, że jesteś dla mnie wszystkim, że jesteś całą moją radością, całym moim życiem. Ty to musisz wiedzieć! Ja nie mogę cię utracić! Nie mogę! Boh, czy ty mnie rozumiesz?

- Nie rozumiem - wybuchnął - nie jestem w stanie zrozumieć, jak można od kogokolwiek żądać, by przestał być sobą!

- Nie żądam tego.

- Owszem. Żądasz, bym zrezygnował z wolności, z wolności, która właśnie jest mną. Jest moją treścią.

- A pamiętasz, jak proponowałeś mi małżeństwo?

- Nie przeczę - wzruszył ramionami.

- Zatem?...

- Nic zatem! Odmówiłaś mi wtedy.

- Wtedy ci odmówiłam. Ale, przypuśćmy, dziś?...

- Dajmy temu spokój, Al. Przecież jesteś dojrzałym człowiekiem i doskonale zdajesz sobie sprawę z tego, że dziś jest zupełnie inaczej.

Zagryzła wargi do krwi, spojrzała nań dziwnie zwężonymi źrenicami.

- Posłuchaj, Al - zaczął pojednawczo. - Znasz mnie dobrze. Wiesz, że nie potrafę znieść żadnych więzów, że są one przeciwne mojej naturze. Było nam dobrze razem. Przecież to prawda? Przynajmniej, jeżeli o mnie chodzi zachowam dla ciebie, Al, wiele ciepłych uczuć i wiele wdzięczności za tę cząstkę życia, za tę piękną cząstkę życia, którą byłaś dla mnie. Bo widzisz, nie trzeba...

- Czekaj, Boh - przerwała mu - odpowiedz mi najpierw: czy wszystkim kobietom powtarzasz przy rozstaniu to samo? Umiesz to, zdaje się, na pamięć.

- Niedobra jesteś, Al. Po co chcesz zatruć ironią i twoje, i moje wspomnienia. Skoro rozstajemy się...

- Nie, nie! Nie rozstajemy się! - wybuchnęła. - To ty mnie chcesz porzucić, to ty mnie odpychasz!

Wziął ją za rękę:

- Uspokój się, Al, po co ten patos.

- Patos? - zaśmiała się gorzko - ja ciebie kocham, Boh, ja ciebie ubóstwiam, bez ciebie nie potrafię żyć. Czy nie rozumiesz, że to musi być patetyczne... Ktoś chce mi ciebie odebrać, ale ja cię nie oddam, nie oddam za żadne skarby!...

Oplotła go ramionami, rozpalonymi ustami przywarła do jego ust.

Nie umiał wyzwolić się z tego uścisku, nie potrafił odsunąć od siebie tej kobiety, której piękność wprost go obezwładniała, a jej namiętność wywoływała burzę w jego zmysłach.

- Pragnę cię, Boh, i ty mnie pragniesz, kocham cię do szaleństwa, Boh!... Ty moje szczęście, ty moje szczęście... Widzisz, widzisz, że nie wygasła i twoja miłość, że nie możesz wyrzec się mnie, Boh!... Jestem tak spragniona... I powiedz, powiedz, czy ty mnie nie pragniesz?...

Uniósł ją w ramionach, a to, co nastąpiło, było najwymowniejszą odpowiedzią na jej pytanie.

Jednakże odpowiedź tę podyktowały tylko zmysły. I teraz, siedząc w fotelu i patrząc, jak Alicja przed lustrem poprawia włosy, Drucki był zły na siebie.

Słuchał tego, co mówiła, lecz z treści słów nie zdawał sobie sprawy. Myślał nad tym, w jaki sposób wytłumaczyć jej, że pomimo wszystko nie ma już powrotu do tych czasów, kiedy wypełniała mu życie. Nie mógł znaleźć wyrazów, którymi należało jej to wyjaśnić, czuł się skrępowany. Nie znosił tego!

- Czemu nie odpowiadasz? - odwróciła się ku niemu.

- Przepraszam, nie słyszałem.

- Pytałam, kiedy jedziemy na Hel?

- Nie pojadę. Zostanę już w Warszawie. Zatrzymują mnie interesy...

Nie namawiała go. Przeciwnie, oświadczyła, że wobec tego i ona pojedzie tylko na kilka dni zlikwidować swoje sprawy nad morzem.

Ani jednym słowem nie wspomniała o Julce. W dalszym ciągu nie wątpiła, że między nią a Druckim miał miejsce romans, jednakże była przekonana, że teraz, po porozumieniu z Bohdanem, skoro tylko pozbędzie się Julki z Warszawy, rzecz urwie się sama przez się. Alicja wiedziała, że Drucki zdradza ją także z innymi kobietami, lecz dość wierzyła w swój wdzięk i w swoją inteligencję, by mieć nadzieję opanowania sytuacji i wyeliminowania z jego życia nie tylko warunków, sprzyjających zdradzie, ale i wszystkich tęsknot do innych kobiet.

Przede wszystkim postanowiła w ogóle zmienić swój stosunek do Druckiego, postanowiła zbliżyć się do jego spraw osobistych, poznać szczegółowo tryb jego zajęć, no i doprowadzić do tego, by wreszcie zamieszkali, jeżeli nie w jednym mieszkaniu, to w bezpośrednim sąsiedztwie.

Nie zraziła się nawet tym, że Drucki nie przyszedł na dworzec i wsiadając do pociągu, układała szczegółowo plany działania. Dla Julki zdecydowała się znaleźć posadę nauczycielki do dzieci gdziekolwiek na dalekich kresach. W żadnym razie nie zamierzała dłużej zajmować się wykształceniem tej złej dziewczyny, do której teraz, poza nienawiścią, nic nie czuła. Nie myślała też wdawać się z nią w żadne rozmowy, wyjaśnienia czy dyskusje.

Po przyjeździe do "Godivy" oświadczyła Julce krótko:

- Pakuj się. Jutro wracamy do Warszawy.

Dziewczyna, jak zaobserwowała Alicja, musiała domyślać się, że jej podłość została odkryta, gdyż nawet nie próbowała powrócić do dawnej swobody stosunków. Milczała uparcie i była przygnębiona. Ilekroć, siedząc naprzeciw siebie w wagonie, spotykały się wzrokiem, Julka bladła, Alicja zaś powstrzymywała się, by nie rzucić jej w twarz słowa: żmija!

Przyjechały późnym wieczorem i Alicja natychmiast przebrała się i pojechała do "Argentyny". Kazała dać sobie lożę i poprosić dyrektora Winklera. Nie była wcale dobrze usposobiona, lecz robiła wszystko, by Drucki czuł się w jej towarzystwie jak najweselej. Piła dużo wina i gdy około czwartej nad ranem wsiadali do "Foulda" oświadczyła, że nie potrafiłaby reszty nocy spędzić samotnie.

- Jedźmy do ciebie, Boh, dobrze?

Zgodził się. Zgodził się! Więc wszystko zaczyna układać się według jej przewidywań!

I układało się przez kilkanaście dni.

Alicja tymczasem odwiedziła wszystkie większe biura pośrednictwa pracy. Na razie nie było nic dla Julki odpowiedniego, wkrótce jednak miała się zwolnić posada nauczycielki - guwernantki do trzech małych dziewczynek u wzbogaconych chłopów na Wądołach, majątku położonym na krańcach Pińszczyzny, o czterdzieści kilometrów od najbliższej stacji kolejowej. Alicja uznała to za bardzo odpowiednie, a po powrocie do domu powiedziała Julce:

- Chciałam ci zakomunikować, że w dalszym ciągu nie będę mogła cię kształcić. Jesteś już w tym wieku, kiedy korzystanie z obcej pomocy i życie na cudzy koszt jest usprawiedliwione tylko w wypadku posiadania pewnych praw moralnych do przyjmowania tego wszystkiego. Sądzę, że to rozumiesz?

- Tak - odpowiedziała Julka drżącym głosem.

- Otóż nie widzę powodu, dla którego nie miałabyś utrzymywać się sama. O znalezieniu w Warszawie posady, zapewniającej możliwość jakiej takiej egzystencji, oczywiście w obecnych czasach, mowy być nie może. Mam jednak nadzieję znalezienia czegoś dla ciebie na prowincji. Czy chcesz z tego skorzystać?

- Tak - odpowiedziała. Była blada i usta jej drżały.

Alicja skierowała się do wyjścia i zatrzymując się w drzwiach, dodała:

- Będziesz nauczycielką do trzech dziewczynek w prywatnym domu na wsi. Wprawdzie to poniekąd odludzie, ale i tam przy twoim talencie można znaleźć kochanka.

Tego dnia wieczorem Alicja słyszała przez drzwi stłumiony płacz Julki, lecz nie wzruszyło jej to wcale.

Urlop Alicji skończył się właśnie nazajutrz po tej rozmowie i od rana urzędowała w sądzie. Powitano ją z radością. Zwłaszcza prokurator Martynowicz był ucieszony, gdyż w kancelarii zalegało kilka trudniejszych spraw, których opracowanie zamierzał przekazać Alicji.

Z prawdziwą rozkoszą pogrążyła się w pracy. Tu czuła się panią w świecie paragrafów, przepisów, niezliczonych arkuszy zeznań, protokołów, doniesień. Tu lepiej niż w życiu orientowała się w pobudkach czynów skomplikowanej psychiki ludzkiej i w chaosie poszlak. Tu na zimno, bezosobowo ustawiać mogła ludzi i szeregować fakty, jak pionki na szachownicy, z pełną świadomością skutków, przewidzianych w Kodeksie Karnym.

Gdyby życie własne i życie osób nam bliskich można było tak opracować na ponumerowanych stronach, komentować notatkami inwigilacyjnymi, określić zeznaniami świadków...

Bohdan... Ileż tajemnic kryje jego życie, tajemnic niedostępnych nawet dla niej... Spojrzała na zegarek: - już pierwsza, na pewno wstał. Co robi? Machinalnie wzięła słuchawkę telefonu i wymieniła numer.

Słyszała, że podniesiono tubę i głos Druckiego, kończący jakieś zdanie: - ...żebyś mi tylko nie beczała.

- Hallo!

- To ja, Boh. Nie przeszkodziłam ci?

- Ach, jak się masz. Cóż znowu...

Odniosła wrażenie, że się zmieszał i nagle uczuła ostry ból w krtani. Była niemal pewna, że u niego jest Julka...

Powiedziała, że ma masę roboty, że nie będzie mogła wyjść z Sądu przed trzecią i pożegnała go, udając dobry humor. W sekundę później połączyła się z domem. Odezwała się Józefowa.

- Czy jest panna Julka? - zapytała Alicja.

- Nie ma, proszę pani, będzie może godzina, jak wyszła.

- A nie mówiła, dokąd idzie?

- Nie, proszę pani. Tylko telefonowała, a później wyszła. Pewno do jakiejś koleżanki.

- To dobrze. Niech Józefowa nie mówi panience, że ja dzwoniłam. Obiad o trzeciej. Do widzenia.

Pośpiesznie zamknęła biurko, nałożyła kapelusz i zbiegła ze schodów. Tuż w pobliżu znalazła taksówkę i kazała jechać na Aleję Szucha. Gdy jednak auto ruszyło - zreflektowała się.

- Jeżeli ma u siebie Julkę, albo inną kobietę, na pewno mnie nie wpuści i tylko narażę się na ośmieszenie w jego oczach, a kto wie, czy nie na ponowne zerwanie... Nie, to na nic.

Zmieniła decyzję. Kazała szoferowi stanąć o dwa domy dalej, po drugiej stronie ulicy. Stąd doskonale widziała bramę domu Druckiego i musiała zauważyć każdego, kto by stamtąd wychodził. Szofer, który widocznie domyślił się celu tego postoju, z półuśmiechem obserwował ulicę, od czasu do czasu zerkając na swoją pasażerkę.

Alicja czuła śmieszność własnej sytuacji, lecz za żadną cenę nie opuściłaby zajmowanej pozycji.

Po upływie czterdziestu minut wyszli.

Nie omyliła ją intuicja. Bohdan w jasnym garniturze i uczepiona do jego ramienia Julka... Żmija, żmija...

- Wypędzę ją z domu, jak psa - pomyślała, zaciskając palce aż do bólu - jak psa!...

Wysiadła i poszła pieszo do domu.

Nie czuła żalu do Druckiego. Cała jej nienawiść i pragnienie zemsty skierowały się ku Julce. Oczywiście, Julka narzuca mu się ze swoją miłością... Żmija...

Natychmiast po przyjściu do domu Alicja zatelefonowała do nauczycielskiego biura. Niestety, posada nie była jeszcze do objęcia. Najwcześniej za miesiąc ma się zwolnić.

- Co począć, co począć - gorączkowo myślała Alicja, chodząc po pokoju.

Nie mogła wyrzucić Julki na bruk, a zresztą ta wówczas zwróci się do Druckiego... Niepotrzebnie zabrała ją z Helu... Teraz koniecznie należy natychmiast uwolnić się od niej, koniecznie!

Przy obiedzie nie zamieniły ani jednego słowa. Wstając od stołu, Alicja powiedziała:

- Prosiłabym cię, byś unikała wychodzenia, gdy nie ma mnie w domu. Józefowa czasami musi zejść po zakupy i mieszkanie pozostaje bez opieki.

- Dobrze - odpowiedziała Julka i przeszła do łazienki, skąd po chwili rozległ się plusk wody.

- Bezwstydne zwierzę - pomyślała Alicja.

Nazajutrz i w następne dni Alicja po kilka razy telefonowała do domu z Sądu, by sprawdzić, czy Julka stosuje się do jej zakazu. Julka rzeczywiście nie wychodziła. Natomiast nie ulegało wątpliwości, że telefonowała do Druckiego. Alicja kilkakrotnie miała zamiar rozmówić się z Bohdanem ostatecznie na temat Julki, lecz zawsze w ostatniej chwili rezygnowała w obawie znalezienia się w sytuacji, w której trzeba będzie kwestię postawić ultymatywnie. Przewidywała, że byłoby to równoznaczne z klęską, gdyż on w żadnym razie nie ustąpi, a ona ustąpić musi.

Zresztą, na szczęście, Julka zaczęła chorować. Była blada, dostawała zawrotów głowy i mdłości.

Alicja od niechcenia zaproponowała jej pójście do lekarza, lecz dziewczyna podziękowała i odmówiła:

- Nic mi nie jest.

- Tym lepiej - pomyślała Alicja - wkrótce zwolni się posada i pozbędę się tej żmii.

Stało się jednak inaczej.



Rozdział 23


Sprawa braci Chorodowiczów była jedną z tych, które dają oskarżycielowi publicznemu możność nie byle jakiego popisu.

Wprawdzie śledztwo nie zdołało udowodnić im sutenerstwa, lecz przeszło trzydziestu świadków, przesuniętych przez ręce prokuratorki Alicji Horn zostawiło w tych rękach tyle poszlak, tyle ujemnych opinii i dyskredytujących świadectw, że wyrok skazujący dla nikogo nie był niespodzianką. Sala, przepełniona złodziejaszkami, alfonsami, prostytutkami, pokątnymi akuszerkami i wszelkimi szumowinami przedmiejskimi, przyjęła wyrok milczeniem, notując w pamięci szczegóły, które kiedyś mogą się przydać do własnej obrony.

Alicja złożyła notatki i wyszła na korytarz, gdy zastąpiła jej drogę chuda, stara kobieta, którą już podczas rozprawy zauważyła pośród publiczności.

- Czego pani sobie życzy? - zatrzymała się Alicja.

- W jednej ważnej sprawie, proszę wielmożnej pani prokuratorowej, w bardzo ważnej sprawie...

- No?

- Ale musowo w cztery oczy, bo to nie byle co...

- Czy w związku ze sprawą Chodorowiczów?

- Jakby tak, i jakby nie.

- Proszę za mną - rzuciła Alicja.

Miała jeszcze prawie godzinę czasu i postanowiła dowiedzieć się, o co tej podejrzanej kobiecie chodzi.

- Proszę - wskazała jej krzesło przed biurkiem.

- Bo to ja wiem coś, co pani prokuratorowej może się przydać - zaczęła babina, wpychając pod zrudziały kapelusz kosmyk siwiejących włosów.

- Zaraz - przerwała Alicja - przede wszystkim, jak się pani nazywa?

Kobieta zerwała się na równe nogi:

- A to po co pani prokuratorowej. Ja tam sama do niczego rąk maczać nie chcę. Już dość w życiu nacierpiałam się przez te sądy i policję. Ja z uczciwości przyszłam, nie żeby co...

- Proszę się nie niepokoić - zatrzymała ją Alicja - jednak rozumie pani, że muszę wiedzieć, z kim mam do czynienia? Pani chce mi coś ważnego zeznać i chce, bym uwierzyła, a przecież nie mogę wierzyć komuś, kto nawet swojego nazwiska się wstydzi.

- Boże drogi, toż nie wstydzę się, tylko ja tu nie mam nic do rzeczy. Ot, przysłuchiwałam się rozprawie i temu, co wielmożna pani prokuratorowa mówiła, i myślę sobie: - o, taka, to znaczy się wielmożna pani, to i najważniejszym nie przepuści, tylko do kryminału zamknie. Dlatego ośmieliłam się, a nie to, broń Boże, żeby samej w to włazić.

- Czemu pani nie zwróciła się do Urzędu Śledczego czy do komisariatu?

- Właśnie, proszę wielmożnej pani, dlatego, że myślałam sobie, że z panią prokuratorową, jak to z kobitą, łatwiej się dogadam i mojej krzywdy pani nie zechce, a po drugie, że to w ogóle kobieca sprawa...

- Więc dobrze - powiedziała Alicja - obiecuję pani, że jej nazwiska w to nie wmieszam, ale mnie proszę je powiedzieć. No?

Kobieta skurczyła się i wybąkała:

- Niech tam będzie... Bufałowa jestem, Jadwiga - zerknęła spod oka na Alicję i dodała - teraz to już pani wie. Cóż, nie zapieram się, karana sądownie, ale przysięgam Bogu, że co za Paszczukównę, to niesłusznie. Sama głupia szydełkiem próbowała i urządziła się. Ja już nic poradzić nie mogłam. Nie mówię, że przy Malinowszczance nie byłam winna. Owszem. Wiedziałam, że ryzyko wielkie, ale sama uparła się, że to ślub za dwa miesiące... One takie wszystkie, a później człowiek za nie cierpi...

- Pani jest akuszerką?

- A cóż mam być? Szlachcianka jestem, z ziemian, ale ot, tak na ciężki chleb się zeszło...

- Cóż więc pani ma do powiedzenia?

Bufałowa pociągnęła nosem i rzeczowym ruchem podsunęła swoje krzesło.

- Aha, otóż widzi pani, sama nie wiem, po co on takie upodobania ma, żeby koniecznie była w ciąży, a i to dla niego ważne, żeby to było pierwsze zajście...

- Sekunda - przerwała Alicja - któż to jest?

- Niby on? Ano, musi być bogaty. Pieniędzy ma jak lodu i własnym samochodem jeździ, a sam brunecik, taki ni młody, ni stary, ale niczegowaty, i w binoklach, a jakże...

- To nawet jego nazwiska pani nie zna?

- A skądże mam znać, Boże drogi, on cwany i żadnego pozoru nie daje, nijakich śladów. Przyjedzie, dziewuchę obejrzy, chloroformem albo czym takim uśpi i ten jego szofer zaraz w płachtę i do auta. A on tylko zapyta, a kto ona, a co, w którym miesiącu, a czy nie wiadomo z kim, pieniądze odliczy i już go nie ma.

- Zaraz. Więc on po prostu kupuje od pani ciężarne dziewczęta?

- Boże drogi, a któż mówi, że ode mnie?! - przestraszyła się Bufałowa - od innych, a ja wiem, bo to w jednym fachu, rozchodzi się między ludźmi.

- No, przypuśćmy, że tak jest. Więc, powiada pani, że ma samochód. Czy nie przyszło pani na myśl zauważyć jego numer?

- A jakże, na pamięć umiałam i na karteczce miałam zapisane, ale, jak na złość, karteczka gdzieś się zapodziała, a ja jak z pamięci zabrałam się zapisywać, to ze strachu, żeby nie poplątać, wszystko mi się we łbie pokiełbasiło. I teraz nijak nie mogę sobie przypomnieć, czy to 87.653, czy 78.356, czy jakoś podobnie. Ale że na początku albo 87 albo 78, to mur...

Alicja szybko zrobiła notatkę i zapytała:

- Jak wygląda to auto?

- Czarne, wielkie, a na przodku trzy złote korony i coś napisane...

- Może Reenclar?

- O, jakby tak.

- Torpedo, czy limuzyna?

- A Bóg jego wie - rozłożyła ręce akuszerka.

- Otwarte, czy kareta? - zmieniła pytanie Alicja.

- Nie kareta, toż mówię, auto. Niby zrobione na karetę, ale auto. Póki jeszcze pamiętałam numer, to poszłam do urzędu ruchu kołowego i pytam: czyje? A tam taki powiada: - a paniusi jaki zakichany interes, przejechał paniusię, czy co?... To ja mu powiadam, że po pierwsze, że żadna paniusia, gbur taki, a w ogóle to co? Tajemnica wielka?... A na drugi dzień to posłałam szwagra i on dowiedział się, że to jakiegoś generała i przepisany na Poznań.

Alicja niecierpliwie poprawiła się w fotelu:

- A ten pan nie jest generałem?

- Skąd jemu do wojska. Cherlak taki, a przy tym mnie się widzi, że musi być doktor, bo na tym to się zna i po łacinie sobie zapisuje i pyta fachowo.

- No i cóż robi z tymi dziewczętami?

Bufałowa rozłożyła ręce:

- Pewno jakieś świństwa, nie bez tego, żeby nie było tam rozpusty.

- A dziewczyny, kiedy wracają do domu, co mówią?

- Otóż to, że nic nie mówią, bo nigdy nie wracają. Poszła i przepadła, jak kamień w wodę. Po kilku miesiącach to czasem która napisze, że do Ameryki wyjechała, albo jeszcze gdzie dalej, ale czy kto uwierzy?... Ja bym tam złamanego grosza nie dała, że on je żywe puszcza. Głupi byłby. Jak nie ukatrupi, to po co by tajemnicę robił i tyle forsy bulił? A może co ładniejsze to i na handel puszcza? Kto jego tam wie...

- A w jaki sposób pani daje mu znak, że ma odpowiednią pacjentkę?

Akuszerka wzruszyła ramionami:

- Że tam pani prokuratorowa wciąż na mnie! Ja tam tem się nie zajmuję, co mi po tem?

Alicja zaśmiała się i robiąc dobroduszną minę, powiedziała:

- Niech pani Bufałowa nie boi się. Co między nami, to między nami. Przecież i teraz już wiem, że pani dostarczała mu ten towar. Gdyby chodziło mi o panią, to ja kazałabym panią zamknąć, ale myślę, że pani po to przyszła do mnie, by za coś zemścić się na tamtym jegomościu. Obiecałam, że pani nie aresztuję i może pani śmiało wszystko mówić. Więc, w jaki sposób porozumiewała się pani z nim?

Bufałowa otworzyła ogromną, zniszczoną torebkę, wydobyła z niej zatłuszczony karteluszek i powiedziała:

- Niech już będzie. Muszę wierzyć pani prokuratorowej, bo komu miałabym wierzyć?... Otóż między nami taka jest umowa, że jak mam u siebie taką, co przyszła się psuć i chce, żeby po cichu, żeby nikt nie dowiedział się, a nikogo, kto by się o nią upomniał w Warszawie nie ma, to ja piszę do "Kurierka" ofertę na jego ogłoszenie, niby, ot taką:

Podała kartkę Alicji.

Niewprawnym pismem zabazgrany karteluszek zawierał następującą treść:

"Oferta pod kwit nr 2718-f. - Mam do sprzedania szafę dębową. Proszę telefonować dziś (albo podać datę) 118-64".

- Pani ma telefon?

- Gdzie tam, to numer domu i mieszkania. Ja mieszkam na Pańskiej pod 118. Tylko taka umowa z nim, żeby wiedział, do kogo ma zajechać. Bo on nie tylko ode mnie widać bierze. Więc rzucam taką ofertę do "Kurierka", a przed zamknięciem bramy on przyjeżdża i jeżeli mu się dziewczyna spodoba, to zabiera, ale jest wybredny. Nie każdą chce.

- Czy on tę kartkę pisał? - zapytała Alicja.

- Nie, on tylko dyktował.

- Zatem doskonale - spojrzała na zegar Alicja. - Pomyślę o tym wszystkim i zajmę się tą sprawą. Niech pani przyjdzie do mnie jutro o dziesiątej rano.

- Dobrze, proszę wielmożnej pani prokuratorowej, będę punktualnie... Tylko jedno chciałam zapytać...

- No?

- Czy dostanę za to jaką nagrodę?... ja nie z chciwości, a z biedy, strasznie ciężko w dzisiejszych czasach grosz zarobić...

Alicja przyrzekła, że w razie pomyślnych wyników śledztwa wystara się dla niej o nagrodę.

Wracając do domu rozważała ewentualne pobudki, jakimi mógł się kierować ów poławiacz ciężarnych kobiet i doszła do przekonania, że musi to mieć związek z jakąś sektą religijną lub też z erotycznym zwyrodnialstwem. W każdym razie nie miała powodów podejrzewać Bufałowej o mistyfikację.

Nie wyrobiła sobie jeszcze dokładnego obrazu sprawy, ani tym mniej koncepcji dochodzeń, jednakże pomyślała, że najprostszym sposobem zdemaskowania zbrodniarzy byłoby podstawienie agentki policyjnej.

Myślała właśnie o tym, siadając do obiadu, gdy Julka odezwała się, patrząc w talerz:

- Chciałam ci powiedzieć, że otrzymałam posadę...

- Jaką posadę? - wbiła w nią spojrzenie Alicja.

- Kancelistki, w biurze Domu Handlowego B. Załkind i S-ka.

- Z czyjejże to protekcji?

- Z niczyjej - poczerwieniała Julka - przeczytałam ogłoszenie w dzienniku i zwróciłam się do nich...

Zaległo milczenie i Julka po długiej przerwie dodała:

- Mam pracować w dziale korespondencji. Dają mi pensję trzysta osiemdziesiąt złotych, więc będę mogła się z tego utrzymać...

Alicja wybuchnęła śmiechem:

- Wiesz, że mogłabyś się zdobyć na tyle przyzwoitości, by mnie w tak naiwny sposób nie okłamywać! Czy naprawdę uważasz mnie za tak łatwowierną do tego stopnia, że ci uwierzę, że bez protekcji zaofiarowano tobie tak wielką pensję?... Zresztą, mniejsza o to, od kiedy obejmujesz tę "posadę"?

- Od pierwszego - cicho odpowiedziała Julka. W oczach miała łzy.

Alicja chciała jeszcze zapytać, kiedy wobec tego Julka się wyprowadzi, lecz pohamowała się i przeszła do swego pokoju.

Była pewna, że nie obeszło się tu bez pomocy Druckiego, że Julka najbezczelniej w świecie nie tylko wymyka się jej z rąk, lecz zabiera jej i jego. O nie - zacisnęła pięści - oni jeszcze nie wiedzą, kto jest Alicja Horn!... Przede wszystkim Julka, jako niepełnoletnia, będzie musiała zastosować się ściśle do woli opiekunki, a zatem pojedzie pod Pińsk. Byle tam prędzej zwolniło się miejsce. Zresztą, jeżeli nie tam, to pojedzie gdziekolwiek, lecz w Warszawie nie zostanie za żadną cenę.

Zapukano do drzwi i weszła Józefowa.

- Czego Józefowa chce? - ostro zapytała Alicja.

- Ja względem panienki - szeptem zaczęła staruszka, starannie zamykając za sobą drzwi.

- Bo o co chodzi?

Służąca zbliżyła się do niej i potrząsnęła głową:

- Niedobrze jest z naszą panną Julką, proszę pani, niedobrze. Już od przyjazdu była taka niewyraźna, cięgiem płacze, nocami bredzi, przez sen krzyczy, a dniem to albo listy pisze, albo telefonuje i wciąż płacze. Nie mówiłam nic, bo myślałam, że nie moja rzecz, pani sama zauważy...

- Słusznie Józefowa myślała - sucho ucięła Alicja - zauważyłam i nie widzę w tym nic nadzwyczajnego.

Kobieta smutno machnęła ręką:

- Żeby to tak było, ale Boże broń, zdaje się, że szykuje się nam wielkie nieszczęście i wstyd wielki...

- Co Józefowa plecie?! - zerwała się Alicja.

- Mówię, co wiem. Pani to teraz rzadko w domu, a z panienką mniej jakoś, ale ja to widzę, o, widzę... Toż sama mam wnuczęta, wiem. Ślepy zauważyłby, dziewczyna w oczach mizernieje, chudnie, ma zawroty głowy, skarży się na mdłości...

Alicja chwyciła ją za ramię:

- Proszę zaraz mówić, co Józefowa wie?

- A ot, już od dawna patrzę i myślę sobie: może być, nie daj Boże, tak, ale może być i całkiem zwyczajnie, z nerwów znaczy się. Wiadomo, w tym wieku dziewczyńska rzecz. Aż tu, ze cztery dni temu będzie... nie, będzie pięć, akuratnie mówię pięć, bo to w sobotę, zaraz po nieszporach, wracam, a panienka zapłakana, opowiedziała mi swoje zmartwienie.

Alicja nie spodziewała się tej wiadomości. Wprawdzie nie wątpiła, że Julka żyje z Druckim, lecz wprost nie przyszło jej na myśl, że sprawy mogły zajść aż tak daleko. Ogarnęła nią jakaś zawziętość, jakaś wręcz radość. Oto żmija, którą wychowała na własnej piersi, poniesie zasłużoną karę...

Ani przez jedną chwilę nie żałowała Julki. Wychodząc po obiedzie na aleję Szucha, wstąpiła do kuchni:

- Józefowa chciała jechać na urlop do siostry? - zapytała.

- Tak, proszę pani, pod Grójec.

- Więc jutro Józefowa może jechać.

- A jak będzie z usługą?

- Już dam sobie radę, proszę jutro po południu jechać.

Druckiego zastała, jak często ostatnimi czasy, znudzonego i zamyślonego. Ożywiał się tylko w chwilach podniecenia, poza tym był milczący i zniechęcony. Alicja nie wątpiła, że wszystkiemu winna jest Julka.

Nawet jego pieszczoty stały się jakieś inne, bardziej gwałtowne, niespodziewane, a czasem aż do bólu brutalne. Próbowała wypytywać go o interesy, lecz zbywał ją niechętnymi półsłówkami. Coraz rzadziej zgadzał się zabierać ją do "Argentyny", wymawiając się ogólnikowo i nawet nie zadając sobie trudu wynalezienia prawdopodobnych usprawiedliwień.

- Wszystko się zmieni - powtarzała sobie Alicja - wszystko się poprawi, gdy tylko nie będzie między mną a nim Julki.

Tego wieczora wcześniej niż zwykle pożegnał Alicję:

- Mam ważną sprawę - mruknął, a spojrzawszy na zegarek zerwał się i zaklął: - Psiakrew, jeszcze się spóźnię...

Nakładając kapelusz widziała w lustrze, że wyjął z szuflady rewolwer i wsunął do tylnej kieszeni.

Wyszli razem. Przed bramą stał jego "Fould", z którego teraz wyskoczył chłopiec garażowy i zameldował:

- Bak pełny, proszę pana i motor w zupełnym porządku. Resory pan Jurkowski podciągnął na fest.

- Dziękuję ci - uśmiechnął się doń Drucki - jutro koło ósmej wieczór przyjdź tu po wóz.

- Daleko jedziesz? - zapytała Alicja.

- Nie wiem, w każdym razie jutro wieczorem wrócę, jeżeli oczywiście diabli mnie nie wezmą. Do widzenia.

Pocałował jej rękę, siadł przy kierownicy i ruszył, nie obejrzawszy się za siebie. Alicja, wracając do domu, wyraźnie usłyszała przez otwarte okno głos Julki: rozmawiała przez telefon... Oczywiście z nim! Musiał przy wyjeździe z miasta zatrzymać się i zatelefonować do Julki...

Nie, tej męczarni miała Alicja już ponad swoje siły!

Noc spędziła bezsennie na rozpaczliwych i przesyconych żądzą zemsty rozmyślaniach. Gdy wstała, była już całkiem spokojna i opanowana o tyle, że potrafiła prawie ciepło przywitać się z Julką. W pół godziny później była już w Sądzie.

Powzięte postanowienie miało w psychice Alicji własność kompletnego usprawniania pracy myślowej. To, co przez szereg długich tygodni napełniało jej mózg chaosem sprzeczności i zwątpień, układało się teraz w logiczne, proste wiązania, w których nie mogło być błędu.

O dziesiątej przyszła Bufałowa. Wprowadzającemu ją woźnemu Alicja oświadczyła, że dziś nikogo nie przyjmie i zamknęła drzwi na klucz.

Minęły dobre dwie godziny, zanim otworzyły się drzwi i woźny zobaczył wychodzącą interesantkę, która w wielkim pośpiechu zbiegała po schodach.



Rozdział 24


Julka odłożyła pióro, zakleiła kopertę i wytarła chustką zapłakane oczy. Od wczorajszego wyjazdu pana Janka nie mogła pozbyć się jakiegoś złego przeczucia. Nie wiedziała wprawdzie, dokąd pojechał, powiedział jej tylko, że ma pewną przykrą wyprawę, z której nie może się wykręcić, gdyż chodzi o dotrzymanie obietnicy danej przyjacielowi.

Julka była pewna, że jest to połączone z jakimś niebezpieczeństwem i dosłownie nie mogła sobie znaleźć miejsca w domu, w tym domu, który był dla niej czymś gorszym i bardziej przerażającym niż więzienie.

Wprost nie mogła doczekać- się chwili, gdy otrzyma tę posadę. Zamieszka wówczas u pani Birmanowej, ciotki jednej z koleżanek szkolnych, prowadzącej pensjonat na Kolonii Staszica, w takim pięknym domku z kwiatowym ogródkiem... Teraz, kiedy wyjedzie Józefowa, będzie tu wręcz nie do wytrzymania...

A Józefowa właśnie stanęła w drzwiach, ubrana już do drogi.

Miała łzy w oczach, gdy żegnała się z Julką i taki wyraz twarzy, jakby się cieszyła, że oto wyzwala się z tego domu i współczuje tym, którzy tu muszą zostać. Na pożegnanie upomniała jeszcze Julkę, by zawsze zamykała drzwi na łańcuch i wyszła zgarbiona pod swym tobołkiem.

Julka zasunęła łańcuch i oparłszy się o ścianę wybuchnęła głośnym płaczem. Jak strasznie, jak okrutnie jest być na świecie tak zupełnie samą... Gdyby i pan Janek nie zechciał jej więcej widywać, pozostałoby jej tylko samobójstwo...

Ostro, niecierpliwie rozległ się dzwonek telefonu.

Na pewno dzwoni Alicja z zapytaniem, czy Józefowa już wyjechała... Julka podniosła słuchawkę:

- Proszę?

Odezwał się obcy, kobiecy głos, jakby zaniepokojony:

- Czy mogę mówić z panną Julią Horn?

- Jestem - zdziwiła się Julka - kto pyta?

- Ja w imieniu jednego pana, on kazał... Jest ciężko ranny...

- Jezus, Maria! - krzyknęła Julka. - Jaki pan?

- Cicho, niech panienka nie krzyczy i nikomu nic nie mówi, tak on kazał, żeby tajemnica, bo go zabiją. Niech pani zaraz przyjedzie. On czeka. Pańska 118 mieszkania 64...

- Ale jaki pan? - chwytała się nadziei Julka - jak się nazywa?

- Winkler, pan...

Julka zachwiała się na nogach i omal nie upadła.

- Więc co, przyjedzie pani?

- Już jadę, już, w tej chwili, proszę tylko powtórzyć adres...

- Pańska 118 mieszkania 64, to w drugim podwórzu, prawa oficyna, czwarte piętro. Będzie pani pamiętała?

- Tak, tak... Już jadę...

- A proszę nikogo w podwórzu nie wypytywać, żeby nikt nie wiedział, bo jego śmierć. I prędko!

Julka, drżąc na całym ciele, w nieprzytomnym pośpiechu nałożyła kapelusz, chwyciła torebkę i zatrzasnąwszy za sobą drzwi, wybiegła na ulicę. Na rogu Filtrowej wpadła do taksówki i rzuciła szoferowi adres.

Więc nie omyliło jej złe przeczucie... Ranny... Ciężko ranny... Boże, on nie umrze, on nie może umrzeć : Co to było, pojedynek czy napad, a może katastrofa?...Pan Janek tak strasznie szybko jeździ...

W domu nikogo nie ma, mogą zakraść się złodzieje... A niech tam, teraz jej wszystko jedno...

Roztrzęsiona taksówka gwałtownie podskakiwała na wyboistym bruku. Wokół wznosiły się szare, brudne, obdrapane kamienice. Julka nigdy nie była w tej dzielnicy, zamieszkałej przez uboższą ludność miasta i wygląd otoczenia jeszcze bardziej podkreślał w jej wyobraźni rozpaczliwe położenie pana Janka.

Samochód zatrzymał się przed ogromną, niechlujną kamienicą. Zapłaciła i weszła do bramy, skąd wionął ku niej zaduch rozprażonego w słońcu śmietniska. Na pierwszym podwórzu bawiło się kilkanaścioro obdartych dzieci, w drugim, wąskim jak studnia, panował wilgotny chłód i cisza. Brudne, trzeszczące drewniane schody zwijały się w górę stromą serpentyną. Biegła zdyszana, potykając się o wydeptane stopnie i licząc piętra.

Wreszcie stanęła przed wąskimi, niegdyś czerwonymi drzwiami, nad którymi przybita była tabliczka z numerem 64. Serce waliło jej jak młotem. Przez kilka minut szukała dzwonka, zanim zorientowała się, że go w ogóle nie ma. Zapukała lekko.

Za chwilę zobaczy go leżącego, w pokrwawionych bandażach... Boże, Boże... On musi żyć, on nie umrze, może w ogóle ta kobieta, co telefonowała, przesadziła, kobiety tak często przesadzają, może rana nie jest tak groźna?... Będzie go pielęgnowała dniami i nocami... Teraz nawet Alicja nie zdoła odepchnąć jej od niego... Czy aby tylko lekarza już wezwali...

Zastukała drugi raz, teraz mocniej i dłużej, przecież każda chwila jest droga, a oni nie otwierają...

Za drzwiami rozległo się człapanie i usłyszała skrzeczący głos, ten sam, co przez telefon:

- A kto tam?

- To ja, co do mnie pani dzwoniła, proszę otworzyć.

Drzwi odchyliły się i ujrzała w nich dużą, siwiejącą kobietę w zatłuszczonym, popielatym szlafroku.

- Proszę.

- Gdzie on jest? - chwyciła ją za rękę Julka - czy był doktor?...

Zamknęła drzwi i przekręciła klucz w zamku, po czym schowała go do kieszeni szlafroka.

- Gdzie on jest? - niepokoiła się Julka.,

- Ojej, zaraz, czego się panienka tak śpieszy, pociąg nie odchodzi. Proszę tu zaczekać.

Znikła w głębi sąsiedniego, ciemnego pokoju.

Julka rozejrzała się: znajdowała się w dość obszernej kuchni. Płyta zastawiona była okopconymi garnkami, stół nakryty starą, zieloną ceratą, kilka taboretów z niemalowanego drzewa i żelazne, koślawe łóżko w kącie - oto wszystko, na czym zatrzymywało się oko w tej dawno nie mytej i nie bielonej izbie, przepełnionej gęstym, ciężkim powietrzem, w którym mieszał się odór stęchlizny z ostrym zapachem karbolu.

Okno o prawie nieprzezroczystych szybach wychodziło na ślepy mur sąsiedniej kamienicy. Na parapecie stało kilkadziesiąt butelek po wódce i leżały brudne pokrwawione szmaty.

W sąsiednim, ciemnym pokoju, oddzielonym płachtą z jaskrawego zielonego perkalu, panowała zupełna cisza. Mieszkanie jednak musiało mieć jeszcze jedną izbę i stamtąd dochodził przytłumiony odgłos, jakby sprzeczki. Niski głos męski odzywał się na zmianę ze skrzeczącym sopranem, lecz Julka nie mogła rozróżnić poszczególnych słów.

- Tam pewno leży pan Janek - myślała - a to głos lekarza i tej baby.

Nagle w ciemnej alkowie rozległ się przejmujący jęk kobiecy i wołanie:

- A bodajby cię, stara wiedźmo, skonam, jak amen w pacierzu od tych boleści... Pewno mnie tam wszystkie wnętrzności pociachałaś... Oj... oj... ojej...

W tej chwili dalsze drzwi otworzyły się z hałasem i do alkowy wpadła właścicielka mieszkania:

- Cicho, do ciężkiej cholery! - wrzasnęła. - Co mordę rozpuszczasz! Za twoje parszywe trzydzieści złotych mam ci może jeszcze na harmonii walca wygrywać?!

- Kiedy boli...

Julka z przerażeniem wysłuchała tej rozmowy, instynktownie cofając się aż do wyjścia. Pojąć nie mogła, gdzie się znajduje i dlaczego tu sprowadzono rannego pana Janka.

Tymczasem do kuchni weszła kobieta w szlafroku i, obrzuciwszy Julkę badawczym spojrzeniem, zapytała:

- Cóż to panienka na stojąco? Proszę siadać.

- Ja, ja chciałam zobaczyć pana Winklera. Czy jeszcze nie można?..

- Ma panienka czas. Jego jeszcze nie ma.

- Jak to, nie ma?

- Ojej, jaka panienka ciekawa. Nie ma, ale niedługo przyjdzie. Niechże panienka siada.

Potrąciła niedbale stołek w stronę Julki.

- Ja nie chcę. Proszę mi powiedzieć, gdzie jest pan Winkler zaczęła niepokoić się Julka.

- Toż mówię, że przyjdzie - prawie krzyknęła na nią baba.

- Więc może chodzić? Nie jest tak ciężko ranny?...

Stara chciała coś dowiedzieć, lecz w tej chwili zza perkalowej zasłony wyszedł mały, dość chuderlawy mężczyzna o łysej głowie i kaczkowatym nosie.

- No, co jest? Idziesz, szwagierka, czy nie? - zawarczał, jednocześnie przyglądając się Julce.

- Idę już, tylko mówię szwagrowi: Uważaj!

- Wal, wal, nie gadaj.

Splunął przez zęby i zbliżywszy się do Julki, powiedział tonem perswazji:

- A panna chodź ze mną.

- Ja nie chcę - cofnęła się Julka do drzwi - proszę mnie wypuścić, to jakaś pomyłka... Pani mnie wypuści!

- Zaraz, wolnego - zachichotał łysy - bez pośpiechu. No, idziesz, szwagierka?

- To jest podstęp! - krzyknęła Julka i rzuciła się do drzwi, te jednak były zamknięte. Zaczęła z całych sił targać klamkę i bić pięścią w drzewo, gdy mężczyzna chwycił ją za ramiona i bez wysiłku odciągnął na środek izby.

- Sza, panienko, czego się panienka ciska!

- Ratunku, ratunku, rat...- zaczęła krzyczeć, lecz w tej chwili uczuła mocny chwyt na karku i brutalny uścisk na szyi.

To baba w ten sposób przywoływała ją do zachowania spokoju.

- Nie wyć mi tutaj! - zasyczała tuż nad uchem Julki - bo tak zamaluję, że facjata spuchnie. No, marsz!

Pomagając sobie kuksańcami, przepchnęła dziewczynę przez ciemną alkowę i kopnąwszy nogą niskie drzwiczki, potrąciła ją naprzód:

- A siedzieć tu cicho - pogroziła pięścią - bo jak wrócę, to no!...

Drzwiczki zamknęły się z trzaskiem, zakończonym zgrzytnięciem zasuwy i Julka znalazła się sama. Nasłuchiwała chwilę. Obejrzała się. Mały pokoik miał tylko miniaturowe okienko prawie pod sufitem, lecz zamiast szyb wprawione w nie były grube, nieprzezroczyste tafle szklane. W kącie stała kozetka obciągnięta poszarpaną ceratą, a obok, na podłodze, blaszany kubeł, od którego cuchnęło, i mały dzbanek z wodą.

Julka teraz już wiedziała, że wpadła w ręce handlarzy żywym towarem. W jednej chwili przypomniała sobie wstrząsające opisy porywania młodych dziewcząt, jakie znała z książek, z gazet. Porywają je przemocą lub podstępem, tak, jak teraz ją, biją, by zmusić do uległości, a później gwałcą...

Uprzytomniła sobie obecność tuż w kuchni tego łysego opryszka o wstrętnej, ohydnej twarzy i wzdrygnęła się...

A później sprzedają do domów publicznych Południowej Ameryki albo do Chin - jak widziała w jednym filmie.

- Nie, nie, raczej śmierć!...

Znajdzie sposób odebrania sobie życia, bodaj porwie sukienkę na paski i ukręci z nich sznur, albo zagłodzi się na śmierć... W każdym razie będzie bronić się z całych sił... Och, pan Janek... Żeby mogła jakoś dać mu znak, na pewno odszukałby ją i uratował... Albo... Alicja... Ona wprawdzie nienawidzi swej wychowanki, ale teraz to prokuratorka, może zrobić wszystko, a jest taka mądra, że niewątpliwie domyśli się zaraz, co się stało...

Jednak pewniejsza była, że pan Janek pierwszy ją odnajdzie. Jakie to szczęście, że nic mu nie jest. Bo oczywiście, wszystko zostało zmyślone przez tych zbrodniarzy dla wciągnięcia jej w zasadzkę... Musieli ją od dawna śledzić, skoro wiedzieli o tym, czym ją najłatwiej zwabić i to wtedy, gdy on wyjechał... Ale on wróci z pewnością na czas i dowiedziawszy się o jej zniknięciu w porę zjawi się na ratunek.

I tę kobietę uratuje, która pewno miała urodzić dziecko, a oni jej nie pozwolili i zmusili do poronienia... O, pan Janek... Gdyby on wiedział, gdyby mógł wiedzieć, ale może nigdy się nie dowie, a trupa Julki zakopią gdzieś w piwnicy...

Siadła na kozetce i płakała.

Roztrzęsione nerwy zdawały się drżeć każdym włóknem, nadzieja i rozpacz na przemian szarpały myślami. Ramiona, podrywane łkaniem, coraz bardziej kuliły się przy głowie, z której zsunął się kapelusz...

Nagle zerwała się. Wyraźnie usłyszała zgrzyt odsuwanej zasuwy.

Do pokoju wszedł ten łysy bandyta. W ręku miał kopcącą naftową lampkę, w której żółtym świetle jego obleśna twarz wydawała się jeszcze bardziej wstrętna.

Postawił lampę na podłodze, otarł ręce o spodnie i zaśmiał się:

- Taka ładna panna, a płacze, che, che, jak dzieciak... Co?

Zrobił ku niej kilka kroków, lecz ona odskoczyła w kąt pokoju i krzyknęła:

- Proszę się do mnie nie zbliżać!

- Bo co? Że niby taka świętoszka?... - powiedział szyderczo i bez ceremonii wyciągnął rękę, by wziąć ją pod brodę.

- Precz, precz! - odepchnęła go z całych sił.

- O rany, jaka harda - zachichotał - ja tam nie amator na takie, może się panna nie bać... Tak z dobrego serca chciałem pożałować...

Usiadł na kanapce i wyciągając z niej pakuły, zaczął mówić:

- Nawet mi panienki szkoda, młodziutkie to jeszcze, a przypadunek każdej może się zdarzyć, miłość nie pyta, kto by tam przy kochaniu zważał na takie rzeczy... A panienka to ma taką zgrabną figurkę, że, jak pragnę zbawienia, nic nie znać, a ten drań to najbardziej na takie łasy, żeby w pierwszym, w drugim, a nie później, niż w piątym... Świnia jest, a niby wielki pan i z wykształceniem. Tak... A panienka to na mnie, jak na wilka, a mnie panienki szkoda, gdyby nie szwagierka, to ja puściłbym panienkę i już... współczucie takie mam...

Julka nareszcie zrozumiała, że ten człowiek wcale nie jest taki zły, na jakiego wygląda i że teraz, kiedy tej strasznej kobiety nie ma, on ją może uratować...

- Panie, panie - zawołała szeptem - niech mnie pan wypuści, niech mnie pan ratuje...

- A widzi pani?... Trzeba było od razu tak do mnie, a panienka to na mnie, jak szpic na garbatego, ani przystępuj bez kija...

- Panie - rzuciła się przed nim na kolana - błagam pana, niech mnie pan wypuści! Ja panu zapłacę, dużo pieniędzy zapłacę...

- Ma panienka forsę? - zainteresował się - dużo?

- Ja nie mam, ale za mnie zapłacą, ja mam tylko kilka złotych...

Gorączkowo otworzyła torebkę i wysypawszy na dłoń kilka monet, podała mu je, jakby dla zapewnienia go o swej gotowości dotrzymania dalszych zobowiązań.

Wziął pieniądze, przeliczył i gładkim ruchem wsypał je sobie do kieszeni, po czym kiwnął głową:

- Tak, szkoda mi panienki, ale cóż, jak szwagierka wróci, a panienki nie zastanie, to kiepski mój los... Chyba... Żeby chociaż wiedzieć, za co mam ryzykować, żeby to panienka była mój swat czy brat, a tak, co? Dla pięknych oczu?

- Mój znajomy da panu dużo pieniędzy...

- Co mi tam pieniądze... Ja nie interesowny. Żeby panienka była jaka moja krewna, albo, dajmy na to, kochanka. o niech sobie, zaryzykowałbym... Żeby panienka ładnie poprosiła...

- Błagam pana, błagam, niech się pan zlituje nade mną! - wyciągnęła do niego złożone ręce.

- Po co panienka klęczy, czy to ja święty? Ot, proszę, usiąść tu przy mnie i pogadamy. No!

Posadził ją na kanapie obok siebie.

- O wszystkim można pogadać - poklepał ją po plecach - a już szczególnie z taką ładną kobitą, che... che...

Jego ręka zsunęła się niżej i objęła ją w pasie. Jednocześnie druga sięgnęła do piersi. Julkę ogarnął wstręt nie do przezwyciężenia. Szarpnęła się z całej siły, lecz jej nie puścił i zawołał:

- To tak, panienka?... Ja trzymać nie będę, ale z ratowaniem szlus.

Opamiętała się i zaczęła znowu płakać:

- Niech pan mnie wypuści... Ona zaraz może wrócić, a wówczas będzie za późno... Niech pan...

- Sza - przerwał, i pochylając się jej do ucha, powiedział: - Ja panience radzę po dobremu, zrobim kwit na kwit. Ja pomogę panience uciec, a panienka mi za to po dobrej woli nie będzie się sprzeciwiać, tylko prędko, bo szwagierka przyjdzie... No, już, już...

Jego ręce zaczęły łapczywie ją miętosić, błyszcząca od potu i tłuszczu twarz przysunęła się do jej twarzy, owiał ją zgniły, ohydny oddech.

Nadspodziewanie silnym rzutem uderzyła obu pięściami w jego twarz i wyrwała się, przy czym jej sukienka rozdarła się w kilku miejscach naraz.

Julka skoczyła do drzwi, jak szalona przebiegła alkowę i dopadła zbawczych, jak sądziła, drzwi, prowadzących na schody.

Te jednak były zamknięte na klucz i to widocznie z zewnątrz, gdyż przez dziurkę od klucza wpadała smuga światła ze schodów, a napastnik, który powoli przyszedł tu za Julką, nie tylko nie zdradzał niepokoju, lecz śmiał się po cichu. Natomiast, gdy skoczyła do okna, chcąc wołać o ratunek, złapał ją w pół:

- Sza, cholero, widzisz ją, jaka mądra. Jazda! No! Nie rzucaj się, bo tak cię zamaluję, że czorta z rogami zobaczysz!

- Precz ode mnie, precz! - wołała zdyszana z wysiłku. - Proszę mnie nie dotykać!

Wepchnął ją do ostatniego pokoiku i, sam zasapany, zaśmiał się:

- Ja ci tu zaraz pokażę niedotykanie, ty ździro, tak cię... że ci się przyśni. No, kładź się, psia mać, już, w trymiga!

Julka w rozpaczy, drżąc na całym ciele, porwała dzbanek z wodą. Tak trząsł się w jej ręku, że woda pluskała dokoła. Będzie się bronić do ostatniego tchu przed tym łotrem, musi się obronić...

- Postaw to - ryknął napastnik i ruszył ku niej.

- Ratunku, ratunku... - krzyknęła i jednocześnie z całej siły uderzyła go dzbankiem w pochyloną łysinę.

Nagle w drzwiach ujrzała kobietę w krótkiej koszuli, spod której widać było grube, czerwone nogi, szła ku nim, a jej twarz miała jakiś niesamowity wyraz bólu i złości. W tejże chwili napastnik odskoczył w bok i coś mignęło w powietrzu, a kobieta zachwiała się i omal nie upadła.

Teraz dopiero Julka zobaczyła w jej ręku długi kuchenny nóż. Nie mówiąc ani słowa, podała nóż Julce. Sama widocznie straciła siły, gdyż kucnęła na podłodze i zaczęła jęczeć.

Tymczasem drab flegmatycznie otrząsnął ubranie z wody, wycierał twarz i łysinę chustką i coś mruczał pod nosem.

- No, dźgaj go, s...; na co czekasz? - odezwała się wśród jęków kobieta.

Drab zaklął i chciał się wycofać, gdy do ich uszu dobiegł głos otwierania wejściowych drzwi. w kilka sekund później wpadła gospodyni.

Jednym rzutem oka ogarnęła sytuację i zawołała:

- Co tu się dzieje?

- Chciała uciekać - bąknął łysy.

- Łże drań - wrzasnęła chora i nie żałując najokropniejszych wyrazów, opowiedziała wszystko. Nie skończyła jeszcze mówić, gdy baba rzuciła się na winowajcę i zaczęła okładać go pięściami, akompaniując sobie ordynarnymi wyzwiskami.

Łysy wprawdzie zasłaniał się od ciosów, lecz nawet nie próbował się bronić.

W pięć minut później musiał pomóc swej oprawczyni przenieść chorą z powrotem na łóżko.

Julka z przerażeniem, szeroko otwartymi oczyma, przyglądała się tym scenom. Gdy na chwilę została sama, czym prędzej ukryła nóż pod porwaną ceratą kozetki.

Z tego, co wykrzykiwała gospodyni, bijąc tego łotra, Julka wywnioskowała, że stanowi dla tej wiedźmy cenny obiekt, i że drabowi nie wolno jej ruszać, gdyż inaczej jakiś ktoś za nią grosza nie da, a jakaś "tamta" się dowie, to kryminał murowany... Jedno z tego było całkiem jasne: zostanie sprzedana, lecz tu jej nic nie grozi, zwłaszcza w obecności gospodyni.

Właśnie weszła i rzuciła na kanapę rudy, zniszczony koc.

- Niech się panienka nie boi - powiedziała uspokajająco - już tu panienki nikt nie ruszy, a zaraz przyniosę kolację.

Istotnie, przyniosła kawał chleba, posmarowany topionym smalcem i kubek mętnej herbaty.

- Proszę zjeść i kłaść się spać, a nie zapomnieć zgasić światła. Dobranoc.

Wyszła i zamknęła drzwi na zasuwę. Julka oczywiście nie tknęła jedzenia. Podciągnąwszy pod siebie nogi, siedziała nieruchomo w kącie kozetki, wsłuchana w ciszę, przerywaną tylko chrapliwym oddechem chorej w sąsiedniej alkowie.

Tysiące myśli przesuwało się jej przez głowę. Doskonale zdawała sobie sprawę z beznadziejności swego położenia, wiedziała, że nikt jej stąd wybawić nie zdoła, a jednak wszystko wydało się jej jakieś nierealne, jakieś urojone, własnowolnie wyobrażone, nieprawdopodobne, pomimo to, że czuła pod ręką zimny dotyk ceraty, a wprost przed jej oczyma dogasała naftowa lampa...

Na szczęście, gdy ostatni raz pyknęło niebieską resztką płomyka, na dworze zaczął się już świt i przez grube tafle ślepego okienka zaczęło sączyć się światło.

Julka, jak tylko mogła najciszej, wstała i wyprostowała zdrętwiałe mięśnie. Ostrożnie dotknęła klamki, lecz drzwi były wciąż zamknięte.

- Mój Boże - pomyślała - gdyby pan Janek wpadł na mój ślad, przecież sam opowiadał, jak w Tonkinie odnalazł uprowadzonego przez Annamitów kasjera z Hanoi... A tu przecież nie dziki kraj, lecz środek Europy... Na pewno już jej szukają... O, dlaczego nie zostawiła w domu kartki z tym adresem, byłaby już wolna, a ci zbrodniarze znaleźli by się w więzieniu...

W mieszkaniu tymczasem zaczął się ruch, widocznie obudziła się chora, bo zaczęła stękać. wkrótce odsunął się rygiel i weszła gospodyni.

Zburczała dość łagodnie Julkę za to, że nic nie zjadła i przyniosła kubek gorącej kawy, której Julka również nie tknęła.

Znowu została sama. Godziny wlokły się tak wolno, że raz po raz nakręcała zegarek myśląc, że się zatrzymuje. O pierwszej baba zjawiła się z miską zupy, lecz Julka oświadczyła jej, że nie jest głodna. Spróbowała natomiast namówić tę straszną babę, by ją wypuściła, a dostanie dużo pieniędzy, więcej, niż jej mogą zapłacić handlarze żywym towarem.

Stara tylko wzruszyła ramionami i wyszła.

Pod wieczór Julka zaczęła odczuwać dotkliwy głód i pragnienie. Toteż, o godzinie ósmej, gdy gospodyni przyniosła wielki kubek herbaty i suchą tym razem kromkę chleba, nie mogła powstrzymać się od skosztowania i jednego, i drugiego. Chleb był smaczny, a herbata, chociaż miała jakiś nieprzyjemny zapach, przypominający roztarte liście łopianu i smak gorzkawy, jednak zaspokoiła pragnienie.

Nie minęło wiele czasu, kiedy Julka poczuła nie senność, lecz jakieś dziwne poczucie zmęczenia. Jednocześnie zauważyła, że w pokoiku jest bardzo duszno. Z coraz większym trudem łapała oddech, ręce i nogi stały się nieznośnie zimne, serce biło niemal głośno, urywanym, nierównym rytmem... Po czole ściekały krople potu. Chciała podnieść rękę, by obetrzeć pot, ale ręce były bezwładne...

- Aha - pomyślała - jestem otruta, w herbacie musiała być trucizna...

Spostrzeżenie to zrobiła z takim spokojem i obojętnością, jakby nie o nią chodziło, lecz o kogoś obcego. Tymczasem przykre uczucie duszenia ustępowało, natomiast w uszach zaczął się szum, jakby wielkich fal wody, czy lasu... Tak szumiał las wokół ich polanki w Puszczy Tucholskiej... tw odgłos ten wplątał się teraz jakiś odległy dźwięk. Otworzyła oczy i ujrzała mętny i rozpływający się kształt kobiecej postaci z migotliwym światełkiem w ręku. Mówiono coś do niej, lecz nie mogła odróżnić słów, a przy tym było to dla niej najzupełniej obojętne.

Nie straciła przytomności, tylko owładnęła nią pogodna, błoga apatia. Wciąż rozumiała, że została otruta i że umiera, a śmierć wcale nie jest straszna, przeciwnie - przyjemna... Wszystko wydaje się małe i nic nie znaczące, zamglone, stonowane i obojętne. I czas przestał istnieć. wszystkie jej myśli, odczucia, wrażenia, wspomnienia, wszystkie dawne i najdawniejsze obrazy znalazły się w jednoczesnej obecności spłaszczone, wgniecione jedne w drugie, lecz barwne i interesujące...

Do pokoju musiało wejść kilka osób, niewyraźny gwar głosów dobiegł jej uszu, ktoś wziął jej rękę w przegubie, miły dotyk tej dłoni trwał długo... Potem, a może jednocześnie, uniesiono jej bezwładne ciało i owijano w coś szorstkiego... Pewno kładą ją do trumny, więc już nie żyje... A jednak czuje każdy dotyk i każdy sprawia jej taką przyjemność...

Teraz niesiono ją bardzo wysoko w górę, czy też bardzo głęboko w dół, ułożono na miękkich poduszkach, wstrząsanych czymś łagodnie... Karawan - przemknęło jej przez myśl - wiozą mnie na Powązki... Próbowała otworzyć oczy, lecz powieki stały się nieprawdopodobnie ciężkie.

I znowu wzięto ją na ręce, tak miło i ostrożnie... Rozbierano ją, wyraźnie czuła, jak odwijano pasek od podwiązek, jak ściągano pończochy... I nagle otoczyło ją takie przemiłe ciepło i usłyszała bardzo odległy plusk wody... Ach tak, myto ją... Na skórze odczuwała dotyk szybko poruszających się rąk, a w nozdrzach czuła zapach mydła...

Ułożono ją znowu na czymś gładkim i miękkim, otworzono jakimś twardym przedmiotem usta i wlano cierpki płyn o ostrym zapachu... Czuła, jak gorącą smugą spływał jej do żołądka, lecz jakby po wierzchu, po skórze, i straciła przytomność.



Rozdział 25


Borys Załkind niespokojnym krokiem chodził wzdłuż kamienicy przy alei Szucha i niecierpliwie spoglądał na zegarek.

Umówił się z kapitanem, że jeżeli ten nie wróci do godziny dziewiątej, będzie to oznaczać, że nie udało mu się wydobyć kontraktu od Fajersonów, albo że nic nie przedsięwziął i sprawa jest beznadziejna, albo, tym bardziej, nie daj Boże, te łajdaki zastrzeliły go gdzieś po cichu. Oczywiście, po cichu, bo gdyby się rozniosło, agent Załkinda w Białowieży już by telegrafował.

Było już dziesięć po dziesiątej, gdy Załkind powziął postanowienie:

- Zaczekam jeszcze dwadzieścia minut, a jak nie przyjdzie, dzwonię do Luby, żeby mi pakowała walizę i zdążę jeszcze na pociąg.

W tej właśnie chwili usłyszał za plecami sygnał samochodu i zobaczył oczekiwanego "Foulda", z którego wysiadł kapitan.

- Chwała Bogu - zawołał, mocno potrząsając jego ręką - nareszcie. Nic kapitanowi nie zrobił?

- Czekaj, Jack, daj odsapnąć - zaśmiał się Drucki - i chyba nie będziemy tu na ulicy gadać. Chodźmy.

Weszli do mieszkania i gospodarz, zrzuciwszy marynarkę, poszedł umyć ręce. Po chwili wrócił, niosąc butelkę szkockiej whisky i dwie szklanki:

- No, przyjacielu - powiedział nie bez przechwałki w głosie możemy oblać pański kontrakt.

Załkind zbladł z wrażenia i wyciągnął drżącą rękę:

- Jest?...Jest?...- powtarzał zdławionym głosem.

Drucki wybuchnął śmiechem i zawołał, nalewając żółty płyn do szklanek:

- Jak ci nie wstyd, Jack, trzęsiesz się niczym stara baba w galarecie. Czy to tak wygląda Black Jackie z Chicago?

- Milion, kapitanie, milion - krzyknął Załkind, podnosząc patetycznie ręce nad głową.

- No to co z tego? Dalibóg, skundliłeś się stary. A kiedyś, niech mnie piorun strzeli, byłeś gangsterem z tych, co to na pieprz nie potrzebują dmuchać. No, w twoje ręce!

Wypili. Drucki niedbale sięgnął po marynarkę i nie śpiesząc się, wydobył z niej grubą, szarą kopertę i podał ją Załkindowi.

Przerywając sobie łykami whisky, zaczął opowiadać. Sprawa poszła nadspodziewanie łatwo. Teścia Fajersonów nie było w domu. Gdyby nie to, szkoda byłoby gadać. Ci trzej i ich kuzyn to żółtodzioby. Od razu uwierzyli. A jak miał już dokument w ręku, no to kaput. Na szczęście nie mieli rewolwerów przy sobie, tylko ten parszywy kuzyn, ale udało mu się kopnąć go w rękę i maszynkę wyłuskać. Rzucili się wszyscy czworo, nie zważając bestie na mój brauning, istne wariaty...

- Milion, przecież milion! - przerwał Załkind.

- I oni tylko o tym myśleli, dlatego tak szaleli. No, a okno to już na początku otworzyłem, niby dla świeżego powietrza. Z takimi cymbałami wszystko można zrobić. Tedy skaczę na jakieś krzaki, a ciemno, choć w pysk daj, myślałem, że już nie trafię pod parkan, gdzie zostawiłem wóz. Jednak, zanim zdążyłem wyjechać na drogę, oni już wybiegli i zaczęli smalić do mnie...

- A łajdaki - zawołał Załkind.

- Milion - roześmiał się Drucki. - Parę dziur zrobili i bak też przedziurawili, ale do miasteczka dojechałem. Zanim mi kowal zalutował, umyślnie poszedłem na policję, by tamci myśleli, że tam zostawiam kontrakt. Ma się rozumieć, śledzili mnie, zdążyli już przyjechać, bo przy aucie stał jakiś mały Żydek i jak tylko mnie zobaczył, pobiegł - a po chwili przyszedł ten buchalter, co mnie w Warszawie u pana widział i powiada: - Dla Fajersonów to cały majątek, jeżeli im pan dobrowolnie nie odda, oni są na wszystko gotowi. I Załkinda, i pana na tamten świat wyprawią.

- Niech spróbują - mruknął Załkind.

- Próbować będą - z satysfakcją zapewnił Drucki - teść już tam wszystko obmyślił. Potrafili spalić kancelarię notariusza, potrafili zarżnąć Bulczuka, to i nam nie darują. Ale ja tak myślę, Jack, że my z panem gwiżdżemy na to. Co?

- I kule pogwiżdżą - cicho powiedział Załkind, a jego chuda twarz nabrała sępiego wyrazu.

- No, za zdrowie Fajersonów.

Wypili i Załkind zaczął tłumaczyć Druckiemu szczegóły tej zawiłej sprawy, której żadna ze stron nie mogła oddać do sądu, a co za tym idzie, pozostawało jedynie rozprawić się między sobą. Tymczasem las, przedstawiający wartość przeszło miliona złotych, rósł i czekał na siekierę, do której prawo miał Borys na podstawie kontraktu z nieżyjącym już właścicielem lasu, a nie pozbawione słuszności pretensje Fajersonów, dziedziczących po zmarłym. Panem sytuacji był teraz, dzięki udanej eskapadzie Druckiego, Załkind.

Opowiadanie jego zostało przerwane dzwonkiem telefonu. Drucki przeciągnął się i spojrzał na zegarek. O tej porze mogła dzwonić tylko Alicja.

- Jack, niech pan odbierze telefon i powie, że mnie nie ma, nie przyjechałem, diabli mnie wzięli czy co pan chcesz.

Załkind podszedł do aparatu i wrócił z oznajmieniem, że to z "Argentyny". Wobec tego Drucki wziął słuchawkę. Telefonował kasjer Justek:

- Panie dyrektorze, tu ta pani, z którą pan bywa, kazała połączyć i zaraz podejdzie..

Zanim Drucki zdążył coś powiedzieć, odezwał się głos Alicji:

- Przyjechał pan? To dobrze. wstąpiłam do "Argentyny", myślałam, że pana tu zastanę, ale wobec tego zaraz przyjadę do pana. Do widzenia.

Położyła słuchawkę, a Drucki skrzywił się.

- Baba? - z uśmiechem zapytał Załkind.

- Psiakrew. Zmachany jestem... wiesz pan, Jack, dosyć już zaczynam mieć siedzenia w tym mieście. Rdzewieje człowiek w tej wiecznej bezczynności i jednostajności...

- No, teraz kapitan na brak przygód narzekać nie może... - zażartował Załkind.

- Pi... raz na rok coś ciekawego. Boję się tak zasiedzieć, jak pan... No, muszę pana wyrzucić za drzwi... Z Fane teraz wypływają stare skorupy na kaszaloty... A na Florydzie doroczne derby... Piękny jest świat, Jackie, piękny i szeroki. Idź już na zbity łeb i pomyśl o tym, gdy ci pierzyna wystygnie...

- Nie wystygnie tak łatwo, oni nie tacy. Żegnaj, kapitanie, a pamiętaj, że Czarny Jack rozumie, co znaczy słowo wdzięczność.

W półmroku przedpokoju oczy jego tak dziwnie błyszczały, jakby zakręciły się w nich łzy, lecz Drucki tego nie zauważył. Chwiejnym krokiem chodził z kąta w kąt i powtarzał głośno:

- Z Fane wypływają teraz stare skorupy na kaszaloty... A pierwszy wyruszył, oczywiście, Mac Holane, na swojej arce Noego... Z Fane wypływają za Gęsi Cypel, a tam już łapią pełny wiatr...

Nalewał sobie whisky, gdy zabrzmiał dzwonek. Leniwie poszedł otworzyć. Alicja była wesoła i podniecona. Wycałowała go mocno, zauważyła, że jest zmęczony i zaproponowała, by się położył. Sama rozpięła mu kołnierzyk i rozwiązała krawat, opowiadając szczegóły jakiegoś zabawnego procesu, jaki toczył się dziś w sądzie. Gdy położył się, siadła przy nim i głaszcząc jego włosy zasypywała czułymi słowami, na jakie od dawna już nie umiała się zdobyć w stosunku do niego - nie dlatego, że nie czuła ich treści w sobie, lecz dlatego, że oziębłość Bohdana paraliżowała każdą czułość.

I tak trwałoby to długo, póki stała między nimi Julka...

Miał szare cienie pod oczyma i usta spiekłe od wiatru, a na tych ustach błąkał się taki piękny półuśmiech.

- Czy ty wiesz, Al- odezwał się, nie otwierając oczu - że teraz z Fane wypływają stare skorupy na kaszaloty?...

- Skądże ci to przyszło na myśl? - zapytała pogodnie.

Nie odpowiedział, tylko przeciągnął się i westchnął. Alicja nie wątpiła, że w ogóle nie słyszał jej opowiadania. Przygryzła wargi, lecz natychmiast się opanowała. Nie mogła sobie pozwolić na wzniecenie najmniejszej sprzeczki. Jeszcze kilka miesięcy, a powrócą dawne niezmącone niczym stosunki, jeszcze kilka miesięcy, a zostanie z nim na zawsze... Bądź co bądź, on nie jest już młodzikiem. Musi w nim wygasnąć narów włóczęgi. Alicja miała już gotowy i szczegółowo opracowany plan stopniowego ujarzmienia tej bujnej natury. W tym celu postanowiła nawet wziąć na rok bezpłatny urlop, by razem z Bohdanem odbyć jakąś dalszą podróż, bodaj pielgrzymkę po "świętych miejscach jego awanturniczej młodości". On przecież tak lubi o nich mówić. Na pewno jeszcze więcej przyjemności znalazłby w ich pokazywaniu. A taka pielgrzymka musiałaby mieć w sobie coś z pożegnania się z przeszłością.

Alicja Horn rozumowała logicznie i pewna była swej logiki Jeżeli czegoś nie brała pod uwagę, to roli, jaką w jej planach może odegrać nieobecna już Julka.

A zaczęło się tak:

Około północy Bohdan podniósł się z tapczanu i oświadczył, że pomimo zmęczenia musi zajrzeć do "Argentyny".

- Musiałabym się przebrać - zaczęła Alicja - a zresztą, nie mam zbytniej ochoty: Wiesz, czy nie przyjechałbyś z "Argentyny" do mnie?

- Co za pomysł - wzruszył ramionami - po pierwsze, jestem piekielnie zmachany, a po drugie... w ogóle. Co by u ciebie w domu pomyśleli?

- Nic by nie pomyśleli - swobodnie odpowiedziała Alicja - gdyż nie ma komu myśleć. Jestem sama.

- Jak to? - odwrócił się od lustra, przed którym zawiązywał krawat.

- Sama - powtórzyła. - Józefowa jest na urlopie, a Julka wyjechała na posadę.

Alicja wiedziała, że na Bohdanie ta nowina zrobi wrażenie, lecz nie przypuszczała, by mogło być aż tak wielkie, jak też nie oczekiwała, że nawet nie będzie próbował go ukryć

Opuścił na ziemię trzymany w ręku krawat i podszedł do niej, z takim wyrazem twarzy, że gdyby nie jej zimna krew, cofnęłaby się za stół.

- Jak to wyjechała na posadę? Na jaką posadę? - zapytał głucho i bardzo cicho.

- Na kresy.

- Przecież nie chciała jechać? Co?... Przecież dałem jej w warszawie posadę doskonałą? Co?...

- Powtarzam ci - zmarszczyła brwi Alicja - że wyjechała na kresy.

- Więc ty zmusiłaś ją do tego?

- Przepraszam cię, Boh, ale jakim prawem wtrącasz się w sprawy mojej opieki nad Julką? Sądzę, że mógłbyś przy pewnym wysiłku poczucia przyzwoitości zdobyć się na odrobinę taktu. Moja wychowanka do czasu pełnoletności pozostaje wyłącznie pod moją opieką i ja decyduję, jaka posada jest dla niej odpowiednia, a jaka nie. Dziwię ci się, Boh, że zechciałeś zaakcentować to, nad czym ja, którą Julka musi obchodzić i jako dziewczyna wychowana przeze mnie od małego dziecka, i jako kobieta, której mogę postawić pewne bardzo wyraźne żądania, umiałam jedynie przez delikatność dla ciebie przejść do porządku.

- To nie jest "fair play"! - wybuchnął.

- Nie jest i nie było z żadnej strony, mój drogi, nie było od początku... Nie mówmy już o tym.

- Masz rację. Nie będziemy mówili.

Wpakował ręce w kieszenie spodni, potrząsnął głową i dodał:

- Zdaje się, Al, że my w ogóle niewiele mamy już sobie do powiedzenia. Nigdy nie mieliśmy zbyt dużo, a teraz nie pozostało nic, poza słowami, jakimi żegnają się ludzie, którzy nie chcą, by ich dzieliło więcej, niż może łączyć.

- Nie mówisz tego poważnie, Boh!

- Mówię to poważnie, Al. I myślę, że mówię do człowieka równie dobrze rozumiejącego to, jak ja. Lepiej rozstać się póty, póki można jeszcze zamienić szczery uścisk dłoni i uczciwie podziękować sobie wzajemnie za kawałek podzielonego życia, niż zostawiać za sobą gorycz i przekleństwo.

- Ale ja ciebie kocham, Boh - wyszeptała.

- Nie możesz mnie kochać - powiedział po namyśle. - Na to, żeby kochać, trzeba pokochać to, co on kocha, co stanowi treść jego istnienia. A ty nie kochasz życia. Nie tylko nie kochasz. Nienawidzisz je. Wszystko, co stanowi to życie, więc radość, wolność, swoboda, beztroska, walka jawna, uczciwa, na równych szansach - czy ja wiem, co jeszcze, słowem wszystko, co jest moim największym szczęściem, wzbudza w tobie niechęć. Nie kochasz mnie, Al, nie!

- A jednak dawniej...

- Nie liczmy ubiegłych dni. Nie znam się na tych rachunkach. Nigdy nie umiałem robić coś dzisiaj dlatego, że tak myślałem o tym wczoraj, lub że tak będzie jutro. Może to nawet bardzo niemądrze, ale sądzę, że żyjąc dziś, muszę cieszyć się prawdą, którą dziś widzę.

Alicja przygryzła wargi. Chciała rzucić się mu do nóg i błagać, by uwierzył, że kocha go ponad wszystko na świecie, że ceną własnego życia gotowa jest okupić posiadanie jego uczucia, że oszaleje, jeżeli on od niej odejdzie...

Milczała jednak. wiedziała, że byłaby to zła droga, że wszystkie jej słowa, najgorętsze, najpłomienniejsze i poddańcze odbiją się od jego stanowczości, nie zmieniając jej w niczym. Należało za wszelką cenę odwlec tę rozmowę.

- Boh - powiedziała spokojnie, chociaż aż drgał w niej każdy nerw - jesteśmy dziś oboje zmęczeni, podnieceni, zbyt ulegający impulsom, oczywiście, nie zawsze przez nas samych pożądanym... Czy mogę cię prosić o jedną po prostu grzeczność?... Odłóżmy to do jutra?..

Zrobił niewyraźny ruch ręką:

- Po co, Al? Po co mamy wzajemnie męczyć się jeszcze raz?

- Proszę cię o to...

- Więc dobrze, jak chcesz...

- Dziękuję ci - podała mu rękę, a ta tak drżała, że Drucki aż się zdumiał.

W niczym to jednak nie mogło zmienić jego postanowienia. Nie mieściło mu się wprost w głowie, że Alicja potrafiła się zdobyć na tak brzydki i niski postępek w stosunku do Julki. Gdyby to leżało w jego mocy i w jego prawie, zrobiłby wszystko, by Julkę sprowadzić znowu do Warszawy. Zresztą nie wyrzekł się jeszcze tego. Jeżeli otrzyma od Julki list z oskarżeniem o to wygnanie, zmusi Alicję o pozwolenia na jej powrót, albo przywiezie ją sam.

Z Alicją postanowił zerwać bez względu na jakiekolwiek następstwa. Liczył się z tym, że będzie mściła się na nim. Możliwe nawet, że zadenuncjuje go jako przestępcę, ukrywającego się pod obcym nazwiskiem. Mniejsza o to, a raczej nie, właśnie tym lepiej... W każdym razie nie zmieniłby już swej decyzji za żadną cenę.

Toteż nazajutrz wszystkie nadzieje Alicji zawiodły na całej linii. Nie umiał i nie chciał zrozumieć jej tragedii, nie stracił ani na chwilę swego nieznośnie spokojnego i uprzejmego sposobu zachowania się. Nie wzruszyło go nawet to, że ona, taka dumna, taka niezależna, rezygnowała teraz z wszelkich praw, wyrzekała się wszelkich pretensji, błagając jedynie o pozwolenie widywania go od czasu do czasu, o łaskę jego przelotnej pieszczoty, o możność usłyszenia od niego kilku bodaj najobojętniejszych słów.

Całowała jego ręce, czepiała się rozpaczliwie jego nóg, skomlała, jak wypędzony pies, przysięgała niewolnicze posłuszeństwo...

Na próżno.

Przegrała... Ociężale podniosła się z ziemi, kręciło się jej w głowie, gdy stojąc przed lustrem automatycznie nakładała kapelusz. Oczy jej już obeschły i paliły się teraz wielkim, czarnym płomieniem. Ogarnęła go wzrokiem, którego nie mógł znieść i wyszła bez jednego słowa pożegnania.

I oboje wiedzieli w tej chwili, że nie jest to zakończenie wszystkich rachunków, że jeszcze ich drogi muszę się skrzyżować.

Drucki o tyle umiał być szczery z samym sobą, że nie starał się wmówić w siebie obojętności dla tego nieuniknionego skrzyżowania. Oczekiwał zemsty, obawiał się jej, lecz przecież nie bał. W każdym razie należało być czujnym i z tego względu, że po białowieskiej wyprawie trzeba było się liczyć z pogróżkami ludzi, umiejących sobie dawać radę z przeciwnikami.

Nosił teraz stale broń i zwracał pilną uwagę na wszystko, co działo się wokół niego, czy w "Argentynie", czy na ulicy. Dzięki temu w ciągu kilku dni dostrzegł Alicję w bramie naprzeciwko, raz przed wylotem alei Szucha i raz w taksówce, stojącej przed "Argentyną". Pewnego popołudnia dowiedział się od Zośki, że jacyś dwaj podejrzanie wyglądający ludzie wypytywali jej ojca o Druckiego. Dozorca umyślnie poinformował ich fałszywie, bo - jak mówiła Zośka - takie to, wiadomo, bandyty. Drucki też o tym nie wątpił, tym bardziej, że następnego dnia podpalono składy towarowe Załkinda przy bocznicy kolejowej.

Właśnie miał jechać na Nowolipie, by rzecz omówić, gdy zadzwonił Brunicki.

Wrócił z Zakopanego, dokąd jeździł odwiedzić syna. Bardzo chciałby zobaczyć się z Druckim i jeżeli ten nie ma nic lepszego do roboty, niech się pozwoli zaprosić na obiad.

Drucki nie tylko nie miał nic do roboty, lecz ucieszył się bardzo. Teraz już nie ulegało wątpliwości, że ich przyjaźń po tylu latach była na najlepszej drodze do zupełnej odnowy.

Drucki miał na świecie wielu przyjaciół. Mówiono o nim nawet, że ma diabelne szczęście do ludzi, jednak żadna z tych przyjaźni nie utkwiła w nim tak mocno, jak przywiązanie do Karola Brunickiego, datujące się przecież od lat, gdy obaj jeszcze piechotą chodzili pod stołem.

Na Załkinda czekał rozmawiając z Lubą. Wróciła z Konstancina, opalona niczym Cyganka i wynudzona niesłychanie. Toteż zajęła natychmiast pozycję ofensywną, wyzyskując każdy pretekst, by przytulić się doń lub otrzeć o niego z tą szelmowską, kocią zmysłowością. O historii kontraktu była dokładnie poinformowana, nie wiedziała jednak wcale o niebezpieczeństwie, grożącym Borysowi i kapitanowi. Gdy wrócił Załkind, bardzo była zaintrygowana, dlaczego zamknęli się, prosząc ją, by zostawiła im kwadrans wolności.

Narada nie trwała dłużej. Wobec tego, że niepodobna było wmieszać w aferę policję, która nie zadowoliłaby się przecież powierzchownymi informacjami, lecz zechciałaby wścibić nos w całą sprawę, musieli sami znaleźć środki obrony. Drucki, jako samotny i nie posiadający żadnego obiektu, jaki mógłby stać się przedmiotem ataku ze strony Fajersonów, zapewnił Załkinda, że żadnej ochrony nie potrzebuje. Jemu natomiast radził przede wszystkim zabronić Lubie i dziecku wychodzić z domu, w przedpokoju zainstalować parę tęgich drabów, no i zorganizować wywiad, który wyśledziłby napastników i wziął ich w "łagodne obroty".

- Z tym nie będę miał wiele trudu - powiedział Załkind. - Ja mam tu siostrę, która utrzymuje na Ciepłej taki nocny interes z dziewczynkami. Taki sobie interes, nawet nieźle idzie. Otóż ona ma swoich ludzi, rozumie kapitan, w tym fachu, to ona musi mieć pewnych ludzi. Da się zrobić. Tylko dwie rzeczy mnie martwią: Lubie trzeba będzie powiedzieć i ona się nastraszy...

- Lepiej się niech nastraszy, niż co innego. Zapomniała już Chicago?

- A po wtóre, że kapitan bez obrony zostanie. Jak oni zobaczą, że tu wszystko obstawione, a u kapitana nie...

-...no to powąchają, czym moja tabaka pachnie - dokończył Drucki.

- Daj Boże, żeby pańskie słowa w złoto się obróciły.

Zawołał Lubę i Drucki wyjaśnił jej sytuację. Nie przejęła się nią zbytnio. Zażądała tylko, by i jej w domu zostawiono rewolwer. Oczywiście, mąż na to się zgodził i obiecał nadto, że będzie się starał jak najmniej wychodzić z domu.

W pół godziny później Drucki był już na Dębowej. Profesor powitał go z dawną serdecznością i od razu zasiedli do obiadu.

- A gdzie jest doktor Kunoki? - zaciekawił się Drucki.

- Wyjechał na trzy dni do Szwajcarii - zatarł ręce Brunicki z miną człowieka, który za chwilę ma powiedzieć coś niesłychanie ważnego.

- No? - z uśmiechem zapytał Drucki.

- Już wkrótce ogłosimy światu, Bohdanie, rewelacyjne wyniki naszych badań i odkryć, do których ty się przyczyniłeś!

- O? Czy i to ogłosicie?

- Nie żartuj, Bohdanie. To, co ogłosimy niedługo w paryskiej Sorbonie wstrząśnie podstawami dotychczasowej wiedzy o człowieku, o jego psychice, i fizjologii, i morfologu, zmieni do gruntu pogląd na istotę samego zjawiska życia, a nawet wpłynie na modyfikację wielu pojęć w fizyce, w chemii, w historii, w antropologii, socjologii... No, widzisz... Pomyśl tylko!

- Rozumiem, Karolu. Lecz w jaki sposób zdacie sprawozdanie z waszych doświadczeń, skoro są one prawnie zakazane?

- Tego jeszcze nie wiem. Mniejsza zresztą o to. W skali samych odkryć wprost śmiesznie wygląda kwestia naszego osobistego bezpieczeństwa. Jednak zastanowimy się nad tym. Może w niektórych częściach sprawozdania uciekniemy się do złożenia go na posiedzeniu tajnym. Teraz kończymy nasze przygotowania... Właśnie Kunoki przywiezie pewne niezbędne dane z najnowszych obserwacji jednego z młodych biologów szwajcarskich. Nadchodzi wielki dzień, drogi Bohdanie!

- Winszuję ci, Karolu, a powiedz mi, co u licha zrobisz ze swoją "królikarnią"?

- Ach, właśnie! Daruj, że i tym razem nie zapraszałem cię zupełnie bezinteresownie. Widzisz, do ostatecznego rezultatu brakuje nam jeszcze sprawdzenia na nowym obiekcie reakcji wydzielniczych tylnego płata przysadki mózgowej na wprowadzenie do krwi podczas wczesnej ciąży związków bromowych, co prawie na pewno wpływać musi na zwiększenie się ciałek żółtych, czyli na lepszy przebieg ciąży. Jednocześnie trzeba koniecznie powtórzyć doświadczenie z dwuwęglanem sodu. To musi być zrobione natychmiast. Sam przyznasz mi rację, gdy ci powiem, że istnieje niemal pewność, że hormon Evansa, produkowany przez przedni płat przysadki mózgowej nie tylko wpływa na regulację wzrostu płodu, lecz pod działaniem wydzielin hormonalnych szarej masy międzypłatowej przesądza płeć dziecka. Otóż przez wprowadzenie do organizmu matki dwuwęglanu sodu wzmaga się działalność szarej masy, zapewniając bez najmniejszej wątpliwości męską płeć mającemu się narodzić dziecku, a w dodatku stwierdzić to przez obserwowanie lutenizacji już w szóstym tygodniu ciąży.

- Zaraz, zaraz, a cóż to jest lutenizacja?

- Właśnie wydzielanie ciałek żółtych, sprzyjających normalnemu przebiegowi ciąży. Zresztą, nie chodzi ci przecież o te rzeczy. Dość, że chciałem cię prosić o... nowego "króliczka"...

Drucki skrzywił się niemiłosiernie, a profesor wziął go za rękę:

- Bardzo cię przepraszam za moją natarczywość, ale ty zostałeś jedyną moją nadzieją. Doznałem teraz bardzo przykrego i niespodziewanego zawodu. Wyobraź sobie, że nie chcąc więcej nadużywać twojej dobroci, zdobyłem potrzebny obiekt dawną drogą, przez jedną z pokątnych akuszerek. Młodziutka, inteligentna dziewczyna, prawidłowo zbudowana i rozwinięta, słowem - zdawałoby się - wyborny obiekt. Tymczasem już przy wstępnym badaniu Kunoki stwierdza, nie uwierzysz - dziewictwo! Sprawdzam. Nie ulega żadnej wątpliwości, że błona jest nienaruszona. Ponieważ jednak i takie zapłodnienia bywają, przeprowadzamy żmudne badania na zawartość hormonów, zwanych prolanami, w moczu. Jest to najlepsza i niezawodna metoda wykrywania wczesnej ciąży. Otóż zmarnowaliśmy dziesięć młodych myszy i nic. Pacjentka jest stuprocentową dziewicą. Po prostu - akuszerka oszukała. Znalazłem się więc bez niezbędnego obiektu i w tobie mam jedyną nadzieję.

- A cóż zrobisz z tą dziewicą?

- Z dziewicą? - profesor wybuchnął śmiechem. - Ach, Bohdanie, że też ty nigdy nie odzwyczaisz się od patrzenia na świat przez pryzmat twojej płci! Hm... Nie wiem jeszcze, co z nią zrobię. W każdym razie nie mogę jej wypuścić i z tego także względu, że biedaczka jest chora. Musiała przejść jakiś silny wstrząs psychiczny. Na dobitkę zaś ta baba zaaplikowała jej taką porcję naparu z cannabis indica, czyli z konopii indyjskich...

- To z tego robi się haszysz?

- Tak. Ale akuszerka, nie umiejąca dozować, dała tej małej tyle naparu, że co najmniej jeszcze przez tydzień nie potrafię doprowadzić jej organizmu do porządku. Słowem, nie tylko nie mam z tego pożytku, ale jeszcze sporo kłopotów, a wprost zawalony jestem przygotowaniami do Sorbony.

Drucki zgodził się. Obiecał, że postara się w najbliższych dniach znaleźć coś odpowiedniego. Przypomniał sobie, że Zośka wspominała mu o jakiejś dziewczynie, mieszkającej na Grochowie, która prosiła matkę Zośki o radę, jak się pozbyć ciąży.

Przesiedział u Brunickiego do wieczora na rozmowie o pannie Łęskiej i o Piotrze. Panna Łęska, niestety, nie odzyska już nigdy głosu, wprawdzie zaczyna mówić, lecz o śpiewaniu nie może być mowy. Nauczyła się teraz pisać na maszynie i wystukuje całymi dniami na "Royalu" sprawozdania Brunickiego, które mógł przecież powierzyć tylko komuś absolutnie godnemu zaufania. Będzie dobrą współpracowniczką, tym bardziej, że znalazła w sobie szczere zainteresowanie dla nauki i chodzi na medycynę.

- Może czymś więcej, niż współpracowniczką? - przyjaźnie spytał Drucki.

Profesor uśmiechnął się i zaczął mówić o Piotrze. Teraz już nie raziło go podobieństwo syna do Druckiego. Przeciwnie, sam zaczął wynajdywać różne zbieżności w ich charakterach i upodobaniach i nie miał słów zachwytu dla chłopca.

W "Argentynie" było już sporo publiczności, gdy Drucki zjawił się na sali i swoim zwyczajem zaczął witać się z gośćmi. Przed trzecią wyszedł tylnymi drzwiami, dzięki czemu mógł zaobserwować draba ukrytego we framudze bramy naprzeciwko i trzech stojących opodal, a porozumiewających się z tamtym jakimiś znakami. Cała ich uwaga skierowana była na jego auto, stojące przed wejściem głównym. Głupcy!

Drucki przed samym ich nosem wsiadł do taksówki i po pięciu minutach był już w domu.



Rozdział 26


- O, niech pan patrzy - powiedziała Zośka, podając Druckiemu jakiś niemiecki tygodnik ilustrowany - jak ta pani z fotografii jest podobna do tej, co tu do pana przychodziła. Ten żurnal przychodzi do jednych państwa z trzeciego piętra, co to teraz na letniskach siedzą. Wietrzyłam tam wczoraj i akurat listonosz oddał.

Drucki szeroko otworzył oczy. Miał przed sobą podobiznę Alicji, a podpis głosił: "Gwiazda polskiej służby sprawiedliwości podprokuratorka Alicja Horn objęła w tych dniach szefostwo prokuratury warszawskiego Sądu Okręgowego zastępując udającego się na urlop prokuratora Martynowicza. Oto nowe stwierdzenie aksjomatu, że kobieta w każdym zawodzie może zwycięsko rywalizować z mężczyzną i jego samego zmusić do uznania jej wyższości nad wieloma współzawodnikami płci, uzurpującej sobie..."

Drucki odłożył pismo. Przyszło mu na myśl, że Alicja musi być bardzo zadowolona z postępów swojej kariery i że z biegiem czasu na pewno w ogóle zapomni o nim i o miłości do niego, którą dziś jeszcze uważa za wieczną. Od czasu ostatecznego zerwania telefonowała doń raz jeden pod pretekstem prośby, by zniszczył wszystkie jej listy (wiedziała przecież, że dawno to zrobił) i napisała do niego bardzo długi list z powtórzeniem tych samych zaklęć.i obietnic, z błaganiem o danie jej bodaj małej cząstki jego czasu, który rozdaje między pierwsze lepsze przygodnie spotkane kobiety... Nie odpisał, a po kilku dniach otrzymał nowy list, zawierający tylko jedno zdanie: "Pamiętaj, że ja nie umiem przebaczać".

Wiedział o tym, lecz zajęty był teraz dwiema sprawami, które pochłaniały zbyt wiele uwagi, by miał czas myśleć o Alicji.

Bandyci, wynajęci przez Fajersonów, wciąż deptali mu po piętach, a nie było sposobu pozbycia się ich inaczej, jak przez zawiadomienie policji - co byłoby równoznaczne z aresztowaniem zarówno Fajersonów, jak i Załkinda. Oczywiście, taki sposób działania ani przeszedł Druckiemu przez myśl. Tym bardziej, że Załkindowi groziło długoletnie więzienie za udział w machinacji teścia Fajersonów, o której Drucki nic pozytywnego nie wiedział i wiedzieć nie chciał.

Poza tym przygotowywał "królika" dla Brunickiego.

Była to młoda manicurzystka, pozostająca obecnie bez zajęcia, a pochodząca z tego samego małego miasteczka, co i matka Zośki. Wypytując tę o ową dziewczynę, nieznacznie wydobył wiele potrzebnych mu informacji. Manicurzystka nazywała się zachęcająco: Cieplik, Irena Cieplik. Miała lat dwadzieścia i mieszkała na Grochowie. Właściciel zakładu fryzjerskiego, w którym pracowała, miał z nią romans i wydalił ją z chwilą, gdy miała zostać matką, sam zaś przeniósł się gdzieś na Pomorze.

Drucki bez trudu odszukał na Grochowie mały domek z ogródkiem, należący do emerytowanego konduktora kolejowego i jego siostry, również wiekowej staruszki. Cieplikówna odnajmowała od nich facjatkę. Jeździł tamtędy kilkakrotnie, zanim udało mu się zawrzeć z dziewczyną znajomość. Zrobił to po prostu, wyzyskując to, że domek stał na odludziu, w znacznej odległości od innych. Mianowicie, gdy spostrzegł dziewczynę w ogródku, zatrzymał wóz i poprosił o szklankę wody. Po trzeciej wizycie był już z nią w najlepszej komitywie. Poznał też staruszków, którym przedstawiła go jako dawnego klienta z fryzjerni i widocznie dała im do zrozumienia, że ten pan chce się z nią żenić. Za czwartą jego bytnością przyznała mu się sama do kłamstwa, tłumacząc je tym, że zalega z komornym i poza tym stara zaczyna ją podejrzewać.

Tym razem Drucki zdecydował się na zupełnie proste i jasne postawienie sprawy. wytłumaczył dziewczynie, że mógłby jej wprawdzie dać pieniądze na spędzenie płodu, ale na to szkoda jej zdrowia, a poza tym, jeżeli zgodzi się urodzić dziecko, to zarówno sama, jak i dziecko, znajdą gorliwą opiekę u pewnego bardzo bogatego profesora, który i posadę dla niej później znajdzie, i posag da. Trzeba tylko, by w domu powiedziała, że wyjeżdża do innego miasta, na przykład do Krakowa, i by ani słowem nie wspomniała o profesorze.

Namyślała się przez dwa dni, aż wreszcie zgodziła się. Żegnając się wieczorem ustalili, że Drucki jutro o dziesiątej wieczór przyjedzie po nią. Starzy wszystkiemu wierzą i o jej "narzeczonym" wyrażają się z zachwytem.

Zaraz po powrocie do domu Drucki telefonicznie zawiadomił profesora, że jutro o dziesiątej trzydzieści dostarczy "królika". Brunicki wyraził swoją radość, lecz poprosił o opóźnienie transportu jeszcze z pół godziny, gdyż chce osobiście pojechać na dworzec po Piotra, który przyjeżdża z Zakopanego właśnie o dziesiątej z minutami, a profesor wolałby być już w domu w chwili przybycia pacjentki.

Nazajutrz Drucki o umówionej godzinie zajechał przed furtkę ogródka na Grochowie. Nie postawił jednak "Foulda" przed samą furtką, jak robił to zawsze, gdyż zwieszały się tu nad drogą gałęzie drzew, mokrych od wieczornego deszczu. Tylko dlatego odprowadził wóz o kilkadziesiąt kroków dalej i zatrzymał pod parkanem, nie przeczuwając, jak bardzo to zaważy na przebiegu wypadków.

Dziewczyna powitała go z radością, jednakże staruszce, która uparła się przygotować jej coś z prowiantów na drogę, dla ukrycia swej gotowości powiedziała, że jeszcze się namyśla, czy ma jechać, czy zostać.

- Pi, proszę pani, on powiada, że mnie kocha i że beze mnie żyć nie może. Ale ja tam wcale na niego nie lecę i nie pojechałabym gdyby nie to, że się go boję.

Oboje staruszkowie zburczeli ją za to, a Drucki zaśmiewał się, siedząc na ganku i słysząc całą rozmowę. Gdy Cieplikówna wyszła do niego i zapytała, wyjrzawszy za furtkę, gdzie jest auto, podprowadził ją do tylnego parkanu.

Czy tu aby zmieści się mój koszyk? - zażartowała. - Kto wie, poczciwa gospodyni tyle mi szykuje... No, może tymczasem posiedzimy na ławeczce? Już pewno obeschła...

- Cicho! - chwycił ją za rękę Drucki i stanął jak wryty. Byłby przysiągł, że słyszał skrzypnięcie furtki i przyczajone kroki. Lecz znowu zaległa zupełna cisza.

- Zdawało mi się - powiedział. - Tak ciemno... To tu, ta ławeczka?

- Tu, pod jaśminem...Jezu!!!

W tejże chwili huknął strzał, drugi, trzeci... Z krzaków skoczył jakiś cień, obok przemknął drugi... Drucki błyskawicznym ruchem dobył rewolwer i strzelił czterokrotnie za uciekającym. Chciał biec za nim, lecz potknął się i omal nie upadł. Po ciemku namacał ramię leżącej na ziemi dziewczyny. Pod palcami poczuł krew. Kule z krzaków musiały ją trafić... Jest ranna...

Pochylił się nad nią, by ją podnieść, gdy nagle poczuł potężny cios w ramię i upuścił rewolwer. Jednocześnie uczuł na karku czyjeś żylaste ręce i tuż obok usłyszał stłumione gwizdnięcie. Od strony krzaków odpowiedziało takie samo.

Drucki zrozumiał, że jedynym wyjściem jest ucieczka, i to wprost do tylnego parkanu. Jednym podrzutem uwolnił się z chwytu, i wymierzywszy przeciwnikowi szybki cios w szczękę, skoczył przez klomb, w kilku susach dopadł parkanu, przeskoczył i w pięć sekund był już w aucie. Nacisnął starter i ruszył właśnie w chwili, gdy reszta bandy, czyhająca na drodze przy furtce, zorientowała się i okrążała biegiem ogród, by go dopędzić. Nie zapalając reflektorów skręcił w boczną drogę i dał pełny gaz.

- Musieli dobrze obstawić się tym razem. Było ich pięciu lub nawet sześciu - obliczał - i gdyby nie ta ciemność, już by mnie mieli. A dziewczyna albo jest ranna i zemdlała ze strachu, albo... Psiakrew... Nagle zatrzymał wóz: - a jeżeli to była policja?... Nonsens... Oczywiście, ludzie Fajersonów. Jeżeli jednak zdołali zbiec, a na pewno tu nikt ich nie mógł zatrzymać, jeżeli dziewczyna nie żyje...

Z całą wyrazistością zrozumiał niebezpieczeństwo, jakie może nań teraz spaść. Oczywiście, jeżeli Cieplikówna nie żyje. A nawet w innym wypadku. Przecież przed policją będzie musiał wyjaśnić, dokąd to zamierzał zabrać tę dziewczynę... Kiepska sprawa...

Nie pojechał do domu, lecz wprost na Nowolipie. Przede wszystkim należało naradzić się z Załkindem. Na szczęście był w domu. Drucki poprosił, by go zostawiono samego przy telefonie i zadzwonił do Brunickiego.

- Karolu, nie czekaj na mnie - powiedział - wyszła bardzo paskudna historia. Na razie będę musiał ukrywać się przez kilka dni, póki nie wyjaśni się, czy wpadną na mój ślad, czy nie. Nie pytaj mnie teraz o nic i, o ile można, miej się na baczności.

- To fatalne - odezwał się Brunicki - ja muszę jutro wyjechać do Paryża, bo pojutrze mam ten odczyt na Sorbonie... Hm... Wszystko trzeba tu zostawić na odpowiedzialność doktora Kunoki. W każdym razie nie przypuszczam, by policja mogła zainteresować się moim domem?

- Na razie stanowczo nie, ale później diabli wiedzą. Zresztą Kunoki nie będzie przecież sam, jest twój syn, a jeżeli mnie nie przyłapią, to też w razie czego będę o nim pamiętał.

- Byłbym ci obowiązany, tym bardziej, że Piotra absolutnie nie mogę w nic wtajemniczać.

Zamienili jeszcze kilka zdań i pożegnali się. Drucki zawołał Załkinda i zasiedli do długiej narady. w godzinę później, gruntownie rozważywszy sytuację, przyszli do wniosku, że tymczasem, póki nie będzie wiadomo, czy policja wpadła na jego ślad, "Fould" zostanie odprowadzony przez jednego z zaufanych ludzi Załkinda do garażu na Nalewkach.



Rozdział 27


Od chwili odzyskania przytomności, Julka nie mogła uwolnić się od panicznego lęku, którym przejmował ją każdy szmer, każde echo kroków czy głosów ludzkich. Wstrząs nerwowy, jaki przeżyła w strasznym mieszkaniu akuszerki, do reszty rozstroił jej wolę, do reszty zdezorganizował jej władze psychiczne, które i tak w ostatnich kilku miesiącach przeszły nie lada próbę wytrzymałości. Nadto trucizna, jaką ją napojono, tak dalece podcięła siły fizyczne Julki, że ta, nie zdając sobie sprawy dlaczego w taki sposób postępuje, na wszystko, co ją otaczało, i co było tak obce i groźne, reagowała symulacją omdlenia.

Zamierało w niej serce, gdy do białej celi więzienia, w którym ją trzymano, wchodził milczący Japończyk, badał jej puls, podnosił powieki, przemocą otwierał usta, zmuszając do picia jakichś słonych lub ohydnie gorzkich płynów, gdy wbijał pod jej skórę igłę z jakimś zastrzykiem. Wreszcie pewnego dnia zjawił się surowy pan w okularach, obaj z Japończykiem zamienili szereg zdań po łacinie i surowy pan powiedział:

- Symulacja... Moja pani, postępuje pani, jak stary, doświadczony chrabąszcz, udając nieżywą, ale i chrabąszcz tak długo nie wytrwałby w tej roli, zwłaszcza, gdyby zobaczył, że mu nikt nic złego nie chce zrobić.

To znacznie ośmieliło Julkę. Od tego dnia zarówno Japończyk jak i surowy pan przychodzili od czasu do czasu na pogawędki i Julka stopniowo zaczęła odpowiadać na pytania monosylabami. Rozumiała już teraz, że nie znajduje się wśród ludzi, którzy zamierzają ją skrzywdzić, że jest to rodzaj więziennego sanatorium czy kliniki, a może dom wariatów. Po niejakim czasie ośmieliła się nawet o to zapytać. Wówczas upewniono ją, że znajduje się w prywatnym domu na kuracji, że stan jej zdrowia wkrótce się poprawi i że będzie mogła wrócić do Warszawy. Z tego wywnioskowała, że przebywa gdzieś daleko na wsi. W ogóle obaj panowie rzadko mówili cokolwiek, co byłoby dla niej jakąś informacją. Raz tylko, widocznie nie przypuszczając by rozumiała po angielsku, dyskutowali przy niej o tym, czy ją zahipnotyzować, czy nie. Surowy pan w okularach był temu przeciwny twierdząc, że nie mają czasu na potrzebne doświadczenia, a skoro tutaj nie ma ciąży, eksperyment dla samego eksperymentu byłby poniekąd nadużyciem. Japończyk upierał się przy swoim utrzymując, że należy wyświetlić, dlaczego jakaś Bufałowa dostarczyła taką pacjentkę? W tym musi się kryć coś wysoce podejrzanego. W końcu jednak zgodził się, że będzie na to czas po powrocie profesora z Paryża.

Julka przysłuchiwała się temu z zapartym tchem i doszła do wniosku, że jednak jej położenie jest rozpaczliwe. Widocznie znalazła się tu, gdyż podejrzewano ją o to, że była kochanką pana Winklera i że będzie matką. Długo w noc Julka nie spała, łamiąc sobie głowę nad rozwiązaniem zagadki. Może stała się ofiarą jakiejś rywalki... Lecz na jakiej zasadzie mogła dojść do przypuszczenia, że Julka jest w odmiennych stanie... Przecież w ogóle nikomu nie zwierzała się ani ze swojej miłości do pana Janka, ani z czegokolwiek, co mogło by skierować na nią takie wstrętne posądzenie...Nikomu...

Nagle olśniła ją myśl: - Skarżyłam się Józefowej, że mam mdłości i że...

Mózg pracował gorączkowo: Józefowa mogła powiedzieć Alicji. Alicja musiała połączyć to wyznanie z panem Jankiem... Alicja właśnie była jej rywalką...Boże...

- Nie, nie... - chwyciła się za skronie - tak nie wolno mi nawet myśleć!!!

Jednak łatwiej było zakazać sobie, niż odpędzić natrętną myśl w długie, nieskończenie długie godziny samotności. Bezczynność zaczęła ją dręczyć nieznośnie. Dlatego wreszcie zdecydowała się poprosić Japończyka, by dano jej coś do roboty. Nazajutrz jej prośbie stało się zadość. Musiała solennie obiecać, że będzie posłuszna i nie pozwoli sobie na zaglądanie tam gdzie jej zabronią, po czym dano jej biały kitel i przeprowadzono do sali, przypominającej laboratorium. Miała tu wysterylizować moc lśniących narzędzi chirurgicznych i poukładać w oszklonych kasetach, które później należało umieścić według odpowiednich liter w szafach. Była zachwycona tą pracą, już nie mówiąc o samej satysfakcji opuszczania na kilka godzin klatki swego pokoju. Tegoż dnia zobaczyła bardzo piękną panią w takim samym kitlu, jak ona, wchodzącą po schodach na pierwsze piętro. Pani uśmiechnęła się do Julki, lecz nic nie powiedziała. Nazajutrz, gdy skończyła robotę w laboratorium, Japończyk zapytał, czy lubi dzieci, a na jej twierdzącą odpowiedź zaprowadził ją do innego pokoju, gdzie w małym łóżeczku leżała kilkunastomiesięczna dziewczynka-kaleka o potwornie wielkich oczach i o zupełnie siwych włoskach.

Julka otrzymała arkusik papieru z przepisami obchodzenia się z małą, musiała ją wykąpać i dawać jej lekarstwa z numerowanych flaszeczek. Przed wieczorem poznała nową osobę. Był to krępy, brodaty służący, który przyniósł jakiś duży, metalowy aparat i, nie spojrzawszy na Julkę, wyszedł. Po chwili przyszedł pan w okularach i obejrzawszy dziecko umieścił je wewnątrz aparatu, polecając Julce przyniesienie z pokoju numer 14b grubej, czarnej książki.

Tak stopniowo poznawała Julka ten dziwny dom, w którym pełno było nie widujących siebie wzajemnie ludzi. Na parterze, w małych pokoikach takich samych, jak jej, mieszkały cztery kobiety, z którymi nie wolno jej było rozmawiać pod groźbą zamknięcia. Na górze musiało ich być znacznie więcej, sądząc z ilości pokarmów, jakie kilka razy dziennie zwoziła tam winda z kuchni, znajdującej się w suterenie. Na górze też był większy pokój z sześciorgiem niemowląt i drugi z dwoma kilkuletnimi bliźniakami. Tam gospodarowała ta piękna pani, którą Julka najpierw poznała, a która, jak to wkrótce zauważyła, była niema. Jednak musiała tu być klinika i to klinika położnicza, gdyż wszystkie znajdujące się tu kobiety były albo w odmiennym stanie, albo jeszcze karmiące. Te wymagały najwięcej zachodu, gdyż nie tylko same podlegały pielęgnacji, lecz należało bardzo ściśle przestrzegać godzin karmienia, kiedy przynosiło się im niemowlęta.

Niektóre pacjentki próbowały rozmawiać z Julką, lecz ta w obawie przed zamknięciem, jak też pragnąc dotrzymać obietnicy, nie odpowiadała ani jednym słowem. Zastanawiała Julkę olbrzymia różnica warunków, w jakich znajdowały się lokatorki tego domu. Jedne miały pokoje o kolorowych szybach, wysłane dywanami, pełne różnobarwnych tkanin, inne gołe ściany białe lub szare, natomiast gramofony, odbiorniki radiowe i instrumenty muzyczne, jeszcze inne wprost dusiły się od zapachu rozpylonych perfum. Nadto każda otrzymywała odmienne pokarmy, inaczej była ubrana i w różny sposób traktowana - od niemal brutalnej surowości aż do przesadnej czułości. Każda osobno odbywała codzienny spacer albo w ogrodzie, otoczonym bardzo wysokim murem, albo na obszernym tarasie na dachu.

Poza pokojami zamieszkałymi poznała Julka cały szereg takich, gdzie były urządzone różne laboratoria, pełne dziwnych aparatów, salki operacyjne, kąpiele gazowe, naświetlarnie z lampami kwarcowymi, małe zwierzyńce ze szczurami, królikami, kotami i morskimi świnkami. Wiedziała jednak, że nie zna całej dużej części domu, zamieszkałej przez pana w okularach, którego Japończyk nazywał profesorem, a który na futerale od okularów miał monogram "K.B.". Profesor do Japończyka mówi per "kolego".

Taki był stan informacji i spostrzeżeń Julki, gdy zaryzykowała zapytać Japończyka (on robił wrażenie przystępniejszego) za co, przez kogo i na jak długo została tu umieszczona? Otrzymała odpowiedź, która wprawdzie niewiele wyjaśniała, lecz w każdym razie była pocieszająca:

- Zaszła omyłka. Po powrocie profesora z podróży, co nastąpi wkrótce, będzie pani mogła nas opuścić. Zapewniam panią, iż pomyłka, chociaż nie nastąpiła z naszej winy, zostanie pani wynagrodzona w sposób, jaki pani wybierze.

Zastanawiało Julkę i to, dlaczego ani profesor, ani doktor nie wszczynają z nią rozmowy o niej. - Albo nie obchodzę ich wcale, lecz po co mnie w takim razie tu więżą? - albo nie mają na to czasu. - Istotnie, obaj ci panowie byli nieustannie zajęci i nawet musieli bardzo mało sypiać. Julka nieraz w nocy, kiedy była zamknięta w swoim pokoju, słyszała ich kroki na korytarzu.

I ona nie sypiała nocami. Równocześnie z mijaniem depresji tym silniej odzywała się w niej tęsknota za panem Jankiem, który na pewno nie zapomniał o niej, lecz wciąż jej szuka. Gdyby mogła w jakiś sposób dać mu znak o sobie... A może ma ją już za nieżyjącą? Może Alicja tak mu wypełniła życie, że pamięć o małej, nieszczęśliwej dziewczynie zupełnie zatarła się w jego wspomnieniach... O, Alicja na pewno zrobiła wszystko, by oddalić jego myśli od znienawidzonej kuzynki... Alicja... Czyżby mogła wydać Julkę na pastwę tamtej strasznej kobiety, którą profesor nazwał wówczas w angielskiej rozmowie Bufałową?... Nie, nie...

I właśnie nocami Julka wsłuchiwała się w szmery, właśnie nocami wpatrywała się w szyby wysoko pod sufitem umieszczonego okna, oczekując że lada chwila na jego tle ukaże się w mroku sylwetka pana Janka, który - jak w detektywistycznej powieści - odnalazł ją i przychodzi wykraść... Ba, czemu miałby tego nie zrobić?... Dla niego nie ma rzeczy niemożliwych!...

Tego rana profesor wyjechał po Piotra. Julka dowiedziała się o tym dopiero o jedenastej, kiedy Japończyk zjawił się na korytarzu i otworzył drzwi jej pokoju ze słowami:

- No, teraz pani będzie musiała zastąpić profesora! Mamy dziś małą operację. Niech pani przygotuje krzesło operacyjne w piątym pokoju. Ja szybko odwiedzę pacjentki na górze i zaraz tam przyjdę.

Doktor zdawał się dziś jakiś weselszy i swobodniejszy niż zwykle. Nastrój ten udzielił się i Julce. Pobiegła do piątego pokoju i już po kwadransie była gotowa. Pokój ten znajdował się w samym końcu korytarza, obok grubych, okutych drzwi, prowadzących do nieznanej Julce części domu. Drzwi te nie miały wcale klamek, a profesor i doktor otwierali i zamykali je zawsze kluczami.

Jakież było zdziwienie Julki, gdy teraz zobaczyła, że były uchylone. Doktor zostawił je tak przez roztargnienie. Pokusa była zbyt wielka i Julka zajrzała: mały, wyłożony wojłokiem korytarzyk, kończący się drugimi drzwiami, a jeżeli i te są otwarte... Serce uderzyło mocniej. Na palcach podeszła do nich i położyła rękę na klamce. Z drugiej strony usłyszała czyjeś kroki i już chciała się cofnąć, gdy dobiegł ją głos, głos, który zelektryzował ją całą. Przywarła do drzwi...Boże!...Nie mogła się mylić... Z tamtej strony tych gładkich kilku desek był pan Janek. O, jego głos poznałaby na końcu świata, i głos, i tę jego ulubioną piosenkę amerykańską, której niepodobna zapomnieć, a którą teraz poznawała w każdej sylabie...

"It's a long way to Tipperary, It's a long way to go..."

Zaczęła z całych sił uderzać pięściami w drzwi i wołać:

- Panie Janku, ja tu jestem, ratunku, ratunku!!!

Śpiew momentalnie umilkł, a Julka wciąż wołała:

- Ratunku! Ratunku! Ratunku!

Teraz usłyszała gwałtowny tupot nóg i drzwi pod potężnym ciosem rozwarły się z takim hałasem, aż echo poszło po całym domu.

Julka cofnęła się i znieruchomiała: przed nią stał młody człowiek w białym, tenisowym ubraniu, jak dwie krople wody podobny do pana Janka, lecz taki młody, że sama nie wiedziała, czy ma do czynienia z nim samym, czy z kimś ucharakteryzowanym?... Jednocześnie usłyszała, jak mówi do niej głosem pana Janka:

- Co się stało? Pożar? Co pani jest?...

I minę miał taką samą, jak tamten, ilekroć był zaniepokojony. Julka chciała coś powiedzieć, lecz w tej chwili za jej plecami rozległy się przyśpieszone kroki. To pewno doktor - przebiegła jej przez głowę myśl - zamkną mnie znowu! Rzuciła się naprzód i chwytając swego zbawcę za rękę, zawołała w panicznym strachu:

- Niech mnie pan ratuje, niech mnie pan broni!...Oni mnie zabiją!... Błagam pana!...

Młody człowiek jednym ruchem zagarnął ją za siebie i zwinąwszy pięści, stanął w pozycji obronnej, mówiąc:

- Spokoju. Proszę się nie bać. Już ja sobie dam radę, tylko niech pani nie trzyma mnie za łokieć, bo to mi...

Nie dokończył. Kotara, oddzielająca wybite drzwi od hallu, w którym się znajdowali, uchyliła się nagle i wpadł zdyszany Japończyk, krzycząc strasznym, zduszonym szeptem:

- Niech pani w tej chwili wraca! Natychmiast! - usiłował chwycić Julkę za rękę, lecz młody człowiek zasłonił ją sobą i powiedział groźnie:

- Stop, doktorze! Bardzo pana szanuję, ale tej pani tknąć nie pozwolę - Panie Piotrze, ta pani musi natychmiast tam wrócić! Proszę ją zaraz puścić!

- Ta pani tam nie wróci, panie doktorze, gdy wrócić nie chce, a ja na przemoc nie pozwolę.

- Panie Piotrze - wołał w podnieceniu Japończyk - to jest przeciw woli pańskiego ojca! Niech pan nie utrudnia mi zadania!

- Może być przeciw woli całego świata - chłodno odpowiedział młody człowiek - ale ta pani nie wróci tam inaczej, jak z własnej woli, i na to daję panu słowo dżentelmena. Nie wiem, jaka ją od pana spotkała krzywda, ale wołała o ratunek, udała się pod moją opiekę i ciekaw jestem, panie doktorze Kunoki, co powiedziałby pan sam o mężczyźnie, który zachowałby się w takim wypadku inaczej niż ja?

- Ależ, panie Piotrze, pan nie wie wielu rzeczy, pan nie zdaje sobie sprawy, jak straszne konsekwencje może mieć dla pańskiego ojca ta niewczesna rycerskość! Zresztą, mogę pana zapewnić, że tej panience nic, absolutnie nic nie grozi. Nawet dziwię się, że postąpiła w tak nielojalny sposób.

- Przepraszam, doktorze - nie zmieniając obronnej pozycji przerwał młody człowiek, nazywany Piotrem - tracimy czas na próżno. Czy pani tam chce wrócić? - zapytał Julkę.

- Nie, nie, niech pan mnie obroni! - szeptała drżącym głosem.

- Więc rzecz załatwiona. Może mi pani ufać. Nikt nie ośmieli się zmusić pani do powrotu.

Doktor Kunoki widział, że jest bezsilny. Mógł wprawdzie wezwać na pomoc shzżbę i nawet obezwładnić tego młokosa, ale pociągnęłoby to za sobą wiele komplikacji, przede wszystkim konieczność zamknięcia i Piotra aż do powrotu profesora. Toteż wolał wybrać drogę pertraktacji. Piotr od razu zgodził się na propozycję, by pani pozostała w hallu pod jego opieką, lecz by nie mogła wyjść z willi póty, póki doktor nie wróci i nie rozmówi się z Piotrem i z nią. Teraz musiał koniecznie zostawić ich samych, gdyż wymagała tego operacja jednej pacjentki. Klnąc w duchu własną nieostrożność, że zaniedbał zamknięcie drugich drzwi, wyszedł zamykając je teraz ze zdwojoną uwagą: '

Piotr stał nieruchomo, patrząc za odchodzącym, gdy poczuł na ręku gorące krople łez i dotyk drżących ust. Gwałtownie wyrwał dłoń i zawołał:

- Co pani robi! Jak można!...No, po co pani płacze? Już wszystko dobrze. Proszę tu usiąść i uspokoić się!

- Nie mogę, nie mogę - szlochała - pan dla mnie taki dobry, nikt nie był dla mnie taki, pan taki szlachetny!...

Usadowił ją na kanapie i zająwszy miejsce obok zaczął tłumaczyć, że nie jest ani szlachetny, tylko taki, jaki byłby w takiej sytuacji każdy mężczyzna. Pomału uspokajała się i zaczęła mówić, że on przecież nawet nie wie, kogo uratował, czy ona zasługuje na to, że wołała go, gdyż jego głos, a i on sam jest zupełnie podobny do jednego starszego już pana, najlepszego i najcudowniejszego człowieka na świecie, że ona jest strasznie nieszczęśliwa, bo nie ma na całej ziemi nikogo bliskiego, że zwabiono ją podstępnie do okropnej nory i dalej chaotycznie, lecz szczegółowo, opowiedziała mu wszystko, co ją spotkało aż do chwili odzyskania wolności.

Młody człowiek słuchał ze zmarszczonym czołem i z zaciśniętymi zębami. Opalona skóra jego twarzy stawała się coraz bardziej blada, na skronie wystąpiły żyły. Jakże teraz bajecznie podobny był do pana Janka!... Mówiła dalej, a gdy umilkła, jej obrońca wstał i powiedział:

- Proszę pani, daję pani na to słowo honoru, że, do stu diabłów, potrafię jej zapewnić zupełne bezpieczeństwo, a z tymi, którzy działali na pani szkodę, jak i z tymi łajdakami na ulicy Pańskiej zrobię należyty rachunek.

Był tak wzruszony i wzburzony, że głos mu drżał.

Gdy w kwadrans potem wrócił Kunoki, zastał go jeszcze bardziej nieprzejednanym. Na próżno wziął go na stronę i obszernie tłumaczył sytuację, na próżno przekonywał. Piotr oświadczył, że to wszystko go nie interesuje i do żadnych spraw ojca czy doktora mieszać się nie zamierza, ale tej panny nie opuści i wara od niej. Kunoki musiał użyć całego swojego sprytu dyplomatycznego, by Julka, a wówczas i Piotr, zgodzili się na czasowe pozostanie w domu profesora - już nie w klinice, lecz tu, w pokoju profesora.

Całe poobiedzie Piotr spędził z Julką. Musiała mu jeszcze raz szczegółowo opisać przebieg wypadków, których tak szczęśliwym finałem było ich spotkanie. Z własnego impulsu, gdy zaczęło się zmierzchać, opowiedziała mu całe swe dzieje, opowiedziała o Alicji, która ją znienawidziła i chciała wysłać daleko na kresy, o panu Winklerze, do którego jednego jedynego miała całkowite zaufanie, bo to na świecie jedyny szlachetny człowiek, a pan Piotr teraz jest drugi, o swoich podejrzeniach, o niedorzecznych, oczywiście, podejrzeniach, że może to Alicja współdziałała w podstępnym zwabieniu...

Piotr przyznał Julce, że podejrzenie takie mogło się zrodzić jedynie pod wpływem zdenerwowania i że to, oczywiście, jest nonsensem od początku do końca. Jeżeli jednak Julka nie kocha już swojej niedobrej kuzynki i nie chce do niej wracać, to może zamieszkać tu, albo gdzie tylko sobie życzy, a profesor musi jej znaleźć dobrą posadę, naturalnie, jeżeli ona chce pracować, a zresztą teraz najlepiej o niczym nie myśleć, póki nie wróci do równowagi po tych okropnych przejściach...

Wieczorem Piotr sam przyniósł Julce kolację, a na jej podziękowania odpowiedział wyrażeniem poglądu, że dla niej gotów byłby na wszystko i po prostu pojąć nie może, jak mogli znaleźć się tacy, którzy zdobyli się na zrobienie tylu łajdactw. Miał już zapisany adres pana Winklera i owej baby na Pańskiej. Do pana Winklera miał udać się nazajutrz rano, by z nim wyjaśnić sytuację i naradzić się co do dalszych losów Julki. Na Pańską natomiast postanowił pójść jeszcze dziś, bo dłużej by nie wytrzymał.

Julka zobaczyła go dopiero nazajutrz rano. Wyglądał okropnie. Cały był posiniaczony, na czole miał wielką szramę, zaklejoną plastrem i obandażowaną rękę, ale był w świetnym humorze. Na jej przestrach i współczucie odpowiedział śmiechem oraz żartobliwym zapewnieniem, że miał wczoraj bardzo interesującą rozmowę z pewnym łysym panem i z pewną wytworną damą i że po paru miesiącach, gdy wspomnieni będą się czuli nieco zdrowsi, znowu im przypomni elementarne zasady gry salonowej, zwanej boksem.

Zaraz przy śniadaniu powiedział doktorowi Kunoki:

- Mam wrażenie, panie doktorze, że przez te drzwi, które wyłamałem, weszło do mego życia takie coś, co ludzie nazywają szczęściem...

- Szczęście, panie Piotrze - uśmiechnął się Japończyk - woli wchodzić przez okno lub przez wyłamane drzwi, niż drogą normalną przez otwarte, lecz w takiż sposób lubi uciekać.

- Nie ode mnie, doktorze - ściągnął brwi Piotr - mam dość mocne łapy, do licha, by je przytrzymać... A poza tym nie wiem, czy w ogóle zechce uciekać.

Kunoki, który bardziej znał się na hormonach niż na okulistyce, z wyglądu oczu Julki, gdy ją w kilka minut później widział żegnającą się z młodym człowiekiem w jej pokoju, wywnioskował, że w tym wypadku "takie coś" nie sprawiało wrażenia zamierzanej ucieczki.

Piotr wrócił z miasta około południa i zakomunikował Julce, że nie mógł się widzieć z panem Winklerem, gdyż ten na dłuższy czas wyjechał z Warszawy.

Nie mógł jej przecież powiedzieć prawdy, nie mógł sprawić tej biednej, czarującej, kochanej dziewczynie jeszcze jednego rozczarowania mówiąc, że człowiek, którego uważała za uosobienie szlachetności, że jej przyjaciel został - aresztowany za morderstwo.



Rozdział 28


Okres zastępstwa Alicji Horn na stanowisku prokuratora Sądu Okręgowego należał do tych stosunkowo rzadkich okresów, kiedy nie tylko przez kancelarię prokuratury przechodziło wiele wyjątkowo ważnych spraw, dających zdolnemu jej szefowi niezwykle szerokie pole popisu, lecz wobec wprowadzenia w życie ustawy o Sądach Doraźnych, obciążało go wielką odpowiedzialnością, a zatem otwierało szeroko furtkę do wielkiej kariery.

A tym szefem była właśnie podprokuratorka Alicja Horn.

Jak Sąd Sądem nie pamiętano takiego tempa pracy i tak wielkich wymagań, kierowanych z gabinetu prokuratorskiego pod adresem władz śledczych, policji i bezpośrednich podwładnych. Jak Sąd Sądem nie pamiętano prokuratora, który by z taką zawziętością ścigał przestępstwa, który by dniem czy nocą stawiał się osobiście na miejsce każdej, nawet pośledniejszego gatunku zbrodni, tak żywy brał udział w śledztwie, no i tak genialnie umiał nim kierować.

- Robi baba niesłychaną karierę! - kiwali głowami koledzy.

I nie wiedzieli wcale, jak konieczna była ta piekielna praca dla Alicji Horn, dla tej pięknej kobiety, pod której niewzruszoną maską spokoju wiły się w rozpaczliwym bólu wszystkie nerwy, wszystkie myśli i uczucia. Nie wiedzieli, że ta zimna, opanowana kobieta wieczorami wystaje na deszczu jesiennym pod bramami domów, by tylko, bodaj w przelocie, ujrzeć sylwetkę człowieka, który właśnie mijał ją z inną, że ta dumna i piękna kobieta, która mogłaby rzucić do swych nóg każdego, potem wraca do domu i wyrywa sobie włosy z głowy, i tłucze nią o twarde drzewo podłogi, i ściska pierś, by jej nie rozdarła się w spazmie łkania... Nikt tego nie wiedział.

Co rano zza jej biurka padały krótkie, wyraźne dyspozycje, rozkazy, polecenia nie znoszące sprzeciwu i zawsze bezlitosne, lecz trafne. Rzadziej teraz stawała przed Sądem, lecz gdy to następowało, obrońcy rozkładali ręce - przychodziła tylko po wyrok śmierci i nigdy bez niego nie wracała.

W tym czasie podczas głębokiej nocy wezwano ją telefonicznie do nowej, zagadkowej zbrodni: na Grochowie popełniono morderstwo. Wystrzałem z rewolweru zabito bezbronną manicurzystkę, bardzo ładną dziewczynę, która miała zostać matką. Sprawca zbiegł samochodem prywatnym, zdaje się marki "Fould"... Zdaje się też...

- Zaraz, zaraz, panie komisarzu - ledwie opanowując drżenie głosu przerwała Alicja - jakiej marki?

- "Fould", proszę pani. Czy mam po panią zajechać?

Oczywiście, postanowiła jechać na Grochów natychmiast. Po drodze dowiedziała się szczegółów wstępnych oględzin, dokonanych przez przejeżdżający patrol rowerowy. Właściciele domku, w którym mieszkała zabita zeznali, że zabójca obiecywał małżeństwo, a wieczorem przyjechał po narzeczoną i siedział w ogrodzie na ławce. Później usłyszeli dużo strzałów, a gdy wybiegli do ogródka znaleźli Cieplikównę martwą opodal ławki, na ziemi. Zabójca od dawna musiał mieć z ofiarą romans, gdyż często u niej bywał i zawsze przyjeżdżał szarym, dwuosobowym samochodem, z opisu wyglądającym niewątpliwie na "Foulda". Komisarz po otrzymaniu meldunku natychmiast wydał telefoniczne zarządzenie zatrzymania każdego samochodu o podobnym wyglądzie w promieniu dwustu kilometrów od Warszawy.

Alicja słuchała sprawozdania z natężoną uwagą. Teraz już prawie wcale nie miała wątpliwości co do osoby zabójcy. W mieście - jak to wiedziała od samego Druckiego - było tylko kilkanaście "Fouldów", a jedyny szary stanowił jego własność. Resztę niepewności rozwiały badania emeryta kolejowego, staruszki i kilku najbliższych sąsiadów, którzy niejednokrotnie widywali narzeczonego Ireny Cieplikówny. Wprawdzie wyglądał na "pana z panów", wysoki, elegancki, grzeczny, ale już od początku źle mu z oczu patrzyło. Pominąwszy te opinie, rysopis zgadzał się dokładnie. Również opowiadanie o sposobie bycia właściciela "Foulda" i o jego stosunku do Cieplikówny dla Alicji miały walor dowodu rzeczowego.

Jednego tylko pojąć nie mogła, mianowicie celu zbrodni. Przypuściwszy nawet, że Drucki był ojcem jej dziecka i że obiecywał się z nią ożenić (co już było nieprawdopodobne), dlaczego miałby ją zabić... Nie, zbyt dobrze go znała, by mogła dopuścić tu moment uniesienia, zemsty czy zazdrości, a tym bardziej obawy przed następstwami stosunku z nim. Chęć zysku wykluczała się sama przez się. Więc w jakim celu?... Nieostrożne obchodzenie się z bronią? Samobójstwo denatki? I to niemożliwe, gdyż nie miałby wtedy powodu do ucieczki, gdyż strzał był oddany z odległości co najmniej pięciu kroków (zatem samobójstwo wykluczone!), gdyż na miejscu zbrodni znaleziono rewolwer z czterema wystrzelonymi ładunkami i cztery gilzy tuż obok (można zaś raz wystrzelić przez wypadek, a nigdy cztery!).

Zatem, co było pobudką morderstwa?... Dla ludzi, którzy teraz chodzili tu z latarkami elektrycznymi, świecąc w otwarte oczy trupa i rekonstruując przebieg zbrodni, rzecz była całkiem jasna. Uwodziciel chciał zabrać swoją ofiarę, wywieźć gdzieś na odludzie i tam zabić. Stawiała mu opór, więc zabił. Prawdopodobnie musiał ją usunąć, gdyż znała jego jakąś tajemnicę i groziła skandalem. Nieco dziwną okolicznością była wielka ilość śladów, lecz to tłumaczyło się nadeptaniem rozmiękłego po deszczu gruntu przez ciekawych sąsiadów, co zaś dotyczyło zeznań staruszków, że słyszeli na pewno więcej, niż cztery strzały, bo najpierw z pięć, a potem znowu pięć czy sześć - należało położyć to na karb zwykłej w takich razach omyłki naocznych świadków. Strzałów było cztery, to jest tyle, ile nabojów brakuje w porzuconej przez zabójcę broni.

Tak logicznie rozumował sędzia śledczy, komisarz, lekarz, policjanci i stłoczeni pod parkanem gapie. Lecz inaczej myślała Alicja Horn. Bynajmniej nie wypowiadała swego poglądu. Nigdy, a szczególnie teraz nie uważała za stosowne dzielić się swymi koncepcjami z innymi przed odpowiednim czasem. Jednak dłużej wypytywała gospodarzy o przebieg wypadków, dłużej przeglądała resztki spalonych przez denatkę papierów w małym, blaszanym piecyku na facjatce, staranniej przyglądała się śladom nóg na ścieżce, niż inni. Robiła to zaś dlatego, że wiedziała, iż właściciel auta nie mógł popełnić tej zbrodni, gdyż był nim Bohdan Drucki, którego znała do dna.

Ponieważ zaś takimi oczami przyglądała się sprawie, inne rzeczy spostrzegła niż tamci. Więc, po co Drucki porzuciłby rewolwer, po co widywał się z dziewczyną od pewnego czasu tu, na oczach ludzi, po co denatka pisała listy do jakiegoś "Najukochańszego" na Pomorze, listy, które jej poczta zwracała jako nieprzyjęte przez adresata, dlaczego, mając takiego kochanka jak Drucki, błagała o miłość kogoś innego?... Dlaczego on ją zabił? Dlaczego słyszano więcej niż cztery strzały, dlaczego w ogóle strzelał, mógł ją zabić bez hałasu, a jeżeli strzelał, to czemu z dużej odległości?...

Niewątpliwie wiele dobitnych poszlak wskazywało na niego, jako na sprawcę zbrodni, lecz Alicja Horn była pewna, że on nim nie jest. Tymczasem naczelnik Urzędu Śledczego już działał.

Nazajutrz o dziesiątej rano doniesiono Alicji, że auto należało do właściciela dancingu "Argentyna", Jana Winklera, który niedawno oskarżony był o handel narkotykami, lecz został uniewinniony. Obecnie ukrywa się, lecz jego mieszkanie jest pod obserwacją, a aparaty telefoniczne w dancingu i w jego mieszkaniu zostały włączone do podsłuchu. Winkler z całą pewnością nie zdołał uciec z miasta, gdyż rogatki nie przepuściły jego samochodu. Da się ptaszka łatwo wywabić z ukrycia, gdyż po przeczytaniu popołudniowych dzienników dowie się, że śledztwo stwierdziło samobójstwo Cieplikówny po sprzeczce z narzeczonym, szoferem prywatnego auta o nieznanym numerze marki "Chester".

Doświadczony naczelnik Urzędu Śledczego nie mylił się. Wabik poskutkował natychmiast. Wieczorem o godzinie dziesiątej Jan Winkler, właściciel dancingu "Argentyna" został ujęty przez sześciu agentów tajnej policji w chwili, gdy wchodził do bramy kamienicy przy alei Szucha. Natychmiast przewieziony na Daniłowiczowską, został poddany przesłuchaniu.

Prokuratorka Alicja Horn siedziała w sąsiednim pokoju, skąd mogła dokładnie słyszeć wszystkie pytania, zadawane aresztowanemu i wszystkie jego odpowiedzi. Nie przyznawał się. Twierdził, że owszem, znał zmarłą, że bywał u niej, że wczoraj wieczorem zajechał po nią, lecz w chwili, gdy z nią rozmawiał, z krzaków przed ławką padły strzały i kilku nieznanych mu ludzi rzuciło się nań, wybijając mu z ręki rewolwer, z którego wystrzelił czterokrotnie do napastników. Kim oni byli, nie umiał objaśnić, dlaczego nań napadli, nie miał pojęcia. Czy wiedział, że Cieplikówna była w ciąży?... Tak, wiedział. Czy od dawna z nią żył?... Wcale nie, nigdy nie była jego kochanką. Aha! Więc czyją?... Jakiegoś fryzjera, u którego pracowała, zanim zwinął swój zakład i wyjechał na Pomorze. A dokądże to wybierał się pan Winkler z tą dziewczyną?...

Po dłuższej pauzie odpowiedział. Zamierzał zabrać ją do siebie.Ciężarną kobietę do siebie? Kręci pan, panie Winkler, a radzę panu pamiętać, że może pójdzie pan pod Sąd Doraźny! No, odprowadzę teraz pana do celi i proszę się dobrze do jutra namyśleć, czy nie lepiej szczerze przyznać się do wszystkiego!

- Może się pan nie trudzić ponownym badaniem - spokojnie odpowiedział aresztowany - zeznałem wszystko, co miałem do zeznania. A rady i nauki schowaj pan dla siebie.

Po rozmowie z naczelnikiem i z sędzią śledczym, których pewność co do winy aresztowanego jeszcze bardziej się ugruntowała, Alicja oświadczyła im, że istotnie zakwalifikowała tę sprawę jako podlegającą kompetencji Sądu Doraźnego, a zatem prosi o przyśpieszenie śledztwa w ten sposób, by już jutro po południu akta zostały przekazane prokuraturze.

W chwilę później jechała na Grochów. Nie tylko znajomość Druckiego, lecz także instynkt urodzonego kryminologa mówił jej, że Drucki nie zabił Cieplikówny, że chociaż nie zna, a prawdopodobnie nie chce wydać faktycznych winowajców, niemniej ci istnieli. A jeżeli istnieli i strzelali zza krzaków, w krzakach muszą znajdować się gilzy tego samego kalibru, co i kula wyjęta z ciała zabitej, to jasne. Ponieważ wszystkie cztery gilzy wystrzelone przez Druckiego znaleziono w pobliżu porzuconego przezeń browninga, obecność w krzakach jeszcze kilku gilz tegoż kalibru, lecz oczywiście nie z browninga Druckiego, stanowiłoby obalenie całej koncepcji śledztwa i powód do niezastosowania trybu doraźnego. Na razie dawałoby to efektywną różnicę między karą śmierci a kilkoma latami więzienia lub nawet całkowitym uniewinnieniem. Alicja wiedziała, że już jutro rano, po ponownym szczegółowym przesłuchaniu Druckiego, śledztwo może zainteresować się terenem pod krzakami. Dlatego sama postanowiła zrobić to wcześniej...

Zatrzymała taksówkę przed domkiem, w którym światła były pogaszone. Furtkę zastała otwartą. Oświetlając sobie drogę latarką, odnalazła bez trudu miejsce, w którym wczoraj leżały zwłoki. Zrobiła kilka kroków naprzód, rozchyliła gałęzie i badając grunt centymetr po centymetrze, a jednocześnie starając się nie zostawić swoich śladów, posuwała się z wolna. Ziemia była tu wyraźnie wydeptana, a na niej leżały rozrzucone trzy mosiężne gilzy.

Alicja wyjęła z torebki chusteczkę, zebrała je z zachowaniem wszelkich ostrożności i zamknąwszy schowała do torebki. Drucki mówił prawdę. Mówił prawdę, lecz teraz już nie mógł jej udowodnić.

Alicja Horn nie zasnęła przez całą noc. Miała go teraz w swoim ręku. Tamci zbyt lekceważyli zeznania Druckiego, by zechcieli badać krzaki jaśminu. Zatem będzie mogła po otrzymaniu akt zażądać uzupełnienia tej luki śledztwa, będzie miała czas odwieźć łuski browninga na miejsce, lub też po prostu wyrzucić je do śmietnika. Tak, miała go teraz w swoim ręku. I potrafi to wykorzystać...

Kto mógł strzelać do Cieplikówny? Komu zależało na jej śmierci? Oczywiście, Drucki wie to dobrze, lecz z jakichś powodów nie chce mówić. Możliwe, Bohdan zawsze miewał skomplikowane historie z kobietami. Ale tutaj?... Sekcja zwłok wykazała, że Cieplikówna była w piątym miesiącu. Zatem i tu Drucki mówił prawdę, nie mógł być ojcem tego dziecka, bawił wówczas nad morzem. Cóż go jednak trzymało przy tej dziewczynie?...

Obejrzała starannie łuski, otworzyła biurko, boczną skrytkę, by złożyć w niej ten cenny dowód rzeczowy. Leżały tam tylko notatki dotyczące zniknięcia Julki. Machinalnie wzięła je do rąk zaczęła przeglądać. Pokwitowanie Bufałowej na tysiąc złotych, wywiad o samochodzie Nr 76032 W., należącym do profesora Brunickiego, który skupuje ciężarne dziewczęta... Nagle Alicja odłożyła notatki i drgnęła: - Cieplikówna była w ciąży!...Drucki przyjaźnił się z Brunickim!...

- Aaaa... więc tak?... Więc mógł go profesor wtajemniczyć i w to, że ma u siebie Julkę, lub że ją miał, póki jeszcze... żyła. Więc Bohdan zajmował się dostawą żywego towaru do naukowej mordowni Brunickiego...

Sprawa stawała się coraz bardziej skomplikowana. Więcej! Niebezpieczna dla samej Alicji. Użyła całej siły woli, by zmusić się do ścisłego i spokojnego myślenia.

Jedno wiedziała: jeżeli Drucki jest poinformowany o losie Julki, Alicja jest zgubiona. On nie da się przekupić nawet za cenę własnej wolności.

Pod nogami Alicji załamywał się grunt... Lecz nie należała ona do natur, umiejących rezygnować. Toteż rezultatem bezsennie spędzonej nocy był ścisły plan działania.

Przede wszystkim za wszelką cenę należało usunąć możliwość wciągnięcia Brunickiego w sprawę zabójstwa na Grochowie. Oprócz drogi wpłynięcia w tym kierunku na Druckiego, drogi zupełnie niewątpliwej, istniała znacznie poważniejsza: uzyskanie zakazu z góry, z Ministerstwa Sprawiedliwości.

O ósmej rano pełniąca obowiązki prokuratora Sądu Okręgowego Alicja Horn zgłosiła telefoniczną prośbę o audiencję, a o dziesiątej była przyjęta przez pana ministra.

Przedstawiła rzecz krótko: istnieją poszlaki, że w związku z pewnym mało ważnym procesem pewni szantażyści zamierzają skompromitować jednego z luminarzy naszej nauki, profesora Karola Brunickiego, który właśnie rozsławił imię naszego kraju na świat swoimi wiekopomnymi odkryciami, o których pisze z entuzjazmem prasa Europy i Ameryki, do kompromitacji, której nie można dopuścić, gdyż już dziś równałaby się ona kompromitacji całej Polski. Chodzi zaś, właściwie mówiąc, o drobiazg. Otóż profesor posiada w swym domu tajną klinikę, w której przeprowadza naukowe doświadczenia, teoretycznie nie dozwolone przez prawo. Prokuratura w drodze poufnej stwierdziła, że w doświadczeniach tych nie ma nic zdrożnego, a przynajmniej nie ma nic wykraczającego poza ramy drobnego przestępstwa. Jednak przy obecnej olbrzymiej sławie profesora Brunickiego ujawnienie tych rzeczy nabrałoby kolosalnego rozgłosu i stało się światowym skandalem.

Otóż, czy pan minister nie uważa, że należy temu zapobiec drogą wykluczenia możności wmieszania osoby profesora do jakiegokolwiek jawnego procesu?

Pan minister nie tylko to właśnie uważał, lecz nawet serdecznie podziękował podprokuratorowi Alicji Horn za tak mądrą przezorność i za tak państwowo twórcze ustosunkowanie się do zagadnienia. Jednocześnie wydał jej odręczne pismo usuwające ewentualność kompromitacji uczonego. Natomiast prosił ją, by drogą poufną, zaraz po powrocie profesora do kraju, zażądała odeń natychmiastowej likwidacji tajnej kliniki.

Wprost z ministerstwa Alicja udała się do Urzędu Śledczego, by w razie wykrycia nici łączących oskarżonego z Brunickim natychmiast przeciąć je na podstawie decyzji ministra.

Okazało się to jednak całkowicie zbędne. Alicji pokazano protokoły ostatnich zeznań Jana Winklera. Nie różniły się one od poprzednich. Ten szaleniec wprost nie miał pojęcia, że sam zaciąga na własnej szyi stryczek, nawet nie próbując ratować się przez wskazanie istotnych winowajców, nawet przez wyjaśnienie swojej roli w znajomości z "żywym towarem" dla Brunickiego.

Alicja przelotnie zapytała, czy nie badano terenu zabójstwa po raz drugi, a otrzymawszy zapewnienie, że byłoby to bezcelowe, pojechała do Sądu. Przeglądając dzienniki znalazła sążniste artykuły o nowych sukcesach wielkiego uczonego polskiego w Londyńskiej Akademii Królewskiej i nie mniej sążniste sprawozdania z przebiegu śledztwa w sprawie mordu na Grochowie. Wszystkie dzienniki przynosiły wiadomość o tym, że zabójca sądzony będzie w trybie doraźnym i że oskarżać go będzie, jak podało jedno z pism sensacyjnych, "anioł śmierci" naszych sądów, podprokurator Alicja Horn...

Postępowanie miało bieg szybki i prawidłowy. Przed wieczorem sprawa Jana Winklera została przekazana urzędowi prokuratorskiemu i w myśl decyzji tegoż aresztowany został przewieziony do więzienia na Pawiaku i osadzony w osobnej celi, przy czym władze więzienne otrzymały zawiadomienie, że o godzinie dziewiątej rano p.o. prokuratora pani Alicja Horn przybędzie celem osobistego przesłuchania oskarżonego.

I drugą bezsenną noc spędziła Alicja na rozmyślaniach. Żadnej swej mowy nie przygotowywała nigdy z taką drobiazgowością, z jaką teraz obmyślała jutrzejszą rozmowę z Bohdanem Druckim, z człowiekiem, którego życiem mogła rozporządzić tak, jak tylko zapragnie.

Chodziła po pokoju i zaklinała go najczulszymi słowami, groziła mu najstraszniejszymi groźbami, błagała go, by on, co tak kocha życie, skoro ma je stracić, niech je ofiaruje jej! Ona zgodzi się na wszystko, będzie najposłuszniejszą z żon, będzie jego niewolnicą, nie stanie mu nigdy na drodze do jego fantazji czy przelotnych miłostek, byle zgodził się zostać z nią na zawsze... Uratuje jego życie, lecz chce mieć do tego życia bodaj małe, bodaj tylko formalne prawo...

Czyż może on tę ofiarę odrzucić, czy zdobędzie się na odepchnięcie jej, gdy mogąc przyjść ze słowami rozkazodawcy na ustach, stanie przed nim z błaganiem o łaskę?...Nie, nie może jej odtrącić, nie potrafi!...

Tak myślała Alicja Horn. Tak myślała do chwili, kiedy otworzono drzwi gabinetu naczelnika więzienia i na progu stanął oskarżony, eskortowany przez dozorcę. Ten ostatni na skinienie ręki odpowiedział ukłonem i znikł.

Zostali sami.

Był blady i miał usta zacięte, a w oczach spokój i obojętność. Nie zrobił jednego gestu, który wskazywałby na wzruszenie z powodu niespodziewanego dlań spotkania, w jakże nowych rolach. Bez słowa usiadł na wskazanym mu krześle.

Zaczęła mówić. Cicho, spokojnie, bardzo spokojnie, chociaż chciałaby krzyczeć. Mówiła najpierw o zabójstwie. wszystko przemawiało przeciwko niemu. Bardzo źle robi, że nie chce wyjaśnić, kogo podejrzewa o napad, że nie mówi, dlaczego zamierzał zabrać Cieplikównę. Czy nie stało się to w jakimkolwiek związku - zapytała niespodziewanie - z osobą profesora Brunickiego?

Żaden muskuł nie drgnął na jego twarzy, jednak ze spojrzenia, którym prześliznął się po jej oczach poznała, że nie omyliła się.

- Cóż mógłby mieć Brunicki do moich prywatnych spraw, Al, po co w ogóle tu przyszłaś? Wszystko, co miałem do powiedzenia, powiedziałem już tamtym. A my sobie nie mamy już nic do zakomunikowania. Jeżeli będziesz mnie oskarżała w sądzie, wierz mi, mogę być uznany za morderstwo, ale nie będę uznany za niedżentelmena.

- Jak mam to rozumieć, Boh?

- O, to proste. Nie zrobię nic, co mogłoby cię zdyskwalifikować, jako prokuratora i jako kobietę. Jeżeli przyszłaś tu po to, wracaj spokojnie i spełniaj swą powinność bez obawy.

- Ja nie po to tu przyszłam, Boh, nie po to... Takich zapewnień nie potrzebujesz mi dawać. Wiedziałam to sama... Przyszłam, żeby cię ratować.

Spojrzał na nią i wzruszył ramionami:

- Bardzo łaskawie z twojej strony. Jeżeli ja ze swojej nie będę musiał zmieniać zeznań, a ty pomimo to możesz mnie wyciągnąć z tej historii, w której nie zawiniłem... Będę ci szczerze zobowiązany.

- Boh... Grozi ci kara śmierci!!!

- I ja tak myślę - powiedział po chwili zastanowienia - w wypadku niedania wiary moim zeznaniom, prawdopodobnie tak. No, a jakiejże żądasz zapłaty za swoją pomoc, moja piękna Al?

- Ty mnie nienawidzisz, Boh!

- Bynajmniej - potrząsnął głową - jestem o tyle uboższy od wielu bliźnich, że w swoim repertuarze nie posiadam takiego uczucia w ogóle. Gdy zaś chodzi o ciebie, Al, był czas, kiedy przypuszczałem, że cię kocham. Tak... tak... I szkoda, szkoda, że nie mogę cię nawet lubić. Nie mogę cię lubić po tym, co zrobiłaś z Julką... To przesądziło sprawę...

Alicja zbladła i wyszeptała:

- Co ja z nią zrobiłam?...

- Postąpiłaś, daruj, brudno, moim zdaniem, bardzo brudno, wyzyskując swoją przewagę zmusiłaś ją do wyjazdu... To mi do reszty zepsuło ciebie... Lecz dajmy spokój sentymentalnym wspomnieniom. Możesz mnie ratować, lecz z twego tonu wnioskuję, że pod jakimiś warunkami. Więc słucham.

- Ja ciebie kocham, Boh... Ja ciebie kocham do szaleństwa, kocham miłością, o jakiej nie mogą mieć wyobrażenia inne kobiety, którym pozwalasz zajmować miejsce w twoim życiu... Boh!... wróć do mnie... Widzisz, ja nie potrafię żyć z myślą, że mi nawet patrzeć na ciebie nie wolno...wróć do mnie!...Niczego od ciebie nie żądam, żadnych praw nie będę do ciebie rościła, pozwól mi tylko być przy tobie!...

- Droga Al, mam to rozumieć w ten sposób: ty mnie uratujesz, a ja w zamian mam zostać twoim kochankiem?... Nie, Al, posądzałem cię o bardziej pochlebny pogląd na moją osobę. Nie chcę cię obrażać i dlatego s byśmy przerwali tę rozmowę. Każ mnie odprowadzić do celi.

Alicja chwyciła go za rękę. Bezładne, nieprzytomne słowa skamlały w jej ustach. W szeroko otwartych źrenicach paliło się przerażenie... Cofa wszystko, co powiedziała, wyrzeka się wszystkiego, nie stawia żadnych warunków, błaga tylko o litość, ona nie potraf żyć bez niego, i stokroć woli śmierć, śmierć i jego, i swoją... Uratuje go i tak, a on później postąpi, jak zechce sam.

Drucki łagodnie położył dłoń na jej ręce: spokoju, przede wszystkim spokoju i więcej panowania nad nerwami. A poza tym, niech zrozumie, że przyjęcie pomocy od niej już samo przez się stwarzałoby dla niego zobowiązanie moralne, narzucałoby mu dług, jakiego nie mógłby spłacić bez pogardy dla samego siebie, byłoby dla niego niewolą gorszą od każdej innej. Przecież ona musi zrozumieć, że on nie może przyjąć od niej czegoś, co już z samych warunków, w jakich się obecnie znalazł, byłoby dlań najnieznośniejszym ciężarem. Między nimi wszystko zostało skończone, wzajemne rachunki pokwitowane i trzeba umieć na to spojrzeć.

Stopniowo odzyskiwała równowagę. Chwilę milczała z opuszczoną głową, a gdy ją podniosła, powiedziała cicho, lecz dobitnie:

- Masz rację, Boh, do widzenia... Rozumiem, że nie chcesz przyjąć mojej ofiary, lecz wiedz, że ja na inną zdobyć się nie potrafię. Żegnaj, Boh.

Nacisnęła guzik dzwonka i suchymi jak szkło oczyma patrzyła na okute drzwi zamykające się za nim.



Rozdział 29


Gdy go wprowadzono, salę przepełnioną po brzegi zaległa cisza. W porównaniu z pokojem, w którym dotychczas przebywał, było tu tak jasno, że przez dłuższą chwilę nie mógł odróżnić rysów osób, zajmujących nawet najbliższe rzędy ławek.

Widział tylko stłoczone głowy i setki par oczu skierowane ku sobie. Nie rozróżniając jeszcze ich wyrazu czuł, że patrzą na niego z życzliwym i jakimś wystraszonym współczuciem, z jakim ludzie czułostkowi przyglądają się komuś, kto umiera, a komu pomóc nie mogą. Była w ich wzroku jakby wstydliwość i w tej ciszy jakby wstrzymanie oddechu przed momentem katastrofy, która oto nadchodzi.

Nie wiedział dlaczego, lecz przypomniała mu się Zośka. Już wówczas, gdy wysiadł z okratowanej karetki więziennej, odczuł wprost dziwaczną potrzebę zobaczenia tej małej dziewczyny. I teraz na próżno szukał jej na sali. Zaczął poznawać znajomych. Panna Łęska, pani Chełmińska, barman Grabowski. Tonia w czerwonym berecie. Luba, siedząca z głową podniesioną tak, jakby sama szła na szafot, obok Borys, którego twarz zastygła w drapieżną, nieruchomą maskę. Kasjer Justek z bolesnym uśmiechem na grubych, żałosnych ustach. Pułkownik Jaszczołt, ustawicznie przecierający monokl, który jak zawsze nie chciał się trzymać w drgających fałdach zwiędłej twarzy. Tecia, ubrana tak czarno, jak w żałobie, o - i Frania, starsza siostra Zośki... I tyle ładnych, miłych kobiet, i tylu kompanów od wesołych zabaw, tyle znajomych twarzy i tyle wspomnień... Przyszli tu, jak na pogrzeb...

Druckiego ogarnęła nagle nieprzeparta ochota wygłoszenia do nich żartobliwej mowy, jeszcze bardziej żartobliwej niż te, za które w "Argentynie" zbierał tak huczne oklaski. Kłaniał się z uśmiechem i już otwierał usta, gdy zwrócił się doń obrońca, zażywny, łysy pan w grubych, wypukłych szkłach, który dotychczas w milczeniu studiował akta...

Chodziło mu jeszcze o jakąś drobną informację i o danie klientowi kilku wskazówek, co do metod obrony. Mówił zwięźle, rzeczowo i Drucki był przekonany, że wybierając sobie na obrońcę mecenasa Szarniewicza postąpił słusznie. Zresztą, Szarniewicz cieszył się sławą najznakomitszego adwokata w sprawach karnych i zaliczał się nie tylko do wybitnych znawców prawa, lecz i do najbardziej utalentowanych mówców.

Już podczas pierwszej rozmowy, odbytej w więzieniu, Drucki dowiedział się od niego, że ze względu na tryb doraźny sprawa w pomyślnym wypadku zakończy się wyrokiem skazującym na dożywocie, ciężkie więzienie. Szanse przeniesienia procesu do Sądu zwykłego powstać by mogły jedynie w wypadku zrezygnowania Druckiego z przyjętej taktyki osłaniania faktycznych morderców Cieplikówny i wyjaśnienia istotnych względem niej zamiarów.

Gdy jednak Drucki kategorycznie oświadczył, że nic w swych zeznaniach nie zmieni, Szarniewicz zapewnił go:

- Nie zamierzam narzucać panu moich poglądów, nie jestem lekarzem chorób dziecinnych ani guwernantką. Jako adwokat zaś trzymam się zasady, że przede wszystkim należy dogodzić klientowi. Zatem, jeżeli woli pan dłuższe więzienie niż krótsze, zastosuję się do pańskiej woli.

Od tego czasu nie wspomniał też ani razu o zmianie zeznań, ku pełnemu zadowoleniu Druckiego. Przed samą rozprawą zauważył tylko mimochodem:

- Oskarżać będzie prokurator Horn. Jest to najgroźniejszy przeciwnik z tych, jakich mogliśmy dostać.

- Wiem - skinął głową Drucki - w procesie o morfinę ona oskarżała mnie również i zostałem uniewinniony.

- Tym gorzej - odpowiedział adwokat - teraz sobie powetuje porażkę. W każdym razie, o ile jestem psychologiem, radziłbym panu postarać się wywrzeć na oskarżycielce dodatnie wrażenie. Należy pamiętać, że jest to kobieta, a nie sądzę, by jakiejkolwiek kobiecie jakikolwiek strój, chociażby miała to być toga prokuratorska, mógł pozwolić zapomnieć, że jest kobietą.

Drucki uśmiechnął się i nic nie odpowiedział.

Doskonale zdawał sobie sprawę z niebezpieczeństwa sytuacji, w jakiej się znajdował. wierzył, że adwokat zrobi wszystko, co leży w jego mocy, jednak był pewien, że niewiele to pomoże. Oczywiście, nie zamierzał bynajmniej pogodzić się z dożywotnim więzieniem, na które prawdopodobnie zostanie skazany. w myśli obliczał sobie, że na przygotowanie ucieczki z Pawiaka wystarczy miesiąc, niech nawet dwa, czasu. I tyle go będą widzieli. Alboż to z takich więzień umiał zbiec! w Shatton były trzy mury, a każdy miał osiem metrów, w San Antonio trzymano człowieka, jak kundla, na łańcuchu, dwa piętra pod ziemią. W Sing-Sing kraty elektryzowano, w Valparaiso każdą celę otwierali dwaj dozorcy, a na dachu stały karabiny maszynowe i reflektory!...

Przez salę przebiegł szmer. Drucki obejrzał się: wysoka, smukła, z podniesioną głową, może tylko nieco bledsza niż zwykle, weszła Alicja. Spokojnym, elastycznym krokiem przeszła tuż obok niego, skinieniem głowy odpowiedziała salutującym policjantom i zajęła swoje miejsce na podium. Jednocześnie rozległ się dzwonek, otworzyły się patetycznie drzwi i weszli sędziowie.

Wokół podium i dalej przy drzwiach ustawiono kilkadziesiąt krzeseł, zajętych teraz przez uprzywilejowanych dygnitarzy sądowych i ministerialnych. Podczas gdy na sali panowała skupiona cisza, tu rozlegał się szmer półgłosem prowadzonych rozmów. Ci znawcy procedury nie interesowali się wstępną formalistyką rozprawy. Aż odezwał się ostry, chrapliwy głos czytającego akt oskarżenia "przeciwko Janowi Winklerowi, lat czterdzieści, synowi Adama i Anny, o morderstwo z premedytacją, dokonane na osobie Ireny Cieplikówny".

Czytający starał się, widać, o wywołanie efektu zgrozy, gdyż z patosem podkreślał mocniejsze słowa, a mimiką chudej, ascetycznej twarzy akcentował wnioski. Niedużo wszakże miał pola do popisu, bowiem akt oskarżenia był niezwykle krótki i zwięzły, chociaż każde jego słowo układało się obok drugiego jak blok granitowy przy bloku w ciężki, niezachwiany mur. Również i lista świadków oskarżenia zawierała zaledwie kilka najniezbędniejszych nazwisk. Alicja Horn, jak mówił mecenas Szarniewicz, nie lubi reżyserować dramatów z dużą obsadą. On również ograniczył się do wezwania czterech osób.

Generalia. Spokojny, ciepły głos przewodniczącego i dobitne, proste odpowiedzi Druckiego... Do winy się nie przyznaje. W całej rozciągłości podtrzymuje to, co zeznał w śledztwie. Na pytanie referenta oświadcza, że owszem, może powtórzyć. Cieplikównę poznał przypadkowo na dwa tygodnie przed tragicznym dniem. Nie miał nigdy zamiaru żenić się z nią, a chciał jedynie dać jej materialną opiekę w związku z jej brzemiennością i brakiem pracy. Obiecał umieścić ją u siebie i krytycznego wieczoru przyjechał po nią. W chwili, gdy rozmawiali w ogródku, z krzaków padły strzały. Zorientował się, że napastników jest kilku, a że wytrącono mu broń z ręki, musiał ratować się ucieczką...

Mówił spokojnie i swobodnie, opowiedział szczegółowo przebieg wypadków, wyjaśnił, że istotnie, ukrywał się przez jeden dzień, chcąc uniknąć posądzenia i aresztowania, gdyż zdaje sobie sprawę, iż wiele poszlak przemawia przeciw niemu. Jednakże nie wątpi, że zostanie uniewinniony.

Referent sprawy zadaje kilka pytań, dotyczących dat. Przewodniczący jeszcze raz zapytuje, czy oskarżony nie wie, kto i w jakim celu mógł strzelać do Cieplikówny, względnie do niego, a usłyszawszy ponowne zapewnienie, że oskarżonemu absolutnie nic o tym nie wiadomo, oddaje głos Alicji Horn. Pada pierwsze pytanie:

- Czy oskarżony jest pewien, że nie był sprawcą ciąży ofiary?

Drucki odwrócił się do pytającej i spotkał jej proste, odważne spojrzenie.

- Owszem. Jestem tego pewien, gdyż Cieplikówna nigdy nie była moją kochanką. Poznałem ją, kiedy znajdowała się w piątym miesiącu.

- Czy oskarżony z wieloma kobietami utrzymywał stosunki miłosne?

Drucki uśmiechnął się i już chciał odpowiedzieć twierdząco, gdy obrońca zerwał się, żądając uchylenia pytania, nie mającego żadnego związku ze sprawą.

- Owszem - zaoponowała Alicja - to ma bezpośredni związek ze sprawą, gdyż nie wiemy, czy liczba kochanek oskarżonego nie była tak wielka, że może go zawodzi pamięć w stosunku do Cieplikówny.

- Nie liczyłem nigdy swoich kochanek - prawie wesoło odpowiedział Drucki i pomyślał, że jednak Alicja jest ryzykowna i śmiała.

Ona tymczasem pytała znowu:

- Zatem oskarżony twierdzi, że miał zamiar zaopiekować się Cieplikówną. Dlaczego właśnie nią, osobą obcą, przypadkowo poznaną? Czy były jeszcze takie kobiety, którymi opiekował się oskarżony?

- Nie, nie przypominam sobie...

- Czym zatem tłumaczy oskarżony swój wyjątkowy humanitaryzm w tym właśnie wypadku? Może jednak były jakieś zobowiązania moralne? Czy po prostu zwykły kaprys?...

Jedno po drugim padały pytania. Celne, dokładne, wiążące się w gęstą sieć konsekwencji, ze wszystkich stron osaczające jednocześnie labiryntem stwierdzeń, poza które nie ma już wyjścia. Drucki niemal fizycznie odczuwał, jak grudka po grudce usuwa mu się grunt pod nogami. Więcej, stopniowo zaczął spostrzegać, że każde słowo, jakie wypowiadał w swej obronie, musiało być z góry przewidziane przez Alicję, że wprost było mu podsunięte po to, by stało się nowym ogniwem oskarżenia.

Teraz już odpowiadając wiedział, że mówi przeciw samemu sobie i tylko czekał następnego pytania, które wyjaśniało istotny cel poprzedniego, zastawiając jednocześnie nową pułapkę.

Zawsze uważał Alicję za mistrza w tym względzie, lecz nigdy nie przypuszczał, by sztukę tę można było posunąć aż do takich szczytów precyzji. Przejrzał jej taktykę, polegającą na poderwaniu resztek zaufania do jego prawdomówności, na zniszczeniu wszelkich dróg odwrotu i wykazaniu jego rzekomej przebiegłości, jego amoralności i zoologicznego egoizmu.

Alicja obracała w nicość wszystko, co tylko mogło świadczyć na jego korzyść, niweczyła wszystkie ewentualne szanse obrony, dyskredytowała wiarygodność okoliczności, świadczących na jego korzyść. Omijała świadomie meritum sprawy, ani jednym pytaniem nie dotknęła samego przebiegu zabójstwa, nie starała się postawić kropki nad kwestią motywów, jakimi mógł się kierować w swym postępowaniu względem Cieplikówny, lecz właśnie dlatego tym wyraźniej występowały one same, przybierając wygląd nie dającego się obalić aksjomatu.

Szybko biegało pióro protokolanta, notując każde rzucone słowo, każde słowo, którego ciężar czuł nie tylko Drucki, lecz i cała sala, słuchająca z zapartym oddechem tragicznego dialogu dwóch głosów: metalicznego altu i soczystego, niskiego barytonu...

Mecenas Szarniewicz siedział z głową pochyloną nad swoimi papierami i zdawał się nie zwracać uwagi na to, co się wokół niego dzieje. Na znak przewodniczącego ocknął się i on z kolei zaczął zadawać pytania Publiczność czekała na nie z niecierpliwością, obiecując sobie, że znakomity obrońca zabierze się do podważania sugestii, narzuconych Sądowi przez prokuratorkę. Wszystkich jednak, a zwłaszcza przyjaciół Druckiego, czekał przykry zawód. Sam Drucki również nie ukrywał zdumienia, gdy adwokat zapytał:

- Czy nie mógłby nam pan powiedzieć, co - według pana - jest celem życia człowieka?

- Celem?... To zależy, jakiego człowieka...

- Mówię o panu.

- Moim celem... Sądzę, że samo życie... Wydobycie zeń maksimum radości, piękna, czy ja wiem, słońca...

- Rozumiem. A co uważa pan za największe dobro w życiu?

- Wolność - bez namysłu odpowiedział Drucki.

- O jakiej wolności pan mówi?

Drucki zaczął wyjaśniać. Wolność - to przede wszystkim uniezależnienie siebie od wszystkiego, co może nas krępować wewnątrz nas samych, więc wierzenia, przesądy, uczucia, poczucie winy wobec innych, krzywdy wyrządzone słabszym, przekonania polityczne...

Adwokat pytał oskarżonego o jego poglądy na miłość, na małżeństwo, na rodzinę, na kobiety, na ustrój społeczny, na kwestię honoru, odwagi i tchórzostwa... Wreszcie przeszedł do ustalenia jego stanu majątkowego, przy czym okazało się, że Drucki nie wie dokładnie, ile ma w banku pieniędzy: - Coś około dwustu tysięcy. Poza tym "Argentyna" przedstawia też wartość kilkuset tysięcy.

Rozpoczęto przesłuchiwanie świadków i teraz dopiero Drucki pojął znaczenie całego szeregu pytań, na jakie musiał odpowiedzieć Alicji. Wprawdzie badała teraz świadków na okoliczności dotyczące bezpośrednio zabójstwa, jednak z zadziwiającą zręcznością wydobywała z nich zeznania ubocznie przedstawiające Druckiego w najgorszym świetle.

Zarówno fryzjer, sprowadzony z Pomorza, a utrzymujący, że nigdy z Cieplikówną romansu nie miał, jak i oboje staruszkowie z Grochowa twierdzili, że zmarła znała się z oskarżonym od dawna. Staruszkowie nadto pod przysięgą zeznali, że oskarżony namawiał Cieplikównę do wyjazdu do Krakowa, a ona nie chciała.

Położenie Druckiego stawało się beznadziejne. Po przesłuchaniu ostatniego świadka, portiera z hotelu "Bristol", który potwierdził, że oskarżony Winkler miewał u siebie w pokoju codziennie inną kobietę albo wcale nie nocował, przewodniczący zamknął przewód sądowy i zarządził godzinną przerwę.

- Co myśli mecenas? - zapytał Drucki, gdy znaleźli się wraz z policyjną eskortą w okratowanym pokoiku.

- Myślę, że ma pan jeszcze czas zastanowić się nad szaleństwem, które pan popełnia, przemilczając istotne dla sprawy rzeczy.

- Zatem nie widzi mecenas możności uzyskania wyroku uniewinniającego?

- Zwariował pan?! - oburzył się adwokat - daj Boże, bym potrafił uchronić pana przed stryczkiem!

- Tak - westchnął Drucki - to bardzo nieprzyjemne. wobec tego pozwoli mecenas, że zjem obiad.

Adwokat Szarniewicz spojrzał nań nienawistnie i wyszedł, trzasnąwszy drzwiami, a Drucki zabrał się do przyniesionego jedzenia.

Rozumiał irytację adwokata. Gdyby chodziło o kogoś innego, sam prawdopodobnie starałby. się go namówić do rezygnacji z osłaniania sobą osób trzecich, bodaj najlepszych przyjaciół, takich jak Brunicki czy Załkind. Sam jednak ani myślał o zawróceniu z raz obranej drogi.

Gdy ponownie został wprowadzony na salę, od razu spostrzegł mecenasa Łęczyckiego, który tłumaczył coś adwokatowi Szarniewiczowi, a udając, że nie widzi Druckiego, szybko wyszedł bocznymi drzwiami.

- Pan podobno zna osobiście panią Horn? - zwrócił się Szarniewicz półgłosem do Druckiego.

- Ja? - Drucki wzruszył ramionami - możliwe, znam dużo ludzi, ale nie wszystkich sobie przypominam.

- Niech pan nie żartuje! Dowiedziałem się, że pan podobno bardzo dobrze zna prokuratorkę Horn...

- Łęczycki mecenasowi naplotkował...

- Mniejsza o to, kto; tu chodzi o coś bardzo ważnego, panie Winkler. Jeżeli pana łączyła z nią bliższa znajomość, możemy zażądać zmiany oskarżenia! A ta równa się odroczeniu sprawy! Rozumie pan?... To może stanowić o przeniesieniu sprawy do Sądu zwykłego!

- Tak pan sądzi, mecenasie?... Cóż z tego, kiedy mnie wcale nie łączyła z panią Horn żadna znajomość.

- Panie! - zacisnął zęby adwokat.

- Sąd wchodzi - zabrzmiał uroczysty głos woźnego.

Sędziowie zajmowali miejsce. Przewodniczący powiedział cicho:

- Głos ma pani prokuratorka.

Wstała i powolnym ruchem nałożyła biret. Twarz jej była blada jak płótno, tylko oczy żarzyły się niemal gorączkowym blaskiem. Jej wspaniałe usta, usta, którym równych niepodobna było sobie wyobrazić, jej dumnie wyprostowana, smukła postać i ten ruch głowy, w którym było tyle kobiecego wdzięku i tyle wyniosłej siły, wszystko to wywierało wręcz hipnotyczne wrażenie. Drucki czuł je w powietrzu przepełnionej sali, ba, czuł je na samym sobie.

Skądś, z dala, spoza szeroko otwartych drzwi głównych, z również przepełnionego przedsionka wśród ciszy rozległ się ostry, kobiecy sopran:

- Boże, jaka ona piękna!

- Tak - pomyślał Drucki - diabelnie piękna. I niejedna z tych kobiet chciałaby być na jej miejscu. A ona?... Ona pewno gotowa byłaby każdej to miejsce i tę swoją urodę oddać...

- Wysoki Sądzie! - uderzył w salę pełny, metaliczny głos. - Oto mamy do rozstrzygnięcia sprawę, w której z jednej strony postawione jest na kartę życie jednego człowieka, a z drugiej życie wielu setek, wielu tysięcy słabych, naiwnych istot. Tak, tych licznych, nieszczęśliwych dziewcząt, nie posiadających żadnych środków w walce o byt, pozbawionych wszelkiej broni, jaką mogłyby się zasłonić przed skutkami ustroju, w którym żyjemy, a na straży którego stoi sprawiedliwość, sprawiedliwość, która niech będzie błogosławiona, jeżeli nie jest pustym dźwiękiem, i niech będzie przeklęta, jeżeli na jej wadze kara może być mniejsza od krzywdy!...

- Tak modlą się usta bezbronnych i pokrzywdzonych, modlą się niedosłyszalnym szeptem po piwnicach, poddaszach i suterenach, setki i tysiące dziewcząt, którym każemy rodzić nieprawe dzieci, podczas gdy ich uwodziciele idą bezkarni, mimo dokonanej krzywdy. A kiedy czasem zrozpaczone ręce usiłują ich zatrzymać, wówczas pada strzał i pokorny szept cierpienia przechodzi w tragiczny krzyk śmierci!...W taki krzyk, jaki rozległ się przejmującym echem w ogródku ubogiej chaty na Grochowie! Panowie sędziowie! Milczą teraz kąty tej sali, ale wsłuchajcie się!... Czyż nie słyszycie we własnych sumieniach przeraźliwego wołania mordowanej dziewczyny?!...Czyż nie słyszycie skomlenia konającej?!... Czyż nie czujemy wszyscy, jak wielkim na nas ciężarem spada ten krzyk: - Sprawiedliwości! Sprawiedliwości!..

Ucichł jej głos i zaległa kompletna cisza. Nikt się nie obejrzał, lecz niemal każdy czekał, że oto za jego plecami zerwie się nagle to rozdzierające, przez niczyje usta rzucone słowo.

Lecz odezwał się znowu czysty, metaliczny głos Alicji Horn:

- Była to skromna, wesoła dziewczyna. Sumienna pracownica i miła lokatorka. Wszyscy świadkowie stwierdzili, że prowadziła się wzorowo. Lecz los wyrządził jej jedną krzywdę: obdarzył ją niezwykłą urodą. I oto na jej drodze zjawia się człowiek, którego główną cechą jest to, że nie umie liczyć. Nie liczy swoich pieniędzy, nie liczy swoich kochanek, lecz nie liczy także i cudzych nieszczęść, których jest sprawcą!... Cóż znaczy dla niego jedna tragedia więcej, w setkach tych, pozostawionych za sobą?! Nic, absolutnie nic!... Nie liczy ich, a jeżeli ktoś ośmieli się zażądać od niego rachunku, płaci tak, jak zapłacił łatwowiernej Irenie Cieplikównie!...

- Była to skromna, wesoła dziewczyna, naiwna dziewczyna z legionu tych, co pochylone nad igłą czy nad pilnikiem marzą o karierze gwiazdy filmowej, o królewiczu z bajki, o zakochanym w nich wielkim panu, a które znajdują swoje małe, ciche szczęście w małżeństwie z chłopcem z własnej sfery. Lecz na drodze Ireny Cieplikówny, biednej manicurzystki z biednego zakładu fryzjerskiego, zjawił się wymarzony królewicz!... Zjawił się oskarżony Jan Winkler! Powiedział nam tu, że lubił Cieplikównę, ale ona go kochała, musiała go kochać, gdyż był ucieleśnieniem jej marzeń. I jeżeli ta uczciwa i skromna dziewczyna oddała mu to, co stanowiło jej jedyne bogactwo, jeżeli oddała mu siebie, doprawdy nie ma takiej kobiety na świecie, która za to mogłaby rzucić w nią kamieniem! Toteż zdobył ją bez trudu, wziął ją swoją urodą, swoją męskością, swoim sposobem bycia urodzonego pogromcy, swoim kunsztem czy też naturą niezawodnego uwodziciela, któremu nie każda kobieta, nawet świadoma i silna, potrafiłaby się oprzeć...

Drucki uśmiechnął się i podniósł oczy na Alicję. Wpatrywała się weń zuchwale otwartymi źrenicami, jakby go prowokując, by zawołał:I tyś się nie oparła, a teraz mścisz się na mnie!...Patrzcie, oto porzucona przeze mnie kochanka, która czołgała mi się u nóg, bym pozwolił jej wrócić do mnie, do mnie, którego teraz nazywa zbrodniarzem!...

Mógł to zrobić w każdej chwili i jeżeli czegoś żałował, to tego, że musi wyrzec się kolosalnego efektu, jaki wywołałby takim okrzykiem. .. a Irena Cieplikówna - mówiła dalej Alicja - była tylko młodziutką, naiwną dziewczyną. Wprost pojąć trudno, dlaczego oskarżony, rozporządzając tak bogatym arsenałem środków zdobywczych, zaczął w dodatku okłamywać swoją ofiarę, że się z nią ożeni. Wprawdzie zapewnia nas tu, że nigdy tego Cieplikównie nie obiecywał, ale oczywistość tego kłamstwa została przygwożdżona zeznaniami gospodarzy zamordowanej, którzy nie raz słyszeli od niej, nawet w obecności nie zaprzeczającego temu Winklera, że wkrótce odbędzie się ich ślub.

- Oszukiwał więc dziewczynę bez żadnej potrzeby, po prostu dla upiększenia swojej niskiej roli, a później wyzyskał to, dla upozorowania swego prawa do zabrania dziewczyny spod opieki, gdzie była - bądź co bądź - bezpieczna. Nocą przyjechał ją zabrać. Dlaczego nocą? Czy człowiek, mający uczciwe zamiary, kryje się z nimi?... Nie, ale Jan Winkler nie mógł mieć uczciwych zamiarów, po cóż by kłamał, że zabiera "narzeczoną" do Krakowa, skoro - jak sam tu zeznał - miał zamiar wziąć ją do swego mieszkania w Warszawie?... Plan jego był prosty. Wywieźć uprzykrzoną kochankę na odludzie, gdzieś o kilkadziesiąt kilometrów poza miasto, zabić i wrzucić do Wisły.

- Był tak przeświadczony, że nic nie pokrzyżuje mu zamiarów, że nawet - wbrew zwyczajowi - nie zostawił auta przy furtce, lecz podprowadził je dalej, by przypadkiem nie widziano, w którym kierunku pojedzie.

Na przeszkodzie wszystkiemu stanęła rozbudzona nagle podejrzliwość dziewczyny.

- Jak ustalił przewód sądowy, Cieplikówna od zmroku już zaczęła zdradzać niepokój, mówiła o swym niepewnym losie, o obawach, a nawet wręcz o zamiarze pozostania. Staruszkowie uspokajali Cieplikównę, chociaż nie uszło ich uwadze zdenerwowanie "narzeczonego", a jego przynaglanie do pośpiechu wydawało im się równie nienaturalne, jak i specjalne wybranie nocnej pory na wyjazd.

- W ogródku tymczasem Cieplikówna musiała usłyszeć od Winklera coś, co ostatecznie przekonało ją o jego złych zamiarach. Oświadcza mu, że nie pojedzie, że powinien dotrzymać obietnicy i tu, w Warszawie, wziąć z nią ślub. Wówczas Winkler, który wobec gospodarzy, a zapewne i wobec Cieplikówny występował pod zmyślonym nazwiskiem, który wie, że ubodzy ludzie tej dzielnicy nie potrafią odróżnić marki jego samochodu, że zatem nie grozi mu wykrycie - decyduje się. Z zimną krwią zabija dziewczynę i ucieka, by z ukrycia dowiedzieć się, czy władze śledcze nie wpadły na jego ślad. Wszystko to jest proste, jasne i nie skomplikowane.

- Jakże rażąco odbija od tego stanu faktycznego zbrodni fantastyczna bajka, opowiedziana nam przez oskarżonego, bajka o tajemniczych bandytach, zaczajonych w krzakach jaśminu, o walce, którą rzekomo stoczył z napastnikami, a która nie zostawiła żadnych śladów, o skrytobójcy, strzelającym z tychże krzaków, strzelającym widocznie z jakiegoś dziwnego browninga, który nie pozostawia po wystrzale łusek.

Alicja uderzyła ręką w pulpit:

- Zaiste, gdybyśmy nie wiedzieli, że mamy do czynienia z człowiekiem inteligentnym, można by przypuścić, że jest to bajeczka opowiedziana przez małe dziecko. W obecnych wszakże warunkach nie pozostaje nam nic innego, jak nazwać zeznania oskarżonego karygodnymi i wyzywająco cynicznymi. Miedziane trzeba mieć czoło, by stanąć nad trumną swojej ofiary i nie tylko nie okazać cienia skruchy, lecz drwić z niej i z nas, by nie zadać sobie bodaj minimalnego trudu dla zmyślenia czegoś bardziej prawdopodobnego, mniej obrażającego prymitywne poczucie logiki! Oskarżony nie wyjaśnia również, dlaczego chciał Cieplikównę zabrać do siebie, dlaczego właśnie ją, a nie którąkolwiek z innych, przez siebie uwiedzionych dziewcząt. Oskarżony snadź sądzi, że życie biednej manicurzystki tak małą ma wartość, że sprawiedliwość puści mu płazem jego zbrodnię?...

- Ale, Wysoki Sądzie, mamy oto przed sobą klasyczny przykład tysiąckrotnej krzywdy, jaka dzieje się wciąż biednym dziewczynom, a jaka czasem tylko dotrze do stóp sprawiedliwości i zawoła: kary, kary, kary!...

- Mamy przed sobą jednego z tych cynicznych uwodzicieli, którzy bez drgnienia powieki mordują niewygodne dla siebie kochanki, mamy zbrodniarza, który nie tylko winien być ukarany śmiercią, lecz stać się groźnym ostrzeżeniem dla innych sobie podobnych. Nie ma na jego usprawiedliwienie okoliczności łagodzących, dlatego wnoszę o karę śmierci.

Przewodniczący udzielił głosu obrońcy. Mecenas Szarniewicz wstał i zaczął mówić. Jak Drucki przewidywał, adwokat nawiązał wątek swej mowy do tych pytań, którymi tak zdziwił na początku rozprawy wszystkich obecnych.

Adwokat zaczął od stwierdzenia, że nie jest obowiązkiem oskarżonego udowodnienie swojej niewinności. Przeciwnie, to przewód sądowy musi dowieść jego winy. Jeżeli tedy wiele poszlak materialnych przemawia przeciw niemu, nie mniej ważkie dowody stają w jego obronie. Chodzi o motywy zbrodni. W jakim celu człowiek zrównoważony, posiadający poważną pozycję, duży majątek i wszystko, czego zapragnie, miałby popełniać morderstwo w ogóle, a w tym wypadku w szczególności? Kwestia zysku pieniężnego jest z góry wykluczona. Nie chodzi tu też o obawę płacenia alimentów gdyż, jak słusznie zaznaczyła przedstawicielka Urzędu Prokuratorskiego, oskarżony Winkler nie umie liczyć, ma szeroki gest i nigdy nie żałuje pieniędzy. Absurdem również byłoby przypuszczenie, że obawiał się komplikacji życiowych, wskutek ujawnienia jego romansu z Cieplikówną. Będąc nieżonatym, będąc człowiekiem absolutnie niezależnym, niekrępującym się w jawnym utrzymywaniu stosunków z wieloma kobietami, dlaczego tu nagle miałby się bać opinii?

W dalszym ciągu mecenas Szarniewicz domagał się, by Sąd stanął na stanowisku, że albo oskarżony jest niepoczytalny, skoro popełnił zbrodnię bez żadnych motywów, albo należy dać wiarę jego zeznaniom, że on jej nie popełnił. Tertium non datur. Jeżeli chodzi o fantastyczność wyznań Winklera, to mecenas na podstawie praktyki tejże sali sądowej gotów jest przytoczyć cały szereg wypadków z życia, które jest autorem najdziwaczniejszych fantazji.

Z kolei mecenas przeszedł do charakterystyki oskarżonego:

- Oskarżony Winkler - mówił - daleki jest od typu, który możemy stawiać za przykład. Tym niemniej jednak, jego umysłowość i psychika są tego gatunku, w jakim nie do pomyślenia jest umieszczanie zabójstwa słabszej od siebie istoty, tym bardziej niemożliwe, jeżeli była ona jego kochanką. Dość spojrzeć na oskarżonego, by zrozumieć, że tchórzliwe zasłanianie się przed odpowiedzialnością nie może leżeć w jego naturze. Przecież wie, że grozi mu wyrok śmierci, jako człowiek inteligentny zdaje sobie dokładnie sprawę z faktu nagromadzenia się przeciw niemu wielkiej liczby obciążających okoliczności.

- Gdyby był tchórzem, właśnie próbowałby zagmatwać i skomplikować sprawę. Nie robi tego, gdyż wierzy w sprawiedliwy wyrok. Więc może świadomie chce wyrzec się życia?... Nie, Wysoki Sądzie, to również jest nie do pomyślenia, gdy chodzi o człowieka, który właśnie ponad wszystko ukochał życie, wolność, niezależność, który dla tej niezależności gotów jest wejść w konflikt z własną wygodą, który dla tej wolności wyrzekł się tysiąca sposobnych ułatwień w swej egzystencji, ułatwień, jakie utrzymujemy dzięki dobru istnienia społeczeństwa, jego praw i jego ochrony.

- Tak, można nazwać Jana Winklera jednostką aspołeczną, mamy podstawy, by dostrzec poważne różnice między jego etyką a etyką naszą, z tego, co sam mówił o sobie wiemy, że za najważniejsze prawo uważa prawo do życia. Zastanówmy się! Jakichże wielkich krzywd owocem musiałaby być powzięta przezeń decyzja zamordowania biednej, słabej istoty, dla której i dziś ma tylko najcieplejsze słowa życzliwości.

- Panowie Sędziowie! Nie posiadam dowodów niewinności Jana Winklera! Jedynym dowodem jest on sam! Ten człowiek nie mógł popełnić zbrodni! I, na Boga, ten człowiek jej nie popełnił!

Ostatnie słowa rozbrzmiały niemal zaklęciem. Wśród martwej ciszy adwokat z wolna opuścił wzniesione ręce i usiadł.

Nagle w kącie sali czyjeś ręce uderzyły brawo, za ich przykładem poszły drugie, trzecie, czwarte, i oto po chwili cała publiczność zerwała się z miejsc, a wielka sala Sądu Okręgowego rozbrzmiała szalonymi, entuzjastycznymi oklaskami...

Dobra minuta upłynęła, zanim gwałtowne dzwonienie przewodniczącego zdołało opanować hałas, umożliwiając surowe skarcenie wybryku i zapowiedź opróżnienia sali, jeżeliby coś podobnego miało się powtórzyć.

Replika prokurator Alicji Horn na mowę adwokata była czymś, czego jeszcze w tej sali nie słyszano. Wprost trudno było sobie wyobrazić, by ludzkie słowa mogły się powiązać w tak potężne akordy oskarżenia, w tak olśniewające kontrasty przeciwstawień, w tak miażdżące lawiny wymowy.

Teraz dopiero stało się jasne, że wytrawna oskarżycielka umyślnie w pierwszym przemówieniu pominęła najcięższe argumenty, że z premedytacją zostawiła obrońcy nietknięte pole zagadnień psychiki oskarżonego, by dopiero w replice zabiec drogę rozumowaniu adwokata i wydać mu walną bitwę.

Z niebywałym mistrzostwem, nie posługując się niczym innym jak właśnie argumentami obrońcy - budowała zdanie po zdaniu swe nieodparte oskarż#nie.

Drucki słuchał z zaciętymi wargami i ze stężałą twarzą. Słuchał, jak jego umiłowanie wolności w jej ustach stawało się największą zbrodnią, nieobliczalnym anarchizmem, jak jego miłość życia wyradzała się w potworny egoizm, nie znający żadnych hamulców, jak zmienił się w zwierzę, żerujące na ustroju społecznym, zwierzę drapieżne, dla którego jedynym prawem jest prawo silniejszego. Pojął, że dla tych sędziów, dla tych wszystkich ludzi zmienia się w uosobienie najszkodliwszego chwastu, który należy wykarczować, w pasożyta, którego sama egzystencja musi być niebezpieczeństwem...

Atmosfera grozy napełniła salę. Tam, gdzie słowa były bezsilne, samo brzmienie metalicznego głosu, sama sugestia piękności Alicji i żywiołowy płomień, bijący z niej, musiały dokonać swego.

Gdy wśród grobowego milczenia przewodniczący udzielił Druckiemu głosu, podniósł się ciężko i stał przez chwilę bez słowa. Z całą jaskrawością zdawał sobie sprawę z tego, że swój ratunek trzyma we własnym ręku, że oto może, ba, że ma prawo, nie tylko prawo tych ludzi, lecz własne prawo ratowania się i uratowania się. Oto otworzy usta i powie:

- Panowie, mądrzy sędziowie! Naiwni ludzie! Nie popełniłem tego haniebnego morderstwa. Milczałem dotychczas, chcąc osłonić mego przyjaciela Borysa Załkinda, dlatego, że bardzo go lubię i lubię jego śliczną żonę, że mają syna, i swój dom, i swoje szczęście, które kochają. Sprawcami zabójstwa byli bandyci, nasłani na mnie przez wspólników Załkinda, z którymi razem Załkind wyprawił na tamten świat i ograbił pewnego starego Żyda z Białowieży. Tak, mądrzy sędziowie, nie domyślacie się też na pewno, że ta zwycięska obecnie piękna pani, na widok której wzdychacie i oblizujecie się, że ta podprokuratorka Alicja Horn, nie dalej jak dwa dni temu przysięgała, że mnie uwolni, jeżeli tylko przebaczę jej to, że ma duszę zimną I brudną. Tak, szanowni i czcigodni Państwo, ona była moją kochanką, ona oskarża tu Jana Winklera, chociaż wie, że naprawdę nazywam się Bohdan Drucki, poszukiwany od lat przez listy gończe, sprawca gwałtu na Alicji Żerańskiej, obecnej Alicji Horn. Ona mnie kocha i chce, byście mnie zabili, bo woli widzieć mego trupa, niż inne kobiety w mych ramionach!... Stąd płomienność jej oskarżeń, mądrzy panowie sędziowie...

- Czy oskarżony nie ma nic do powiedzenia?! - zniecierpliwił się milczeniem Druckiego przewodniczący.

Drucki uśmiechnął się i potrząsnął głową:

- Nie, nie mam nic do powiedzenia... nieprawda, pani podprokuratorko?... Nic!...

Nim jeszcze zdążył usiąść, zza podium zerwało się kilku panów: podprokuratorka Alicja Horn zemdlała.

Na sali podniósł się głośny szmer, wśród którego ledwo dosłyszano pośpieszne słowa przewodniczącego:

- Sąd udaje się na naradę.

Jednocześnie z sędziami wyszła z sali Alicja, podtrzymywana przez kilku kolegów. Szybko przyszła do siebie i z bladym uśmiechem dziękowała im, tłumacząc się przemęczeniem i nerwowym wyczerpaniem. Zresztą, nie dano jej na to czasu. Sędziowie, prokuratorzy i różni dygnitarze z ministerstwa zasypywali ją gratulacjami, wyrazami zachwytu i podziwu.

W kwadrans później został ogłoszony wyrok, skazujący Jana Winklera na karę śmierci przez powieszenie.

Oskarżony wysłuchał wyroku spokojnie. Jego obrońca, mecenas Szarniewicz natychmiast przystąpił do redagowania prośby na ręce Prezydenta Rzeczypospolitej o ułaskawienie. Należało się z tym śpieszyć, gdyż wykonanie egzekucji wyznaczono na godzinę piątą rano.

Podprokuratorka Alicja Horn wezwała tymczasem kolegę Mesnera i oświadczyła:

- Bardzo pana przepraszam za narzucanie mu tak przykrej funkcji, ale będę go prosiła, by zechciał w imieniu prokuratury zastąpić mnie jutro rano o piątej przy straceniu skazańca, które odbędzie się na terenie Cytadeli.

- Z przyjemnością oszczędzę pani tego ohydnego widoku - natychmiast zgodził się Mesner - jednak przypuszczam, że do egzekucji nie dojdzie. Pan Prezydent, mam wrażenie, ułaskawi tego Winklera.

- Myli się pan - krótko odpowiedziała Alicja i pożegnawszy się, pojechała do domu.

Miała szum w uszach i słaniała się na nogach, wchodząc do swego mieszkania. Tu, gdzie niczyje oczy nie patrzyły się na nią, nerwy uległy zupełnemu rozprężeniu. Rzuciła się na tapczan i splótłszy nerwowo palce, zaczęła je gryźć do krwi.

Jakże nienawidziła siebie! Z jakąż rozkoszą te same zęby wpiłaby sobie w gardło, by je przegryźć!... Nieprzytomnymi ciosami uderzała pięściami w skronie, w usta, w policzki, w piersi... Nie czuła bólu, tylko wciąż wzbierający gniew, który zdawał się przechodzić w szał...

Zerwała się, zapaliła wszystkie światła i nie zasłaniając okna zaczęła zdzierać z siebie ubranie. W tejże chwili dostrzegła swoje odbicie w lustrze i wybuchnęła przekleństwami. Z jej ust nienawistnym szeptem zrywały się słowa pogardliwe, depczące, coraz wulgarniejsze, coraz plugawsze... Wreszcie wybuchnęła dzikim, spazmatycznym śmiechem i zanurzywszy palce we włosach, zaczęła je rwać garściami...

Zapukano do drzwi.

- Kto tam? - krzyknęła Alicja. - Czego Józefowa chce?!

- Zdawało mi się, że pani mnie woła.

- Nie wołam! Proszę się wynosić precz! ,

Za drzwiami zaległo milczenie. Widocznie starą służącą zamurował niebywały ton pani. Ponieważ jednak nie słychać było oddalających się kroków, Alicja zawołała z pasją:

- Wynosić się, co to za podsłuchiwanie!

- Ja nie podsłuchuję - oburzyła się Józefowa - tylko chciałam list oddać.

Alicja uchyliła drzwi i wzięła list. Nagle opanowało ją rozpaczliwe przeświadczenie, ba, zupełna pewność, że to list od niego!... Pomimo całej absurdalności takiego przypuszczenia, przyciskała kopertę do piersi i powtarzała, jakby chcąc siebie umocnić w tej wierze:

- Boh... Boh... To on... Jeszcze nie wszystko stracone, jeszcze potrafię go uratować, bodaj ceną przyznania się do wszystkiego!...

Spojrzała na list i ręce jej opadły bezsilnie: była to duża, urzędowa koperta z pieczęcią Ministerstwa Sprawiedliwości. Machinalnie otworzyła ją i przebiegła treść pisma oczami.

A pismo to nie było byle czym! Zawierało nominację podprokuratorki Alicji Horn, w uznaniu jej zasług dla dzieła Sprawiedliwości, jej wiedzy i talentu, na stanowisko Prokuratora Warszawskiego Sądu Okręgowego...

Alicja zgniotła papier w dłoni i rzuciła na ziemię.



Rozdział 30


Odrapana dorożka, zaprzężona w starą, jasnokościstą chabetę, zatrzymała się przed jednym z ostatnich domów przy ulicy Tarczyńskiej. Załkind, który przez całą drogę przynaglał dryndziarza do pośpiechu, szybko wcisnął mu w rękę niklową monetę i kulejąc bardziej niż zwykle, wbiegł do bramy.

Całe pierwsze i ostatnie piętro tej kamienicy zajmował "lokal" jego siostry Fieni, w sferach ulicznych szeroko znanej pod przezwiskiem Kupczychy. Ponieważ godzina była zbyt wczesna na "gości", a wszystkie pensjonariuszki jeszcze się wysypiały, otworzyła sama Fienia, potężnych rozmiarów, niebrzydka jeszcze kobieta w papilotach i jaskrawo zielonym szlafroku.

- Nu, nareszcie - powiedziała nieco zniecierpliwionym głosem.

- Oni są? - zapytał Załkind.

Nie odpowiedziała i tylko wzruszyła ramionami, jakby ją uraziło powątpiewanie w jej zdolności organizacyjne.

Nie zdejmując kapelusza i palta, przeciwnie, jeszcze bardziej podciągnąwszy kołnierz, wszedł za siostrą do małego, półciemnego i pełnego dymu z tanich papierosów, pokoiku. Przy stole, nakrytym czerwoną, pluszową serwetą i na dwóch rozbebeszonych łóżkach siedziało kilku mężczyzn, zajętych przyciszoną rozmową. Załkind burknął coś pod nosem i podał każdemu rękę. Jeden z drabów podsunął mu nogą krzesło i kiwnął na gospodynię:

- Daj no flachę, Kupczycha, i zagrychę, byle lepszą.

- Niech będzie - zgodził się Załkind.

- Musowo ma być, nie? Do takiego interesu? - zaśmiał się mały, ruchliwy Żydek w kącie.

- No, co jest? - zapytał Załkind barczystego, ponurego draba o kędzierzawej, zwichrzonej czuprynie, siedzącego dotychczas w milczeniu.

Kędzierzawy spojrzał nań z ukosa, splunął między nogi, i powiedział:

- W porządku.

- W Cytadeli?

- Aha.

- A dziś nie zawiozą? - zaniepokoił się Załkind.

- Szofer nie wytrzeźwieje do północy, to już im lepiej opłaci się na stryk od razu.

- Ten szofer to miętówkie chla, jak panienka - zaśmiał się Żydek.

- A gryps doszedł?

- Mur - skinął nosem kędzierzawy.

- Słuchajcie, chłopcy, ja wam powiem - przysunął się do stołu Załkind - ja wam powiem, że ja obiecałem piętnaście "kawałków" i że na tym stanęła sztama. Ale mnie na tym człowieku zależy, jak na samym sobie. Jeżeli się uda, to dołożę...

Zrobił pauzę i obrzuciwszy obecnych szybkim spojrzeniem, dokończył:

- Dołożę drugie piętnaście!

Zapanowała cisza. Kędzierzawy wstał, podciągnął spodnie i wyciągnął wielką łapę do Załkinda.

- Co się ma nie udać. Albo to ja takie roboty w Ameryce robiłem? Na tutejszych patałachów ni ma się co oglądać. Im nawet do łba nie przyjdzie. No, rebiata, warto i napić się pod taką zagrychę, jak ta dobawka, co?

Teraz dopiero efekt hojności klienta wyraził się w tym, że wszyscy po kolei ściskali jego rękę i obsiedli stół dookoła. Krępy, siwy już człowiek podszedł do Załkinda i obszernie zaczął opowiadać o tym, jak udało mu się kupić "bezprizornego" konia, że to nawet i sam diabeł nie dowie się czyj i skąd, a jak go przejadą, to i mały żal. Co dotyczy ładunku, to nawali się jakiegoś drewna i już.

Weszła Fienia i wprawną ręką zaczęła ustawiać na stole talerze z przekąskami, butelki i szklanki do wódki, po czym przysiadła się sama i zaczęto szczegółowo omawiać plan.


** ** **


Późny, jesienny świt zmatowił czarne szyby i powoli zaczął się mieszać z seledynową poświatą abażuru, spod którego niewielki żółty krąg lampy, padając na biurko, oświetlał wypukłe szkiełko zegarka.

Dłuższa, wysmukła i ostrokanciasta jego strzałka zdawała się śpieszyć nierówno, urywanie i nerwowo. Czasem jakby ustawała w swym cyklicznym biegu, to znów przypominała sobie coś, co musi nieuchronnie się zdarzyć, coś bardzo ważnego, na co jej spóźnić się nie wolno i wówczas pędziła tak szybko, że myśl ludzka z trudem ją doganiała, licząc minuty. Natomiast mniejsza, szeroka i płaska, jak sztylet, wciąż nieruchoma, przecież posuwała się wolno, niedostrzegalnie naprzód, uparcie, zawzięcie, bezlitośnie...

Dwie czarne, małe strzałki, dwa niedorzeczne drogowskazy, obracające się dokoła swej osi w wiecznym, bezcelowym ruchu, skierowujące tych, co stanęli przed nimi, pytając o drogę, we wszystkie strony wszechświata. Dwie szalone strzałki, usiłujące swą mrówczą pracą zmierzyć to, co jest niezmierne, zliczyć to, co nie ma rachunku...

Zegarek swoim tykotem napełniał ciszę, której nie przerywały najmniejsze szmery. Za oknami dobiegała końca noc jesienna, martwa, bezszelestna. Na pobliskim lotnisku spano jeszcze. W mieszkaniu również panowało zupełne milczenie już tyle godzin... Tyle? Tak, ileż to?... Już prawie pięć ich minęło od chwili, gdy dzwonił dzwonek telefonu, gdy dzwonił Mesner, że Prezydent odrzucił prośbę o ułaskawienie i że egzekucja odbędzie się zatem punktualnie o piątej rano...

O piątej rano!...Za dwanaście minut mniejsza, szeroka i płaska strzałka dotknie tarczy sekundnika, a jej ostry koniec nieubłaganie dotknie czarnego znaku 5...

Przez myśl Alicji przebiegło, że miałaby jeszcze dość czasu na napisanie kilkunastu słów... Wyjaśnienia... pożegnania... Lecz dla kogo miałaby pisać?... Nie ma nikogo! Absolutnie nikogo! O, zrozumiała to już wieczorem, gdy stała pochylona nad pustym łóżkiem tam, w ostatnim pokoju, nad pustym łóżkiem Julki... ...teraz wyprowadzają go na plac straceń... Pamiętała: dwa kasztany na zboczu, z lewej wyszczerbiony mur, a wprost od bramy szubienica. Na pewno idzie uśmiechnięty, z podniesioną głową... Tylko liście na kasztanach teraz muszą być żółte i czerwone. Gdy tam była przy straceniu bandyty Harłacza, liście były jeszcze bardzo zielone... Cała Cytadela wówczas była pełna zieleni...

Dłuższa, wysmukła i ostrokanciasta strzałka dobiegała szczytu tarczy.

Alicja podniosła rękę. Na biurku, prawie niewidoczny poza żółtym kręgiem lampy leżał mały, czarny browning. Czekał tam. Cierpliwie czekał przez pięć godzin.

Przez pięć godzin, długich jak piekło!!!.

Teraz powoli uniósł się na wysokość piersi. Ręka Alicji nie drgnęła, pod palcami swoje ostatnie uderzenie wystukiwało serce, wystukiwało w takt zegarka...

- Idę z tobą, Boh, idę... Gdybym mogła wierzyć, że nie idziemy w nicość, gdybym mogła... Boh!

Huknął strzał.

Krótki, suchy, urwany trzask browninga.

Ostry, kłujący ból i płuca zalała gorąca fala.

- Aaaaa...

Ciało przechyliło się i zsunęło na podłogę wolno i bezgłośnie.

Drzwi otworzyły się i do pokoju drobnym kroczkiem wbiegła Józefowa, bosa, w długiej, nakrochmalonej koszuli. Nawet nie krzyknęła, tylko zabrała się do podnoszenia pani. Było to jednak ponad siły staruszki. Prędko podsunęła pod bezwładną głowę wielką, białą poduszkę i podreptała do telefonu.

W dziesięć minut później przyjechało pogotowie ratunkowe. Lekarz wraz z sanitariuszem ułożyli Alicję na kanapie. Zanim Józefowa zdążyła nałożyć szlafrok, prowizoryczny opatrunek był już skończony i panią znoszono do karetki.

Na pytanie służącej lekarz odpowiedział:

- Jeszcze żyje. Proszę dowiedzieć się w szpitalu Dzieciątka Jezus.

W szpitalu brama była już otwarta. Gdy nosze z samobójczynią postawiono w środku pokoju ambulatoryjnego, lekarz pogotowia przynaglił zaspanego służącego:

- Zbudź pan prędzej dyżurnego lekarza, bo możliwe, że zaraz trzeba będzie dać ją na stół. Kto dziś dyżuruje?

- Doktor Łoziński - mruknął posługacz i zniknął z kartą meldunkową za drzwiami gabinetu.

Nie upłynęła minuta, gdy wpadł stamtąd w rozpiętym kitlu dyżurny:

- Ta, co jest! - zawołał, podbiegając do noszy - ta chyba kolega zrobił omyłkę w zapisywaniu! Alicja Horn? Prokuratorka Alicja Horn?

- Tak. Postrzał w okolice serca, stan bardzo ciężki.

Łoziński odkrył twarz rannej i potrząsnął głową:

- Ta joj, świat się kończy! Wiecie, kolego, że ja ją znam. Tego roku na Helu omal nie utonęła... No, ale do roboty!

Ponieważ doktor Łoziński nie należał do tych ślamazarnych lekarzy, którym zawsze zbywa na szybkości decyzji, w kwadrans później ranna była prześwietlona roentgenem i leżała na stole operacyjnym. Kula ugrzęzła pod lewą łopatką, szczęśliwie minąwszy worek sercowy. Właściwie jej droga przechodziła przez serce, lecz to, jak często się zdarza, w chwili strzału musiało się skurczyć. Jednakże bardzo silny cios rozłupał kość w miejscu, gdzie ta łączy się z obojczykiem, co mogło nie tylko zadecydować o bezwładności ręki, lecz i sam zabieg wyjęcia kuli niezmiernie utrudniało. Nadto bardzo obfity wylew wewnętrzny nie wróżył nic dobrego.

Operacja trwała dokładnie godzinę i dwadzieścia dwie minuty, a chociaż Łoziński był zamiłowanym chirurgiem, gdy oddał już pacjentkę w ręce pielęgniarek, opadł na krzesło i klął przez dobre pięć minut słownikiem najprawdziwszego "batiara". Wreszcie umył się, bo cały był mokry od potu, i zawołał posługacza, by połączył go z numerem takim to, a takim.

- Czy to mieszkanie doktora Czuchnowskiego? - zapytał.

- Tak. Ale pan jeszcze śpi.

- To budzić go zaraz. Mówi doktor Łoziński.

Po chwili zaspany Czuchnowski podszedł do aparatu:

- O co chodzi, Romek?

- Przyjeżdżaj, Władek, zaraz do szpitala, ale szybko.

- Dziś mój wolny dzień - zaprotestował Czuchnowski.

- Ta mam gdzieś twój wolny dzień! Rozumiesz? Przyjeżdżaj zaraz i to weź taksówkę, bo nie będę na ciebie czekać, a sam później pożałujesz.

Gdy Czuchnowski przyjechał, Łoziński wepchnął go paroma szturchańcami do gabinetu:

- Uważasz, Władek - powiedział - nie twój dyżur, ale mamy tu taką pacjentkę, przy której pewno sam zechcesz dyżurować.

- Niby dlaczego? - ziewnął Czuchnowski.

- Otóż Pogotowie przywiozło. Zamach samobójczy, ale zapisane, jako wypadek z bronią. Tak zarządziła policja. Paskudna rana. Lewe płuco poharatane i łopatka też. Posprzątałem tam to wszystko, no i może wyliże się, tylko z pół roku w łóżku, to mur.

- No dobrze - wzruszył ramionami Czuchnowski - nie rozumiem jednak, dlaczego mnie to mówisz i dlaczego mamy ukrywać, że to był zamach samobójczy?

- Ukrywać? Ano dlatego, że samobójczynią jest znaczna figura, nie byle kto... prokurator Alicja Horn.

Czuchnowski zerwał się, zbladł śmiertelnie, otworzył usta, zachwiał się i opadł na fotel.

- Tylko mnie tu nie mdlej! - ryknął Łoziński - ty mazgaju! Mówię ci, że nic jej nie będzie. Chodź, zaprowadzę cię do niej, no!

W małym, białym pokoju, bez kropli krwi na twarzy, z zamkniętymi powiekami, leżała Alicja.

Czuchnowski rzucił się przed łóżkiem na kolana i cichy szloch zaczął wstrząsać jego zgiętymi plecami. Usta przywarły do nieruchomej, białej ręki na kołdrze, a łzy bólu, łzy współczucia, łzy nadziei i szczęścia spadały z jego oczu tak gęsto, że nikt nie potrafiłby odróżnić, która z nich jakim wyciśnięta została uczuciem.

Doktor Łoziński stał chwilę w milczeniu, wreszcie machnął ręką i wyszedł, ostrożnie zamykając za sobą drzwi.



Rozdział 31


Punktualnie o godzinie czwartej dozorca dolnego korytarza w więzieniu na Pawiaku zastukał do celi skazańca. Otworzył drzwi, wszedł i stanął jak wryty: znajdujący się w celi mężczyzna spał głębokim snem i na odgłosy z zewnątrz nie zwrócił żadnej uwagi, jakby nie wiedział, że od dziś na sen będzie miał dwadzieścia cztery godziny na dobę, aż do końca świata.

W podwórzu czekał już okratowany samochód. Wewnątrz, oprócz skazańca, zajęli miejsce trzej rośli dozorcy, na koźle przy szoferze usiadł komisarz policji. Nadto auto było eskortowane przez policjanta na motocyklu.

- Może pan telefonować do Cytadeli, że wyjeżdżamy - krzyknął komisarz wyglądającemu przez okno kancelarii naczelnikowi więzienia i dał znak szoferowi.

Motor zachrapał, otworzono bramę i auto ruszyło. Zaraz na ulicy wyprzedził je motocykl. Po drobnym deszczu, który siąpił przez całą noc, jezdnie wąskich, starych ulic pokryte były lśniącą wilgocią.

Miasto spało jeszcze i tylko z rzadka tu i ówdzie widać było przechodnia lub stojącą na rogu dorożkę.

- Daj pan gazu - powiedział komisarz - mamy wolną drogę, co będziemy się wlekli, jak z pogrzebem.

- A bo to nie pogrzeb - mruknął szofer, lecz dodał gazu, i auto z rozpędem wjechało za motocyklem w długą, wąską ulicę.

Lecz tu właśnie, jak na złość, samym środkiem wlókł się wielki wóz, naładowany drzewem.

Policjant, jadący na przedzie, stanął i kazał niemrawemu woźnicy zjechać na chodnik, lecz ten stale nieumiejętnie manewrował swoją szkapą, że na czas nie zdążył i auto trzeba było zatrzymać.

- Zjeżdżaj, do cholery! - wrzasnął komisarz.

- Już zjeżdżam, już - flegmatycznie zapewniał brodaty chłop w nasuniętej na oczy czapce, lecz na próżno pociągał lejce. Chabeta kręciła się to w prawo, to w lewo i w rezultacie fura z drzewem do reszty zabarykadowała jezdnię.

- Ach, ty niezdaro! - zaklął policjant i oparłszy motocykl o latarnię, chwycił konia za cugle.

Nagle gdzieś w pobliżu rozległ się cichy gwizdek.

Prawie jednocześnie w pudle samochodu zahuczało od silnych wstrząsów, lecz zanim komisarz zorientował się, że wewnątrz wre walka, ospały woźnica uniósł wielką kłodę drzewa i cisnął nią w motocykl z taką siłą, że ten został prawie zmiażdżony i runął z brzękiem na ziemię.

- Napad! - krzyknął komisarz i sięgnął do pochwy rewolweru.

Zorientował się jednak za późno.

W tej właśnie chwili w powietrzu śmignął jakiś czarny przedmiot i wpadł pod motor samochodu.

Ogłuszający huk wstrząsnął powietrzem. Wybuch granatu wyrwał przednie koła i zdarł maskę samochodu. Niemal jednocześnie zaterkotały rewolwery.

Komisarz, ranny w kolano, i policjant, który zdążył ukryć się za ciałem zabitego konia, nie przestawali strzelać do kilkunastu drabów, którzy wyrośli jakby spod ziemi.

Ci zasypywali ich kulami, nie szczędząc ładunków.

w tymże czasie dwóch silnych chłopów wywalało żelaznymi łomami drzwi auta. Za ich plecami z gotowym do strzału wielkim parabellum stał Borys Załkind. O, jeżeli tamci dozorcy wewnątrz ośmielili się zabić kapitana Winklera, żaden z nich nie ujdzie z życiem!...

Jeszcze jeden cios łomu i opancerzone drzwi wyleciały z zawiasów.

W ciemnym wnętrzu zamajaczyły trzy leżące na podłodze postacie i z auta lekko wyskoczył Drucki.

- Biegiem - krzyknął Załkind i ruszył naprzód.

Gdy mijali wywróconą furę drzewa, Drucki ujrzał wielkiego, kędzierzawego draba, który na ich widok wpakował sobie w usta dwa palce i gwizdnął przeciągle. Momentalnie strzelanina umilkła, natomiast rozległ się przyspieszony tupot nóg.

Sprawna banda poszła w rozsypkę. Biegnąc z Załkindem, Drucki dopadł drzwi koślawego sklepiku szewskiego. Oczekiwano ich tu widocznie, gdyż drzwi same się uchyliły. Jednak na odpoczynek nie było czasu, chociaż Załkind dyszał ciężko swoim świszczącym oddechem. Zaczęli wspinać się po stromych, drewnianych schodach, później po drabinie i przez strych wydostali się na dach sąsiedniego domu. Znowu karkołomne schody, małe, brudne podwórze, brama i stojąca przed nią taksówka.

Byli na innej ulicy, a nawet w innym kwartale, pomimo to jednak, kiedy auto pędziło już pełnym gazem, Załkind długo jeszcze wyglądał przez tylne okienko i zmuszał Druckiego, by ten ani na moment nie wychylał się. Wreszcie uspokoił się, poczęstował go papierosem i klepnął po kolanie:

- Jakże tam interesy, John?

- Nie są najgorsze, Jack! - odpowiedział Drucki.

- Myślę, że oni tu jeszcze są bardzo zieloni, John, w sam raz na szpinak. Nieprawdaż?

- Well, ale szpinak jest dobry z jajkami.

Obaj wybuchnęli śmiechem.

- Paszport, ubranie, forsa i wóz gotowe - powiedział Załkind tylko musi kapitan do Gdańska wytrząść się ciężarowym i przetransportować tonę towaru.

- Wiedziałem, Jack - po chwili milczenia odezwał się Drucki - że nie tak łatwo dasz mnie powiesić. Uściskaj tam Lubę ode mnie.

W godzinę później sprzed renomowanego lokalu pani Fieni przy ulicy Tarczyńskiej ruszał wielki, zakurzony samochód ciężarowy, przy kierownicy którego siedział mocno wybrudzony i srogo wąsaty szofer.

Na zakręcie odwrócił się i przyjacielsko pokiwał ręką w stronę balkonu, na którym stał znany kupiec i przemysłowiec warszawski, pan Borys Załkind.

Na ulicy krzyczano:

- Dodatek nadzwyczajny! Dodaaaa... Zbrojne porwa... skazańca...



Rozdział ostatni


Przy wejściu do zatoki Putlam od zachodu wielki, dwukominowy "Regens" musiał zatrzymać swoje maszyny, a nawet dać kontrparę i tylko w ten sposób uniknął wpakowania się na nieduży, najwyżej siedem tysięcy ton liczący okręt, który wyprawiał między rafami przedziwne harce.

- Ready! - huknął kapitan, wysuwając głowę z trapu do przechodzącego majtka. - A powiedz tam temu osłu, żeby uczył żaby pływać!

Co on sobie myśli? Zapytaj go, czy mu czasem i na Pacyfiku nie za ciasno i niech mi natychmiast złazi z drogi, bo mu jego pudełko od sardynek spuszczę na niższe piętro!

Po chwili z tuby "Regensa" ryczał ku "pudełku do sardynek" długi spicz wdzięcznie przybrany litanią wyzwisk i epitetów, ku wesołości całej załogi, która pomimo szalonego upału wyszła na pokład w komplecie, by przyglądać się manewrowym wygibasom niedoświadczonego snadź kapitana skorupy.

Jednak i na tamtym pokładzie nie lubiano milczeć i chować drwin do kieszeni, bo już po chwili na "Regensie" usłyszano odpowiedź:

- Czy nie znacie starego Tonny z Hoppevill?... Udajcie się do niego, a on wam wskaże, w co go macie pocałować!...

- Po co zostawiliście mamę w domu?! Sami nie dacie sobie rady! - krzyczano z "Regensa".

- Wasza matka musiała być krową, od której nauczyliście się dowcipu!

- A może wy uczycie waszą skorupę kadryla?!...

- Nie, robimy doświadczenie. Chcemy się przekonać, jak długo osły mogą się przyglądać, jak im pod nosem zamykamy drogę!

Tego było już za wiele dla załogi "Regensa". Na pokładzie zrobił się ruch i po chwili zjawił się sam kapitan Terry.

- Ja im pokażę! - zaśmiał się i zaczął wydawać dyspozycje pierwszemu oficerowi, gdy nagle wśród steku płynnej angielszczyzny z tuby przeciwników padło jedno obce, wyraźne słowo, słowo, co do pochodzenia którego nie mogło być żadnej wątpliwości.

- Dranie!

- Co to za okręt? - gorączkowo zapytał kapitan Terry.

- Diabli go wiedzą, trudno odczytać, pod flagą polską.

- Lunetę! - huknął kapitan.

Przez lunetę odczytał na dziobie "Mazowsze"... I nagle coś ugryzło kapitana, bo nie tylko zmienił dyspozycje i kazał czekać spokojnie, aż niezaradny statek wymanewruje, lecz wszystkich spędził z pokładu do roboty.

W pół godziny później "Mazowsze" przycumowywano do mola w małym porcie Putlam, a tuż za nim wszedł "Regens". Kapitan Terry kazał wcześniej spuścić łódź i już był na brzegu, gdy z "Mazowsza" zaczęła pomału wysypywać się załoga. Nagle drgnął i czym prędzej odwrócił się. Gdy ponownie spojrzał ku molu, na twarzy już miał wielkie, zielonkawe okulary, jakie się nosi dla ochrony wzroku od słońca. Ze statku schodził wysoki, smukły młodzieniec w białym mundurze porucznika marynarki handlowej.

- Halo, poruczniku! - zawołał kapitan Terry, a kiedy ten zbliżył się i zasalutował, dodał: - Zabroniłem moim chłopcom wszczynać jakiekolwiek kłótnie z waszymi. Jestem kapitan Terry z "Regensa".

- Porucznik Brunicki z polskiej marynarki handlowej - dość ozięble przedstawił się młodzieniec.

- Z polskiej? - zdziwił się Terry - mówi pan po angielsku jak rodowity londyńczyk. Polska to piękny kraj...

- Zna kapitan Polskę? - rozkrochmalił się młody człowiek.

- Tak... Byłem tam kiedyś, poruczniku... No, ale może wstąpilibyśmy na szklankę rumu z lodem, co? Piekielny upał.

Porucznik Brunicki zgodził się chętnie. Po chwili siedzieli już pod słomianą strzechą na werandzie krzywego bungalowu i rozmawiali w najlepsze.

Kapitan Terry dowiedział się, że "Mazowsze" przyszło z ładunkiem naczyń emaliowanych, a zabiera herbatę do Gdyni, że zepsuł im się ster, że w nocy mieli wielki sztorm i że porucznik Brunicki niedawno skończył szkołę morską, a to właśnie jest jego pierwsza podróż na morza południowe, z której nie jest zbyt zadowolony, bo jego kapitan to prawdziwy mruk i choruje na pesymizm.

W porcie Putlam nie ma nic lepszego do roboty, jak właśnie pić rum z lodem i dlatego prawdopodobnie między kapitanem Terry a porucznikiem Brunickim szybko nawiązały się nici rzetelnej sympatii. Ponieważ jednak "Regens" odpływał wieczorem do Dakaru, porucznik prosił kapitana, by ten zabrał list, i zaraz zaczął go pisać.

- Domyślam się, że do narzeczonej - zaśmiał się Terry.

- Zgadł kapitan. Do najcudniejszej dziewczyny na świecie.

- Tak. Znałem kilka Polek. W waszym kraju są piękne kobiety w zamyśleniu powiedział kapitan.

- Tak pięknej jednak kapitan, założę się, nigdy nie widział - powiedział młodzieniec i wydobywszy z pugilaresu fotografię, podał ją towarzyszowi.

Terry wziął do ręki fotkę i zerwał się na równe nogi. Zdjęcie wyobrażało młodziutką, czarującą dziewczynę...

- Do licha! Znałem kiedyś podobnie... piękną... Czy wolno mi spojrzeć na odwrotną stronę?

- O, proszę. Wprawdzie jest tam bardzo czuły napis, ale pan go nie odczyta, bo to w moim ojczystym języku.

Kapitan jednak odczytał:

"Memu najukochańszemu Wilkowi morskiemu, zamiast siebie samej na towarzyszkę długiej podróży - Julka".

- Przeczytałem tylko podpis - uśmiechnął się Terry, zwracając fotografię - Julka... Winszuję ci, przyjacielu... Jest istotnie jeszcze piękniejsza, niż... niż ta osóbka, jaką ja znałem. Na pewno też ma równie słodkie serduszko. Winszuję ci, drogi przyjacielu... Czy dawno ją pan zna?...

Młody człowiek, acz nieco zdziwiony wzruszeniem kapitana, zbyt jednak przejęty był tematem, by na to zwrócić szczególniejszą uwagę. Zresztą, i rum z lodem zrobił swoje. Toteż nie mógł się powstrzymać, by nie podzielić się z tym ujmującym kompanem tajemnicami swego serca.

- Poznałem ją w okolicznościach prawdziwie niezwykłych - zaczął swe opowiadanie...

Gdy je skończył, słońce już dawno zaszło za pierzaste palmy półwyspu, a po kapitana po raz trzeci przybiegł zaniepokojony bosman.

Porucznik odprowadził kapitana Terry na molo i podając mu list, powiedział:

- Nie wiem tylko, czy moja narzeczona jest teraz w Warszawie u mego ojca, czy u swojej kuzynki Alicji w Zakopanem. Na wszelki wypadek zaadresowałem do Warszawy.

- A cóż pański ojciec, prowadzi jeszcze tę zakazaną klinikę, której zawdzięcza pan spotkanie z obecną swą narzeczoną?

- Gdzież tam! Odkąd się ożenił, zajmuje się wyłącznie studiami nad niemotą.

- Tak... tak... no, żegnaj, poruczniku i wiedz, że zarówno tobie, jak i pańskiej narzeczonej życzę tyle szczęścia, co samemu sobie! Żegnaj!...

Mocno podali sobie ręce i kapitan Terry wskoczył do łodzi, zanim jednak ta odbiła, krzyknął:

- A swemu ojcu powiedz, gdy go pan zobaczysz, poruczniku, powiedz, że mnie spotkałeś i że ja mu przesyłam pozdrowienia od starego, wiernego przyjaciela, Fakira! On już będzie wiedział, co to znaczy. Od Fakira!... Żegnaj!...

Łódź oddalała się po gładkiej jak lustro wodzie, w cichym plusku wioseł.

Nad Zatoką Putlamu wstał wielki, biały księżyc.



Treści społeczności są dostępne na podstawie licencji CC-BY-SA , o ile nie zaznaczono inaczej.